home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 1: "Вор"

   Холодно. Как же здесь холодно! "Только холод и тьма на веки вечные!" - таков был приговор. Ха! Если я мыслю - значит чары спали. Брат пришел за мной! Ну, держитесь стервятники! Крышку этого саркофага долой! Странно, заснул в родовой усыпальнице - проснулся в пыльной пещерке. Неужели этим лицемерным тварям хватило смелости организовать мне, так сказать, кенотаф. Клянусь собственным бессмертием! Они поплатятся за это! Как это низко тревожить прах усопших! А я по их же приговору - усопший! Раймон, великий герцог Эльтский и прочая и прочая, умер для этого мира... У-у-у, ненавижу! Где же мой спаситель? Пойду на разведку. Вон и следы в пыли виднеются.

   Короткий коридорчик явно искусственного происхождения, а за углом нас ожидает первый сюрприз. Труп, да еще какой: светлый эльф в одной набедренной повязке, в руках здоровенный тесак. Тесак подобрать, труп перевернуть - вдруг еще чего интересного окажется? Какая прелесть! Отравленная иголка. Эльф умер от яда - моветон! Ух, ты! Какие куртуазные слова я помню, а то совсем одичал среди своих пограничников. Итак, любезнейший герцог, вы потихоньку сходите с ума. Не хотите ли поговорить с собой вслух? Ну что вы, милейший, я просто пытаюсь побороть шок от пробуждения и голоштанных отравленных эльфов. Так почему бы вам вульгарно не заткнуться и не проследовать дальше? Надо будет потом проконсультироваться у мэтра Альберта: "Нормально ли после стазиса задавать вопросы самому себе и главное отвечать?" Ну вот коридор и кончился. Еще одна пещера и еще два трупа. На этот раз мы имеем вполне обычного человека и разряженного в камзол орка. Эльфы стали варварами и утратили магический иммунитет к ядам, а орки постигли все блага цивилизации. Куда катиться мир?!

   - Феникс должен возродиться из пепла! - Оказывается труп человека еще не совсем труп.

   Я присел рядом с умирающим. - Что ты хочешь сказать? - Вместо того, чтобы скончаться от одного моего вида: голый мужчина с совершенно безумными глазами и громадным тесаком в руке протянул мне простой серебряный медальон и с улыбкой отошел в загробный мир. Медальон как медальон. С одной стороны выгравирован герб империи - расправивший крылья феникс, а с другой - гордый профиль её основателя. Что еще можно сказать? Очень древний и, судя по остаточным эманациям, его владельцы жили весело, но не долго. Магии нет, так что на трагедию, поставленную в провинциальном театре - не потянет. Ну знаете, артефакт небывалой силы - умирающий светлый рыцарь... Не долго думая, я надел безделушку на шею и принялся стаскивать сапоги. Мародерство это грех, но - слава Тьме! - только для светлых богов. Лунный Охотник смотрит на эти вещи проще, что взял и удержал - твое и не надо тратиться на индульгенции. Рубашка, штаны и куртка человека пришлись мне почти впору. Тот, кто научил орка так аккуратно убивать - воистину великий наставник. Обычно приходилось отмывать стены, пол и потолок на много метров вокруг, а останки хоронить в закрытом гробу. Еще у ограбленного мною трупа я позаимствовал стилет, торчащий у него в груди, и короткий меч в потертых ножнах. Игломет скрытого ношения, к сожалею, оказался сломан. А тесак я решил не брать. Еще я позаимствовал рубиновый перстень орка, который спокойно налезет мне на большой палец ноги, и фляжку неожиданно неплохого вина - у эльфа. Видимо, он его где-то стащил. Может эльфы, пока я спал, и стали варварами, но любовь к дармовщинке у них в крови. Помниться, лет так полста назад был жуткий скандал: эльфийский посол, видевший самого Лона на заре времен, был уличен в краже вина из Императорского погреба, хотя, стоило ему отдать приказ слугам и ему б наполнили этим вином бассейн. А как под это дело удалось оттяпать кусок спорных территорий?! Надеюсь, ему не обкорнали уши на родине, а то еще покончит с собой, не вынеся позора. Ладно, хватит рассиживаться, пора отправляться на поиски, нет, не славы, ее пусть ищут недоумки - светлые паладины, а на поиски еды и денег, которых у троих моих знакомых трупов, почему-то не оказалось. Так и хотелась крикнуть: "Мир, я иду!" Но, поскольку я не до конца еще спятил, порыв как-то увял.

   Пресловутый Мир встретил меня ярким весенним солнышком, безбрежной синевой неба, чахлыми кустами и отвесным обрывом. И как прикажете спускаться? Без фокусирующих камней и амулетов, заряженных силой, я тридцатисекундное заклятье левитации не сплету. Хватит своих собственных сил лишь на слабое заклятие исцеления или пару огнешаров. В общем, застрелиться хватит, а вот спуститься нет. Как же мои знакомые сюда забрались? Где-то должна быть веревка или я совсем ничего не понимаю в жизни.

   С обрыва открывался чудесный вид на серую ленту дороги, обоз и разбойников, увлеченно грабящих оный. Охрана у обозников никуда не годилась. Поскольку наблюдать было слишком скучно, я решил вспомнить детство и покидать камушки, которые брошенные с такой высоты моей меткой рукой, будут пробивать головы, как снаряды из магической бомбарды. Все-таки я псих, иначе не стал бы ничего орать и вообще вмешиваться не в свое дело.

   - Эге-ге-гей, разбойнички! Поиграем в игру - догони меня кирпич!? - И первый камень, корректируемый слабенькими магическими импульсами, отправился знакомиться с черепом вожака разбойников. Перефразируя одного горе-толмача: "Хруст проломленного черепа сотряс тело, груз прибыл", - правда, там, что-то про металл и башню было. На этом мои упражнения в метании закончились. Разбойники предпочли ретироваться, вопя что-то про духа Черной Скалы. Кстати! Скала действительно черная - когда-то тут неплохо резвились саламандры или духи огня.

   Что ж, пора спускаться и получать законную награду. Если мне её удосужатся дать. А не то - чик по горлу, просто на всякий случай. Пошарив в кустиках, я нашел искомую веревку, которой и воспользовался.

   При моем приближении обозники сбились в кучу, а из-за их спин вышел дородный мужик, явно купец.

   - Здравствуй дух! Я Барлиман. Мы благодарим тебя за помощь... - "Какой-то странный акцент у этого торговца, первый раз слышу. Да и имя дурацкое, наверно специально для незнакомых духов".

   - Толку с твоей благодарности, лучше пожрать дай и денег.

   - Как прикажешь дух... - Купец осекся, - Так, ты, что человек?

   - Такой же, как ты. - Я улыбнулся во все тридцать два зуба.

   - Чего встали олухи?! А ну быстро за работу! А ты, мил человек, иди своей дорогой, пока по шапке не получил. А то шляются тут всякие, потом разбойники нападают.

   - Вот какое у купца Барлимана твердое слово! Запомним на будущее.

   - Тьфу ты! Выпороть бы тебя кнутом за длинный язык. Дайте ему пару медяков и черствую лепешку.

   - А до города в обоз возьмешь? Я с мечом не хуже, чем с камнями обращаюсь.

   - Вот наглец! Ладно, присоединяйся. Но денег больше не получишь ни гроша!

   - Больно то надо, проще лошадь научить танцевать канкан. - И мы, взаимно-удовлетворенные, отправились каждый заниматься своими делами. Купец - песочить охрану, а я - грызть свою лепешку, да пить вино.

   Мне удалось произвести впечатление на старшего приказчика. Похоже, он до конца не поверил, что я человек, а не неведомый дух. Вариант, что мне по человечески благодарны - не рассматриваем. Так что я получил не только свою лепешку, но и кусок сыра, да копченое свиное ребрышко. А потом мы, с приказчиком, удобно устроились на тюках и стали обмениваться байками, попивая винцо из моей фляжки. Я рассказал пару бородатых анекдотов, ну знаете: "... имперец, варвар и обезьяна попадают на необитаемый остров..." В ответ же я получил донельзя подозрительную историю моей, скажем так, усыпальницы.

   - Значица, три тыщи лет назад, еще до великой войны, была та скала горой, а на ей вершине стоял черный замок, прозванный драконьим. Жил в нем страшный колдун-чернокнижник. Бают, что сам он был под три метра ростом, голова бычья, а ноги козлиные. Так же бают, что служили ему страшные ночные тени, вомперы и люди-кошки. И измыслил этот колдун извести тогдашнего ымпыратора, да взгромоздитьси на трон. К счастью из дальнего похода явился евойный брат, паладин света. Как в одной семье могли родиться такие разные братья - то не ведомо. Пытался паладин усовестить своего брата, но тот не прислушался и вонзил клинок в благородное паладинье сердце. И переполнилась чаша терпения богов, и обрушили они свой гнев на колдуна и замок. Но велика была сила тьмы. И даже боги не смогли уничтожить ту гору. Её сердцевина, а вместе с ней и проклятый колдун уцелели. Говорят, что это была первая битва Великой Войны, в которой, как известно, победил свет. Но, ты, слушай про скалу дальше. Колдун жив то оказался, но его замуровало, и он заснул до следующей войны сил, когда он пробудится и вырвется на волю. А пред тем, как этот изверг окаянный проснется, должен явиться дух и дать предупреждение людям. Ты часом ничего не знаешь?

   - Да байки это все. Скала как скала, даже пещеры никакой нет. Я то надеялся чем-нибудь поживиться.

   - Так ты из этих, из Кургановых воров?

   - Да, я из охотников за древностями.

   - Бросай ты это дело паря - гиблое оно.

   - Наверное, последую твоему совету, все разграбили до меня, заработок никакой. Ну что? Выпили, закусили и на боковую.

   - И то верно. Ты, давай ложись, вот одеяло скатай и подложи под голову, а у меня еще дела. Будем к городу подъезжать - разбужу. И спасибо тебе паря, коли не ты, кончились бы мы.

   - Не стоит благодарности.

   - Ишь ты, прям как из блаародных, ну я побежал.

   Так я и ехал в неведомое под скрип телег и собственные невеселые мысли. Слишком уж эта история похожа на правду, донельзя искаженную и извращенную, но правду. Название моего замка - Драконье логово, он и правда стоял на вершине горы, а стены его были из магически укрепленного черного оникса. Под моим командованием сражались наемники из ночного народа и пантер-оборотней. Мое элитное подразделение рейнджеров называлось "Ночные тени". И я совершил свою ошибку - не послушал младшего брата, которого записали в паладины, его боевого некроманта. Ха! Говорил же он мне, что надо основательней подготовить мятеж. Но я больше не смог терпеть, как эта свора рвачей убивает мою империю. И вот закономерный итог - ослабленная империя не пережила очередную Великую Войну Сил. А предыдущие две она не только пережила, но и заметно укрепила свои позиции. Где теперь мой брат? Под эти размышления я не заметил, как заснул.

   - Вставай паря, подъезжаем.

   - Спасибо. - Я легко соскочил с телеги и потянулся.

   - Как называется этот городок?

   - Севр. В честь того паладина. Мы, это ..., с мужиками скинулись. Возьми, короче, на первое время хватит.

   - Спасибо тебе и мужикам. - Я взял довольно увесистый кошелек, - Ну а теперь прощай, да пребудет с тобой Темный охотник, - Я сложил пальцы в малую печать Тьмы и в воздухе затеплился маленький язычок черного пламени. "Надо же! Жив мой персональный бог - покровитель. Надо к нему в храм заглянуть. Возьмем винца и совершим поход по борделям. Подумаешь бог! Десять тысяч лет назад он был таким же бессмертным, как и я. К тому же он мой прямой родственник. На самом деле богов, сотворенных Лоном и его сынами, уцелело крайне мало".

   - Постой паря. А как тебя звать то?

   - Зови меня Феникс. - Я, насвистывая, двинулся к городским воротам славного города Севр, уже не видя ошарашенное лицо приказчика, именем которого не поинтересовался.

   Город встретил меня шумом, гамом и толчеей. Да... Нашли в честь кого город назвать! Для моего любезного братца все, что шумнее его любимых монументальных склепов - уже кошмар. Чего взять от занудливого некроманта, пусть и боевого? Правда, мне эти бандитские рожи прохожих стали надоедать. Не говорю уже про лапы карманников. Или тут не принято носить кошелек на поясе. Мда... Действительно никто не носит. А я то думал, что в мое время был разгул преступности. Впрочем, кошелек я убирать не стал. К тому же он потихоньку пополнялся за счет "трофеев". Как бы то ни было, я избавил воришек от искушения, свернув в какую-то подворотню, и ошарашил первого встречного вопросом: "Как пройти в общественную библиотеку?" Что тут началось... Этот несчастный пал на колени и, завывая, просил не забирать все его деньги, так как у него семья: семеро по лавкам мал, мала, меньше и хворая жена. Правда, после того, как я показал серебряную монету и повторил вопрос, он успокоился и подробно растолковал мне дорогу к местному храму знаний.

   Библиотека меня откровенно порадовала богатством собрания и сговорчивостью служителей. Лишившись почти всех своих денег и орчьего перстня, оказавшегося неожиданно дорогим. Видимо секрет распознавания драгоценных камней, созданных алхимическим путем оказался утерян. Я окончательно убедился, что проспал три тысячи лет. Правда информации об Империи Феникса, основанной Арчибальдом I Фениксом, не нашел даже в закрытом архиве. Была там одна ссылка на некую Древнюю Империю, существовавшую до Великой Войны Сил. Не много же осталось от моей родины. Зато я узнал, что сейчас нахожусь в Вечном Королевстве (самоуверенный глупец его так обозвал), правит им потомок очень оригинального адюльтера. Не при дамах будет рассказано!

   Хотя, если без подробностей - то можно. Как-то раз на одной сугубо мужской пьянке некий могущественный маг напился до положения риз и его потянуло к прекрасным дамам. Стоять он уже не мог, а вот колдовать - запросто. Маг превратился в дракона и полетел. Те кульбиты, что вытворял он в воздухе, потом вошли во все учебники пилотажного мастерства. Я забыл сказать, что сезон размножения драконов был в самом разгаре. Наш герой своим изысканным танцем затмил всех остальных самцов и у драконьих дам имел феноменальный успех. Дальше животные инстинкты возобладали над почти отключившимся разумом, и мы имеем то, что имеем - дракона оборотня. Наверно зря я ему тогда в вино подмешал хлебный спирт. Но я был молод, каких то триста лет с момента перерождения, а Империя была сильна как никогда.

   В библиотеке удалось договориться, не бесплатно конечно, о том, что мне подготовят подборку фундаментальных трудов, написанных за последние три тысячи лет. Меня интересовали книги по: истории, экономике, религии, географии, военному делу, алхимии и по многому другому. Так же представляли огромный интерес генеалогические древа аристократии Вечного королевства и сопредельных стран.

   За время, что я ворочал пыльные фолианты, незаметно наступил вечер и пустой желудок напомнил мне, что не плохо бы перекусить. Выйдя из библиотеки, я завалился в первый попавшийся трактир и теперь, за жарким и пивом пытался понять, зачем мне нужны все эти знания, когда можно прожить без них. В уме крутилась фраза: "Феникс должен возродиться из пепла!" Почему-то мне казалось, что это привет брата из загробного мира. Он любил конструировать различные тайные общества и секты. Феникс должен возродиться из пепла! И спали меня Свет, если я не добьюсь этого! Остался финансовый вопрос, но тут я решил поступить как самый обыкновенный созидатель великих империй древности - заняться разбоем.

   Пока я мысленно примерял на себя императорский венец обстановка в трактирной зале накалилась. Компания нетрезвых подмастерьев обступила менестреля, очень похожего на моего старого знакомого барда, и что-то ему яростно втолковывала. Я прислушался...

   - С дороги! Ваши светлые боги - лицемерные дряни, я пел и буду петь про то, как они предали клан Солнечных, принесший им победу! - После таких слов я бы не удивился, если б доморощенного певца свободы ринулся бить весь трактир. Но, видимо, завсегдатаям интересней бить морды друг другу, чем какому то святотатцу, отлично владеющему рапирой.

   Я выломал ножку от стола и присоединился к потехе, выбирая одетых побогаче. Один удар, желательно по затылку, и трофейный кошелек перекочевывает ко мне на пояс. Совершенно не благородно, зато просто и практично. Когда я пробился к менестрелю, у меня уже висело пять "скальпов".

   - Позвольте представиться. Феникс, вольный художник. - Сообщил я размахивая своей импровизированной дубиной.

   - В таком случае я - Фалькон, бард. А позвольте осведомиться о вашей последней картине?

   - Она называется "Громом пораженный". Я люблю претенциозные названия. Вы её можете увидеть у себя под ногами. - Продолжая отмахиваться от поредевших рядов подмастерьев, светским тоном сообщил я.

   - Я почему-то так и подумал. С чего вдруг столь блестящий художник решил помочь какому-то музыкантишке, посмевшему оскорбить самих светлых богов.

   - Не прибедняйтесь мастер Фалькон, черные барды были редкостью даже в мое время. - Точнее был только один, как две капли похожий на моего собеседника. У Эйгона была сильная кровь, если его отдаленный потомок не только очень похож на него внешне: тот же метр с кепкой роста, длинные рыжие волосы, зеленые смеющиеся глаза и лицо похожее на хитрую лисью мордочку. Но и нашел себя на поприще певца тьмы.

   - А на счет помощи, как-то по пьяному делу Лунный Охотник, прожужжал все уши на тему: "Вместе - мы сила!" Теперь теория подтверждена практикой: мы на ногах, а часть почитателей света уже нет.

   - Интересная история, я напишу о ней балладу. Только с вашего позволения я поменяю декорации, а то дамы не поймут.

   - Меняйте, а то её вообще никто слушать не будет. Вам не кажется, что пора появится городской страже?

   - Вы правы, прорываемся к черному входу.

   Когда послышались первые крики: "Стража идет!" - мы были уже далеко.

   - Ну, что ж мэтр Феникс, прощайте.

   - Я не говорю вам: "Прощайте", - мэтр Фалькон, я говорю вам: "до свидания". Скажем в моем дворце лет так через пятьдесят.

   - Идет. - И мы разошлись каждый по своим делам. Без всяких приключений я нашел приличный постоялый двор и снял в нем комнату на месяц. Пересчитав трофеи - лег спать.

   Проснувшись с рассветом и наскоро перекусив холодной курицей я отправился шляться по городу. Надо же Ночному Королю хоть примерно представлять свои владения. Надеюсь, эта легенда не забыта. В полдень я зашел на рынок и совершил несколько покупок: набор метательных ножей, изрядный отрез черного шелка, портновские принадлежности и ряд невинных алхимических реагентов.

   Одно из преимуществ очень длинной жизни - возможность овладеть самыми разнообразными навыками и умениями, например, шитьем одежды. Я даже репу сеять умею. Правда, обычно всходят одни сорняки. Так что, вернувшись в свою комнату, я засел за рукоделие, если можно так выразиться. Первым делом я заштопал свою рубаху, а потом занялся шитьем грубого подобия полевой формы моих Ночных теней. Полумаска и плащ вышли еще сносными, а комбинезон сущим кошмаром. Но для дела сойдет. Жаль у меня не хватит сил наложить на костюм заклятье хамелеона, как это было на настоящей форме. Затем я разжег огонь в небольшой жаровне: чернить меч и ножи, да готовить небольшие газовые бомбочки. Исчезновение в клубах вонючего дыма - трюк дешевый, но действенный. Сонный газ тоже не будет лишним. Закончив приготовления к возрождению старой легенды, я отправился в библиотеку, где и просидел до вечера.

   А ночью в Севр явился Ночной Король. Ночной король - это тень среди теней, это самый неуловимый и дерзкий вор. После него не остается ни следов, ни свидетелей. Он то появлялся, то исчезал на протяжении всей истории Империи Феникса и даже позже. Как мне удалось выяснить, последний раз он появился 173 года назад в Вечном городе. Как я подозреваю это проделки какого-то бессмертного, вроде меня, или даже темного бога. Будет любопытно с ним встретится, ведь все присвоившие его имя были найдены с перерезанным горлом.

   Для своего дебюта я выбрал небольшой особнячок, присмотренный еще утром. Ничего особенного: высокий забор, злобные собаки и крепкие замки. Магических ловушек нет, охраны тоже. Разве что парочка слуг.

   Забор я преодолел с помощью растущего рядом дерева. Видимо владелец дома большой оригинал, иначе, почему дерево до сих пор растет, а не весело трещит в камине? Собак пришлось убить метательными ножами - слишком хорошо их выдрессировали, чтобы принимать пищу от подозрительных незнакомцев. Замок на двери капитулировал моментально. Точно направленный сверхмалый огнешар и не нужны никакие отмычки.

   Самым сложным оказалась найти добычу, достойную Ночного Короля. Не серебряные подсвечники же красть? Пришлось изрядно поплутать по дому, хорошо хоть я отлично вижу в темноте, правда, ничем не отличаясь в этом от любого солдата Империи Феникса, прошедшего специальную магическую обработку. В своих блужданиях мной был посещен каминный зал, где я пририсовал ослиные уши и свиной пятачок какому-то парадному портрету. И поставил рядом с подписью художника подпись Короля - инициалы "Н.К.", обведенные равнобедренным треугольником, острая вершина которого смотрела вниз. Соавторы как-никак. Вторым местом, куда заглянуло мое сиятельство - была кухня. Там удалось неплохо подкрепиться. И только потом судьба вывела меня в личный кабинет хозяина столь гостеприимного крова, где удалось распотрошить несколько тайников с золотом и какими то бумагами. Здесь же нашлись пергамент, перо и чернила. Я написал письмо, где в изысканных выражениях поблагодарил за ценные подарки и обещал зайти еще. Дата, подпись. Еще несколько таких "потешных" ограблений и простонародье будет в восторге, власти забегают и начнут форменную охоту за ночным людом. А тем временем Ночной Король спокойно будет ходить в библиотеку, да предаваться пьянству и разврату. Когда шумиха схлынет, можно будет подмять под себя остатки местной воровской гильдии и, наконец, заняться серьезными делами.

   Выбрался я из особняка через главные ворота, сидя на лучшем коне из хозяйской конюшни. Коня, кстати, удалось продать за тридцать серебряных монет, о чем был составлен документ, где продавцом выступал Ночной Король, а покупателем некто Жак Кривой - владелец трактира "Черная маска". Раньше скупщики краденого были не такие жадные, конь то минимум три золотых стоит. А мое отбытие вообще было шикарным - исчезновение в клубах дыма. И даже разразивший меня кашель ничего не испортил, он был принят за демонический смех.

   Следующим пунктом прогулки у меня была назначена ювелирная лавка. Пора обзаводится фокусирующими камнями. Конечно, тут нужна специальная огранка, но коль нет под рукой мастера-артефактора, обойдемся простыми ювелирами. Тем более не на демонов охотится иду.

   Что такое фокусирующий камень? Это - специально ограненный драгоценный или полудрагоценный камень, который помогает магу концентрировать свои силы в единый пучок, как простая линза солнечный свет.

   Лавку я выбрал богатую, с охраной и даже слабенькой магической сигнализацией. Вот только про крышу и чердачное окно никто не подумал. Очень распространенная ошибка - городской житель редко смотрит вверх и никогда не догадается, что кто-то может передвигаться по крышам. С охранниками вообще никаких проблем не возникло - пара бомбочек с усыпляющим газом и дело сделано. А вот с наложением вокруг головы сферы отражения пришлось повозиться. Ведь вор, заснувший в обнимку с охраной - моветон.

   Улов оказался хорош. Такое ощущение, что Творец-Вседержитель играет со мной в поддавки. Как говорят наги: "Это ш-ш-ш-ш не спроста". Оставив очередное письмо и переодевшись в обычную одежду, я спокойно вышел через черный вход.

   Проснулся я поздно и сразу преступил к неприятной процедуре установки фокусирующих камней в специальные гнезда. Как же я это не люблю!

   Вооружившись ножом, я сделал первый надрез. В каждую подушечку пальца на руке по мелкому бриллианту, в ладони по сапфиру, а в лоб - рубин. Ну и видок должно быть у меня. Высокий черноволосый мужчина, тяжелая квадратная челюсть, тонкие вечно поджатые губы, ястребиный нос, холодные серо-стальные глаза и пылающий яростным светом камень во лбу. Не красавец, но и не урод. Вот только кровь, в которой я перемазался, придала мне демонический облик. Правда, заклятье исцеления и тазик с водой быстро все исправили. Ну вот, минимальный набор камней имеется, хотя хорошо бы заполнить всю сотню гнезд. И все же зря я в свое время приказал не маскировать плотью лобный разъем, теперь придется носить длинную челку.

   Как говаривал мой адъютант медведь-оборотень: "Не пора ли нам подкрепиться?"

   В трактирной зале меня уже ждали - десяток стражников и некто закутанный в серый балахон.

   - Присядем? Что тебе заказать? - Спросил незнакомец.

   - Спасибо, я не голоден. - Мы уселись в центре залы, стражники окружили наш столик.

   - Как угодно, на какое из твоих многочисленных имен предпочитаешь откликаться сейчас?

   - Зовите меня Феникс, а вы...

   - А я Ночной Король, как ты уже догадался, аватар одного из темных богов.

   - Кто?

   - Я обещал Охотнику сохранить тебе жизнь, намек понятен? - "Знаю я вашу жизнь, снова хрустальный саркофаг или что похуже. Нет уж, лучше смерть!"

   - Отчего такая секретность, неужто меня почтил своим вниманием сам Лонд!?

   - Твое ерничанье... - не дослушав, я дохнул на этого болтуна с ухватками главаря мелкой банды грабителей клубом чистого белого пламени. Конечно заклятье "Язык саламандры" не способно навредить богу, зато его аватар вполне. Но не в этот раз. Моего визави всего лишь отбросило, а это было самое мощное боевое заклятье, которое я могу сотворить со столь ограниченным количеством скверных фокусирующих камней и без дополнительных источников силы. Пнув в голень чересчур ретивого стражника, я рванул к выходу, но не тут то было - меня просто парализовало, и я рухнул на пол. "Хватит этих банальных сравнений, я не Онитаруб - любимый дендроид его ничтожного императорского величества, чтобы падать с деревянным стуком".

   - Как невежливо Феникс, но я тебя прощаю, сам был такой в молодости.

   - Мальчики! - это уже к стражникам, - Можете его попинать. Только ничего не ломайте и будьте аккуратней при выковыривании рубина. - И мальчики с удовольствием занялись своим любимым делом, особенно старался хромоножка. "Паскуда! Надо было вырвать ему горло". Единственное что я успел сделать перед тем как потерять сознание, это прошептать: "всех на кол и повертеть!"


Документ 1: Легенда о возникновении опаленных эльфов | Из пепла | Документ 2: О аватар