home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 14

— Сиала, у нас очень мало времени. Мои вещи с тобой? — я тревожно вглядывался в сторону форта. Эстолы конечно быстры, но они тоже люди. Им еще нужно проснуться и облачиться в свою экипировку.

— Да, я все взяла. Как у тебя дела? — она скинула с плеч сумку, из которой мгновенно выпрыгнул радостный Рики и тут же вскарабкался на меня, приветственно тычась носом мне в щеку.

— Рики, малыш, я тоже по тебе скучаю, но пока тебе нельзя со мной, — я перевел взгляд на вампиршу, — У меня более, чем все хорошо, но долго мы не поговорим.

Я извлек из нагрудного кармана стеклянную палочку и переломил ее, как это было положено по инструкции.

— Это сигнал, который я обязан подать. Слушай внимательно. Рики пока останется у тебя, так как меня могут повести на допрос, и есть высокая вероятность, что его обнаружат. Встречаться всегда будем на периметре возле этих столбиков, связь поддерживать через Рики. Если он начинает себя странно вести, значит я в его сознании. Не препятствуй ему и наблюдай. Будь поблизости до полудня завтрашнего дня, — я извлек из кармана сложенный вчетверо маршрутный лист, — Потом иди в Темные земли, и скажи патриархам, то же, что и мне. Что устала жить вдали от семьи и подумываешь вернуться к Матери. Это должно их расположить к тебе. Возьми карту и отметь на ней точки, где содержат химер, в том числе и Юфина.

Я откупорил форменную флягу с водой и выплеснул из нее всю жидкость, после чего взял из рюкзака Сиалы бутыль с эйголем и начал переливать ее содержимое.

— Хорошо, я все поняла, кроме своего возвращения к Матери, — на ее лице появилось беспокойство, которое она на этот раз не смогла спрятать, — Ты планируешь погибнуть?

— Пока нет. Ты поняла насчет патриархов?

— Есть кое-что неприятное — они почти не доверяют мне, — засомневалась она.

— Пообещай им форт Готрелл. Скажи, что у тебя есть информатор внутри. От такого подарка они точно не откажутся. После этого старайся находиться поблизости от этих места, чтобы я мог с тобой связаться. Сможешь?

— Смогу, — она грустно подняла глаза и прижалась ко мне, — Но мне очень не нравится твоя идея. От нее пахнет смертью.

— Все не так, как тебе кажется, — постарался я ее успокоить, — Ты позже все поймешь. Сломай мне пару ребер и беги, нельзя чтобы нас увидели вместе.

Быстро поцеловал ее, и через секунду получил мощный тычок в правую часть груди, от которого меня отбросило на спину. Она исчезла. Я спрятал флягу под одежду, заполз за границы разрешенной территории, и скорчился, ощущая болезненное воздействие ошейника. Голова медленно наливалась свинцом, а удар Сиалы хоть и не задел ничего жизненно важного, но ощутимо давал о себе знать ноющей болью.

Спустя четверть минуты в воздухе засверкали маленькие порталы, из которых начали выпрыгивать вооруженные эстолы и рассредоточиваться по территории. Один из них заметил меня и быстро затащил в безопасную зону.

— Парень, ты жив? — он обеспокоенно склонился на до мной.

Я прохрипел что-то невнятное и закрыл глаза, планируя будущие ответы.

— Он живой! Доставьте его в медицинскую часть, — крикнул он кому-то.

Вкруг раздавался топот сапог, крики людей, мелькали вспышки. Меня подняли за руки и ноги, водрузили на носилки и потащили в сторону форта. Чьи-то руки начали ощупывать меня. Пришлось "проснуться", иначе моя фляга может оказаться там, где я потом ее не найду.

— Там была… женщина…, — прохрипел я, — Она… она… убила…

— Мы видели останки твоего напарника, Эварс. Отдыхай и не трать силы, они тебе пригодятся. Сейчас тебя доставят в санчасть. Не каждому дано выжить после встречи с Истинным вампиром. Ты в рубашке родился, парень.

А вот это очень приятная новость. Даже если Кларет решит меня убрать, в ближайшие дни у него этого точно не получится сделать.

Мягкий желтый свет магических ламп тускло освещал мое новое жилище. Меня поместили в местный лазарет, который выглядел также, как и стандартный домик для взвода, только имел внутри водопровод. Здесь я был абсолютно один и кроме армейских врачей и высшего командования, никто ко мне не имел доступа. Рюкзак мой забрали, однако флягу не тронули, лишь предложили налить в нее свежей воды, отчего я отказался, сообщив, что прекрасно вижу раковину в углу и сам могу сделать это. А едва меня оставили одного, как я ее вообще спрятал в подушку соседней кровати, чтобы не мозолила глаза будущим посетителям.

Целителей в форте не было. Болезни и травмы в армии было принято лечить традиционными методами, с помощью лекарств и хирургии. А магию применяли лишь в безвыходных ситуациях, ввиду дороговизны, и уж точно не для лечения военных преступников. Тем более мой случай не являлся редким, и, как мне сообщил доктор Фитверс — пожилой седоватый мужчина, через неделю я уже снова смогу быть в строю. Выдав мне порцию каких-то грязно-зеленых таблеток и справившись о моем самочувствии, он уже было собрался идти к себе, когда я тронул его за рукав.

— Доктор, вы можете мне разрешить увидеться со своим заместителем командира взвода?

— Пока нет, Эварс. Сейчас тебя допросят офицеры, а дальше будет видно.

Я поблагодарил его и улегся поудобнее, ожидая предстоящего разговора с армейскими шишками.

Первыми меня навестили лейтенант Тронтер, полковник Дорст и незнакомый мне майор, по фамилии Лонкейл. Как оказалось — это тот самый тип, что, спустя рукава, провел следствие по убийствам двух новобранцев. Однако сейчас, судя по всему, все просто так не закончится. Патриархи никогда сами не покидали свои убежища и не пытались лично напасть на форт, а потому мой случай был уникален и вызывал множество вопросов.

Я прикинулся дурачком и вывалил им свою версию. Якобы мы патрулировали территорию, когда вдруг из лесной чащи появилась красивая женщина. Ронкель попытался с ней познакомиться, а когда она ответила отказом, начал грубить и угрожать ей изнасилованием. Внезапно она преобразилась в чудовище и разорвала его на куски за считанные секунды. Раздался звук сирены, я бросился ему на помощь, но получил от нее удар, от которого отлетел в опасную зону. Сломал сигнальную палочку, а дальше пришли эстолы.

— Ну и что ты думаешь, Лонкейл? — полковник Дорст вопросительно уставился на майора. — По времени все совпадает, поле засекло присутствие Истинного.

— Сложно сказать, — он задумчиво поджал губы, — Я ознакомился с историей этого парня: попал сюда при странных обстоятельствах, рвался изначально служить в Акилании. Его обманул офицер, комплектовавший набор, и парень за это ему просто свернул шею на глазах тысячи военнослужащих. В его рюкзаке нашли огромное количество алмазов, на которые легко можно построить пару таких фортов, как Готрелл. На нем стоит блок от ментального воздействия, предположительно — работа эльфийских старейшин. Кроме того, мы прекрасно знаем, что в числе известных нам патриархов нет женщин.

— Это Истинные, товарищ майор! — вступился за меня лейтенант Тронтер, — Вампиры, изучившие высшую магию тогда, когда еще на свете не было ни вас, ни меня. Создать иллюзию, способную обмануть даже мага самой высокой ступени, не говоря о простом солдате, для них не представляет сложности.

— Поле не ошибается, Лонкейл, — вновь подключился Дорст, — Иначе бы наш форт уже давно был уничтожен. Но мне не нравится, что одна из этих тварей ходит поблизости, очень не нравится. А что касается личности этого парня — я прекрасно знаком с отчетом полковника Киммеля. Его не смог прочесть императорский маг-менталист, а сам он отказался говорить правду, потому собственно его и отправили сюда. Тронтер, как вы охарактеризуете своего подчиненного?

— Неконфликтный, спокойный, покладистый, товарищ полковник. Я бы с удовольствием хотел видеть такого в отряде эстолов, но никак ни в числе этого отребья. Больше мне пока нечего сказать.

— Я вас понял. Сделаем так, — подвел итог главнокомандующий, — Парня пока держать в лазарете. Охрану удвоить и никого сюда не пускать. Пока он поправляется, я все еще раз обдумаю и приму по нему решение.

Меня оставили одного. Ближе к полуночи явился мой лечащий врач Фитверс, который сменил мне повязку на боку, а также принес целую горсть таблеток, большой стакан воды, часы и инструкцию на листке бумаги, поясняющую что и во сколько употребить. Он проследил, чтобы я принял первую дозу, после чего направился на выход.

— Когда я увижу вас снова, доктор?

— Завтра, ближе к обеду. Постарайся поменьше двигаться и побольше спать.

— Спасибо, доктор Фитверс.

— Пожалуйста, — он рассеяно пожал плечами и покинул комнату.

Отлично! У меня есть почти половина суток. Сегодня нужно сделать очень много дел, воспользовавшись созданным переполохом. Я поднялся с кровати, выплюнул спрятанные под языком таблетки в раковину, и набрал стаканы воды. Мешать эйголь с лекарствами мне не хотелось, кто знает, какой результат можешь наступить после этого.

Так, теперь нужно подобрать оптимальную дозу. За время путешествия я уже примерно понимал, сколько и чего нужно использовать для раствора. Даже если я немного просплю дольше — ничего страшного, а если буду странно вести себя во сне — спишут на мое болезненное состояние и психологический шок. Это вам не тупой зомби, а целый Истинный вампир.

Я развел эйголь в стакане, затем снова надежно спрятал флягу. Больше всего я боялся, что магия орров не сработает на территории форта — все эти барьеры, магические поля и прочее могут помешать созданию кровной связи. Будем надеяться, что под куполом нет воздействия. Залпом опрокинул стакан и уселся на кровать.

Работает! Я почувствовал как сознание уносится прочь и лег. Хорошая новость — Хигир жив и уже очень далеко, ну а вот и мой Рики.

Сиала Камиста сидела на ветвях огромного дерева и лениво поглядывала вниз, где беспорядочно суетились элитные имперские солдаты, прочесывающие местность. Я очнулся у нее на коленях, и почувствовал, как она ласково теребит мой загривок. Ммм, как приятно… Жаль, что времени мало.

Вскочил ей на плечо, медленно лизнул в губы и увидел ее поползшие вверх брови, которые, впрочем, мгновенно вернулись обратно, обозначив понимание.

— Ты здесь, Кай? — прошептала она.

Я помотал вверх-вниз мордочкой, огляделся по сторонам и нашел очертания форта, после чего разбежался по ветке и спрыгнул в его сторону, расправив перепонки. Забытое чувство полета вновь охватило меня и наполнило маленькое тельце счастьем. Внизу плыл лес, солдаты, тропинки, а я беззаботно парил над ними.

До купола я не долетел, и продолжил свой путь по верхушкам деревьев. Добравшись до ближайшего к барьеру, спустился на нижние ветки и затих. Подождем.

Поиски свернули примерно через пару часов. Уставшие эстолы выстроились перед входом и ожидали снятия купола. Я приготовился к прыжку. Несколько секунд у меня есть. Барьер заколебался и исчез.

Пора!

Я спланировал прямо к стене форта и скрылся у ее подножья в порослях травы. Дождусь, пока военные снова включат поле и успокоятся, а потом пойду на обход. Придется хорошо постараться и напрячь маленький мозг питомца, чтобы понять все, что мне необходимо. От этой вылазки зависит очень многое.

Постепенно суета стихла, солдаты разошлись по казармами и форт охватила ночная тишина. Мне даже стало слышно, как часовые на угловых вышках негромко переговариваются. Быстро вскарабкался по каменной вертикали ограды и оказался на верхушке крепостной стены. Кажется все спокойно. Обнаружить меня не должны, так как за время нахождения в Готрелле я не раз видел крыс возле столовой и у помойной ямы, и никого это не беспокоило. Тем более, как я уже выяснил, внутри никаких полей нет. А даже если кто-то из часовых и заметит меня, то я точно знаю, что эльмуров в этой части мира нет, а значит легко сойду за белку.

Моя главная цель скрывалась в середине форта, в том самом месте, где расположен блок управления полями. Поскольку ни одно здание так хорошо больше не охранялось, это подсказывало мне, что на них я найду источники управления ошейниками заключенных, а также полем и барьером. Короткими перебежками добрался до навеса, под которым были сложены доски, мотки проволоки, какие-то трубы и другие материалы для строительства.

Демоны! Столько народа вокруг, и ни одной лазейки. Спрятавшись в груде черепицы, я с досадой наблюдал за ярко освещенной, плотно огороженной сеткой территорией. Через такие мелкие ячейки мне никак не проникнуть. Можно попробовать по ней вскарабкаться, но тогда я попаду под фонари, да и часовых чересчур много. Обязательно найдется такой, что подстрелит потехи ради. Хотя не должны, все-таки здесь жесткая дисциплина. Но все равно страшно.

А что если попытаться взобраться на одну из угловых вышек, а оттуда спланировать над лампами? Над центральной частью форта достаточно темно — не должны заметить с земли. Конечно полтора полета стрелы будет нелегко пролететь, но рискнуть придется. Главное перемахнуть сетку, а внутри уже есть куда спрятаться. Кажется, юго-западная вышка ближе всего к блоку управления полем.

Ну что же, рискнем. Я помчался обратно, стараясь не попадать на освещенные участки, а оттуда двинулся по внутренней стороне крепостной ограды. Кустик, камень, перепрыгнуть доску, снова куст. Спустя пару минут я очутился у нужной вышки и внимательно слушал разговоры часовых. Болтали в основном о женщинах. Судя по голосам — человека четыре. Ну, попробуем.

Я начал карабкаться по вертикальной опоре, постоянно поглядывая вверх, чтобы не напороться на какую-нибудь любопытную физиономию, случайно перегнувшуюся через перила смотровой площадки. Быстро достиг ограждения сторожевого мостика и прислушался.

— Да она тебе уже рога наставила! Вот зуб готов поставить.

— А по морде за такое не хочешь?

— Ну вот скажи, Трил, какой резон ей тебя ждать? Баба в самом соку, а ты в жопе мира прозябаешь.

— Она не такая!

— Ага, конечно! Все они шлюхи, уж я-то знаю.

— Слышь, упырь, а ну повтори…

— Э-э, парни, полегче!

— А чего он тут несет?

Послышалась негромкая возня, и я решился. Быстро проскочил по внешней стороны опоры и оказался на крыше. Снова прислушался. Парни снова активно разбирали случаи измен жен своих знакомых. Вот и отлично.

Ух! Как же далеко лететь, но кажется ветер хороший. Дождусь подходящего порыва.

Вроде уже можно!

Поток подхватил меня и я, активно балансируя хвостом, начал парить к своей цели. Так, меня немного сносит вправо, но зато высота все еще хорошая. Немного накренил тело и по дуге прошел прямо над лампой, оставив сетку ограждения позади. Есть! Приземлился на гладкую крышу и заскользил вниз, отчаянно пытаясь зацепиться за отполированную поверхность. Лишь у самого края удалось ухватится за дождевой желоб. Я подтянулся на передних лапках и спрятался внутри него.

— Слышал? Будто что-то по крыше скреблось. — раздался голос снизу.

— Ага, кажись, птица какая. Видать залетела, пока элитники туда-сюда бегали. Бедняга… Поди опять утром у барьера обгоревшей найдем. Жалко их. Хоть бы пугал наставили, начальнички хреновы.

— Разговоры! — третий голос одернул обоих, и они умолкли.

Я на всякий случай посидел неподвижно еще пару минут, а затем двинулся прямо по желобу в сторону крыльца. Проникнуть внутрь будет сложно — стена сложена хорошо. Можно попробовать подкоп, но это слишком долго и шумно. Взгромоздился под козырек и устроился поудобнее на деревянной подпорке. Ждем, когда откроется вход.

Примерно через полчаса лязгнул засов и на крыльцо вышел военный в мундире с синими вставками. Он закурил трубку, облокотившись на перила, а дверь оставил приоткрытой. Мне хватит! Юркнул через верхнюю щель внутрь и оказался в небольшом коридоре со ступеньками, уходящими вниз.

Спрятаться негде, а потому не раздумывая помчал вперед, пока не достиг ниши с какими-то ящиками и бочками. Сделал остановку и отдышался, спрятавшись за них. Послышались шаги. Маг вернулся обратно, прошел мимо меня и двинулся дальше, а затем скрылся за поворотом.

Снова направился вперед, на этот раз уже не торопясь. Справа появилась труба, торчащая из стены, и уходящая диагонально вверх под самый потолок. Добежал по ней до конца и уперся в стену. К счастью, отверстие пробитое под нее было достаточно широкими, и мне, хоть и с трудом, но удалось протиснуться.

Я на месте!

Подо мной находилась сложная система из стеклянных коробок, внутри которых светились кристаллы всевозможного цвета. К некоторым из них подходили трубы различного диаметра и какие-то спиральные штыри. В центре всего этого находился здоровенный аквариум, а в нем сиял ослепительно белый энергетический шар. От него вверх уходил тот самый шпиль, что создавал купол. Несмотря на скудность той информации, которую мог удержать Рики в голове, я сразу понял, что это сердце форта.

Рядом с этой конструкцией находились три человека, судя по форме — маги, в том числе и недавний курильщик. В данный момент я наблюдал, как один из них направил руки на металлический шар, и передавал в него синеватый поток энергии. От этого металлического шара отходили вытянутые светящиеся полости из стекла, которые заканчивали свой путь на все том же большом аквариуме. Вены на лбу человека вздулись от напряжения, а взгляд был предельно сконцентрированным.

Теперь надо понять, как я смогу это все разрушить в случае необходимости. Я двинул по периметру комнаты под самым потолком и внимательно осматривал конструкции перед собой. В основном здесь пролегали тяжелые изогнутые трубы большого диаметра, подвязанные к каменному перекрытию металлическими тросами. Рики здесь не справиться. Даже человеку нужно много сил и инструментов, чтобы лишить их опоры обрушить их вниз.

Я перепрыгнул на одну из конструкций и подбежал ближе к тому самому шпилю.

Демоны! Это не металл! Я удивленно, даже с восхищением, смотрел, как поверхность шпиля медленно перетекает вверх и уходит в широкое отверстие на потолке. Это мощный поток энергии огромной плотности! Но что тогда на первом этаже? Ведь я сейчас в подвале!

Так. Я точно смогу туда запрыгнуть, если разбегусь, вот только страшно даже подумать, что произойдет, если я задену этот луч. Рики просто не станет, как не стало того камня. Есть ли люди наверху?

Я напряг слух, сконцентрировавшись на окружении, но кроме мерного гудения пучка света передо мной больше ничего не услышал. Если, конечно не считать переговоры магов внизу, в речи которых мне половина слов была непонятна. Попробую допрыгнуть с места. Если я упаду вниз, то у меня будут шансы, а вот если рискну разбежаться и зацеплю эту странную штуку, то все закончится скверно.

Прыжок!

Какой же Рики молодец! Чтобы я делал без его способности к омоложению? Все-таки парню уже шестьдесят лет! Мышцы не подвели и мне удалось выскочить на первый этаж. Здесь, как и ожидалось, никого не было. Пучок света, приходящий снизу, попадал во второй стеклянный ящик, а дальше с помощью системы огромных зеркал разветвлялся на части, образуя сложную сетку света и делился на несколько "аквариумов" поменьше. Ни одного входа или выхода в это помещение не было, за исключением двух широких дыр. Через одну я проник только что, а вторая виднелась на крыше и сквозь нее остаток энергии выходил на улицу, создавая защитный купол.

Получается, что вот эти аквариумы отвечают за все? Браслеты эстолов, поле над лесом, ошейники заключенных, фонари на территории форта. Не очень твердо уверен в этой догадке. Потом вернусь в тело и уже своими мозгами обдумаю все подробно. Вроде разведка закончена.

Напоследок, внимательно осмотрел систему зеркал и от радости запрыгал на месте. Нашел! Стеклянные полотна крепились тонкими металлическими нитями к стенам в точно выверенном положении. Но было у них одно слабое место — оправа. Она была сделана из чего-то похожего на каучук. Долго не раздумывая, вскарабкался на трос, по нему перебежал на рамку одного из них. Мягкий материал. Попробую надкусить.

Во рту появился неприятный привкус чего-то горелого, но мои острые зубы оставили глубокий след в поверхности. Вот и все. Теперь в нужный момент я смогу обрушить вниз на центральный "аквариум" самое тяжелое зеркало, а дальше вся система должна дать сбой.

Покинул здание через отверстие в крыше, поднявшись по натянутым тросам. В отличии от нижнего люка, этот был чуть шире и имел над собой стеклянный треугольный навес, защищающий систему от дождя. Это навело меня на еще одну мысль. По идее, если взобраться на одну из смотровых вышек и выстрелить арбалетным болтом точно в него, то обрушившиеся вниз толстые стекла могут нанести много повреждений. Хотя первый вариант мне кажется более надежным, так как его можно более-менее спрогнозировать. Впрочем, запасной не стоит скидывать со счетов — вдруг у меня больше не получится совершить такую длинную прогулку?

С верха крыши мне удалось легко спланировать на тот самый участок со строительными материалами, где я проводил первоначальную разведку, а дальше старым путем я ушел к стене. Легко вскарабкался на ее гребень и перебрался на другую сторону и затаился в кустах, где просидел до самого утра. А едва только барьер был снят для смены патруля, помчался на юг, где сегодня ночью происходил переполох.

Сиалу я там не обнаружил, но зато сразу почуял запах фиалок и направился к его источнику. Она сидела под одиноким деревом и просто смотрела на небо скучающим взглядом. Бедняга. Я справился намного раньше, и, по-хорошему, следует отпустить ее.

— О, малыш! Ты вернулся! — она подставила руку и позволила вскарабкаться ей на плечо. — Кай, еще с тобой?

Я лизнул ее в щеку, покачал головой вверх-вниз, а затем спрыгнул на землю и побежал на запад, потом вернулся и снова побежал в нужную сторону.

— Ты хочешь, чтобы я уходила к патриархам?

Умница! Я опять одобрительно покачал головой и затрусил вперед не оглядываясь. Сиала легко нагнала меня, подхватила с земли и посадила в ложбинку между своими грудями.

— Удобно? — весело произнесла она, и сама за меня ответила: — Знаю, что удобно.

Я два раза одобрительно пискнул, забрался между ними поглубже и уснул.


Глава 13 | Кай 6 | Глава 15