home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 12: "Живой"

   Потратив неделю на утряску и так сказать утруску всех формальностей с нотариусом и геральдической палатой, мы с Фальконом отправились к Железному перевалу, осматривать "Черную башню", о которой так страстно пел бард. Чтобы скрасить дорогу мы вели умные разговоры о прошлом империи. Похоже, Фалькон всерьез уверовал, что у нас получиться реализовать задуманное.

   - Феникс расскажи, отчего пала империя, по твоему мнению. Ведь из твоих рассказов следует, что это была могучая держава. И всякая пся крев дрожала, завидев наши эскадроны! - Напел строчку из неизвестной мне песенки бард.

   - Вначале надо рассказать, на чем она держалась.

   - Империя Феникса издавна держалась на трех столпах:

   - Первый столп - ее армия и флот. Храбрые матросы и солдаты, вооруженные по последнему слову технической и колдовской мысли.

   - Второй столп - связь и сообщение. Разветвленная сеть порталов и мощеных дорог. Кристаллы дальней связи были в каждом доме, помимо этого миры империи опутывала сеть информационных астральных каналов. Любой охотник из затерянного в глуши поселка звероловов мог почитать книгу "Правила этикета принятые при императоре Руфиме II Фениксе", если ему придет в голову подобная блаж. Всего лишь небольшой техномагический приборчик и вся Цепь Миров лежит у твоих ног.

   - Третий столп - магия и дух. Империя никогда не скупилась на магов и те отвечали ей взаимность. Самые лучшие маги, самые мощные, хитрые и разнообразные заклятья. О высоком духе имперских граждан сложена не одна баллада и не один рассказ.

   - Империя рухнула именно из-за того, что подножие третьего столпа прогнило насквозь. Император - вот подножие столпа! Самый сильный маг и титан духа. Были времена, когда императоры умирали за свой народ, принося себя в жертву ради предсмертного заклятья. Были времена, когда треножником власти владели великие маги, равные по мощи богам! Было время...

   - И это все?

   - А тебе мало? Как известно треножник самая прочная и устойчивая конструкция. Но подпили одну ножку и он рухнет.

   Хваленая Черная крепость оказалась обычным имперским фортом. Высокие черные стены прямоугольником. Вместо зубцов - крытая галерея. Четыре башни по углам и одна повыше в центре. На крышах башен установлено по обелиску света - техномагическому устройству, стреляющему рубиновыми лучами, предельная дальности - три километра. Ров, выплавленный в скале, от чего имеющий очень гладкие стенки. Подвесной мост. И почему это обыкновенное укрепление нагоняет такую жуть на окрестности. Подумаешь, гарнизон состоит из древних живых мертвецов. Ведь крепость перекрывает единственный приличный перевал на сотни километров вокруг. Через козьи тропы не очень то поводишь торговые караваны, если не заниматься контрабандой. Но, похоже, штурм не состоится, на флагштоке висело алое полотнище со скрещенными золотыми мечом, посохом и молотом, находящимися в левом верхнем углу - флаг империи.

   Я развернул штандарт со своим личным гербом - дракон, поражающий рыцаря копьем. Когда меня возвели в рыцарское достоинство, пришлось повоевать с геральдической палатой. Изначальный вариант был куда неприличней. Тогда это показалось забавным. Собственно и сейчас я ни о чем не жалею. А вот девиз удалось отстоять. Я неделю вдыхал книжную пыль, пока не нашел ругательство из трех рун на мертвом забытом всеми языке. Знаток языка нашелся только спустя триста лет - разразился жуткий скандал, но я по прежнему несу на своем гербовом щите гордый девиз: "троеруние вам!"

   Благодаря моему гербу и брошенному у черных ворот ключ-заклятью нас беспрепятственно пустили в форт. Более того: нас вышел встречать почетный караул. Я спешился.

   - Здравия желаю ваше высокопревосходительство! - Грянул хор мертвых голосов. Я отдал честь.

   - Вольно. Благодарю за службу солдаты! Кто тут командует? - Из строя, четко печатая шаг, вышел лич с капитанскими погонами.

   - Капитан Эдвин Мак'Даф, третий сводный некробатальон "Кровавые Упыри"! - Я порылся в памяти. - Генерал Мак'Даф часом не ваш родственник?

   - Так точно сэр! Он мой дядя!

   - Фамильное сходство налицо... - Только сейчас до меня дошел весь сюрреализм ситуации - живой мертвец и бессмертный полубог обсуждают внешнее сходство с человеком умершим три тысячи лет назад. - Ладно, капитан, распускай своих, надо поговорить.

   - Есть сэр! Батальон слушай мою команду: разойдись!

   - Фалькон пойди, найди интенданта, пусть подготовит нам комнаты и сообразит тебе поесть. Не делай круглые глаза. Костяным лордам и личам поднятым некрочумой тоже нужна пища. К тому же по уставу должен быть неприкосновенный запас пищи, даже если в гарнизоне служит классическая нежить или големы.

   - Понятно.

   - Если будут спрашивать назовись исполняющим обязанности главы гильдии боевых магов, кем ты фактически и являешься.

   - Зачем?

   - Ну, если хочешь получить за незнание устава парочку затрещин и отправиться драить нужник - можешь не говорить. Ибо устав это святое. И только боевым магам - своеобразным ангелам хранителям солдат дается маленькое послабление.- При этих словах Эдвин позволил себе мимолетную улыбку и легкий кивок, - И не робей - мертвые не кусаются, по крайней мере, некоторые.

   - Капитан давайте прогуляемся и поговорим.

   - Есть сэр!

   - Без чинов.

   - Есть без чинов! Скажите герцог, раз вы появились здесь - Империя уцелела?

   - Можно сказать и так. Я, этот молодой человек и есть Империя.

   - Понятно...

   - Не печальтесь мой друг, под моим началом десять тысяч мечей обученные по методикам империи. Хоть они не давали присягу самой Империи, зато присягали отрядному знамени, а это почти то же самое. Ибо знамя досталось им от серебряных ежей - одного из полков Императорской Гвардии. По уровню обучения они примерно равны линейным пехотным частям Империи. Так же я являюсь Великим вождем стотысячной орчьей орды. Скоро наша страна обзаведется собственной территорией, неофициально. Все технологии и культурное наследство Феникса находится в пределах досягаемости. Треножник Власти так же у меня. - Я подмигнул. - Феникс возродится из пепла, как это бывало не раз.

   - Сэр! - Голос Мак'Дафа сорвался. "Никогда не думал, что нежить может испытывать такие яркие эмоции." - Разрешите, я передам ваши слова личному составу вверенного мне подразделения?!

   - Конечно капитан, но чуточку позже. Сейчас прошу вас ввести в курс ваших дел и разъяснить ряд моментов...

   - Так точно сэр!

   - Эдвин, я же сказал: "без чинов".

   - Извините герцог, что вы хотели узнать в первую очередь?

   - Численность разумных и неразумных солдат под вашим началом. Вооружение. История возникновения подразделения. Краткая хронология событий с момента моего погружения в стазис.

   - Некробатальон "Кровавые Упыри", впрочем, тогда он был просто батальоном, был сформирован из остатков седьмого бронепехотного и девятого уланского полков. За несколько недель ожесточенных боев батальон потерял две трети своего состава и был вынужден отступить в этот форт. Семь месяцев "Упыри" сидели в осаде, пока не кончилась пища. Подполковником Леонидом было принято решение ввести личному составу не боевой штамм некрочумы. Семнадцать человек сохранили разум, трое из них стали личами. Двести шестьдесят пять человек превратились в зомби. Еще к нам прибился один лич и десять управляемых упырей. Батальон располагает: двумястами жезлами, двадцатью тремя боевыми посохами. Сотней кавалерийских палашей и еще тремястами единицами различного холодного оружия. Пятью обелисками света, тремя малыми боевыми кристаллами и одним переносным пускателем ракет с четырьмя зарядами. Еще у нас есть четверть тонны самодельной жидкой взрывчатки "Пламя Инферно". Один из солдат в детстве ходил в кружок Юный алхимик. - Видимо это была дежурная шутка, я улыбнулся.

   - Что касается хронологии, боюсь я не смогу полноценно ответить вам. Именно я и был тем прибившимся личем. Задолго до начала войны мое тело лежало в кургане павших героев.

   - Некрочума нейтрализовано в стадии пробуждения?

   - Да. Я, конечно, интересовался, что произошло за время моего "сна", но разум сохранили только рядовые солдаты. Они знают немного.

   - Ничего, расскажите что знают.

   - После суда над вами в армии и флоте начались повальные чистки среди старшего и даже младшего офицерского состава. Кого отправили в отставку, кого разжаловали под надуманными предлогами, некоторых посадили по ложному обвинению, а самые непримиримые просто пропали. Аристократию тоже проредили "вскрыв" несколько обширных заговоров. В результате этих действий обороноспособность нашего государства была подорвана. Империю теснили по всем фронтам, а спустя шесть лет разразилась Великая Война Сил, говорят: Элонид поссорился со своим братом и приказал слугам развязать бойню. Война продлилась семь лет и охватила около десяти тысяч миров. Империи Феникса еще повезло, некоторые государства перестали существовать вместе со своими мирами.

   - Чудовищно! Войны Сил становятся все более ожесточенными. Если так пойдет и дальше, то вселенная будет уничтожена отнюдь не силами Порядка.

   - Погибнет и погибнет, все равно, мы слишком устали от бытия. Если бы не ваше появление лет через триста некробатальон вышел бы за ворота форта и погиб в последнем бою как подобает солдатам. Мне известно координаты действующего портала в один из захваченных светом имперских миров. Ваше появление отсрочило нашу гибель. Мы поможем новорожденной Империи, все забываю, какая она по счету, встать на ноги и уйдем в свой последний бой.

   - Четвертая.

   - Что простите?

   - Это будет четвертая инкарнация Империи Феникса.

   - Спасибо. Поклянитесь, что отпустите нас, после того как...

   - Клянусь предвечной Тьмой! - Вокруг меня заплясало черное пламя.

   Мы с Фалькон пробыли в форте целую неделю. Это были странные дни. Казалось, само время остановилось три тысячи лет назад. Мертвый гарнизон вел себя так, словно гордые шпили императорского дворца по-прежнему сверкают на солнце, Внутренне море не плескается на месте прекрасной Элирии, а империя стоит в самом расцвете сил. Доходило до абсурда: один из мертвых солдат в разговоре со своими товарищами ворчал, что боевой маг нынче пошел не тот, какой то слабый и совсем не знает устава. А вот во время его молодости... В последний вечер перед отъездом я наконец поинтересовался почему никто не допускается на перевал. И получил обескураживающий в своей простоте ответ: военное положение никто не отменял, проход через стратегический перевал только по пропускам, часовые имеют право открывать огонь без предупреждения. Я все оставил как есть, Железный перевал будет козырным тузом в смертельной игре под названием: завоевание Вечного Королевства.


Документ 12: Некрочума | Из пепла | Документ 13: О Гномах