home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 33.

- Изначально всем казалось, что Тейлал взял больше от матери, чем от меня, - начал рассказ Ла. - Лишь лет через двадцать, когда уже появились первые намеки будущей силы, стало ясно, что это не так. Я старался учить Тейлала, но с его подростковой безалаберностью... было сложно. Но если бы проблемы исчерпывались лишь этим непониманием!

Вы, наверное, уже знаете, что Тейлал третий и самый младший ребенок в нашей семье, у которого внушительная разница с братом и сестрой. Естественно, баловали, и не возлагали столько ответственности, как на старших. Правда, Тейлал до сих пор не понимает, что для многих он лакомый кусочек именно из-за своего положения третьего принца.

Старший, Орлал, сразу же принял на себя титул будущего наследника, так и воспитывался. Хороший, умный мальчик, вхождение в силу лишь подтвердило его права на престол. И этим своим статусом он был огражден от всех поползновений. Давным-давно все эльфийские дома, дабы избежать междоусобицы, связали себя клятвой о непричинении вреда наследнику.

Что до Вейлалы, то она с младых ногтей пошла в мать своей силой, и в храме Богини нашла свое призвание. А своих жриц защищает сама Богиня, так сказать, своими методами.

Таким образом, Тейлал оказался самым беззащитным в этом плане. И в то же время через него возможно открыть немалые перспективы. У моего сына большой потенциал, и это видно опытному глазу.

- Кто-то решил этим воспользоваться, пока мальчик не вошел в силу? - предположила я.

- Именно. Причем, когда Тейлал был ребенком, ничего такого и не замечалось. Но детство имеет обыкновение заканчиваться. И чем ближе мой сын к вступлению в силу, тем активнее происки недоброжелателей. Первое покушение произошло шесть лет назад. Его удалось предотвратить почти чудом. С тех пор я приставил наблюдать за Тейлалом своих сотрудников, но покушения продолжились.

- Его хотят убить? - удивленно спросила я.

- Вовсе нет. Планируется нечто более... коварное. А Тейлал, как нарочно, подставлялся, не слушая моих доводов. Одновременно спасать его и выслеживать злоумышленника я физически не мог. Посвящать в такое дело абы кого неразумно и количество помощников поэтому весьма ограничено. И когда седьмое покушение едва не завершилось успехом, я решился на радикальные меры.

- Но что все-таки пытались сделать с Теем?

- Подчинить, как некогда меня. Сделать рабом. Только способ выбрали более мягкий. Представляешь, какой ужас я испытал, два дня проведя в поисках сына, и найдя его в чужом доме под сомнительного вида девицей, которая почти доплела заклинание ошейника! Еще бы минута - и все. А Тейлал так и не понял, что с ним пытались сделать!

- Но я думала, подобные заклинания у вас запрещены.

- Так и есть. Поэтому девица моментально скрылась. Причем тщательно заметая следы, чтобы не выследили. Оно и понятно: те, кто решаются провернуть такое, не дураки. Просчитывают все варианты с особой тщательностью. Иначе я бы их давно поймал.

- Но зачем кому-то такое делать?

- Как обычно: власть. Подчинив Тейлала, особенно если он об этом так и не догадается, можно сделать его супругом. И если этот "кто-то" видит в нем моего наследника... Возможно немало вариантов, это-то и осложняет расследование.

- Но ведь если брак по принуждению - он недействителен.

- Не все так просто. Я так понимаю, основная цель - сделать это рабство незаметным. Тейлал так и не узнает, что его принудили. Во всяком случае первое время. А потом, если брак окажется плодотворным, разрушить его на основании фиктивности будет очень сложно.

- Но разве ты или кто другой не заметите ошейника?

- Опять же, для проверки нужны основания. К тому же существуют множество видов магических рабских ошейников. При общей канве каждый плетется индивидуально. Некоторые при смерти хозяина могут утащить с собой и раба.

- Да, я видела такое, - кивнул я, вспомнив одного черного единорога.

- Вот видишь. Как думаешь, почему кроме вас никто не смог меня освободить?

- Боялись убить тебя?

- Да. Хотя в то время я с радостью променял бы жизнь в таком рабстве на смерть.

- Но ведь тогда все кончилось хорошо. Уверена, и сейчас получится. Ты для этого и отправил Тея в наш мир, чтобы найти "заказчика"?

- Именно. Но поиски идут медленно. Охотник за Тейлалом тщательно заметает следы. Знает, чем рискует. Но я обнаружил "след", когда получил известие о недуге сына.

- Подожди. Думаю, он скоро придет. Утром или ближе к полудню.

- Вы разрешите мне подождать? Понимаю, время позднее, и я доставил вам столько неудобств.

- Располагайтесь, - без особого радушия предложил Андре. - У нас есть свободная комната для гостей.

- Премного благодарен.

Мы проводили эльфа, а сами потом пошли в спальню. Сонливость накатила как-то сразу и, раздеваясь, я сладко зевнула. Хотелось только быстро юркнуть в кровать. Я почти так и сделала, Андре последовал моему примеру. Там-то я и столкнулась с его очень подозрительным взглядом.

- Что-то не так? - спросила я, перекатываясь на бок.

- Хм.

- Содержательно. А все-таки?

- Я все еще интересен тебе?

- То есть? - я уже начала понимать, откуда ветер дует.

- Ты так обрадовалась этому своему.

- Я же его тысячу лет не видела. И Ашана очень соскучилась по нему. Мы немало пережили вместе.

- В основном в постели, - как бы между прочим заметил Андре, не сводя с меня изучающего взгляда.

- Вот мы и подошли к самому беспокоящему тебя моменту, - вздохнула я. - А мы ведь не раз обсуждали это. Да, Ла был любовником Ашаны. Не моим, заметь, хоть я и помню, каково с ним в постели. Но прошлое - это прошло. Не более того.

- Думаешь?

- Уверена. К тому же с Ла мы в первую очередь друзья, а потом уже все остальное. У него есть и муж, и жена, и трое детей, а у меня ты.

Взгляд Андре потеплел. Маг уткнулся лбом в мое плечо и прошептал:

- Я знаю, это глупо. У меня ни разу не было повода сомневаться в тебе. Да и единорогом, в принципе, ревность не свойственна. Но, видя вот такую яркую иллюстрацию прошлого, вкупе с твоими воспоминаниями... У меня словно что-то замкнуло.

- Бывает, конечно. Но у тебя как-то слишком часто в последнее время, - попеняла я.

- Прости, - маг покаянно все еще не поднимал головы. - Я так боюсь потерять тебя.

- Но это не метод же. Или ты хочешь посадить меня в золотую клетку, отгоняя от нее всех и вся?

- Интересное предложение...

- Ну-ну. Из ограничения свободы, равно как и из подозрений и попыток переделать ничего хорошего не выйдет. Это только обивает чувства. Ты ведь и сам это понимаешь. Конечно, без таких столкновений не обойдется, но все-таки!

- Ты не обиделась?

- Чего обижаться-то? - фыркнула я. - Прекрасно понимаю, что тебе не подарок достался. Я не слишком женственная, жесткая, с твердым характером. Женщина-воин, прирожденный вожак. К тому же с весьма обширным и богатым опытом, состоящим аж из нескольких жизней. Во многом мне трудно прогибаться.

- Так ведь за это я и люблю тебя. Именно тебя, такую, какая ты есть. Будь ты мягче или уступчивее, я не знаю, получилось бы что или нет... Честно, не знаю.

- Всегда подозревала, что ты влюбился в меня тогда, когда я послала тебя со всеми твоими домогательствами! - хохотнула я, потягиваясь.

- Ну... тебе удалось меня удивить, я захотел завоевать столь неприступную красотку. А в процессе сам не заметил, как влюбился по уши.

- И все-таки добился своего.

- Да. И понял, что тебя можно воспринимать или такой, какая ты есть, или никак. Ты не потерпишь перекройки, скорее просто уйдешь. Я имел весьма... яркое свидетельство этого.

- Кшати? - тихо спросила я.

- Он самый.

- Это тебя напугало?

- Скорее преподнесло урок. Ты одна из тех, кто всегда может постоять за себя.

- Вот именно!

- Но это не уменьшает желания заботиться о тебе. Хотя иногда и случаются перекосы в виде ревности, как сегодня.

- Главное, ты понимаешь, что это перекос. Хотя некоторые чувства древнее нас. Мужское желание порой явно показать: "Мое! Не трогай!" - понятно мне, может быть, лучше многих. Я много общаюсь с волками.

- Думаешь, это звериная природа виновата? - задумчиво протянул Андре.

- У нас во многом да. Вон, лошади тоже между собой турниры устраивают.

- А как с этим делом у пантер?

- А у нас матриархат, - усмехнулась я, куснув мага за ухо. Тот ойкнул, а потом спросил:

- Неужели, будучи Сейши-Кодар, вы не ревновали друг друга никогда?

- Вот еще! Делать нам нечего! Мы же все друг с другом были в интимных отношениях. И при этом спокойно взирали на связи с другими, считая это просто разнообразием. Ведь прекрасно знали, что между нами никто не встанет. Мы были богами, и ко многому относились легче.

- Предлагаешь разделить постель с тем, к кому я ревную? - неожиданно выпалил Андре. Я аж опешила, а потом ответила:

- Вот еще! Как бы там ни было раньше, сейчас я не люблю коллектива в постели. У меня рядом есть тот, кто нужен, и других не надо!

- Уверена?

Фыркнув, я нависла над магом и, глядя тому прямо в глаза, сказала:

- Я люблю тебя. И точка. Если что-то измениться - ты первый об этом узнаешь. Я ненавижу подковерные игры в близких отношениях.

Ответом мне стал такой поцелуй, что любой растает. Последней моей мыслью было: "Ну вот. Кажется, конфликт исчерпан".


Глава 32. | Эльфийское триединство | Глава 34.