home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 9: "Путешественник"

   На территории королевства мы, наконец, смогли расслабиться. В первом попавшемся городе я нашел филиал гномьего банка и воспользовался их новой услугой. Сперва я поговорил с помощью кристаллов дальней связи с сиром Грегори и выяснил текущую обстановку. С Серебреными ежами все нормально: отряд неуклонно растет, паладин осмелился от моего имени заключить несколько выгодных контрактов. Я полностью одобрил начинания своего заместителя, обговорил ряд изменения, которые необходимо внести в программу подготовки солдат, с учетом северного опыта. Отдав еще ряд незначительных приказаний, и поведал о своих планах посмотреть поближе империю, раз представилась удобная возможность. Правда, незначительными они могли показаться только стороннему наблюдателю, на самом деле я запустил подготовительный этап операции по завоеванию вольных городов. Вторым абонентом, с которым я связался, был мой покровитель из столичного поселения у подножия Одинокой горы. Хоть у дварфов нет собственной территории, и селятся они в анклавах на земле наиболее цивилизованных стран, все остальные атрибуты государственности у них имеются. Своему покровителю я дал краткий отчет об экспедиции и заплатил по расписке, которую давал Исааку. Гномы очень трепетно относятся к долговым обязательствам, так что этим поступком я добавил себе "очко" репутации. Когда по завершении разговоров я получил астрономический счет, мне с трудом удалось не ударить гнома-связиста по лицу. Видимо он, это понял, поэтому начал плести про какую то акцию "Первый сеанс бесплатно". Это их новое революционное изобретение было даже у последнего нищего в Империи. Конечно магическое искусство сейчас в упадке, но магия то несложная. К тому же вместо специально выращенных кристаллов можно использовать простой кварц или стекло, да хоть ведро воды. Помниться Тайной палате удалось месяц буквально сливать ценные сведения из посольства кошкоглазых. Внедренный агент работал уборщицей. Если бы не любвеобильность этой искусственно созданной расы агента никогда бы не раскрыли. Один кошак просто не смог устоять от соблазнительно откляченой... Представьте: вы опытный агент, с помощью магии вам сделали совершенно отвратительную внешность, вы склонились над ведром воды чтобы передать очередную шифровку и вдруг вас хватают за задницу. Какая первая мысль? Караул, раскрыли! Ловеласу повезло, он отделался слегка подпаленным хвостом. К счастью скандал удалось замять, разрешив открыть квартал удовольствий в столице. Кошкоглазые странная раса, они блудливы, хитры, коварны, жестоки, а еще они все поголовно наркоманы. Несмотря на все свои недостатки, они прекрасно уживаются с людьми и другими расами. Из них получаются лучшие куртизанки и лучшие убийцы. В их увеселительных кварталах можно найти любые чувственные удовольствия. Изначально они были созданы как постельные рабы, но кошка всегда гуляет сама по себе. В один прекрасный день все хозяева оказались убиты в своих постелях, а рабы исчезли, чтобы вернутся спустя тридцать лет и стереть город с лица земли.

   Я поймал себя на мысли, что все чаще и чаще стал соскальзывать в бездну прошлого и блуждать там по прихотливым извивам собственных мыслей. Дурной признак, означающий, что защита моего разума трещит под грузом прожитых лет. Необходимо сменить обстановку, например, отправиться в Тарег, заодно разберусь, что там с опаленными эльфами, а то Ворон рассказывать не желает.

   Отправив эльфа с уцелевшими солдатами в Ставрос, мы с Фальконом поехали к внутреннему морю, я желал знать - осталось ли что от Элирии. В мелком рыбацком городишке, под названием Рюле, я очередной раз убедился в максиме: "Хочешь что-то сделать - делай это сам!"

   - Фалькон я, что просил тебя купить?

   - Как что? Лодку.

   - А почему я вижу перед собой дырявое корыто?!

   - Хорошая лодка, что ты возмущаешься? Мне так рыбак сказал, который ее продал.

   - Попадись он мне, я вырву его лживый язык и запихну тебе...

   - Куда?

   - Куда-нибудь. Это часом не вон тот ухмыляющийся одноглазый пьяный в стельку урод?

   - Он.

   - Отлично! - Я подошел к жулику и ударил его кулаком под дых и добавил ребром ладони по шее.

   - Тащи эту падаль в лодку и поднимай парус.

   - Что ты задумал?

   - Узнаешь, - я осклабился, - теперь колдуй ветер, чтоб эта лоханка отплыла подальше от берега. - Бард беспрекословно выполнил все мои указания.

   - Слепые Норны, я вверяю этого смертного в ваши руки, кому суждено сгореть - тот не утонет, кому суждено жить вечно - тот не умрет! - Произнеся ритуальные слова, я всадил в борт лодки огнешар.

   - А шар зачем?

   - Для надежности, к тому же Норны богини старенькие, им помогать надо.

   - Вообще то большую часть денег я потратил на новую гитару. Неудобно вышло. - Потупился бард.

   - Значит такова у него судьба. - Философски заметил я и подмигнул. - Но лодки отныне буду покупать я.

   Мы приобрели крепкую посудину и совсем недорого. Поскольку мне неизвестно где в точности искать остатки столицы я сел медитировать на носу, в то время как бард работал ветродуем. Я надеялся уловить хоть искру магии и таким образом определить место положения руин, хоть это похоже на поиски сакраментальной иголки в стогу сена. На четвертом часу поиска я почувствовал слабый магический зов.

   Фалькон остался в лодке, а я, использовав заклятье рыбьего дыхания, нырнул под воду. Дна удалось достигнуть сравнительно быстро, море не глубокое. От некогда прекраснейшего города не осталось и следа, только странный зов, да сгустки эманаций отчаяния и боли. Меня накрыло видением. Я как наяву увидел широкие мощеные камнем улицы и роскошные особняки, величественные храмы и тенистые скверы, парки и журчащие фонтаны столицы.

   Я был старшим учеником гильдии боевых магов, шел по очередному скучному поручению наставника. На самом деле больше пялясь на легко одетых девушек, нежели целеустремленно двигаясь к цели. Был теплый летний день, хотелось оккупировать, в компании себе подобных, какой-нибудь парк, отведать винца и похвастаться новым убойным заклинаньем, вычитанным из позаимствованного, из закрытого фонда библиотеки, фолианта. Так нет же, отправили очищать склад от крыс переростков, Дэймоновы маги жизни со своими экспериментами! Поскорей бы выпускные экзамены! Ведь нам обещали, что будем проходить практику на самой настоящей войне! Я засмотрелся на особо длинноногий экземпляр, поэтому, когда произошел первый подземный толчок, споткнулся и упал. Снова этот чокнутый геомант груши околачивает заклятьем землетрясения. Башка чугунная, зато силища немереная. Толчки продолжались, заметно усиливаясь. Проклятье! Это что-то другое! Я побежал к комплексу зданий гильдии. Начали рушиться дома, людей охватила паника. Почему бездействуют старшие маги?! На ступенях главного корпуса, в окружении остальных учеников стоял наставник с побелевшим от страха лицом.

   - В чем дело? - Спросил я, какого то младшего ученика.

   - Вторжение! - возбужденно проорал он, - На глубине полукилометра под землей светлые открывают гигантские порталы, ведущие в океан. Земля просто проваливается в них, образуя пустоты, а вода довершит остальное. Мы все умрем. - Буднично сообщил ученик, как будто разговор шел о погоде.

   - А где старшие маги?! - отчаянно вскрикнул я. Мне ответил наставник. - В мире Ксан, сражаются с ордами света. Это очередная Великая Война сил. - Убито проговорил он.

   - А как же император? - Робко спросили из толпы.

   - А это ничтожество забилось под трон и скулит от страха! - жестко сказал наставник. - Единственный кто способен надеть императорские регалии и остаться при этом в живых - великий герцог Раймон, которого упрятала в хрустальный гроб эта свора ничтожеств! Мы ничего не можем сделать!

   - Можем! - Неожиданно для себя самого твердо сказал я. - В городе тысяча магов средней и низшей ступени и несколько сотен учеников. Мы можем сами открыть порталы и спасти хотя бы часть людей. Мы все давали присягу защищать империю и ее граждан, пришло время вспомнить, что крис не только церемониальное оружие мага!

   - Ты говоришь о предсмертном заклятье? Ты прав Эльтиан, прости мне мою слабость. - Учитель преобразился, испуганного человечка не стало, перед нами стоял настоящий боевой маг. Он разослал гонцов в казармы гвардейцев и городскую управу, чтобы помогли организовать беженцев и в другие гильдии за магической поддержкой. Мы спасем, сколько можем женщин и детей и умрем, как подобает магам империи!

   Ведение схлынуло, оставив после себя лишь память, боль и гордость. Я примерно представлял, что произошло дальше: гвардейцы и городская стража формировала колонны из женщин и детей, направляя в открытые магами порталы. То один, то другой маг, исчерпав свои силы, вскрывал себе горло церемониальным крисом продлевая жизнь портала еще на несколько минут. Наверняка многие солдаты и горожане добровольно, шли под нож, чтоб дать магам возможность спасти еще кого-то. Возможно, гвардии приходилось отбивать попытки обезумивших от страха людей прорваться к порталам. Я даже допускаю, что им пришлось зарубить самого императора и его свиту, вознамерившихся улизнуть из ловушки созданной собственной глупостью.

   Встряхнувшись, я поплыл на источник зова, старательно огибая сгустки чужой памяти и боли. Источником оказались императорские регалии, заключенные в защитную сферу. Трехзубая корона вороненой стали с крупным рубином по центру. Резной скипетр из бивня левиафана и копье "Похититель душ". Вместе все три предмета - Треножник власти, очень сильные магические артефакты, наделяющие владельца огромной мощью, если конечно он будет достоин. При моем приближении сфера исчезла. Я бережно подобрал их и начал всплытие.

   Из Рюле мы отправились к столице Королевства, названной очень оригинально - Вечный Город. Вечное Королевство, Вечный Город, Вечный Король - у меня появилось ощущение, что малый придумавший названия был немного не в себе. Когда я поделился своей мыслью с бардом, тот рассмеялся и дополнил цепочку вечным бардаком и вечными идиотами, приведя несколько исторических примеров. В саму столицы мы решили не заезжать, еще успею на нее насмотреться, когда надену корону, что лежит у меня в седельной сумке. Нашей целью стал городок в двадцати километрах от Вечного города, назывался он тоже очень интересно - Припорталье. Догадайтесь с трех раз почему? Здесь размещался единственный работающий стационарный портал в Тарег. В империи их были тысячи. Очень развитая транспортная система, миры соединялись по принципу все со всеми. А теперь если я захочу посмотреть, как там поживает мой родной пустынный мир Ксан, придется выращивать собственных телепортистов, так как в королевстве и других странах разучились путешествовать меж мирами.

   Портал представлял собой широкую арку, заходишь под нее в нашем мире, а выходишь уже в Тареге. Сам город был одним большим рынком. Кого тут только не было: гномы, опаленные эльфы, люди всех расцветок и рас, орки, даже вампиры и одна нага. А вот пантер оборотней и кошкоглазых не было. Фалькон объяснил мне, что король с пантерами по прежнему в ссоре, а кошаков турнули за компанию, потому что тоже кошки. Ничего не скажешь, очень мудрая внешняя политика. Еще два потенциальных союзника мне в копилку. Правда и внутренняя не отличалась от внешней. Крестьяне и горожане выглядели бедновато. Я понимаю, война, но Империя Феникса все время вела войны, иногда по нескольку сразу. Однако простые люди жили довольно богато. Единственное что мне понравилось - сеть широких мощеных дорог, созданных при деде нынешнего короля. А когда я заплатил за проход через портал в один конец и примерно подсчитал размеры пошлин, сдираемых с купцов, глаза полезли на лоб. Куда девается такая прорва деньжищ? Допустим часть, разворовывают чиновники, небольшая прибавка к жалованию - это святое, а остальное? Бард тоже не знал, зато поделился мудростью народной: "было бы что тратить, а куда - придумать дело не хитрое". Мниться мне, если в один прекрасный момент жители королевства проснуться в империи никто особо возражать не будет.


Документ 9: О Древней Империи | Из пепла | Документ 10: О первых расах