home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 5

Вокруг меня вспыхнул свет, и я понял, что нахожусь высоко в небе над Кастанией. Только она была какая-то другая, не настоящая.

— Это мыслепроекция, — пояснил профессор, возникший справа от меня. — Мы будем показывать тебе через них.

Я внимательно осмотрел Монтиса Блоу. Он был точно таким же, как в тот день, когда я видел его в последний раз, перед тем как уничтожил ловца душ. В том самом прогулочном костюме, в который я его и одел.

— Подождите, мне нужно прийти в себя, — я попытался собраться с мыслями. Нереальность происходящего здорово выбивала из колеи.

— Понимаю, Кай Фаэли. Сейчас ты меня засыплешь вопросами: где мы, почему я жив, и жив ли я вообще. Давай договоримся, что ты будешь просто смотреть и слушать, и, если что-то станет непонятно, ты спросишь позже.

— Хорошо, — мне стоило громадных усилий согласиться на его предложение.

— Итак. Все, что ты сейчас видишь перед собой, всего лишь один из многочисленных миров. Однако, вопреки твоим ожиданиям, речь сейчас пойдет не об их множестве, которую мы временно назовем горизонтальной составляющей. Мы с тобой поговорим о вертикальной, и о пластах реальности. Начнем с первого. Этот пласт вполне осязаем, ощутим и хорошо тебе знаком. Это видимый тебе мир. Его населяют существа разной степени организации и развития, но все их объединяет одно — у них есть душа и тело. Тело — это биологическая оболочка, помогающая существу жить, давать потомство и так далее. Его главная особенность, которой нет у души — возможность взаимодействовать с миром. Тело дает нам возможность получать эмоции, позволяет чувствовать и мыслить. Главная составляющая этого мира — материя. Думаю, ты сам прекрасно это понимаешь, — профессор вопросительно взглянул на меня.

Я кивнул в ответ, поскольку пока у меня не возникло никаких вопросов.

— Следующий уровень, — продолжил он, — Это пограничная область. Место, где может находится душа, но при этом продолжать держать связь со своим телом. Она именуются Астрал. Здесь материя утрачивает первостепенное значение, однако она все еще существует, только в ином виде. Астрал делится на несколько уровней, по которым уже может перемещаться не каждая душа. Например, уровень мыслей доступен всем, как и уровень сна. Но некоторые души осознанно или не осознанно могут подняться на следующий этап, хотя не всегда сами понимают, как это происходит. Провидцы тому пример. Они могут подолгу задерживаться на этом уровне и видеть цепочки еще не произошедших событий, или наоборот — давно случившихся, но только единицы способны управлять этим даром. Пока понятно?

Профессор двинул рукой передо мной и Кастания исчезла, а вместо нее вокруг меня появилась мешанина образов, людей, предметов, и событий, которые я просто не успевал обрабатывать.

— Это мысли и сны миллионов существ, — пояснил он и картинка снова сменилась, на этот раз на какую-то серую бесконечность, — А теперь перед тобой следующий уровень, я бы назвал его божественным. Эта часть астрала не доступна для человеческой души, — он внимательно взглянул на меня, — Не переживай, ты ничего не видишь, потому что здесь, по сути, ничего и нет. В этом месте обитают боги и для них этот мир реален, как для тебя Кастания. Когда формируется общая мысль о божестве, когда десятки тысяч смертных придумывают себе бога, мысль обретает иную форму и переносится сюда, становясь вполне реальным созданием. Для них эта вертикаль перевернута вниз головой, пожалуй, так будет более понятно. У богов нет души, они энергетический сгусток мыслей, который, однако, может спустится в нижний мир и обрести материальную форму. Именно в ней бога можно убить оружием, что порождено камнем и огнем. Уничтожая божество, ты как бы снова разбиваешь этот сгусток на отдельные мысли. И для того, чтобы бог родился заново, этим мыслям нужно вновь отыскать друг друга и объединиться в одно целое. Потому количество и качество верующих так важно для богов. От них зависит скорость их возрождения.

— А Высшие? А я? Почему обсидиан вредит и мне? — не удержался я от вопросов.

— Высшие, это сплав мысленной энергии и обычной души. Энергии настолько мощной, что она позволяет душе существовать без тела, и при этом мыслить, помнить, существовать, осязать. Такую энергию может породить только Свет. Но вот душу может создать лишь Хаос, как и все остальное в материальном мире. Равновесие отбирает наиболее пригодные его поделки, и, — он задумался, пытаясь подобрать слово, — Фиксирует их, ставит их производство на поток. Без Равновесия все пришло бы к тому, что Хаос в итоге уничтожил бы все, в том числе и себя. Без Хаоса не было бы вообще ничего. И, как и для богов, их "родной" уровень Астрал, высшая его точка, которая известна тебе под именем Пантеона. Он закрыт от всех остальных душ и попасть в него практически невозможно.

— Я знаю способ, — задумчиво произнес я, — Наш общий знакомый Михаил сумел. Но вы не ответили мне на главный вопрос — что я такое?

— А ты — Высший, которого искусственно ограничили в возможностях. По сути, ты сейчас на уровне придуманного людьми бога, только с запечатанной душой. Высший, трансформированный Равновесием и Хаосом, в нечто другое. Но ни я, ни гитайя, не знаем и не понимаем этого процесса.

— Не спрашивайте меня откуда мне известно, но кое-кто сказал мне, что гитайя способны создавать души, а теперь вы говорите, что это может делать лишь Хаос.

— Бред, — рассмеялся профессор, — Гитайя умеют их захватывать и перемещать, в том числе между другими мирами. Но мы сильно забегаем вперед.

Монтис Блоу сделал движение рукой, и картинка вокруг сменилась. Мы очутились в странном пространстве, наполненном множеством белых субстанций. Они появлялись и исчезали, беспорядочно двигаясь во все стороны.

— Это Лимб. Область, в которую стекаются души, освобожденные от тел. Если душа попала в Лимб, значит связь с обладавшей ей материальным воплощением полностью разорвана. Следовательно вся память стерта, а физическое тело мертво. Сюда нет доступа никому, кроме Хаоса, Равновесия и Света. Здесь нет никаких материальных и энергетических законов.

— Постойте, но, если все взаимосвязано, значит есть место, куда нет доступа Свету, но есть Тьме?

— Совершенно верно. Есть нижние планы реальности, зеркальные этому. Но это вне пределов знаний гитайя. Темные боги, истинные вампиры, демоны. У них свои законы. Опять ты перебил меня! — наигранно возмутился профессор, — Впрочем, мы уже близки к самой главной тайне Несуществующих, как их называют остальные. Тайне столь важной, что твоя память о нашем путешествии будет стерта. Тайне, которая неизвестна даже Хаосу. Готов?

— Да, — выдохнул я с волнением.

Монтис Блоу взмахнул рукой и вокруг меня все исчезло. Вообще все. А потом пространство закрутилось и сформировалось в трубу, внутри которой мы и оказались.

— То, что ты видишь, на самом деле неосязаемо. Как я и говорил, все это проекции, с помощью которых мне удобно тебе объяснять. На самом деле все "выглядит" иначе, но, чтобы понять это в натуральной форме, тебе нужно выйти на иной уровень осознания.

— И что это за труба?

— Это область вне времени, вне пространства, находящаяся за пределами Лимба. Гитайя называют ее Артерией. Они смогли разгадать ее законы принципы…, а кстати, вот, собственно, и они в своем натуральном виде.

Я проследил за рукой профессора и увидел… обычные белые сгустки, которых было полным-полно в Лимбе.

— Души? Гитайя всего лишь души?

— Не всего лишь! — возмутился Монтис Блоу, — Это души, которые хранят в себе знания, накопленные за тысячелетия. Души, живущие самостоятельно, способные вселится в любой организм в зоне их контроля.

— Почему Артерия?

— Потому что, эта область пронизывает все мироздание. Вот, как это выглядит.

Картинка вновь сменилась, и я увидел себя в Яме подростком, который сидел на коленках и сосредоточенно уничтожал артефакт, служивший временным пристанищем души профессора.

— Это…

— Смотри дальше, — остановил меня Блоу.

Я вгляделся в ловца душ в своих руках и обнаружил, что от него отходить тоненькая ниточка, которая вела куда-то вверх. Как только я окончательно уничтожил артефакт, от него отделилась душа и начала двигаться по этой нити, на конце которой появилось изображение Астрала.

— Это для твоего понимания, — прокомментировал Блоу, — Все выглядит немного иначе.

Душа вошла в Астрал и направилась к следующей картинке, изображавшей Лимб. Мне это представили схематичным изображением четырех этажей: Яма — Астрал — Лимб — Артерия.

Внезапно, в тот самый момент, когда сгусток достиг границы с Лимбом, все три этажа пронзили новые нити, выскочившие из четвертого, и душа Монтиса Блоу, словно перепрыгнула на одну из них, пройдя сквозь лимб, словно по безопасному коридору.

— Теперь ты понял, как я сохранил свою память? Внутри Артерии нет времени, а следовательно душа остается в том состоянии, в котором она покинула тело. Это как ловец душ, только огромный, соединяющий все миры. А теперь внимание!

Передо мной снова появилась Кастания, только теперь она выглядела материком, располагавшимся на громадном шаре, покрытым водой. "Планета", — пронеслось у меня в голове. От места над Хаттайскими горами, прямо из той самой области, где я сейчас находился в реальности, уходил вверх бесконечный канал.

— Что это?

— Это и есть Артерия. Ее "отростки" в случайном порядке расположены по всему мирозданию, точнее мирозданиям, создавая между ними границы, — поправился он, — Некоторые из них иногда попадают в миры. И именно в такие миры гитайя могут выходить и завладевать телами местных жителей, нейтрализуя их души и подменяя своими. Однако, их область перемещения строго ограничена площадью сечения отростка. Потому гитайя никогда не покидают пределы этих территорий. Более того, они не трогают никого первыми, хотя могут лишать разума всех нежеланных визитеров, вселяясь в их тела. К счастью, Несуществующие настолько развиты в области магии и технологий, что могут создавать удобные для себя биологические оболочки сами. Ты их уже видел.

— Так получается вы теперь тоже гитайя?

— Нет, что ты! — снова усмехнулся Блоу, — Можно так сказать, их добровольный заложник. Если бы они не обнаружили тебя, я бы уже давно переродился в каком-нибудь мире. Но мне нравится мое положение. С ними, я узнаю такие вещи, до которых бы не додумался и за десять тысяч лет.

— Не обнаружили меня?

— Я часть твоей сделки с ними. Но об этом позже. Теперь я готов ответить на твои вопросы.

Я задумался. Все мои человеческие знания об устройстве Вселенной, только что разлетелись на осколки. Да и не только человеческие, но и знания Хранителя. Битаниэль, даже не подозревающий об истинном положении вещей, наглядный тому пример.

— Вы сказали "мироздания", во множественном числе.

— И я не ошибся, Кай Фаэли. Артерия связывает не только случайные миры, но и мироздания. В них есть свой Хаос, свой Хранитель Равновесия, своя Тьма и свой Свет.

— И эта четверка неизменна?

— Я не могу ответить на этот вопрос. В отличии от гитайя, я сильно ограничен в своих перемещениях. Некоторые секреты недоступны даже мне.

— А что за магический купол над Кастанией, зачем он нужен?

Профессор повел рукой, и я увидел его. Тот самый, о котором говорила Сиала. И центр этого полушария точно совпадал с вертикальной Артерией, словно она пронзала его.

— Под этим куполом создается определенная среда, в которой могут жить эксперименты гитайя. Это как громадная лаборатория с необходимыми условиями. Стазисная магия, рондиты, сколиты. Существа из Ямы и Хаттайских гор.

— Стоп! Так за пределами этого купола ничего из названного не может существовать?

— Камни нет. Сила тоже. Потому барьер не пропускает ее владельцев, впрочем, с этим прекрасно справляются и морские твари, обитающие у его границ.

— А звери? Те, что созданы ими. Они тоже умрут, выйдя за дозволенные границы?

— Как и любые эксперименты, есть удачные, и есть неудачные. Эльмуры или лантады, например, могут безболезненно покинуть купол.

— Лантады?

— Твой знакомый Хигир, — пояснил профессор, — Вполне себе стабильная форма жизни. А вот Охотники, или те насекомые, что сожрали их в Яме, могут обитать только ближе к центру купола, и чем дальше они от него, тем слабее.

— Откуда вы столько знаете про мое пребывание в Яме?

— Гитайя знают все, что происходит в их лаборатории.

Хм… Свалившийся поток информации основательно перегрузил мой мозг. Все становилось на свои места, однако у меня нашлось еще несколько вопросов.

— Гитайя говорят, что я представляю для них интерес. Почему? Почему они не поймали мою душу, как вашу при одной из моих смертей в прошлых человеческих жизнях?

— Потому что в том виде, в котором она существовала все эти годы, она им не нужна. У них нет способа освободить ее.

— Но ведь в этом мире тоже есть Хранитель? — возразил я, — Почему бы им не договорится с ним? Битаниэль полноценный Высший, в отличии от меня.

Смысла скрывать то, о чем они знают и без меня, я больше не видел.

— Они пытались с его предшественником, но он не смог выполнить их задание. Его душа повредилась, и теперь они ищут способ ее восстановить. Владыка — это биологическая форма, в которой может хранится божественная душа. Хранитель сейчас безумен и представляет опасность, а такую мощную структуру в простом теле не удержать. Гитайя все же не обладают умениями Высших. Сохранить громадный объем энергии в теле мальчика им не под силу. А Битаниэль на контакт не идет, да он им и не нужен — для них это проверенный эксперимент, закончившийся провалом.

— Но нужен я?

— Они не знают этого наперед, но поручат тебе то же самое, что и ему. Твоя душа уже повреждена вследствие последних событий. Главный гитайя считает, что она может подойти.

— То есть они не уверены до конца?

— Конечно нет, Кай. Им что-то нужно, ради чего они готовы поставить на кон многое, даже рисковать своей безопасностью. Тебе взамен предложат награду, и ты не сможешь от нее отказаться.

— Это с чего они так решили? — удивился я, — Меня хотят отправить туда, где я навечно могу стать безумным. Да это хуже, чем быть сожранным Тьмой! Во втором случае для меня хотя бы все закончится навсегда.

— И тем не менее, они считают, что ты подчинишься.

Странно. Даже я не знаю, что мне смогут предложить такое, что я соглашусь. Освободить мою душу они не могут, а другого мне и не надо. Хм…

— Они уничтожат Хаос внутри меня? — кажется я догадался. — Или…

— Довольно! — раздался громогласный голос.

Профессор, а вместе с ним и все картинки исчезли, а меня вернуло в реальность. Я очутился в каменном мешке небольшого размера, лишенного какой-либо обстановки. Прямо передо мной стоял один из Несуществующих. В этот раз он был ростом с меня, и очень сильно был похож на человека, пусть и уродливого. Однако я понимал, что это очередная оболочка удобная для ведения им переговоров.

— Что скажешь? — произнес он.

— Я так понимаю это и есть ваш оплот. Но я не вижу здесь никаких магических устройств!

— Они за этими стенами, — гитайя обвел рукой камень вокруг себя, — Если хочешь, я устрою тебе экскурсию, но большого смысла в этом не вижу. Меньше, чем через час, ты забудешь все что узнал, и в твоей голове останется только желание быстрее исполнить договор. Пройдет тысяча, две тысячи лет, я не знаю. Когда-то ты освободишься и вернешься к нам.

— Вы так уверены в этом? — наглость собеседника начала вызывать раздражение. — У меня нет такого времени. Хаос уничтожает мою душу изнутри.

— Мы не можем тебя избавить от него, но можем заблокировать его развитие. Этого хватит, чтобы ты спас своего друга Юфина.

— Вам-то какое до него дело? — удивился я.

— Разве ты этого не желаешь?

— Желаю, но что толку? Хаос в итоге уничтожит меня. У меня, кажется, есть способ сильно сократить время на освобождение от его печати, но я в нем не уверен. Слишком многое должно удачно совпасть. И, да, ваша блокировка, скорее всего лишит меня всех способностей. Я прав?

— Да, ты прав. У тебя не будет ни Силы, ни магии. Ты станешь слабее обычного человека, так как они, хотя бы не боятся обсидиана. Но мы замедлим старение твоего тела.

— Значит все закончится тем, что я доберусь до второго материка, а там сдохну от клыков вампира. Вот только я не пойму, зачем вам это нужно. Ведь вне купола вы не сможете поймать мою душу.

— Зато мы всегда можем поймать ее в Лимбе, у каждого мироздания он единый. Но в этом случае ты утратишь всю память, поэтому я предложу тебе другой способ. Способ, который не просто позволит сохранить твое нынешнее состояние души, но и полностью защитит от Тьмы, пусть она хоть сотню раз ее пожрет.

— Это какой же? — у меня непроизвольно открылся рот.

— Мы ее скопируем в Артерии, — ответило существо, причем произнесло это настолько обыденно, словно речь шла о походе в хлебную лавку. — Предупреждая твои вопросы, сразу объясню — не пытайся понять этого. Пространство без времени имеет свои неоспоримые плюсы и законы. Две идентичные души не могут существовать одновременно даже в разных мирозданиях. Но ни что не мешает храниться ее копии в Артерии.

— Постойте…, — это означает, что если я провалю попытку спасения Юфина, — То…

— То появишься в этих горах в нынешнем состоянии, не потеряв память и попробуешь снова, — закончил за меня собеседник, — А старую сожрет Тьма, либо уничтожим сами, после чего выпустим в мир новую. Причем создадим для нее тело посильнее. Но, ни магией, ни Силой мы наделить тебя не сможем, так как они уже вплелись в структуру твоей души, да и нам ты нужен именно в таком виде, и никаком другом. Если бы этого не произошло, мы бы сейчас не разговаривали с тобой.

Он говорил невероятные вещи. По сути, выходило то, что я смогу спасти Юфина и продолжить свой Путь, возрождаясь снова и снова, заново копируя душу после каждой удачной попытки уничтожения слуг Тьмы. Вот только я так и не услышал, что мне предстоит сделать.

— Почему вы не скопировали Хранителя, который теперь вынужден обитать в теле Владыки?

— Мы скопировали, но не учли, что его душа привязана к Пантеону. Мы поздно это поняли. А ты совсем иное. Мы считаем, что комбинация событий, которая привела тебя в нынешнее состояние, обеспечивает высокий шанс выполнения нашего поручения.

— Это все, что вы можете мне предложить?

— Мы можем пойти на любые твои требования, при условии того, что сможем их выполнить. Не забывай — наш контроль распространяется на не такое уж и большое количество миров, относительно их общего количества. Только те места, куда проникает Артерия.

— А ваши эксперименты? Зачем вы их ставите?

— Это тебе станет ясно во время заключения сделки, — ответил он, — Так что сейчас тебе предстоит дать ответ.

— Я смогу отказаться, когда узнаю, что вам от меня нужно?

— Нет. Ты сам не захочешь, — улыбнулось существо. — Мы хорошо тебя изучили.

Демоны! Как же это все… непонятно? Но похоже то, что они предлагают лучшее, что со мной могло когда-либо произойти. Без них я вообще не вижу своего будущего.

— Хорошо! Я согласен.

— Тогда пройдем в лабораторию. — Гитайя развернулся и вошел прямо в каменную стену.

Я проследовал за ним. Передо мной открылось громадное пространство, заполненное сотнями различных устройств, трубок, световых лучей. Некоторые предметы смутно напоминали мне о моем прошлом, например мониторы на стенах. Другие же выглядели совершенно фантастически и людям с Земли могли только сниться. Такие, как комнаты с объемными голограммами, которые, судя по работающим внутри гитайя, можно было даже пощупать и менять на ходу. Или это тот же трюк, что они делают с камнями в своем подземелье?

Мы двинулись дальше, в длинный коридор, по краям которого стояло что-то вроде круглых прозрачных капсул. Внутри них покоились всевозможные тела и организмы. Некоторые я уже раньше видел — Охотников или боевую формы Несуществующих, другие же предстали передо мной впервые, например, миниатюрная копия Владыки, размером с небольшую собаку. Какие-то существа имели законченный вид и даже дышали, а иные наоборот — представлялись пучком тканей и костей.

Мы миновали очередную комнату, перейдя в какой-то длинный коридор, стены которого светились сами по себе. Увидев этот свет, я замер… Точно также светился мой грот в Яме, который я обнаружил, когда Лаэль наступил мне на руку и скинул вниз, в омут к Хигиру. Выходит, они когда-то и там побывали?

Демоны! Хигир!

— Стойте!

— Да? — провожатый обернулся и даже изобразил интерес на лице.

— Вы можете укрепить мое тело? Я хочу, чтобы оно могло безболезненно переносить эйголь. Это такой мох…

— Мы знаем об этой растительной культуре. Я так понимаю, ты надеешься использовать шаманство орров на той стороне планеты?

— Я надеюсь, что оно не ваше творение, и будет там действовать? — засомневался я. — Должно же быть хоть что-то, что у меня осталось?

— Будет. Мы укрепим твое тело до максимально возможной степени, но лишь до такой, чтобы ты внешне продолжал оставаться человеком. Это сделает тебя немного сильнее и выносливее, но полностью нейтрализовать яд не сможет. Второй материк во власти людей, а они очень не любят, когда кто-то отличается от них. Попробуй договорится с оррами насчет настойки, если хочешь использовать их колдовство.

— Быть может вы тогда дадите мне какое-то свое тайное оружие? — увидев, что они соглашаются на все, я решил немного понаглеть.

— Дадим, то, к которому ты привык. Не ожидай от нас слишком многого. Наши технологии, работающие под куполом, очень редко работают вне его.

Эх, жаль… Я уже в голове представил себя с пулеметом Земли, снабженным серебряными пулями. Вот бы заявится туда с таким, да расстрелять парочку вампирских кланов! Я попытался рассказать собеседнику о таком оружии, однако он огорчил меня, заявив, что не сможет обеспечить меня чем-то подобным. И все из-за ограничительных условий купола.

— Мы снабдим тебя чем-то похожим, — пояснил он, — И даже намного более эффективным. Но едва ты покинешь пределы нашего поля, как оружие утратит свои свойства. На той стороне мира ты останешься один, и сможешь рассчитывать только на себя. Впрочем, ты знаешь руны, они тебе смогут помочь.

— Для работы рун нужна Сила.

— Или магия. А еще можно использовать кровь, — добавил гитайя, — Кровь тех жителей вполне подойдет. Мы пришли, ложись.

Существо указало мне на одинокую светящуюся капсулу в конце коридора.

— А договор?

— Заключим в процессе.

Я передал ему Рики и Непоседу, все это время мирно спящих у меня за пазухой, а затем улегся внутрь. Вокруг меня появилось что-то вроде щита из солнечного света. Я протянул к нему руку, и почувствовал, что он вполне осязаем. Свет начал мигать, и, внезапно, я почувствовал, что падаю и засыпаю одновременно. Словно вспышка в сознании промелькнула последняя мысль…

"Почему мне ни разу не пришло в голову, что меня только что красиво обманули?".


Глава 4 | Кай 6 | Глава 6