home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



ЗЕЛЁНЫЕ УРОДЦЫ, ИЛИ ПРИНЦЕССЫ НОЧИ

Путешествие с домашними растениями

Среди растений, украшающих наши комнаты, странно видеть зелёные палки или шары, покрытые острыми колючками. Зачем таких уродцев держат на окнах? Что в них красивого и интересного?

А между тем, многие любят этих колючих уродцев и собирают большие коллекции их. Любителей таких растений называют «кактусистами». Кактусы интересны своей оригинальной формой, выносливостью и замечательными цветками. Они привлекают внимание не только любителей комнатных растений, но и ботаников, изучающих жизнь растений. На кактусах изучается приспособленность растений к таким условиям жизни, в каких другие растения не могут существовать.

Вот почему во всех ботанических садах имеются большие коллекции кактусов.

Богатейшие коллекции в несколько сот видов кактусов есть в Ленинграде в Ботаническом саду Академии наук СССР и в оранжерее Университета.

Коллекции кактусов дают возможность ставить в зимнее время весьма ценные опыты. Летом высаживают кактусы в сад, создавая из них оригинальные клумбы, похожие на зелёные торты.

Для большой коллекции кактусов нужно совсем немного места, так как в комнатных условиях они растут очень мёдленно. Небольшая коллекция кактусов-лилипутов помешается даже в одном поддоннике из-под цветочного горшка.

В советских субтропиках, в Батуми и Сухуми, кактусы выше человеческого роста. А на своей родине, в мексиканской пустыне, кактусы ещё больших размеров и имеют более причудливые формы.

Там, как писал Владимир Маяковский:

Аж сам не веришь факту:

из всей бузы и вара встаёт

растенье-кактус трубой от самовара.

Познакомимся же поближе с нашими зелёными уродцами.

Почему у кактусов стебель такой толстый и на нём вместо листьев колючки? Чтобы это узнать, отправимся на родину кактусов и посмотрим, в каких условиях они живут.

На Мексиканском плоскогорье, возвышающемся над уровнем моря до 2 500 метров, в пустыне Жорнадодель Муэрто, находится страна кактусов.

Кактусы, растущие здесь, поражают нас размерами и разнообразием их форм.

Ребристые шары в полтора метра высотой и в два с половиной метра в обхвате лежат на жёлтом песке, как громадные дыни или зелёные ежи, выставившие свои длинные иглы. Недаром их называют: ежовые кактусы, или эхинокактусы (Echinocactus) и эхинопсисы (Echinopsis).

Некоторые кактусы густо покрыты длинными жёлтыми и красноватыми колючками и издали напоминают сидящих птиц или зверей. Иногда можно увидеть кактус с длинными белыми свисающими волосами, похожий на голову старика.

Нередко встречаются группы громадных колючих мохнатых шаров, напоминающих груду камней.


Путешествие с домашними растениями

Наряду с гигантскими шарами растут в песке кактусы-карлики — мелкие колючие шарики. Такие кактусы, попав между пальцами лап шакалов и собак, заставляют их с визгом носиться по пустыне.

Особенное впечатление в мексиканской пустыне производят столбовидные кактусы-цереусы. Многогранные зелёные колонны, толщиной в полметра, поднимаются на высоту пятнадцати метров. С середины они разветвляются в виде канделябра (подсвечника).

Цереусы производят на путешественников сильное впечатление.

Оригинально описывает свои впечатления о кактусах Мексики В. В. Маяковский:

«На фоне красного восхода, сами окрашенные красным, стояли кактусы. Одни кактусы. Огромными ушами в бородавках вслушивался нопаль (опунция), любимый деликатес ослов.

В пять человеческих ростов, ещё какой-то сросшийся трубами, как орган консерватории, только темно-зелёный, в иголках и шишках».

Кактусовые заросли имеют фантастический вид; стволы цереусов походят на вздыбленных чудовищ, покрытых колючками как чешуёй… Кажется, что эти чудовища вот-вот зашевелятся, схватят и растерзают своими страшными когтями. Пробираясь среди кактусов ночью, при лунном свете, чувствуешь, что попал в царство кошмаров. У старых цереусов высохшая древесина белая и сквозная, а длинные волокна развеваются на ветру.

Путешественники поджигали высохшие кактусы и они освещали пустыню на далёкое расстояние. Ярко горели отломленные куски кактусов и в руках всадников. Поэтому цереусы и называются факелами пустыни или свечевидными (cereus — свеча).


Путешествие с домашними растениями

Путешествие с домашними растениями

Путешествие с домашними растениями

Встречается и другой вид кактусов — опунции, имеющие форму круглых плоских колючих лепёшек, размером в полметра, вырастающих друг из друга в различных направлениях. Опунции образуют большие заросли.

Путешественник, попавший в заросли опунций, не находит из них выхода.

Эти растения как будто не нуждаются ни в почве, ни в воде, они словно дразнят опалённого зноем путника своей сочной сероватой зеленью. Они делают тысячу поворотов вокруг тропинки, которая кажется открытой и так влечёт к себе, словно для того, чтобы заманить путника в тупик, в как будто ощетинившийся колючками мешок.

Извиваясь на жёлтом песке и как бы выползая из расщелин камней и трещин иссохшей почвы, растут змеевидные кактусы. Длинные, изогнутые, колючие.

И вот этот уродливый, похожий на колючую змею кактус зацветает.

Цветок его — один из самых красивых в мире. Но цветёт змеевидный цереус только ночью. Среди ночной темноты раскрывается большая бело-золотистая сияющая звезда. Размер цветка — с большую тарелку, до двадцати пяти сантиметров в диаметре.

Цветок состоит из семидесяти пяти золотистых чешуи, двадцати пяти снежно-белых длинных, заострённых лепестков, расположенных спиралью, и из шестисот изящных, почти светящихся, тычинок.

На чёрном бархате ночи цветы блещут, как упавшие с неба звезды, и распространяют тонкий аромат, напоминающий запах ванили. Змеевидный кактус цветёт с десяти часов вечера до трех часов ночи. Рано утром можно увидеть прекрасный цветок увядшим на изогнутом колючем стебле. Недаром назвали этот кактус: «принцесса ночи».

Другие виды кактусов также имеют красивые цветы жёлтого или, большей частью, красного цвета, расцветающие уже не ночью, а днём. Ночью красные цветы не видны насекомым. У цветов кактуса-опунции очень интересное приспособление для переноса пыльцы насекомыми.

В срекамис пыльцой. Один за другим сыплются удары, и насекомое со всех сторон оказывается облепленным цветочной пыльцой, которую затем оно переносит на другой цветок, способствуя перекрёстному опылению.

Многие, наверное, видлистьев почему он и называется: листостебельный кактус (филло — лист). Если у филлокактуса перенести с одного цветка пыльцу на рыльце пестика другого, то после отцветания образуется плод — красная ягода с кисло-сладким вкусом, напоминающим вкус крыжовника, и с запахом ананаса.

В Мексике плоды опунций величиной с кулак носят название туны, индейской смоквы, или фиги.

Мексиканцы любят плоды опунций и цереусов, хотя они и покрыты колючками. Собирают их в перчатках с деревянными планками на пальцах и ладонях. Мелкие семена кактусов очень быстро прорастают, иногда даже в самом плоде.


Путешествие с домашними растениями

Путешествие с домашними растениями

Кактусы в Мексиканской пустыне


Кактусы, как и все цветковые растения, имеют цветы, плоды и семена.

Но почему же они такие уродливые и не имеют листьев?

Кактусы растут в пустыне, где три четверти года нет дождей. Всё их строение приспособлено к сохранению накопленной влаги. Обычные растения, имеющие листья, испаряют большое количество влаги через мельчайшие отверстия — устьица.

Листья расположены в разных направлениях в несколько рядов, и на разветвлённом растении они имеют большую площадь, чем площадь земли, занимаемая растением. Например, листовая площадь картофеля в сорок раз больше занимаемой им площади земли, а люцерны — в восемьдесят пять раз.

Растения, имеющие листья, испаряют очень много воды. Одно растение кукурузы за лето испаряет бочку воды в двести литров, а берёза испаряет шесть вёдер, или семьдесят литров воды в один день.

Кактусы, живущие в безводной пустыне, имеют самую небольшую поверхность столбика или шара без листьев. У них вместо листьев торчат колючки.

Зачатки маленьких листочков в виде треугольных чешуек можно заметить в глубоких бороздках у некоторых видов молодых кактусов, выращиваемых в условиях влажности. Роль листьев, поглощающих углекислый газ, выполняют у кактусов зелёные стебли. Стебли покрыты толстой и плотной кожицей с малым количеством устьиц, которые почти всегда закрыты. Под кожицей и зелёным слоем находится бесцветная ткань с большими клетками, наполненными водой и слизью.

Корни, широко распространённые в поверхностном слое земли, быстро всасывают воду во время дождей и запасают её в клетках стебля. С наступлением засушливого времени корневые волоски засыхают, но более толстые корни остаются живыми, так как покрыты водонепроницаемой пробкой.


Путешествие с домашними растениями

Таким образом, кактусы являются как бы родниками пустыни, запасными бочками с водой. Во время жары они почти совсем не испаряют воду, удерживая свои запасы, несмотря на сильное нагревание. При температуре воздуха в 37 С кактус нагревается до 52.

Кактус даже без корней может долгое время оставаться живым, и при небольшой влажности кусок цереуса или опунции даёт корешки и превращается в отдельное растение. Такими отростками кактусы легко размножаются. Кактус — очень выносливое растение и даже в домашних условиях может жить долгое время без поливки.

Известный учёный-садовод Лютер Бербанк пишет в своих воспоминаниях:

«Я однажды оставил кактус висеть четыре года „головой вниз“ на дереве, и, когда я его затем посадил, он через десять дней начал расти».

Такая живучесть кактуса зависит от его способности удерживать воду.

Конечно, в безводной пустыне сочные кактусы вряд ли могли бы долго сохраняться, так как любое животное воспользовалось бы их запасом кисловатой влаги. Но у кактусов есть замечательная защита от врагов — колючки длиною до пяти сантиметров. Но и мелкие колючки остры и неприятны, так как концы их загнуты, как у рыболовного крючка, и их не так просто вытащить. Недаром в прошлом столетии кактус называли «беспокоем».


Путешествие с домашними растениями

Только копытным животным удаётся сбивать кактусы и с нижней стороны, где нет колючек, выедать и высасывать сочную мякоть.

Способность кактусов расти в безводной пустыне заставила человека задуматься над вопросом, — как использовать кактус в качестве сочного корма для скота.

Кактусы вполне съедобны. Но очень затруднительно удалять с этого «овоща» колючки.

Лютер Бербанк взялся разрешить задачу — вырастить кактусы без колючек.

Это был громадный труд. Вот что пишет сам Бербанк: «Самые тщательные, дорогие и самые утомительные эксперименты, которые я когда-либо предпринимал, были проделаны мною над кактусом. Существует свыше тысячи известных разновидностей этого растения, и я должен был раздобыть себе экземпляры. Прежде, чем я окончил мои опыты, я раздобыл себе больше чем шестьсот различных сортов кактусов, которые я посадил и за которыми я наблюдал. В общей сложности я потратил на эту работу больше шестнадцати лет… Эта работа была тяжела… Моя кожа походила на подушку для иголок, столько торчало в ней колючек… Иногда у меня на руках и на лице было их так много, что я должен был срезать их бритвой или соскабливать наждачной бумагой».

Бербанк отбирал кактусы, имеющие меньшее количество колючек, и скрещивал такие растения между собой, то есть переносил пыльцу с цветов одних кактусов на цветы других. Получившиеся от такого опыления семена высеивал и из нового потомства выбирал те растения, которые имели ещё меньше колючек, чем родители.

Таким путём Лютер Бербанк получил, наконец, быстрорастущий кактус-опунцию, гладкий, без колючек.

Не ограничиваясь этим, он добился получения на этих кактусах плодов, также гладких и вкусных, конкурирующих с апельсинами. Получение плодов было особенно затруднительно, так как они появляются у кактусов только к пятилетнему возрасту.


Путешествие с домашними растениями

Бербанк блестяще разрешил задачу заселения бесплодных пустынь новым культурным кактусом без колючек.

Лучшая кормовая трава — люцерна — даёт с одного гек-гара до пятидесяти тонн сырой массы, кактус — двести тонн, а при орошении почвы — тысячу пятьсот тонн.

Бескрайние пустыни могли служить прекрасными пастбищами для откорма скота.

Но этого не случилось.

Предложение Бербанка — выделить для начала участок пустынной земли на юго-западе США — было отвергнуто конгрессом, так как использование пустыни для выращивания дешёвого корма могло сильно снизить пены на мясо. Снижение же цен на мясо принесло бы убытки крупным скотопромышленникам и «консервным королям». А так как правительство США защищает только интересы капиталистов, получающих высокие прибыли, а не заботится об улучшении жизни трудящихся, оно и отклонило предложение учёного.

Кактус без колючек, полученный Бербанком путём затраты громадного труда, остался в его саду как диковинное, но никак не используемое растение. Творения Бербанка в США использовались неправильно и часто только для наживы дельцов. Сам Бербанк подвергся под конец жизни невероятным нападкам религиозных ханжей за то, что был дарвинистом, и за то, что создавал новые растения. «Если бы такие новые формы были нужны, то творец сам позаботился бы об их создании», — говорили и писали проповедники против Бербанка. Эти нападки ускорили его смерть.


Путешествие с домашними растениями

После смерти Бербанка замечательные создания в его садах, в Санта-Роза и Севастополе на реке Русской в Калифорнии погибли, и его учение в США не получило должного распространения и до сих пор продолжает подвергаться нападкам.

На своей родине дикорастущие кактусы используются очень многообразно.

В сочных стеблях кактуса находится крепкая инегниющаядревесина, но не такая, как у обычных деревьев.

Прочные волокна древесины образуют рыхлый слой, состоящий из извилистых петель.

Срез древесины кактуса, положенный на чёрный фон, имеет вид кружев, поэтому его называют «кружевным деревом».

Древесина кактусов опунции и цереусов используется для изготовления изящных изделий и полированных украшений.

Кружевное строение древесины делает громадные столбы высохших цереусов очень лёгкими, что позволяет легко переносить их и делать в горах мосты, балки, столбы и пороги в хижинах, «гасиендах». Из древесины кактусов выделывают крепкие и лёгкие весла.

Используют кактусы также в качестве живой изгороди.

Многообразно используют кактусы и для питания.

Из мякоти плодов опунции делают пастилу, или «сыр из туны», а из сока — сироп, патоку и вино. Зрелые плоды сушат, а незрелые варят иногда с мясом.


Путешествие с домашними растениями

Варёная туна по вкусу напоминает яблоки. Мексиканцы варят, пекут в золе, поджаривают и едят, как мы кабачки, молодые лепешковидные стебли опунции.

Из шаровидных стеблей эхинокактусов делают варенье и цукаты.

Плоды некоторых видов цереусов имеют разнообразный вкус: земляники, крыжовника, апельсина.

Семена многих кактусов ещё до открытия Америки употреблялись индейцами для приготовления муки.

Волоски одного вида кактуса — маммилярии — используют как волокно.

Плоды кактусов с длинными колючками индейцы употребляли как гребни. Некоторые кактусы дают каучук.

Местное население Южной Америки использовало кактусы как лечебные средства: мясистыми корнями опунции лечили переломы костей; вытяжку из цветков одного из кактусов употребляли при болезни сердца.


Путешествие с домашними растениями

Не так давно целые плантации опунции выращивали для разведения мохнатой тли — кошенили.

Громадные плантации насчитывали до шестидесяти тысяч кактусов.

Толстых красных тлей смахивали с кактусов беличьими хвостами, умерщвляли паром и высушивали. Из кошенили получали ценную краску — кармин.

До 1785 года получение этой краски было тайной Мексики.

Некоторое представление о кошенили может дать белая мохнатая тля, заводящаяся в пучках колючек у наших кактусов.

Если в пустыне встречаются шаровидные, столбовидные, змеевидные, лепешковидные, бесформенные, растущие во все стороны кактусы, то в других условиях кактусы бывают и иной формы.

У нас на окнах очень распространён листовидный кактус — филлокактус.

Плоские удлинённые стебли его с зазубренными краями принимают за листья. Зачатки же листьев в виде маленьких чешуек можно найти лишь в морщинках сочленений стеблей.

На некоторых листовидных стеблях очень ясно обозначается средняя жилка.

Обычно на конце такого стебля появляется вырост, затем бугорок, затем крупный, очень красивый цветок.

Этот филлокактус растёт не в пустыне, а в лесах Центральной Америки в виде кустарника. Кактус эпифиллюм с небольшими плоскими стебельками, состоящими из отдельных свешивающихся члеников, очень напоминающих листочки, является жителем влажных тропических лесов Бразилии.


Путешествие с домашними растениями

Этот маленький кактус — эпифит, то есть растущий на других растениях, большей частью на ветвях и стеблях больших деревьев во влажных тропических лесах. Его плоские членистые стебельки легко обламываются и, падая на ствол дерева или землю, дают корешки — и вырастает новое растение.

Эпифиллюм бывает сплошь покрытярко-краснымиают летящих птичек с вытянутой шейкой.

Его называют «варварин цвет», так как он расцветает в декабре, к «варвариному дню». Стебельки его иногда образуют тонкие воздушные корешки.

На берегу озера Титикаки в Южной Мексике по опушкам леса растёт совсем удивительный кактус, со стеблем и настоящими листьями. Коричневатый ствол этого кактуса, покрытый колючками, имеет вид дерева. Его листья, блестящие и мясистые, периодически опадают во время засухи. Небольшие цветы образуют метёлку.

Этот кактус называется: «пейреския».

В комнатных условиях пейреския никогда не цветёт, поэтому к стволику пейрескии садовники прививают обильно-цветущий эпифиллюм. Получается деревцо с цветущей кроной.

В XVIII веке было известно всего двенадцать видов кактусов, а сейчас насчитывают тысячу пятьсот видов.

Однообразные колючие зелёные шарики и столбики при ближайшем знакомстве, оказывается, имеют различные причудливые формы и удивительные по красоте цветы.


Путешествие с домашними растениями

Путешествие с домашними растениями


ЧТО МОЖНО СДЕЛАТЬ С ФИНИКОВОЙ ПАЛЬМОЙ | Путешествие с домашними растениями | ЧТО МОЖНО СДЕЛАТЬ С КАКТУСАМИ