home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 20

Я висел в воздухе посреди водоворота раскаленной плазмы и пристально смотрел Ей в глаза. Темница моей души рухнула без следа, словно ее никогда не было. Кожа, мышцы, кости — все, делающее меня смертным, исчезло в водовороте вырвавшейся энергии, что превращала камень в раскаленный газ. Мое тело превратилось в твердую концентрированную энергию, способную разрушать миры и планеты. Грязную энергию, которую медленно, но верно поглощал Хаос. Я больше не дышал, не чувствовал, не боялся.

Она находилась прямо передо мной. Слабая, побежденная, потерявшая тысячи своих самых верных, самых сильных детей и слуг.

— Уходи. Я не хочу тебя видеть.

— Ты пожалеешь о том, что сделал, Эл! Хаос в любом случае закончит то, что не смогла я. Ты никогда не вернешься в Пантеон. — разгневанная Тьма исчезла и оставила меня одного.

Я разжал кулак и взглянул на маленький шарик из первородного материала. Ловец душ, что был создан из него Несуществующими для одной лишь цели — спасти ту, кто мне стал дороже всех Высших вместе взятых. Она поверила мне, а я использовал это, так и не дав ей понять ничего.

— Ты будешь жить, Сиала!

Шарик взлетел в воздух, а затем мое новое тело раскрылось и приняло его в себя. Я взлетел высоко над Кастанией. Место, когда-то бывшее Черной пустыней, превратилось в полыхающую ослепительным светом пропасть, но не затронуло Хаттайскую Империю и остальные страны.

— Вот значит как… Ты победил, но проиграл, Эл.

Рядом со мной находился подобный мне, разве что его структура была чистой и идеальной, не изуродованной Хаосом.

— Тебе помочь навести порядок, Битаниэль?

— Даже и не думай вмешиваться! Хватит и того, что ты устроил в моем мире. Божественностью можешь управлять?

— Частично. Он пожирает меня изнутри и не остановится, пока не закончит.

— И что будешь делать? Перерождение в Хаосе не спасет. Пантеон для тебя теперь закрыт.

— Уйду из мироздания. Но у меня есть одна просьба к тебе.

— Говори, — фигура Битаниэля полыхала энергией. Управляемой и послушной, в отличии от моей.

— Открой портал на Землю. Боюсь у меня самого не получится этого сделать, не уничтожив пару ближайших миров.

— Хорошо.

Хранитель Кастании вздрогнул и передо мной появился вход.

— Не закрывай. Я ненадолго.

— Только прошу, не делай там ничего лишнего.

— Не буду, Битаниэль. Я всего лишь хочу поговорить с начинающим Хранителем.

Я снова на Земле. За прошедшие дни, после моего последнего визита сюда, здесь почти ничего не изменилось. Время здесь текло все так же неторопливо.

— Кай? — Тая мгновенно возникла передо мной. Она все еще оставалась в привычном мне облике. Я залюбовался ей, но теперь лишь как удачным образцом человеческой внешности.

— Здравствуй, Тая.

— Ты все-таки смог…, — ее глаза лучились и радостью, и грустью одновременно.

— Пойдешь со мной?

— Куда?

— Хочу тебе показать кое-что, но для этого тебе придется отказаться от всего и довериться мне. Впереди у меня сложный путь. Возможно пройдут эпохи, и я достигну его конца, а возможно мне никогда не удастся закончить его. Мы когда-то хотели быть рядом, и теперь это единственная возможность, что нам осталась… Мне осталась.

— Я не могу бросить свой мир, — твердо ответила она, — Ты должен понять.

— Я сделаю все, чтобы дать тебе новый.

— А если у тебя не получится?

— У меня нет выбора, в отличии от тебя. Решай. Мое время здесь заканчивается.

Тая задумалась на секунду, но я уже знал ее ответ. Она боялась озвучить вслух, то что мне теперь стало безразлично. Молодая Хранительница все еще носила в себе следы человеческого, а я уже нет. И эфемерному чувству людской любви и страсти во мне больше не было места. Верность и преданность — вот что теперь имело значение. Возможность иметь непоколебимую веру в тех, кто тебя окружает и готов идти с тобой до конца.

— Нет, Кай, — ее лицо выражало бесконечную печаль, — Я останусь здесь.

— Это твой выбор. И не нужно так грустить. Скоро ты вступишь в Пантеон, и поймешь, какой была…

— Глупой? — она вопросительно уставилась на меня.

— Сейчас это нельзя так назвать. Ты все еще понятия не имеешь о чем я говорю. Но позже будешь с улыбкой вспоминать нашу лавочку в Кастании. Прощай, Тая!

— Прощай, Кай…

Я шагнул обратно в портал и ощутил небывалую легкость. Казалось бы, этот шаг с возвращением на Землю и попыткой объясниться за свои прошлые поступки был уже лишним. Но уйти и не попрощаться было как-то…

Не по-человечески?

Битаниэль ждал меня на другом краю портала.

— Последняя просьба, Хранитель.

— Слушаю, Эл.

— Поговорим у тебя дома?

— Как скажешь. — мы мгновенно переместились внутрь Спирального пика, укрывшись от взора Высших.

— Битаниэль. В Кастании остались мои друзья.

— У тебя теперь нет друзей.

— Неважно. Я раздал им подарки. Когда они умрут, собери их и принеси гитайя. С меня причитается.

— Все еще надеешься выжить и цепляешься за смертных? Ты поверил Несуществующим, Эл?

— А у меня был выбор?

— Был, до того момента, как ты пошел наперекор всем. — он усмехнулся, — Но ты не был бы Элом, поступив иначе. Хорошо, я сделаю то, о чем ты просишь.

— Спасибо. Теперь я смогу спокойно уйти. До свидания, Битаниэль.

— До свидания? Думаешь, еще свидимся?

— Не думаю. Верю.

Я покинул его убежище и вышел наружу. Пик почти не пострадал от взрыва, да и не смог бы. Внизу подо мной творилось невообразимое. Когда-то здесь все успокоится и на этом месте еще несколько эпох не будет жизни, если не вмешается Свет.

Я вновь взмыл над пустыней и устремился на Хаттайский хребет. Подо мной проносились моря пламени, сжирающего материю и меняющую ее свойства. Что здесь будет потом? Даже мне не известно.

Неожиданно, я почувствовал себя странно. Если бы я сейчас был человеком, то вполне бы подумал, что кто-то пытается овладеть моим сознанием. Я устремил взгляд к эпицентру взрыва, откуда шел этот сигнал и увидел громадную тварь, которая не пострадала. Она напоминала жирного червя и лениво перекатывалась во всепожирающем огне, словно радовалась теплу.

Я узнал ее. Та самая сущность, что каким-то образом проникла в этот мир во время катаклизма айхов. Взрыв не причинил ей вреда, но обнажил ее суть. И с этой сутью я чувствовал связь. Нет, не навязанную ее волей. Это было что-то, имеющее отношение к надастральным уровням. Выше придуманных богов. По крайней мере, ту силу, что исходила от нее сейчас, я бы, не сомневаясь, поставил с собой на один уровень. Любопытно.

Тварь подо мной не была темной или светлой. Она была Никакой. В ней слилось все: и Свет, и Тьма, и Равновесие. Жаль, что у меня нет времени понять, что она такое. Гитайя ждут меня, а Хаос грозится сломить мою сущность. Я прибавил скорости и влетел прямо внутрь центральной части Хаттайского хребта.

— Все готово. Мы выполнили свою часть Договора, и даже больше. Теперь — твоя очередь, — произнес Главный Несуществующий.

— По дороге сюда, я видел Нечто.

— Я знаю о чем ты говоришь. Это результат того, во что превратились Высшие сущности нашего мира. Война, которая полностью уничтожила нашу Вселенную, превратила их в сплетение всевозможных сил. И именно они будут твоими противниками в предстоящей тебе миссии. Часть из них проникла в Артерию, пытаясь остановить наше бегство, но застряла между Мирозданиями в таком состоянии. Они и здесь, и там одновременно.

— Вы считаете, что я способен оказать им сопротивление?

— У тебя есть то, чего нет у них — Мы. Ты будешь умирать в битве с ними тысячи раз, а мы будем вновь и вновь отправлять в бой твои постоянно совершенствующиеся копии. В тысячу первый раз ты победишь одну и вернешься к нам, обретешь понимание. И мы снова сохраним тебя улучшенного. Они боятся только силы Хаоса, и твоя задача научиться им управлять, чтобы очистить наше Мироздание от их влияния. И только тогда мы сможем вернуться Домой. Мы устали существовать Нигде. Нам хочется жить и растить детей, любить и скучать, горевать и радоваться.

— А что потом? Что будет со мной?

— Познав Хаос, ты станешь Хозяином нашей Вселенной, а мы не будем этому противиться. Нам достаточно прошлой ошибки, чтобы понять к чему привела наша гордыня и передать это знание потомкам. Без Хаоса нет и нас, нет ничего.

— Возьмите это, — я протянул ему шарик из первородного материала, — Поместите ее рядом с Юфином.

— Для твоих друзей у нас отведено специальное место. Они будут ждать тебя. Сколько бы времени не прошло, для них это будет лишь секундой. Итак. Ты готов войти в Артерию?

— Готов. Нет, постойте…

— Да? — Гитайя удивленно смотрел на меня.

— Вы так и не ответили на мой последний вопрос.

— Спрашивай. Ты теперь знаешь все наши секреты.

— Кто вы такие на самом деле?

— Люди, Эл. Мы люди, что однажды бросили вызов Богам и уничтожили свою Вселенную.


Глава 19 | Кай 6 | Эпилог