home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Донос

О, министр серьезный, покой Кавладора хранящий бессменно! Ты, кто сон потерял от шпионов двудомных, людям порядочным жизнь заподляющих злобно, знай же: не всё у нас в королевстве Кавладорском спокойно!

Есть подозрительных типов два, вернее, один с половиною: во второй половине же я полноценно уверена, что подозрительность ей абсолютно не свойственна, да уж.

Главный смутьян прозывается Вигом, возраста старого, мозгом же зело проворен. Получив прошлым летом жгучих обид целых ворох от цинцев таинственных, что в горах ему ловлю грифона суропили, Виг сей взъярился и ответную месть измышлять бойко начал.

Знай же, министр: возмездия вигова час уже близок!

Строит он планы и Лес наводняет войсками!

Жертвую собственной шеей, в разведку отправившись лично. Не пожалею и бороду, если вдруг вырастет! Знайте! Невинных спасу!

В.П.О. (вырублено после обеда) Секретарь мэтра Вига мэтр Фри-Фри ни в чем не виноват.

Д.П.У. (добавлено после ужина) Если вдруг, проходя мимо «Алой розы» вы услышите подозрительные звуки из подвала, не торопитесь откапывать: я специально заперла там Айру из клана Моргенштерн и своего маленького сторожевого леопарда, чтобы они не пострадали во время будущих боевых действий.

И.О.Н.И. (извините, обстоятельства немного изменились) Оказывается, мой славный котик уже вырвался на волю. А Айру из подвала не выпускайте, ладно?

Искренне ваша — Напа Леоне Фью из клана Кордсдейл (анонимно).


Чудурский лес, Башня

Первым делом Далия свалила на руки Фриолару целый ворох картонных тубусов и свернутых в тугие рулоны бумаг, потом добавила туда же мокрую мантию и бросилась к ярко горящему камину, протягивая замерзшие ладошки.

— Дождь заладил — аж жуть! Совершенно внезапно, мы уже почти у Башни были — как зарядит! И такой холодный! Бр-р!

— А градинки были? — деловито поинтересовался Виг, приглашая даму садиться во второе кресло. Первое занимал он сам, две ящерицы, Корвин (ворон довольствовался изогнутым изголовьем мебельного шедевра), пестрая змея, дремавшая на коленях у пожилого волшебника, и (хотя этого Виг не знал) целое семейство древоточцев.

Мэтресса Далия кивнула: да, градинки были. Напа Леоне, лелеющая вмятину на шлеме и шишечку под ним, передала принимающему гостей Фриолару топор, и добавила, что не градинки то были, а настоящие лошади. Уж лучше бы драконы летали, право слово, от них хотя бы не холодно…

— Драконы… — задумчиво протянул мэтр Виг. И потянулся к сваленной рядом с креслом груде книг. Вытянул солидный том в темной обложке, расстегнул бронзовые застежки, поплевал на пальцы, полистал. — Вот! — ткнул Виг потемневшим ногтем в яркую картинку. — Такие драконы тебя устроят?

Напа Леоне подошла ближе и придирчиво рассмотрела изображение.

— У него ж две ноги.

Виг нетерпеливо отмахнулся.

— Ну да, это ж не настоящий дракон, а виверна. Тоже летает. Огонь у нее против драконьего слабоват, ничего не скажешь, но зато она кислотой плюется. Изобретение мэтра Аэродинамикуса, год… Год солидный, наверняка давно забыли. Это хорошо, — бойко встрепенулся Виг. Змея недовольно подняла голову, обозрела окрестности и снова заснула. — Раз забыли, то такого зверя ждать не будут. Значит, пустим ее вперед, чтобы расплавила доспехи.

Далия, прищурившись, внимательно посмотрела на предмет обсуждения и пожала плечами:

— Ну, не знаю… Четверолапый дракон как-то и на земле устойчивее, и в небе привычнее…

— Зато разумнее, — привел контрдовод Виг.

— Уверены? — ехидно поинтересовалась Далия, ведущий сапиенсолог Университета Королевства Кавладор.

— Я в том смысле, что призывать разумных существ не получается, не та у меня магическая специализация, — посетовал Виг и добавил с тяжким вздохом. — Не то воспитание…

— Тогда давайте попробуем виверну, — подбодрила старика Далия. — Призовете завтра с утра, а ты, Напа, проведи эксперимент, сколько и каких доспехов виверна расплавит. Прохронометрируй, запротоколируй.

Гномка, которая погрузилась в описание тактико-технических характеристик годного для призыва монстра, рассеянно кивнула.

. — Мэтр, а это что за зверь?

— Это? — близоруко прищурился Виг. — А, это! Еще одна разновидность дракона — русский трехголовый.

— Что значит — «русский»? — поинтересовалась Далия.

— Не знаю, — сознался Виг. — Призывать не рискну — ему для полноценного функционирования жареный бык и целая бочка зелена вина требуется. Насчет быка — я не жадный, а вот насчет зеленого вина… Поймите меня правильно, девочки, — поведал алхимичке и гномке, интимные подробности своей нелегкой жизни мэтр Виг — я дал себе слово, что до конца боевых действий с абсентом шутить не буду. Скромнее надо быть в своих запросах, скромнее… Эй, алхимия! — прищелкнул пальцами Виг. — Обеспечь дамам полигон и ночлег.

Фриолар шумно втянул воздух, но принародно спорить с работодателем не решился.

— Всё уже готово. Дамы, — секретарь волшебника вежливо пригласил следовать за собой. — Идемте, я покажу вам ваши комнаты. Должно быть, вы устали с дороги.

— Я — нет, — отозвалась Напа. Гномка перехватила тяжелый фолиант на изготовку и решительно атаковала мага: — Мэтр, а что могёт этот зверь? — тыкнула пальчиком в очередную картинку любопытная Напа. Мэтр Виг радостно захихикал и объяснил, что это василиск. Зверь хороший, в хозяйстве полезный, тоже ядовитый — что делать, всерьез неравнодушен волшебник к смертельно опасным тварям. Одна беда — встречаться взглядом с василиском не рекомендуется.

— А если через очки? — тут же внесла конструктивное предложение Напа.

— Разве что зеркальные… Но мои поставщики заверили меня, что на складе подобной продукции не имеется.

— Сделаем, — деловито согласилась гномка.

В углу Фриолар заскрипел зубами. Далия широко зевнула и выразила желание посмотреть на гостевые апартаменты. Как коварная алхимичка и рассчитывала, едва Фри-Фри вывел ее из гостиной, он тут же набросился на нее с совершенно необоснованными обвинениями:

— Далия! Как ты могла! Как у тебя только фантазии хватило! Да как…

— Фри-Фри, хватит «какать». Хватило — и хватило. Ты что, не рад меня видеть? Или ты так против Напы настроен? Бедняжка, а она так по тебе скучала, так уговаривала меня съездить, проверить, где ты, чем занят, не голодаешь ли… Что-то ты и в самом деле похудел, — с фальшивой заботой Далия обозрела собрата по алхимическому призванию.

— Далия, — погрозил Фриолар пальцем. — Ты эти штучки прекрати. У меня мать, три тетки, восемнадцать кузин, не считая всех их подружек, подрастающих племянниц и собственной сводной сестры, которую матушка уже второй год грозится привезти в Кавладор. Я все эти фокусы знаю наперечет. Лучше сразу говори, что ты задумала!

— Да ничего! — возмутилась Далия. Она всегда забывала о том, что в некоторых вопросах Фриолар отличается от прочих мужчин, с которыми ей приходилось иметь дело. По крайней мере, пару сотен типовых женских хитростей, позволяющих не испачкав ручек добиться своего, он действительно знал. К счастью, Далия знала не двести, а как минимум двести пятьдесят хитростей… — Ладно. Ты меня вычислил. Придется сказать тебе правду.

— Да? — Фриолар подозрительно насторожился.

— Ты ведь посылал в Университет письмо с просьбой о помощи?

Секретарь волшебника осторожно кивнул.

— Ну так вот. Я и есть на него ответ. Прислана по личному указанию господина ректора, чтобы пронаблюдать за нестандартным дезаптационным синдромом у экстраординарного объекта геронтологического исследования…

— Далия! — зарычал Фриолар. Не будь у него многолетней закалки в обществе матери, трех теток и далее по списку, он бы начал рвать на голове волосы и топотать ногами. — Я писал на кафедру психиатрии! Вызывал психиатра! А появилась ты!

— Фри-Фри, послушать тебя, так ты не веришь в сапиенсологию! — стукнула каблучком Далия. Уперла руки в боки, чтобы оппонент доходчивей понял, какими бедами грозит ему неверие в идеалы Высшего Разума. — Или, может быть, ты хочешь, чтобы я в отсутствие подработок умерла с голоду? Почему все всегда вызывают психиатра?! — грозно вопросила у лестничного пролета мэтресса. — Психиатры ужасно занятые люди! Вызывайте лучше сапиенсологов. Мы логично докажем вам, насколько заблуждаются все остальные!

Фриолар сжал вдруг зачесавшиеся кулаки. Вспомнил, что всегда советовал в подобных случаях дед (тот советовал никогда, никогда, никогда, даже если надо и очень хочется, не спорить с женщинами), выдохнул, махнул рукой в сторону третьего этажа Башни.

— Тебе на третий этаж. Комната слева — для тебя, комната справа — для Напы. Ванная и уборная в заколдованной стенке между вашими комнатами. Чтобы войти, надо почесать между рожками оленью голову, украшающую камин. У тебя — левую голову, а у Напы — правую.

— Прости? — непонятливо округлила глазки Далия. — А как мне найти у себя левую голову?

И захихикала, когда Фриолар сбежал от нее со скоростью среднестатистического перепуганного зайца.

Поднялась на лестничный пролет, обнаружила две украшенные резьбой на охотничье-звероводческие темы двери. Выбрав левую, оказалась в предназначенных для ее алхимичества апартаментах. Далия присвистнула: видно, мэтр Виг ей был рад гораздо больше, чем приснопамятные граф и графиня Росинант. В комнате присутствовали узорчатые ковры, бархатные портьеры, монументальное сооружение под балдахином, резной гардероб, пара удобных кресел, и много, много, очень много животных. К удовольствию Далии, знакомой с некоторыми обитателями Башни по письмам Фриолара, животные были в основном металлические, мраморные и деревянные. Поддерживали горящие свечи серебряные медвежата и бронзовые слоны, в углу располагалась клетка с золотыми пичужками, — Далия на всякий случай посвистела им, протянула руку через прутья и постучала ноготком, чтобы убедиться в полной декоративности сооружения. Мраморные обезьянки поддерживали круглую столешницу маленького столика между креслами. Обнаружилось зверьё и на подлокотниках кресел, и на портьерах (на бархате слабо мерцали вышитые тонкой золотой нитью бабочки и стрекозки). Далия полюбовалась всем этим зоологическим великолепием и, сосредоточившись на поисках необходимой — левой — оленьей головы с рожками, обследовала камин. На каминной полке, кроме подсвечников в виде застывших в странной позе богомолов, располагался большой хрустальный шар, в котором плавали серебряные и золотые карасики. Выше, над камином, располагалась огромная картина. Что-то похожее на знаменитые Ллойярдские пейзажи: над осенним желтым болотом летели ровным клином утки. В деревянной панели над зажженным очагом обнаружились целых девять голов достойных представителей парнокопытных. Далия почесала самую левую.

Ничего не произошло.

Далия на всякий случай еще раз дотронулась до левой деревянной головы, постучала между рогами, потом подергала оба этих рога. Ничего не изменилось.

Далия нахмурилась. Отошла от камина, с размаху села на кровать, с благими намерениями обдумать происходящее и найти свою ошибку. С воплем подскочила: меховая подушечка, на которую села Далия, оказалась живым лисенком; бедный звереныш с жалобным скулением подскочил и заметался по комнате в поисках спасения.

От вопля Далии сверху, с балдахина кровати, упал крошечный серый паучок — как-то так получилось, что он закачался на невидимой паутинке прямо перед глазами алхимички. Далия заорала громче. В это время лисенок своим тявканьем разбудил дремавшую под креслами крысиную семейку. При виде стартовавших в разные стороны зверьков Далия завизжала и вспрыгнула на каминную полку одним грациозным прыжком. Обнаружив себя на высоте гномьего роста над полом комнаты, Далия поняла, что дело плохо, и начала падать. Упала она…

Что удивительно, упала Далия не на ковер, где бегали крысята и тявкающий лисенок, а на какую-то сухую пожелтевшую траву. Осторожно открыла глаза и увидела над собой не затянутый паутиной потолок, а серое осеннее небо. И летящих ровным клином уток. Крылья вверх — крылья вниз… Вверх-вниз…Летят утки… Далия присмотрелась получше. И два гуся…

По каблучку правой туфельки Далии осторожно постучали.

— Да-да? — слабым голосом отозвалась алхимичка.

— Далия? Ты там жива? — поинтересовался Фриолар.

— Не уверена, — честно созналась мэтресса.

— Если не хочешь остаться в этой картине навсегда, давай, вылезай. Я тебя тут подхвачу.

Далия осторожно перевернулась, встала на четвереньки — правая нога тут же провалилась в какую-то болотистую лужу.

— Фриолар! — пожаловалась мэтресса. — У меня туфля в болоте застряла!

— Далия, — приказал Фри-Фри. — Брось ныть. Я не знаю, что за штуку приспособил мэтр Виг в качестве украшения этой комнаты, может быть, это просто такой хитрый телепорт. Но предупреждаю, что рядом с тобой — гнездо неясыти обыкновенной. И она, судя по всему, голодная.

Далию пробрало так, что она выскочила из картины за секунду.

Фриолар, как и было обещано, подхватил мэтрессу на руки, помог спуститься.

— А что такое неясыть? — поинтересовалась Далия, печально рассматривая свою правую туфлю, оставшуюся украшать осенний пейзаж.

— Что-то вроде совы.

— Тьфу ты… — в сердцах плюнула мэтресса. — А я думала — это какая-нибудь нечисть или змея…

— Надо было лучше учить зоологию, — чопорно поджал губы Фриолар.

— Не надо было врать про оленью голову! — рявкнула мэтресса. Обнаружив, что Фри-Фри прогнал живых обитателей комнаты, она почувствовала себя намного уверенней.

Вместо ответа Фриолар легонько постучал центральную из голов парнокопытных над камином. Свободная от животных стена замерцала, позволяя увидеть очертания покоящейся на чугунных драконьих лапах ванной, фарфорового бегемотика с умывальником на голове…

— Ты же сказал, левую оленью голову, — возмутилась Далия.

— Ну да. — Фриолар ткнул пальцем, объясняя. — Вот правая голова оленя, вот левая. А, ты, должно быть, спутала оленя с антилопой! — «догадался» Фриолар. — Здесь вообще крайняя голова слева — единорога.

— Но здесь рогов два! — от гнева Далия охрипла.

— Ну, подумаешь. Художник, видимо, знал зоологию еще хуже тебя. Бедняга, — печально вздохнул Фриолар, почему-то глядя на чучело головы лося, украшавшее пространство над дверью.

Далия зарычала.


Рассказ 8. ВОЙНА И ВИГ | Алхимические хроники (части 1-3) | Где-то далеко от Башни