home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 22: "Искатель"

   Среди трофеев взятых в Палаэдре было магическое устройство под названием Лабиринт Духа. Мне привалила неслыханная удача. С помощью лабиринта я не только усилю свой магический дар но и получу одно из великих заклятий призыва, дарованных Арчибальду I Фениксу самим Лондом. Собственно лабиринты и были созданы для хранения этих заклятий, а не для усиления магических способностей как думают растерявшие знания маги вечного королевства. Усиление - всего лишь побочный эффект. Великий Лон! Целых три лабиринта были разрушены впустую! Воистину невежество порождение порядка! Только подумать! Лабиринтам больше тридцати тысяч лет! Они ровесники Треножника власти. О тех временах что-то знают только боги и некоторые бессмертные.

   Оставив письменные распоряжения на случай своей смерти, я приказал никого не впускать в свои покои и сжал кубик в кулаке. Хлынула кровь, меня затянуло в лабиринт духа.

   Просторный зал, отделанный ослепительно белым мрамором, ряды колон, через громадное окно в потолке ярко светит солнце. В центре зала стоит статуя, отлитая из черной бронзы - расправивший крылья феникс.

   - Добро пожаловать в Преддверие Ищущий! - казалось, что голос шел отовсюду.

   - Спасибо...

   - Называй меня Конферансье. Ищущий, тебе предстоит сыграть в спектакле для темных богов. Они смотрят на тебя, поклонись.

   - Обойдутся! - я остался в вертикальном положении.

   - Ты дерзок и мне это нравиться! Я знаю, сильный духом никогда и не перед кем не склониться. Но ты обязан поклониться или умрешь. Поклонись фениксу, священному символу нашей империи, а боги примут это на свой счет. Запомни! Боги глупы и слабы, без простых смертных и бессмертных они ничто! Это говорю тебя я, слепок разума Арчибальда Огнекрылого!

   - Император! - я последовал доброму совету и преклонил колено.

   - Нет, Арчибальд давно мертв, я всего лишь его отражение в кривом зеркале, я Конферансье. Оставим прошлое и поговорим о будущем. Ты знаешь, что тебе предстоит?

   - Знаю, только я не думал, что буду участвовать в семиактовом спектакле на потребу божественной толпы.

   - Отлично! Войди же во врата Ярости и пройди испытание силы или пади! - на стене напротив меня появилась арка, за которой клубилась тьма.

   - И помни!

Воздух выдержит только тех,

Только тех, кто верит в себя,

Ветер дует туда, куда

Прикажет тот, кто верит в себя.

  

   Я очутился в обыкновенном Колизее, множество которых было построено по всей империи. Гонки на колесницах, скачки, атлетические состязания и конечно гладиаторские бои были очень популярны в моей стране. В отличии от других государств гладиатором мог стать только свободный человек, прошедший специальный экзамен на владение оружием. В основном этим занимались профессионалы, так как эта профессия была очень почетной и денежной. Бои проводились до первой крови или до смерти, по желанию участников поединка. Таким хитрым способом было сокращено количество убийств на почве личной мести. Каждый мог вызвать своего обидчика на смертельный поединок заместо того чтобы подкарауливать в темной подворотне и потом отправиться на каторгу. Это был зачастую единственный способ простолюдину добиться справедливости от аристократа. Аристократа отклонившего публичный вызов клеймили трусом и изгоняли из приличного общества.

   Лязгнула решетка, и на белый песок арены вышел светлый эльф, вооруженный шпагой и даго. Скверно. Лабиринт породил сильного и опытного бойца, достаточно посмотреть, как он двигается. А у меня против него всего лишь когти и боевые кристаллы. Как говорил один гоблин: "пистолеты для лохов, ножи - выбор мастеров". А передо мной явно мастер. Скорей всего танцующий с клинками. Таких, как он сложно зацепить даже из шестиствольной молотилки показанной искром Пророком. Придется стрелять в упор.

   - Поприветствуем впервые на арене: Искатель Раймон по прозванию Феникс! Его противником выступает слепок Кураре Гибкая Лоза, танцующего с клинками! На его счету тысяча семьдесят шесть искателей! Да начнется битва!!! - возвестил Конферансье.

   Я выпустил свои металлические когти и ринулся на врага. Единственный мой шанс победить танцующего - выстрелить в него в упор. В три прыжка я настиг его и замахнулся рукой с растопыренными пальцами. Эльф с легкостью уклонился и содрал своей рапирой искусственную плоть с моего локтевого сустава. И на миг замер в замешательстве - по его замыслу я должен был стать одноруким. Этим мигом замешательства я и воспользовался, разрядив оба боевых кристалла в противника. Вот только говорить сакраментальное: "попробуй увернись!" - было рано. Танцующий сумел уклониться от одного луча, второй же перечертил ему правый бок в районе подреберья. Наверняка задета печень - эльф не жилец, но прихватить меня с собой он еще успеет. Поэтому я резко отпрыгнул спиной вперед, кувыркнулся через голову и резко прыгнул в бок. Много часов я потратил в спортзале, чтобы выучить этот трюк, не один раз маги целители вправляли мне сместившиеся в результате падений позвоночные диски. Как я избежал переломов одному Лону известно. Это стоило того. Даго, пущенное меткой рукой противника, всего лишь оцарапало висок. Эльф сделал пару шагов в мою сторону и упал замертво - болевой шок и обильная кровопотеря доконали его. Я подобрал трофейное оружие и снял с тела перевязь.

   - Победителем объявляется Искатель! Наш герой может отдохнуть после тяжелой битвы. Здоровый сон, врачебная помощь, лучшая еда и лучшие красавицы ждут нашего гладиатора! Конечно же, все это информационные слепки, но высочайшего качества. В реальном мире пройдет от силы пять минут, здесь - день. По правилам лабиринта нельзя делать перерыв больше чем на двадцать четыре часа. По крайней мере, так считается, - если бы Конферансье имел тело, то думаю, он бы подмигнул, - желаешь ли ты отдохнуть искатель?

   - Желаю.

   - Так войди же во врата Неги идущий на смерть во имя богов!

   За вратами Неги меня поджидали бассейн с подогретой водой, широченная постель, ломящийся от яств стол и конечно девушки. Все что нужно для усталого воина и мужчины. О, какие тут девушки! Все как на подбор слепки богинь красоты и любви. А может и не слепки, с этих вертихвосток станется заполучить себе чемпиона на ночь. Я позволил себя раздеть и помыть, получая чисто эстетическое удовольствие от разглядывания открывшихся видов, а потом выгнал всех без всякой жалости. У меня есть без пяти минут жена, и она самая прекрасная женщина на свете.

   И снова белый песок арены, снова Конферансье представляет моего противника. К моему удивлению им, противником, оказался один из механизмов Электры.

   - Сегодняшним противником Искателя выступает новичок! Слепок кадавра класса сфинкс, гениальное изобретение протеже Deus ex Machina гениальной эльфийской техномагини Электры, по прозванию Дрель.

   - Обратите внимание на эти великолепные... - Разорялся Конферансье, описывая тактико-технические характеристики кадавра. Меня это не интересовало, от сестры Безымянного я знал о всех уязвимых местах механизма. У нее просто не дошли руки защитить броней и усилить суставы и место крепления живой головы к механическому телу. Меня интересовало другое - бог из машины выжил и действует. Когда его культ пришел в империю - никакого бога еще и в помине не было, но искренняя вера и высокие маго-технологии способствовали зарождению в эфирной сети разума, который можно назвать божественным. Выходит, остатки астральной сети империи уцелели, там и обретается эта сущность, состоящая из чистой маги и информации. Пока я размышлял, что можно выжать из ситуации с богом из машины Конферансье закончил представление кадавра и объявил о начале боя.

   Сфинкс ринулся с места, в карьер полосуя воздух лучами из глаз. Слава Лону что Электра забросила эту игрушку и не потрудилась установить хоть какую-нибудь систему прицеливания. Механизм безбожно мазал. Но когда это туша, весящая, пол тонны добежит до меня - мало не покажется. Я воспользовался тысяча третьим приемом боевого искусства - позорным бегством. Кадавр оказался слишком туп и просто погнался за мной. Так мы и нарезали круги по арене, а я подбирал наиболее эффективное средство уничтожения. Электра не поскупилась на боевые кристаллы. Если на дальней дистанции механическая кошка мазала, то на средней шанс случайного попадания увеличивался в разы. Из простых дальнобойных заклятий способных причинить вред противники у меня почитай ничего и не было. Электра прилично защитило свое детище от магических воздействий. Для физических, вроде телекинеза, надо подпустить жестянку поближе, что равносильно самоубийству. Сложные заклятья на бегу не сколдуешь. Казалось бы пат. Только я не железный и рано или поздно устану. Как на моем месте поступил бы мифический светлый паладин? Он бы пошел в безнадежный бой с исчадием темной магии. Я же воспользовался хитростью: если охотник не может метнуть копье, надо чтобы зверь сам вогнал себе в грудь рогатину. Все гениальное - просто! Я просто установил магическую ловушку за спиной кадавра, едва хватило времени. И на очередном круге ему просто отрезало голову каменным клыком, выросшим из песка.

   - Плоть победила металл! Искатель может войти во врата неги и вкусить заслуженный отдых.

   Новый день и новый бой в иллюзорном мире. На этот раз против меня выставили фехтовальную машину. К счастью не боевую, всего лишь тренажер. Двухметровая колонна с шестью механическими руками, в каждой из которых было зажато по какому-нибудь холодному оружию. Вот только какая то сволочь установила мощный негатор магии направленного действия. Никакая магия на механизм не действовала. Я, конечно, мог увеличить свою скорость реакции при помощи магии и рискнуть оказаться без головы как того наверняка хотели боги. Вот только зачем? Помниться Безымянный рассказал мне про гениальную придумку своего внука. Что мне мешает собрать телекинезом огромный шар песка и сплавить его с помощью заклинания язык саламандры. Сказано - сделано. Теперь кладем на него заклятье ускорения и посылаем "в дальний путь" все тем же телекинезом. Когда импровизированный шар столкнется с "кеглей" фехтовальной машины заклятья спадут, но физические законы еще никто не отменял. Всмятку! Мне осталось лишь элегантно вытащить рапиру из ножен и ткнуть в кнопку отключения. Но это так, пустая формальность.

   Я решил сегодня покончить с поединками. В реальном мире в любой момент могла зайти Райская Птичка, а я не хочу ее пугать. Лучше ей не знать что о моей маленькой смертельно опасной авантюре.

   Четвертым противником стал злобоголаз. Мерзкая тварь похожая на одноглазый футбольный мяч с короткими щупальцами и громадной пастью. Тварь неопасная если не считать ее умения гипнотизировать взглядом. С помощью гипноза они парализуют свои жертвы и пожирают живьем. Меня совсем не уважают! Я зажмурил глаза и сплел заклинание "зрение мертвеца", позволяющее "видеть" живые объекты без всяких глаз. А потом как в тире выстрелил с двух рук. Тварь исчезла во вспышке огня, это взорвался горючий газ, благодаря которому она могла летать. Кто на новенького?

   На новенького оказался мелкий бес - рост метр, весь покрыт красной шерстью, на голове небольшие рожки, короткий хвост с кисточкой на конце, ноги оканчиваются копытцами. Эти инфернальные тварюшки отличаются проказливым нравом, громадной любовью к женскому полу и великолепным умением швыряться огнем. Многие аристократы империи феникса держали таких в качестве шутов. Конферансье представил данный экземпляр как слепок придворного шута последнего императора феникса. Я нехорошо ухмыльнулся. На всех потенциально опасных существ имперские маги накладывали заклятье самоуничтожения. Короткое заклятье, подтвержденное специальным кодом, и бес падает замертво. Его два сердца просто остановились.

   А вот в предпоследнем бою пришлось попотеть - на меня выпустили боевого дрона. Маленькая, летающая маго-механическая дрянь размером с тарелку. Этакая летающая дисковая пила. Демона с два в нее попадешь! Очень юркий и маневренный механизм. Летает по хаотичной траектории, может зависать на одном месте или резко менять направление движения, как будто для него не существует законов инерции. Мне повезло что действует правило один бой - один враг. Я видел, что остается после налета "стаи" подобных механизмов - зрелище жуткое, от него блевали даже привычные ко всему боевые некроманты.

   Закрывшись магическим щитом против физических воздействий, я с остервенением палил в белый свет как в копеечку минут пять. Дрон, в свою очередь, безрезультатно стучался в мой щит. В конце концов, я рассвирепел и принялся кидаться цепными молниями во все стороны. Под одну такую механизм и попал, что позволило мне буквально разорвать его телекинезом.

   И, наконец, последний - седьмой бой. Конферансье сменил декорации - вместо привычной для меня арены я оказался в бескрайней степи. И противника подобрали соответствующего, по габаритам. Пилотируемый боевой голем, сокращенно ПБГ - прошу любить и жаловать! Рост - девять метров, ширина плеч - четыре метра. Две руки, две ноги. Рубка управления и двигательная установка размещены в груди. Вооружен: двумя пучками ракетных направляющих, по двадцать три ракеты, на плечах и громадными боевыми кристаллами, вмонтированными в руки. Старший брат голема, которым я управлял во время уничтожения города культистов порядка. Как такого победить - непонятно. Разве что заколоться рапирой и не дергаться.

   Тут явно скрыт какой-то то секрет. Простой человек никогда не победит гигантского боевого голема. Но ведь как-то прошел лабиринт обычный тринадцатилетний паренек. Это было на сто восемьдесят седьмом году моей службы империи. Крестьянский сын, охотясь на зайцев в лесу, обнаружил лабиринт в заброшенной барсучьей норе и активировал по незнанию. Лабиринт был пройден. Впоследствии этот мальчишка стал одним из величайших полководцев империи, которых знала история. Я служил под его началом. Он всегда был немного с сумасшедшинкой, но обладал железной волей. "Безумия и воля!" - такой девиз он поместил на свой герб. И тут я вспомнил четверостишье, продекламированное Конферансье. Явная подсказка. Ну конечно! Весь этот мир чистая иллюзия, сон, причем моего разума.

   Плечо оттянул одноразовый пускатель ракет. Последняя новинка оружейников империи. Самонаведение с помощью духов войны, бронебойный наконечник ракеты и БЧ объемного взрыва. Кошмар любого пилота ПБГ'шника. Прочный бронированный корпус остается, цел, зато все внутри абсолютно выжжено. Получаются громадные пустые доспехи.

   - Зафиксировано изменение реальности. - Объявил Конферансье и добавил уже тише, - Ну ты и тугодум мальчик мой. Человек давно бы догадался, а орк прошел бы за счет своей ярости. Все-таки полукровки не полноценны.

   - Да пошел ты! - огрызнулся я, наведя пускатель в район торса, где находиться рубка управления, приближающегося голема, и нажал на спуск. Из заднего конца пусковой трубы ударило пламя сгорающего алхимического топлива - ракета пошла. Я хихикнул вспомнив как один вражеский диверсант захвативший пускатель спалил выхлопом нескольких своих коллег и погиб сам потому что не догадался изгнать духа войны из ракеты. Эти эфирные сущности всегда зачаровывались специальным образом, дабы избежать дружеского огня.

   - Победителем объявляется искатель! - возвестил слепок сознания Арчибальда I. "Как он мне надоел!"

   - Поздравляю Искатель, ты прошел испытание силы, первое из семи! Поскольку ты прекрасно развлек богов - тебя ожидает награда! Прислушайся к своему организму, ты чувствуешь, как божественная манна переполняет тебя! Радуйся! Теперь твой магический потенциал увеличился! А теперь войди в ворота неги, тебе надо хорошенько отдохнуть. Завтра тебя ждет испытание храбрости!

   Я резко проснулся оттого, что кто-то маленький и пушистый ползал по моему телу. Ядовитый паук, бр-р, мерзость! Я с отвращением скинул с себя насекомое и раздавил ногой.

   - Первый страх побежден. - Объявил Конферансье. "Дэймон возьми! Испытание началось без моего ведома. Для разминки на меня напустили мой детский страх".

   Из тьмы, окружающей меня появился эльф. Неужто неведомые организаторы испытаний решили поступить как жалкий эфирный вампир? Нет, это какой то абстрактный эльф. Это уже юношеский страх. Плюньте тому в глаза, кто скажет, что орки не испытывают страх. Плюньте и перережьте ему глотку, дабы неповадно было называть идиотами всю мою расу. Сам же страх я заборол, когда взял жизнь своего первого эльфа, что сейчас виртуозно и продемонстрировал. Я, кажется, знаю кто на очереди. И точно! Кухарка! Дама необъятных размеров и бурного, как вулкан, темперамента. Когда я был новобранцем в учебке, она на правах вольнонаемного персонала кашеварила в нашей части. Я тогда был вечно голодным, хотя кормили как в фешенебельном ресторане и помногу. Так что я, как и остальные новобранцы повадился делать вылазки на кухню с целью хищения "стратегически важного сырья", желательно с мясным запахом. Естественно тетушка-тролль, как мы ее прозвали, сильно злилась. Пойманные на горячем подвергались страшной каре: на них надевался женский чепец и фартук. В таком виде провинившиеся должны были обслуживать своих сослуживцев в столовой. Жуткий позор, для молодых раздолбаев. Один раз я чуть не попался и потому решил подойти с другого конца. Я просто подошел и попросил. С этого момента у меня был круглосуточный доступ к кухне. Мне все жутко завидовали и распускали скабрезные слухи. Ни один идиот не догадался подойти и по-человечески попросить. Отъявленные болтуны получили в зубы, а я загремел на губу. Отрабатывать провинность меня направили на все ту же кухню. Там я и сошелся с кухаркой. Эльза, так ее звали, двадцать лет прослужила в броне-пехоте. А это скажу я вам не хухры-мухры! Такать на себе бронекостюм весов в центнер - выдюжит не каждый. По сути это маленький ПБГ. Эльза оказалась поистине бесценным источником знаний и навыков. Так что появления ее фантома я встретил улыбкой и сотворенным букетом цветов.

   Я опознал заклятие, послужившее основой для этого испытания - "каскад страхов". Дешево и сердито, но очень действенно. Вначале оно пробуждает старые давно побежденные страхи, с которыми справиться проще простого. Таким способом оно "усыпляет бдительность", а потом как долбанет!

   Меня накрыло видением: я стаю на вытяжку перед военным трибуналом и судья зачитывает приговор.

   - Гвардии лейтенант Раймон полуорк суд признал вас виновным в преступной халатности, повлекшей за собой жертвы среди граждан империи Феникса, вы приговариваетесь... - был у меня такой эпизод в карьере. В одном из пограничных миров, в котором шла вялотекущая позиционная война со светлыми гвардия устроила учения, что называется приближенные к боевым. И как на зло светлые прорвали линию фронта и захватили приграничный городок. А потом началось общее наступление по всему фронту. Людей катастрофически нахватало, ушлые светлые боги придумали новый способ блокировки порталов. Тогда высшее командование кинула четыре гвардейских роты ликвидировать прорыв и заткнуть дыру. Тогда я командовал расчетом тяжелого вооружения и получил приказ сровнять с землей парочку кварталов в городе, пока светлые не превратили их в неприступную крепость. И это не преувеличение. Враг похитил у нас секрет специальной строительной пены, которая под воздействием определенных веществ твердеет, и становиться прочнее гранита. Достаточно облить дом пеной и капнуть чуть катализатора - через два часа у вас появиться отличное укрепление. Ну, мои ребятки и поработали от души, раздолбали все в щебень. А когда разгребли обломки - нашли тела мирных жителей, которыми светлые прикрывались, как живим щитом. Оказывается офицер, отдавший приказ, не потрудился провести разведку, но поскольку он был сыном наместника одной из провинций - всех собак спустили на меня. Я помниться тогда изрядно струхнул, боясь, что честь моя запятнана на веки. К счастью у меня тоже оказались высокие покровители. Тогда я был под плотным колпаком КИБ - ведь формально я оставался правителем приведшим в империю целый народ. Безопасники докопались до правды и освободили меня прямо в зале суда. Мысленное усилие и история повторилась.

   Следующее видение - обернулось настоящим кошмаром! Мне явили пылающие миры. Марширующие по цепи миров легионы порядка. Океан первоматерии растворяющий звенья цепи как царская водка. Жуткие картины чудовищных битв, в которых сражались все со всеми. Я видел, как цари возводили целые лестницы из мертвых тел, чтобы продержаться над океаном первовещества лишние пять минут. Массовые оргии, переходящие в кровавые вакханалии. Еще я видел истинных людей, достойно встречающих свой конец и дающих отпор как ошалевшим от страха существам, так и Ordo Servitor. Я видел, как твари Порядка пируют на телах Лона и сынов его. А потом я познал истинный ужас, заставивший пасть на колени. Я увидел себя облаченного в доспехи Рыцаря порядка и сам Ург хвалил меня. "Спасибо тебе моя верная пешка", - говорил он мне, "Твое усердие и старательность достойны награды, ты сольешься с первичной материей последним. Еще раз спасибо за то, что ты помог выполнить нам предназначение, теперь мы, наконец, сможем вернуться в лоно, породившее нас и обрести покой". От невыразимого страха я закричал. Этот страх доконал меня. Сознание начало распадаться, не выдержав нагрузки. Меня спасла кровь - кровь Хаоса, что течет в жилах каждого орка. Всепоглощающий страх сменился такой же яростью. "НЕТ!!!" - прорычал я, и видение схлынуло. Я впервые в своей жизни вознес и искреннюю молитву Лону, за то, что создал орков со способность превращать свой страх в ярость.

   Не успел я, как следует отдышаться, как попал на встречу с последним своим страхом. Вечное королевство, комната, обставленная с аляповатой роскошью и светящийся овал портала. Вот только сэра Грегори нигде нет. Для разнообразия я не сторонний наблюдатель, а просто заперт в своем теле. Какая мука биться в тенетах собственного разума. Собрав все силы и воспользовавшись новыми знаниями, обретенными в результате скитания по пустыни, я ударил по барьерам, ограждающим центры управления телом, ударил и пробил их. Слишком поздно! Остался единственный шанс, и я воспользовался им на все сто, закрыв Райскую птичку собой. Зачарованный болт вонзился мне в сердце. Клиническая смерть, которая скоро перейдет в настоящую. Вот и ворота в чертоги Лунного охотника проявились.

   - Искатель победил свой самый сильный страх - страх гибели любимой женщины и прошел второе испытание. Ему предлагается врачебная помощь и сорок восемь часов отдыха.

   - Да, - сумел прохрипеть, мобилизовав остатки сил, и потерял сознание, не слыша дальнейших разглагольствований Конферансье.


Документ 22: О лабиринте духа | Из пепла | cледующая глава