home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 20: "Мститель"

   Только я шагнул под сияющую арку портала как разразился астральный шторм. Проклятье! Ordo Servitor оставили подарочек - дремлющий эфирный смерч. Сейчас в окрестностях города бушует невидимая буря заставляя душевнобольных и просто чувствительных к магии совершать совершенно невообразимые поступки, животных в страхе бежать без оглядки. Дэймон возьми! В городе сейчас творится Лон знает что, похлещи пожара в борделе! Как грибы после дождя появятся полубезумные пророки с очередной ахинеей о конце света. Надеюсь, Фалькон сумеет навести порядок и свалить все на почившего короля. Иначе недалеко до восстания. Религиозный пыл толпы - страшная сила. С этими проблемами разберемся потом, все равно астральная буря утихнет только через месяц. А потом еще заново настраивать сбитую настройку портала.

   Я осмотрелся по сторонам. Меня выкинуло в какую то подворотню. Десятью сантиметрами левее и вещество моего тела перемешалось бы с веществом кирпичной стены. Или произошел бы взрыв с чудовищным выделением тепла, в радиусе километра окрест остались бы одни пылающие руины.

   Итак, я снова один и в незнакомом мире. Подсчитаем активы и пассивы. На мне полевая форма без знаков различия, костяной клинок в ножнах и нож-засапожник. Полный набор амулетов из кости Элмара и фокусирующих камней. Зато я скорей всего не знаю язык и точно не знаю, где нахожусь. Нет ни еды, ни золота и где-то рыскают отродья порядка. Первые четыре проблемы легко решаемы, а вот над пятой придется поломать голову. Как извести минимум десяток существ, способных прикончить меня одним ударом? Разве что призвать Deus ex Machina. А это мысль! До конкретных богов мне без храмов не дозваться, а вот до сосредоточия Тьмы - Темного Престола вполне. Всякая магическая сверхсила рано или поздно обретает собственный разум. Вызвать Аватар Тьмы, чтобы она все здесь разрушила, мне не под силу, но испросить совета вполне можно. Осталось только отловить какого-нибудь адепта света, лучше всего жреца. Какой же темный ритуал без жертвоприношения, за все надо платить. Предпочтительно чужими жизнями, но если понадобиться и своей. Тьма честна, она назначает цену и только от твоей воли зависит, уплатить ли ее или нет.

   Свои проблемы я решил простым как лом способом. Затащил в подворотню первого попавшегося прохожего, ограбил и покопался в мозгах с помощью одного интересного заклятья. Язык, конечно, не выучил - на это надо минимум день. Но небольшой словарный запас вытянуть из своей жертвы удалось. Как будто я выучил разговорник. Объяснить с трактирщиком - смогу, хоть и с горем пополам. Прирезав неудачливого прохожего, всё равно его разум выжжен заклинанием, я отправился на поиски гостиницы.

   За те жалкие гроши, что я отобрал у несчастного горожанина, удалось снять комнату в мерзкой ночлежке и поесть не менее мерзкий обед. Прикинувшись деревенским дурачком, я как смог порасспросил о местных достопримечательностях хозяина. Он мне совершенно не поверил, но рассказал охотно, за дополнительную плату. Мне посоветовали сходить на Алею славы, поглядеть на великолепные трофеи, взятые три тысячи лет назад в грандиозной битве с Тьмой. О храмах, которыми обычно любит похвастаться каждый горожанин - не слова. Аллея Славы, значит. Пойдем, поглядим, что же там такого славного.

   Аллеей славы оказались два ряда самых различных статуй поставленных параллельно. Увиденная среди неведомых истуканов статуя Арчибальда I феникса была для меня как гром посреди ясного неба. Я шел, и кулаки сжимались сами собой, мимо меня проплывала вереница лиц императоров и сановников Империи Феникса. Великий Лон! Я нашел потомков людей уничтоживших мою Элирию! И теперь у меня появилась фантастическая возможность отомстить и заодно уничтожить гнездилище порядка в этом проклятом городе. Глупцы! Даже не потрудились проверить свои боевые трофеи! Это не простые статуи, а замаскированные големы, созданные как последний рубеж обороны внешнего периметра дворцового комплекса. По задумке создателей - циклопические статуи должны выступать как передвижные орудийные платформы. Для чего они были оснащены замаскированными боевыми кристаллами и ракетными направляющими. И я знаю, как пробудить их от тысячелетнего сна!!!

   Перво-наперво мне нужна база, откуда я буду совершать свои операции, и складировать снаряжение, необходимое для активации магомеханической армии. База должна быть расположена неподалеку от делового центра, обладать скрытыми подходами, чтобы можно было, не привлекая внимания уходить и возвращаться. Задачка непростая и в знакомом городе. Вначале я хотел воспользоваться городской канализацией, но, поразмыслив, отказался от этой затеи. Обычно в таких местах любят обитать воры и бандиты всех мастей. Я слонялся по городу примерно неделю, изрядно пополнив кошелек и свой словарный запас. Цель оправдывает средства - избитая максима, но она будет актуальна во все времена. Главное никогда не забывать, что ты творишь зло, пусть и во имя высшей цели. Хотя... Жители города были прекрасно осведомлены о слугах настоящего зла, из философских трактатов. Порядок - это абсолютное уничтожение, не жизнь.

   В конце концов, я остановил свой выбор на старом кладбище, давно находящимся в черте города. Благодаря раскинувшимся рядом трущобам я смогу незаметно приходить и уходить. Осталось только выбрать склеп постарше, чтобы наверняка ни с кем не повстречаться.

   Отжав специально украденным ломом плиту, закрывающую вход я вошел в склеп. Темно, пыльно и слышен звук кастаньет - это гремит своими костями скелет. Сверкнуло. Я еле увернулся от огнешара - спасли благоприобретенные на бесконечных войнах рефлексы. Хо-хо! Мой костяной друг оказался классическим личем. Это не некрочума, а чистое искусство некромантии. Видимо при жизни этот костяк был магом, практиковавшим магию смерти. Только такие волшебники после смерти восстают в виде тупой безгласой нежити, владеющей магией и терзаемой бессмысленной жаждой убийства. Точнее для человека далекого от магических дел бессмысленной, для человека понимающего понятно, что таким способом поддерживается подобие жизни.

   Самоподнявшийся лич - мне не противник. Я тупо ударил заклятьем упокоения нежити, и ходячий костяк рассыпался могильной пылью. Осталось немного прибраться и квартира готова к заселению.

   Первая проблема - решена. Осталась вторая и главная. Пусть будет еще и третья - остаться в живых. Для пробуждения големов необходимо колоссальное количество магической энергии. Где ее взять? Массовое жертвоприношение отпадает - нет ресурсов, а если резать по нескольку человек - буду возиться до гибели вселенной, если раньше не поймают. Возможно, есть еще способы, надо проверить. Я впал в мнемонический транс, дабы перевести из долговременной памяти в оперативную информацию по охранным системам дворца. Как искр, право-слово. Ни одно существо, даже бог, не сможет прожить сколько-нибудь долгий срок без умения забывать, если конечно желает сохраниться как личность, а не овощеподобное хранилище информации. Боги и некоторые изначально долгоживущие расы умеют вспоминать и забывать мгновенно, таким как я приходиться этому долго учиться. Этому посвящена целая наука - мнемоника. Она входит в обязательный курс не магических предметов для обучения юных чародеев. А ментатам вообще без нее никуда.

   Спустя десять минут умственного напряжения я получил ответ - электричество! И я знаю, как его получить в нужном количестве. Все гениальное - просто, нужна всего лишь сверхсильная гроза с молниями. Приставка сверх тут неслучайно, от обычных природных молний толку никакого.

   Две недели я потратил на подготовку: пробрался в местный ботанический сад и нарвал различных трав, обошел все алхимические лавки в поисках ингредиентов для одного эликсира. Принес кровавые жертвы духам огня и ветра тем самым поставив на уши всю стражу. Жертвоприношение было совершенно прямо под окнами местного правителя из-за того, что его резиденция была построена прямо на месте силы.

   Темная ночь, город спит, спит как огромный и сытый зверь, не зная о скорой смерти. Спит Блэк - обитель бедноты и воров, убийц и грабителей. Спят ремесленные кварталы, готовясь к новому трудному дню. Спит холм, с его огромными особняками вырождающейся знати и богатейших купцов. Спит храмовая улица, славящаяся на все окрестные земли храмом Кристалла. Спят все, даже вечно-бодрствующая стража, кроме нескольких самых профессиональных наёмных убийц, знающих: "Лучшего времени для своего ремесла не найти". И только один человек не спал во всём огромном городе, убийцы - не в счёт.

   Я выпил собственноручно изготовленный эликсир и принялся швырять в костер пучки трав, украденные в ботаническом саду, и тихонько напевал себе под нос: "Белый дрок в костер, бересклет в костер..." Вот и пригодилось орчье шаманство, спасибо мама что научила. Вдохнув чуть сладковатый дымок, я принялся крутиться вокруг своей оси и отбивать сложный ритм. За неимением бубна или маленького барабанчика пришлось воспользоваться надутым мехом из под вина. Вино я тоже вылил в костер в качестве жертвы духам воздуха и огня. Ведь мне нужен не просто дождик, а гроза с громом и молниями. Я все убыстрял и убыстрял ритм, пока не впал в транс. С диким воплем, откинув в сторону импровизированный бубен, я лицом нырнул в горящий костер. И пламя обволокло меня, не обжигая. Омыв лицо и руки чистым природным пламенем, я раскинул в стороны руки и бросил клич, призывая силу стихий. Между моими раскинутыми руками пробежала ослепительная дуга разряда. На недавно чистое небо наползли первые тучи. Пошел все усиливающийся дождь, сверкнула первая молния. Я поспешно забрался в рубку командирского голема, у подножия, которого устроил свое камлание.

   В неровном свете молний древние статуи императоров, полководцев, магов и мудрецов начали оживать. Да свершится месть! Я расхохотался как безумный. Я и был безумным! Древние духи. Кровавые духи. Духи мщения овладели мной. Месть это блюдо подаваемое холодным - в таком случае моя месть замерзла до абсолютного нуля. До кристалла льда погубившего некогда славный род эльфов инея. Я видел, как циклопическая статуя древнего императора раздавила в лепешку группу учеников местной магической школы, попытавшихся остановить самое небывалое вторжение за всю историю этого мира. Это за тебя Эльтиан, за твою боль и за боль подобных тебе! За Империю, за Хаос! Пусть почувствуют на своей шкуре, что такое смерть, мерзкие порождения Света и Порядка!

   - Реактивация вооружения завершена. - Даже в этом безжизненном механическом голосе голема мне почудилась ярость и предвкушение небывалого кровавого пиршества. Духи мести обитающие в ржавых утробах магомеханических слуг империи сегодня утолят свою жажду!

   - Смерть! - прохрипел я, - жги, круши, взрывай! Снять блокировку с тяжелого вооружения! Уничтожить живую силу противника! Сровнять город с землей! - и заклятья, ключ-заклятья так и сыпались из меня как из рога изобилия. Город запылал с четырех концов. Гибли солдаты и маги, гибли мирные жители. Гибли твари порядка. О какая сладкая музыка для моих ушей предсмертный стон культиста или Рыцаря Порядка! Я вносил посильный вклад в эту симфонию Хаоса. Давно уже кончились ракеты и перегрелись кристаллы. А я все слушал и слушал как дрожит астрал от стонов моих врагов. Я превратился в неистового ашк-варок, в берсеркера! Командирский голем нес меня через пылающий город. Словно само Инферно разверзлось на этой земле. И будет записано во все летописи этого мира: "И переполнилась чаша терпения богов и сошли со своих постаментов статуи давно забытых императоров! И покарали они нечестивцев присягнувших Порядку! И окунули в огненную купель! И вел их неистовый Феникс, Тьмы император". Но это случится позже, много позже, когда осядет пепел пожара куда более неистового, чем охвативший город.

   На площади перед городской ратушей собрались последние защитники. Все сплошь слуги порядка: культисты и Рыцари, парочка Тварей - на вид бриллиантовые колоны и даже один Дух, из низших. Духи порядка - это отдельная песня. Они были созданы в качестве непобедимых солдат Урагом, сыном Урга - верховного лорда Порядка. И вправду: в бестелесном состоянии эти духи неуничтожимы, разве что "смерть богов" может оборвать их существование. Даже великий Лон не смог уничтожить, казалось бы, непобедимую армию Духов. Там где пасует сила - побеждает ум. Лон, в своей великой мудрости облек Духов Порядка плотью. Он даровал им тела земляных червей - шутка воистину космического масштаба. После великого преобразования даже простой смертный ребенок мог победить всю армию, при условии, если получит защиту от убийственной магии тварей. А армию червей уничтожили, напустив на нее миллиарды миллиардов простых ворон. С тех пор эта птица считается символом победы над порядком. Ее поместили на свой щит рыцари хаоса. Ее изображениями изукрашены все храмы хаоса. В некоторых мирах ее считают священной.

   Вернемся к Духам. Их уцелели единицы. Со временем они научились менять тела как перчатки и вселятся в неодушевленные предметы. Противостоящий мне Дух словно бы в насмешку вселился в статую Арчибальда I. И когда только успел! Хорошо, что от поганца так и разит силой, а то б на этом месте и закончилась моя эпопея. Натравив уцелевших големов на шушеру я решительно направил своего на главного врага. Поскольку все вооружение вышло из строя, мне пришлось войти со своим "скакуном" в прямой нейросенсорный контакт иначе нечего и думать у рукопашной. Я никогда не управлял пилотируемыми големами напрямую, незабываемый ощущения. Голем стал продолжением моего тела. Нет, не так. Я сам стал этим големом. От моей железной поступи дрожит земля. Мои глаза видят сквозь покровы. Своими руками я могу держать небесный свод. Передо мной враг, мерзкий червь. Меч наголо! За империю!!!

   Косой сверху! Финт! Уворот! Крест накрест! Удар, еще удар! Скрежет клинков! Под ногами путается, какая то мелочь! Не отвлекаться! Прямой - в корпус! Пинок! Удар! Есть! Отрубленная рука падает на землю. Метнуть ненужный уже клинок и подхватить трофейную конечность. Хорошая дубинка! Удар! Удар! Еще раз пинок! Упал! Теперь тебе конец!!! Только не дать подняться! Я замолотил импровизированной дубиной с частотой парового молота. Все, мертв, необратимые повреждения внутренних структур. Из сырой материи ты вышел в нее же и возвращайся тварь! Прервать контакт. Фух! Это было нечто. Дэймон! Мой голем закачался и упал с тяжким грохотом. В чем дело?! Только сейчас я посмотрел на экран технического состояния. Шагоходы были залиты ровным рубиновым светом. Результат деятельности "мелочи". Теперь я понимаю пилотов рассказывавших небывалые вещи о своих машинах. Это все, правда. С такими повреждениями голем должен был давно валятся на земле. Надо отсюда выбираться. Проверить, как вынимается меч, взять из специальных креплений боевой топор. Перекинутся в орка. Последний раз провести рукой по панели управления, вводя код самоликвидации и одновременно прощаясь с верно послужившим механизмом. И нажать кнопку катапультирования. В миг, когда пиропатроны отстрелили кокпит, мне послышался призрачный голос: "Рад был послужить ваше императорское величество!" Неужто этот голем уже имел самосознание? Не может быть! Разве что искусственный мозг имело автономное питание.

   Я ворвался в толпу врагов как самум. Мой топор разил без пощады, окропляя вражьей кровью почерневшие от копоти плиты площади. Грозное: "Рра-а-а!!!" - оглашало воздух. Как хотелось, чтобы было так, увы. Три тысячи лет и сегодняшний бой не прошли даром для системы торможения. Красиво взлетев по параболе, кокпит со всей силы грянул оземь, я потерял сознание.

   Очнулся я от невыносимого зноя и неумелой попытки меня придушить. Показав как надо на несостоявшемся убийце, я занялся рекогносцировкой на местности - попросту осмотрелся по сторонам. То, что я увидел - мне не понравилось: Пустыня. Культисты и рыцари порядка. Большая клетка, несомая мощным левитационным амулетом, и защищенная направленным негатором магии. И я в ней, месте с десятью перепачканными копотью людьми. Понятно. Поскольку поблизости от уничтоженного мной города нет пустынь - можно сделать вывод, что мы были перенесены телепортом. Надеюсь хоть не в другой мир. Судя по злобным закопченным рожам - это единственные уцелевшие в раздутом мной пожаре. Я ухмыльнулся как можно гаже.

   - Ну что жалкие комочки слизи? Как вам перспективка окончить жизнь на алтаре ваших хозяев? Вам понравилась огненная потеха, что я устроил? - утробно взвыв, как стая голодных волколаков, они набросились на меня всем скопом. Я выпустил лезвия из ребер ладоней и сам кинулся на них. В чем - чем, а рукопашной в полном контакте орки традиционно сильны.

   - Рра-а-а!!! - я бросился в самую гущу и принялся резать их как свиней. Другого эти предатели рода человеческого не заслуживают. Главной целью моей эскапады было подманить рабов Порядка поближе к клетке. Дальше все свершит игломет имплантированный в предплечье. Мне удалось сразить трех культистов и одного Рыцаря, пока меня не обездвижили заклятьем. А затем, не мудрствуя лукаво, отрубили руки мечом Порядка. Об это особый клинок! Он состоит из чистой первоматерии и в нее же все преобразует в месте удара. Проклятый клинок Ordo отрубил руки не просто у моего тела, но и у души. Даже если я смогу умереть не на жертвенном алтаре порядка и получу шанс на перерождение - я останусь таким же безруким. Эти мечи могут носить только рыцари порядка - не просто культисты из плоти и крови, поклоняющиеся мерзкой силе, а безумцы прошедшие полное преобразование. После соответствующих обрядов и жертвоприношений любой культист может получить частичку порядка и начать медленно преображаться в Тварь. Рыцарей можно отличить от обычного человека по пылающему камню во лбу. По этому я не маскировал свой лобный разъем - чтобы пугать врагов и просто пускать пыль в глаза. А теперь я предназначен в жертву, чтобы у кого-то появился кристалл во лбу. Очередная шутка мироздания.


Документ 20: О классификации разумных | Из пепла | Документ 21: Великие заветы светлых богов