home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 7

— Еще шаг, и для кого-то сегодняшний день станет последним! — Вампирша едва уловимым глазу движением переместилась на землю и выпустила когти. Красивое лицо теперь обезображивал яростный оскал, демонстрирующий острые клыки на верхней челюсти, размер которых сильно уступал звериным. Но только размер. Ни один бы человек в трезвом сознании не сделал бы ставку на кого-то из орров, сойдись она в бою с любым из них.

Но их было много, слишком много.

Зверолюды образовали круг из которого нам можно было выбраться разве что по воздуху, да и то навряд ли. Подняв глаза вверх я обнаружил множество крупных пантер и других зверей, притаившихся в ветвях лесных исполинов. За пазухой тревожно зашевелился Рики, пытаясь выбраться, однако на этот раз я предпочел его не выпускать.

Животные не торопились нападать, однако их напряженные позы красноречиво говорили о том, что они сделают это в любую секунду, если последует такой приказ. В передних рядах началось шевеление, а затем хищники немного разомкнули круг и образовали проход. На поляну грациозно вышел огромный тигр, размерами значительно превышающими предыдущего вождя-медведя, когда-то убитого мной. Рядом с ним, опираясь на него и еле переставляя ноги, семенила седая старуха, которую на первый взгляд нельзя было отличить от обычного человека, разве что ее зубы смотрелись необычайно здоровыми для такого возраста.

— Аурра…, — вырвалось у меня.

— Я верила тебе, — ее голос напоминал скрип ржавых петель, — Я помогала тебе. Но все твои обещания оказались ложью. Убирайся! Только в память того, что твой друг когда-то сделал для меня, я сохраню твою пустую и никчемную жизнь.

— Я все исправлю, — процедил я сквозь стиснутые зубы, — Юфин будет спасен, чего бы мне это не стоило.

— Убирайся! — старуха перешла на крик и звери вокруг тревожно зашевелились.

Исполинский тигр, что пришел с ней, внимательно следил за мной, однако я был уверен, что сейчас его больше интересует Сиала, которая в данный момент представляла максимальную угрозу. И, кажется, звери понимали его взгляд, так как неспешно начали сдвигаться в ее сторону.

— Ты! Наше племя тебе давно ничего не должно, — продолжила старуха, — Мы сделали все, о чем ты просил, открыли тебе свои секреты. А ты…

— Я отправляюсь за ним. Прямо сейчас! — твердо повторил я.

— Поздно! — взвизгнула она, — Неужели ты не видишь, во что я превратилась? Всю свою жизнь я ждала… Верила… Убирайся! Убирайся, пока я тебе это позволяю!

— Мне нужна настойка. Пожалуйста…

— Раньше ты без нее обходился.

— Все изменилось. Я не прошу прощать меня. Не прошу доверять мне. Все что мне нужно, это прекратить страдания своего друга. Я видел его через Астрал. И это ужасно, Аурра. Он будет жить и страдать в этом облике столько времени, сколько захотят его хозяева. Но у меня есть способ изменить это. Пожалуйста…

Она замолчала. Ее глаза, окруженные глубокими морщинами, смотрели на меня с ненавистью, однако было в них что-то еще, что-то, заставившее их уголки заблестеть. Вождь повернулся к ней, словно задавая немой вопрос, беспрекословно готовый сделать со мной все, что она скажет.

— Сколько? — ее тело словно обмякло, и она сделалась совсем дряхлой. Один из тигров быстро переместился к ней и улегся на землю, приглашая ее сесть.

— Хватит одной емкости концентрата. Дальше я разберусь.

— Ырра, кхорэ орау рии, — она повернула голову и отдала приказание стройному молодому волку, — Кхарриэ рар корх!

Зверь в два прыжка куда-то удалился и поляну накрыла тишина, нарушал которую лишь Рики, отчаянно скребясь за пазухой. Я хотел хоть как-то успокоить Аурру, но понимал, что это сейчас будет неуместным. Минута текла за минутой, и томительное ожидание жутко удручало.

Наконец-то я услышал шаги за их спинами. Торопливые, но уверенные. На поляну вышел худощавый обнаженный мужчина, держащий в руках предмет, напоминающий каменную бутыль. Он вопросительно посмотрел на вождя, но тот просто повернул голову и указал на меня, так и не произнеся ни одного слова. Шаман, а это по всей видимости был кто-то из кхарри, направился ко мне и передал мне настойку, после чего повернул обратно, исчезнув в глубине стаи.

— Спасибо, Аурра. Ты не пожалеешь об этом.

— Спаси его…, — хрипло произнесла она уставшим голосом, а затем повернулась к вождю и крикнула: — Карро!

— Карро! — повторил вождь и звери медленно попятились назад, не сводя с нас внимательные напряженные взгляды.

Спустя четверть минуты мы остались на поляне вдвоем с Сиалой.

— Что дальше? — невозмутимо произнесла она, словно нам несколько минут назад не угрожала опасность.

— Едем обратно. Теперь нам нужно попасть в Карагымалак-Ош.

Мы вернулись той же тропой, которой приехали в эти места. Уже возле места телепортации сделали небольшой привал, и немного отдохнули. Я странно себя чувствовал — вроде бы усталости почти не было, однако что-то творилось внутри меня, где-то на уровне души и Силы. Это не вызывало какого-то чувства опасности, но все равно доставляло беспокойство. Мне захотелось взглянуть на себя через артефакт Михаила, но я вдруг сообразил, что его у меня больше нет, а главное совсем не понимал, где его мог оставить. Все попытки вспомнить упирались в день, который превратился в один большой туманный участок моего сознания.

— Что-то потерял? — Сиала вопросительно подняла бровь, увидев что я отчаянно роюсь в своем походном мешке.

— Да, наверное. Но это не помешает нашему путешествию, — вздохнул я — Готова? Нам предстоит долго ехать. Я случайно уничтожил телепорт возле столицы Хаттайского государства, так что придется использовать ближайший.

— Тогда отправляемся, ответила она.

Мы разместились точно в центре того места, где ощущалась максимальная концентрацию магии, отвечающей за работу портала. Перенос верблюдов заставил поволноваться, так как мне еще не приходилось телепортировать таким образом крупных животных. Однако все обошлось, и мы очутились в чахлом леске, расположенном значительно южнее столицы. По моим расчетам, путь до города займет полторы недели, если конечно нам не попадется какой-нибудь недоброжелательный отряд степняков. Обладающие обостренными чувствами Сиала и Рики постараются предотвратить такие нежелательные встречи, но когда дело касается степей, я все же предпочел бы сделать ставку на хаттайцев, а не на нас. По крайней мере в отношении того, что касается обнаружения следов.

Путь через бескрайние имперские земли оказался более, чем скучен, и грозился затянуться на длительное время. Виной тому была неожиданно возникшая преграда, представляющая из себя огромное стойбище местных жителей, растянувшееся до самого горизонта в обе стороны. К счастью мы их заметили первыми и смогли отойти на безопасное расстояние, где и сделали остановку. Сиала этой же ночью провела разведку, сообщив, что по всей вероятности здесь происходит какой-то массовый военный сбор, так как эта огромная армия кочевников было прекрасно вооружено и организована. Скорее всего они держали путь к Хаттайскому хребту, где планировалась какая-нибудь очередная битва с Норадским войском.

В любом случае нам было нежелательно встречаться с ними, а потому Сиала предложила решение, на которое я согласился скрепя зубы, вновь ощущая свою никчемность. Суть его была в том, что она в одиночку отправится до столицы и попытается уговорить Михаила помочь телепортировать меня, что здорово могло сократить время путешествия. Я не очень хотел его просить, но иного способа не было. Наша стоянка была смещена на юг, где степь меняла рельеф, превращаясь в скалистую равнину, покрытую колючими кустами. После недолгих поисков мы подобрали укрытие в одном из оврагов, где и разбили временный лагерь. После чего моя спутница оставила меня одного и умчалась в столицу.

Еда постепенно заканчивалась, но мне должно было ее хватить до возвращения Сиалыи. Я с удивлением в какой-то момент заметил, что мои обычные потребности в воде и пище сильно сократились, а ем я и пью исключительно по привычке. Складывалось ощущение, что мой организм каким-то образом то ли поглощает энергию из окружающей среды, то ли сам ее вырабатывает. Похоже, гитайя что-то изменили во мне, иного объяснения происходящему я не находил.

И хаос… За минувшую неделю я не заметил ни одной странности или какого-то внешнего проявления его воздействия. Царапины теперь заживали по нескольку дней, и оставляли маленькие, еле заметные шрамы. А вот моя физическая сила определенно возросла. Поначалу я считал, что мне ее дает новое оружие, однако очень скоро я выяснил, что это не так. Та высота на которую я мог подпрыгнуть, или скорость, с которой я выполнял упражнения с серпами теперь не могли идти ни в какое сравнение с тем, что я умел ранее, когда использовал контур и укрепление тела. Но если сопоставить меня нынешнего с обычным человеком, то определенно мои параметры более высоки.

Так прошло двое суток. Неунывающий Рики сегодня решил присоединился к моей тренировке и вспомнить свое детство, когда обожал взлетать высоко в воздух при помощи моего фундо. После очередного запуска счастливого питомца в небо я вдруг почувствовал близость сильного источника магии, а спустя долю секунды прямо из воздуха появилась Сиала вместе с посланником Света.

— Привет, Кай — бросил он на ходу и сразу же принялся внимательно разглядывать меня через какое-то круглое стеклышко.

Непохоже это на него.

— Здравствуй, Михаил. Что-то не так?

Он ничего не ответил, а извлек из кармана уже хорошо знакомое мне зеркальце и протянул мне. Я принял артефакт и раскрыл его, ощущая легкую дрожь. Пальцы аккуратно легли в углубление, и я приготовился увидеть все что угодно… но в нем не было ничего, кроме моего отражения.

— Ты несомненно был у них? Расскажешь?

— Мне нечего тебе рассказать, я ничего не помню, — ответил я.

— Определенно, они с тобой что-то сделали. И знаешь, — он вдруг изменился в лице, — Пожалуй мне это и не нужно знать. Я больше не чувствую в тебе угрозы, хотя это впечатление может быть обманчиво. Сиала сказала, что ты все-таки решился посетить Аксанию?

— Да. И, раз ты уже здесь, надеюсь на небольшую помощь или хотя бы совет.

— Если ты хочешь, чтобы я переместил тебя на тот материк, то это невозможно. И дело не в Высших.

— Нет, мне это не нужно. Но вот от карты того полушария я бы не отказался.

Михаил задумался, словно пытался понять насколько эта просьба ему по силам, но в итоге расслаблено махнул рукой и произнес:

— Идем. Но верблюдов придется оставить здесь.

Я, ни слова не говоря, распряг животных и снял с них вещи, а затем похлопал по крупу, подгоняя в сторону юга.

— Уходите! Постарайтесь добраться до своего дома.

Они проигнорировали мою просьбу и невозмутимо продолжали жевать растущие рядом колючки. Михаил протянул свои руки к ним и бесшумно зашевелил губами. Верблюды постояли на месте еще с минуту, а затем тронулись с места в нужную сторону.

— Они пойдут в Халифат, — коротко произнес он и указал рукой перед собой, — А пока заглянем ко мне домой.

— Подожди! — мне в голову внезапно пришла идея. — Ты сможешь точно указать место, где мы сейчас находимся, на карте?

— Да. Зачем тебе это?

— Пригодится.

Я извлек из мешка стеклянный пузырек, надрезал палец и набрал крови до самого горлышка. Демоны! Слишком глубоко получилось. Иногда забываю, что у меня больше нет регенерации. Рассеяно поводил глазами в поисках какой-нибудь тряпки, чтобы перевязать порез, однако Михаил молча взял меня за руку и что-то прошептал. Рана быстро затянулась, оставив небольшой шрам.

— Спасибо! — произнес я, а затем бережно положил склянку поглубже в кусты. — Теперь можно идти.

Перед нами снова завибрировал воздух, и мы вошли внутрь открывшегося портала.

— Как ты планировал добираться до Аксании? — поинтересовался Михаил, разливая по кружкам свой любимый напиток. — Только не говори, что собрался идти напролом через Дикий лес и пытать эльфов на тему их секретов. Это будет очень глупым поступком, а даже если у тебя что-то и выйдет, ты столкнешься лишь с недостроенным порталом.

— Значит тебе известно о портале? — удивился я. — Помнится, в прошлый раз тобой утверждалось обратное.

— Известно. Вопрос в том, откуда об этом знаешь ты? И не нужно меня обвинять, что я скрыл от тебя правду. Зная твою натуру, я просто уверен, что ты отправился бы к нему и нашел свою смерть.

— Я может быть и упрямец, но не идиот. Нет, я не собираюсь искать этот портал, у меня есть Хигир. Да, путешествие может занять не один месяц, но я прекрасно понимаю свое нынешнее положение. Мне особо-то и терять нечего…, — его вопрос об источнике своих знаний я сознательно решил проигнорировать.

— Ты собираешься переплыть океан? — Михаил вздрогнул от неожиданности и пролил чай на стол.

— Собираюсь. И очень надеюсь, что ты мне поможешь определиться с маршрутом.

Повисла пауза. Сиала с интересом смотрела на меня, впервые услышав об этой часть моего плана. Посланник Света наоборот, склонился над своей кружкой и задумчиво смотрел на исходящий от нее пар. Наконец он поднял глаза и произнес:

— Откуда ты собрался плыть?

— Последний раз я видел Хигира далеко на западе. Хочу нанять корабль и пройти максимально возможное расстояние до того места, что называют Краем мира. Там я планирую с ним встретиться и дальнейший путь продолжить на нем.

— Мне нужно точное местоположение твоего питомца. Тогда я смогу скорректировать твой маршрут.

— Вот бы ты раньше таким был отзывчивым! — не удержался я от колкости и тут же спохватился, — Извини.

— Не извиняйся. Раньше у меня была иная миссия. А теперь ты безразличен для Высших. Великую игру, по большому счету, ты уже проиграл. Сейчас им просто интересно, что с тобой произойдет дальше. Лишь Тьма все еще озабочена тем, чтобы отыскать тебя раньше, чем Хаос растворит твою душу.

— Тогда приступим? — я не стал заострять внимание на его последних словах.

— Что ты хочешь сделать?

— Для начала мне нужно рассчитать концентрацию и оптимальное количество этого напитка, — я порылся в мешке и извлек оттуда бутыль, — С помощью него я смогу определить примерное направление поисков. Было бы неплохо, если бы ты подлечил меня в случае передозировки.

— Идем, — он поднялся со стула и направился в сторону спальни, где когда-то ночевал зараженный эльфийским проклятием Мэти Лондел.

Мы проследовали за ним, и он указал рукой на кровать.

— Ложись.

— Сиала, придержи пожалуйста мое тело. Хигир очень сильный и может натворить дел, когда окажется в моем теле, — обратился я к вампирше, а затем перевел взгляд на Михаила. Тот уже откуда-то извлек склянки различного объема и разводил в одной из них зелье орров. Смешав его с водой один к одному, он протянул мне получившийся раствор.

— Сначала попробуем так.

Я молча выпил состав и почувствовал как мир начал провалиться. Последним, что я ощутил, были сильные руки моей спутницы, ухватившие меня за плечи.

Как же я давно здесь не был! Темнота поглотила меня и лишь три яркие точки с разных сторон указывали возможные направления моего перемещения. Интересно, сколько времени я смогу теперь провести в этом состоянии? Раньше мне приходилось пользоваться чистым эйголем, а не его настойкой, так как регенерация не позволяла наркотику правильно воздействовать на мое тело и быстро избавлялась от него. А вот шаманам орров удавалось проводить в телах животных сутки и больше.

Я отметил местоположение Рики в доме Михаила, склянки с кровью в степи, а затем зафиксировал в своем сознании координаты Хигира относительно них. Таким образом я смогу определить на карте если не точное расстояние до питомца, то хотя бы относительно верное направление.

Малыш, я иду!

Вода! Много воды! Но воздуха хватает и в моих могучих легких его огромный запас. Я определил направление и поплыл вверх. Какой же он стал сильный! Громадные ласты легко загребали воду, а мощные толчки тела развивали прекрасную скорость, даже несмотря на то, что я отвык от этого ощущения и не очень ловко управлялся с конечностями. Длинная шея позволила осмотреть свое новое тело, но это не дало и примерного понимания, каких размеров достиг питомец — сравнить было не с чем. Может быть на поверхности удастся найти что-то подходящее?

Прошло наверное минут пять, а может и больше, но мне наконец-то удалось вынырнуть и осмотреться. Невероятно! Я где-то в крайних северных или южных широтах. Повсюду вокруг меня плавали громадные льдины, и мне удалось выбраться на одну из них. Удивительно, но я совсем не чувствую холода! И меня даже не толкает обратно!

Снова нырнул в воду и медленно поплыл вперед, внимательно осматриваясь по сторонам. Мозг Хигира прекрасно воспринимал обстановку и позволял анализировать происходящее. Конечно, далеко не человек, но и не Рики, в теле которого было сложно создавать мысленные цепочки и последовательности. Впрочем, последнее меня нисколько не расстраивало. У этого малыша было отважное сердце и безграничная преданность, а это стоило самого высокого интеллекта.

Я попытался обратится к памяти здоровяка и обнаружил там прекрасно сохранившиеся картинки Ямы и себя. При возникновении моего образа в теле появилось приятное ощущение. Ты меня не забыл!

Что-то чернеет вдали на льдине и, кажется, шевелится. Я устремился в ту сторону и постепенно начал различать стаю отдыхающих на льдине зверей. Пока непонятно. Прибавил скорости и вскоре мне стало ясно, кто это! Моржи! Самые обычные моржи, которые водились на Земле. Интересно они такого же размера, как их сородичи с моей планеты?

Толстые животные занервничали при моем появлении, и неуклюжими движения стали двигаться к краю льдины, один за одним исчезая в воде. Я не собирался нападать, лишь хотел сравнить себя с ними. И хотя сильно близко мне подплыть не удалось, но я понял что Хигир просто громаден. Как минимум в два раза больше, чем при нашей последней встрече.

В теле питомца удалось пробыть почти сутки, пока мной не стали ощущаться первые нотки зова сознания. Слишком долго. Нужно будет сильно уменьшить количество концентрата. Вампирша, наверное, уже устала меня держать. Толчки все усиливались и, спустя примерно час, меня окончательно вышвырнуло обратно.

— Кай!? Все в порядке? — услышал я обеспокоенный голос Сиалы.

Я медленно открыл глаза и обнаружил себя висящим в воздухе в вертикальном положении. Руки и ноги отказывались подчиняться мне, словно их сдавило чем-то невидимым.

— Михаил закрепил тебя. Ты был слишком… слишком буйным. Даже пытался кусаться! — девушка стояла напротив и внимательно смотрела на меня.

— Я не удивлен. Теперь все в порядке, может снимете меня?

Она вышла из комнаты и вернулась минуту спустя вместе с магом, который вернул моему телу подвижность.

— С возвращением Кай, думаю доза была слишком велика. Мне даже пришлось применить небольшое лечение.

— Все плохо?

— Нет, твой организм мог справиться сам, но сейчас бы ты мучался головной болью и тошнотой. Сможешь определить направление?

— Да. — уверенно ответил я, — Мне нужна карта.

Мы перешли в мастерскую Михаила, где на столе уже было подготовлено развернутое полотно с очертаниями Кастании, которые я прекрасно знал. А вот рядом с ним лежало абсолютно незнакомое изображение, на странной гладкой бумаге. Такую я видел впервые. И сейчас эти карты были совмещены между собой. Мы склонились над ними.

— Покажи мне точное место в степи, откуда ты нас забрал, — обратился я к магу.

— Отсюда, — палец Михаила выделил точку в южной части степи.

Я мысленно представил три точки на плоскости и создал треугольник между ними, а затем попытался его наложить на карту перед собой.

— Это примерно здесь! Там был океан с плавающими льдинами и моржи.

Михаил что-то прикинул в голове, а затем сместил мой палец на север.

— Скорее где-то в этой области. Она достаточно большая и тебе будет тяжело найти своего питомца. Но, думаю, мы разберемся с этим. Теперь смотрим вторую карту, — он сдвинулся в сторону, — Вот эта цепочка северных остров. Они заселены людьми, основным ремеслом которых является китобойный промысел. Ты помнишь, кто такие киты?

— Да, — кивнул я.

— Если ты сможешь добраться до них, считай ты добрался до всего. В Аксании очень хорошо развита система порталов, и единственное препятствие, которое может возникнуть — их серьезная стоимость. Но, насколько я понимаю, проблем с оплатой у тебя не должно появиться. Алмазы очень хорошо ценятся в этих местах, как впрочем и везде, и у тебя не возникнет проблем, чтобы обменять их на местные деньги. Но тебе пригодится теплая одежда и еда. И самое сложное — нужно решить проблему с океаном. Хигир не сможет плыть бесконечно. Ему нужно будет уходит на глубину питаться. Так что тебе придется двигаться вдоль кромки вечных льдов, чтобы иногда отпускать его поохотиться. А это значительно удлиняет твой маршрут.

— Наш маршрут! — вмешалась Сиала, — Я поплыву с ним.

— Ты можешь легко пройти вампирскими путями, — удивился Михаил.

— Он не может!

Повисла небольшая пауза, но маг не стал развивать эту тему и вновь обратил взгляд на меня.

— Какое минимальное расстояние придется преодолеть? Скажем так, куда я смогу добраться на корабле? — задал я следующий вопрос.

— Это здесь, — он опять поместил палец на карту. — Дальше этой точки ни одно судно не поплывет ни за какие деньги. Там водятся твари, способные легко перекусить корабль пополам.

— Но Хигир ведь как-то выживает!

— Ну еще бы! Они его сородичи, просто очень старые и очень большие. Думаю самой главной проблемой для тебя будут не они, а вода и погода. Тебе предстоит не раз померзнуть, или даже искупаться. Всякое может произойти в дороге.

— Ты не ответил. Сколько километров нам с Сиалой придется проплыть на Хигире?

— Километров? — усмехнулся Михаил, — Раньше ты говорил "полет стрелы". Думаю около двух тысяч.

— На рынке Карагымалак-Оша можно купить подходящую одежду, еду?

— Там можно купить почти все.

— Тогда выдвигаемся.


Глава 6 | Кай 6 | Глава 8