home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



16

По крышам они обогнули центр города, но дальше домов, стоящих так близких друг к другу, не было и пришлось спуститься. Опасность миновала, о чём свидетельствовало поведение вампиров. Они больше не принюхивались и не вертели головами по сторонам. Лекс и Морлок двигались, словно ожившие восковые фигуры, плавно, но как-то неестественно. Теперь Рити знала, что представляют собой имперские наемники и чего они стоят. Они истинные профессионалы своего дела. Ни один шорох, ни один вдох, скрип, удар сердца, запах -- не ускользнули от их чутких ушей и носов. Девушка уже почти не помнила обиды на их высокомерие, восхищаясь их способностями. Странная мысль на мгновение скользнула в её голове: "Вот бы и мне стать такой ищейкой! Такой сильной и уверенной в себе! С такой силой и ловкостью мне точно не пропасть в этой войне..." Она поравнялась с Морлоком.

--Можно тебя спросить?.. -- виновато улыбнулась она.

Вампир одобрительно кивнул.

--Сколько вы обучались этому всему?

--Чему?

--Ну, так хорошо чувствовать запахи и звуки, так быстро и бесшумно выслеживать... -- начала перечислять она.

--Морлок, иными словами, она хочет спросить, сколько мы учились убивать, -- послышалось со стороны Лекса.

--Ну, вообще, эти навыки приобретает любой новообращённый. Мы же их развивали, вместо того, чтобы обучаться манерам... -- объяснил Морлок.

--Мы, как боевые псы, Вернитта, -- усмехнулся Лекс, оборачиваясь к ней, -- Нас натаскивали десять лет, а потом спустили с поводка и дали команду.

--Отсюда и жажда убийства... -- негромко подтвердил Морлок, -- и страха. Удовольствие от мучения и смерти жертвы и от собственной силы...

Он посмотрел на девушку и умолк, потому что Рити глядела себе под ноги и, видимо, уже жалела, что задала свой вопрос. Лекс оглянулся на Морлока и, отследив его взгляд, понял, почему тот умолк.

--Ты же не просто так об этом спросила?.. -- Лекс остановился, повернувшись к девушке.

Рити подняла на него глаза, затем непонимающе посмотрела на Морлока и пожала плечами.

--Вернитта, не лги... -- покачал головой Морлок.

--Я подумала... Ну, мне захотелось... -- пробормотала она.

--Стать вампиром?! -- гневно выкрикнул Лекс.

--Нет! Просто... надоело бегать ото всех подряд. Если бы у меня была такая сила, я бы могла убивать... Я отдала бы душу, чтобы отомстить за близких. Мне надоело выживать, неизвестно, для чего. Будь у меня сила, я бы знала, что с ней делать... -- продолжала девушка.

--А теперь скажи мне, Вернитта, -- спокойно начал Лекс, -- ради кого всё это? Зачем освобождать город, если одни люди не хотят жить, а другие мечтают уподобиться тем, кто разрушил их город? И после этого ты хочешь, чтобы мы уважали людей?! Если обратить всех местных жителей, город будет уничтожен окончательно. Орда новообращённых пойдёт дальше, разрушит другие города и весь мир повергнется в хаос.

--Лекс прав. Нельзя вот так просто сказать "Я хочу стать вампиром". Без контроля эта сила убьёт своего обладателя и всё вокруг него. И пути назад не будет, Вернитта. Праведные мечтают о том, чтобы снова стать людьми.

Девушка снова опустила голову и не поднимала её до тех пор, пока Морлок не закончил. Он сам осторожно поднял её за подбородок и заглянул в глаза.

--Ты хочешь этого, Вернитта? Ты хочешь силы?

Рити вырвалась от него и отошла назад.

--Нет... -- подавленно отозвалась она.

Остаток пути она и не помышляла заговорить с ними. Девушка думала о брате. "Где он сейчас? Жив ли он? Почему не отыскал меня до сих пор? А что, если его убили такие же ищейки, как эти двое? А вдруг они?.. -- Рити гнала прочь дурные мысли, -- Нет! Я найду его! Мне поможет Эллао или ещё кто-нибудь из Праведных, ведь я выполняю поручение той... женщины... потому что она спасла мне жизнь. Нет. Я попрошу, и мне не откажут, ведь они пришли, чтобы помогать людям! -- она оглядела попутчиков, -- На что я рассчитываю?.. Если все они такие же, как эти двое, рассчитывать мне не на что... Придётся снова выкручиваться самой, одной искать Вердена. И я его найду! Не знаю где, когда, но найду обязательно!"

Улица Свободы, некогда красивейшая улица города была теперь похожа на проулок в бедном квартале. Обрывки горелых обоев, выбитые стёкла, окровавленные тряпки, когда-то бывшие дорогими гламурными нарядами; разбитые до неузнаваемости, дорогие машины. Нарядные фасады домов, колонны и башенки, барельефы и эркеры -- всё это больше не радовало глаз. Чёрная копоть и разрушения уничтожили всю красоту старинных построек. Когда здесь впервые появились вампиры, никто ещё не знал, что мрак опустился на город в эту ночь. Никто не верил ни в вампиров, ни в оборотней. Сказать такое, всё равно, что анекдот рассказать. Деловые люди посмеялись бы, если бы кто-то попытался предупредить их в тот вечер. Слишком высокое положение занимал каждый из них, чтобы позволить себе верить в такую чушь, как параллельный мир и магия. Что же до вампиров -- они и вовсе являлись персонажами комическими... В театре, что находился на этой символичной улице, люди нередко играли вампиров, изображая их безмозглыми зомби, тупыми животными. Люди корчились и кривлялись, не зная, что играют в опасные игры и, уж конечно, не могли себе представить, что очень скоро убедятся, -- вампиры совсем иные. Немыслимая сила, интеллект, безумная скорость и ловкость движений, сила воли и разума, изощрённая и ненасытная фантазия и, наконец, власть вампиров застали человечество врасплох в эту ночь...

Верити засмотрелась на весь этот удручающий пейзаж, и не заметила, что её провожатые ушли вперёд. Они остановились перед зданием театра и окликнули её.

--Ты была здесь раньше? -- обратился к ней Морлок, когда она приблизилась.

--Да. В мирное время. Здесь было... очень красиво, -- печально произнесла Рити.

--Мы почти пришли. Держись рядом.

Они обогнули театр и вошли в него с чёрного хода, по маленькой, полуразрушенной лестнице спустились в подвал. Широкий коридор с низким потолком вёл на театральный склад. Служебные помещения были закрыты. На стенах, примерно через каждые пять метров, висели большие свечи, вероятно завезённые сюда уже вампирами. Они неплохо освещали путь. Лекс шёл как всегда впереди, шёл уверенно, хорошо зная эту дорогу. Наконец коридор кончился. Впереди была лишь одна дверь. Она вела в большую светлую комнату, служившую когда-то малым репетиционным залом. Верити не успела хорошо её разглядеть, потому что Морлок вытолкнул её обратно в коридор и велел ждать. Вампиры вошли и прикрыли за собой дверь. Но Рити разбирало любопытство. Она прислонилась к двери и прислушалась. Очень много голосов приветствовали её друзей. Потом гул затих, и она услышала голос Лекса:

--Господин Дориан, с нами гонец. Он... то есть, она... хочет передать Вам важные сведения о южной базе. Она была там и видела всё своими глазами. Может рассказать расположения...

--Ehem?.. (лат. Вот как?) Я знаю, что она может, если была там, Лекс, -- голос главного звучал безапелляционно, -- Покажи нам её вместо того, чтобы говорить за неё.

--Слушаюсь!

Рити едва успела отскочить от распахнувшейся двери, потому что шагов не было слышно. Лекс пригласил её войти. Девушка медленно переступила порог и застыла. Более двух сотен глаз уставились на неё. В зрительских креслах сидели очень разные на вид люди. Одни -- в лохмотьях, другие -- в приличных шубах и пальто, некоторые явно отдавали предпочтение старинной моде, некоторые были одеты весьма современно, а кто-то совмещал современный стиль и старинные одеяния, как, например парень в косухе, надетой поверх кружевной рубашки. Среди Праведных также были и девушки. Они разглядывали Верити с особой придирчивостью, оценивая, достойна ли она чести приблизиться к их хозяину. Лекс подтолкнул Рити, и ей пришлось пройти между сидящими к небольшой сцене, на краю которой, словно на жёрдочке, восседал мужчина средних лет с гладко выбритым лицом. Глаза его так же внимательно следили за девушкой, но, чем ближе подходила Рити, тем приветливее они становились. Девушка видела это, и каждый её шаг был всё увереннее. Она остановилась на небольшом расстоянии от Дориана. Тишина и внимание такого количества вампиров сильно давили, и Рити не смогла произнести ни звука. Дориан понял её и завёл беседу первым.

--Мне сказали, что ты была на южной базе. Это так? -- мягко спросил он.

--Да, -- Рити кивнула.

--Ты, вроде, хотела что-то рассказать мне?

Девушка оглянулась на Лекса и Морлока и снова обратила испуганный взгляд на Дориана.

--Присядь-ка, -- он спрыгнул со сцены и подвёл её к свободному креслу.

Рити села, ей сразу стало легче дышать. Почти пропал комок в горле, мешавший ей говорить. Девушка покопалась в кармане и протянула вампиру амулет из синего камня. Дориан принял амулет, лицо его потемнело.

--Откуда это у тебя?

--Мне дала его одна вампирша. Она поручила мне просить вас о помощи. Она там сейчас, на этой базе...

--Быть этого не может... -- прошептал Дориан сам себе, а девушке сказал: -- Опиши её. Как она выглядит?

--У неё длинные чёрные волосы... она не высокая, чуть выше меня... -- Рити запнулась, не зная, что ещё сказать.

--Она не назвала тебе своего имени?

Девушка покачала головой, удивлённо глядя на вампира. Не только она, все остальные смотрели на него так же, никто не мог понять, чем вызвано его волнение.

--Господин Дориан, что-то не так? -- молодой вампир приблизился к нему.

Верити узнала его с трудом, -- Эллао был одет совсем иначе, чем тогда, при их встрече. Если бы не бесцветные волосы, бессильно спадающие на широкие плечи и не эти печальные глаза, девушка ни за что не узнала бы его. На нём был дорогой кожаный плащ, под плащом белоснежная рубашка, рукава и ворот которой были отогнуты наружу. Кожаные брюки и сапоги на небольшом каблуке довершали костюм этого пижона.

Верити не стала обращать его внимание на себя, решив, что если он сам её не узнает, нет смысла обращаться к нему за помощью.

--Да, Эллао. Это амулет моей старой знакомой. Меньше всего я ожидал встретить её здесь, да ещё на стороне Праведных, -- ответил ему Дориан.

По залу прошёл гул, шёпот и какая-то возня. Но предводитель вернул тишину.

--Господа и дамы! Мы долго ждали, не решаясь подойти к южной базе, стараясь истреблять их предательское племя на расстоянии, но кто-то сделал это за нас и вошёл в логово врага. Теперь наш долг -- поспеть туда вовремя и уничтожить остатки этой шайки!

Он вернулся к девушке и протянул ей карту города. Рити разложила её на своих коленях, пригляделась и ткнула пальцем в участок окружной дороги.

--Отсюда мы свернули к базе, -- сказала она.

--Что на территории, расположение дверей, лестниц, комнат, где держат девушек...

--Был бы лист бумаги... -- вздохнула Рити.

Ей тут же протянули найденный где-то нотный лист и огрызок карандаша. На обратной стороне девушка начертила небольшой квадрат и ещё два внутри него, объясняя всё подробно, указала КПП, главный вход в само здание и окно, через которое они с вампиршей вылезали на свет божий. На оставшейся части листа Рити начертила схемы трёх этажей, так как на двух последних не была и не знала, что там. Дориан поблагодарил её, забрал план и удалился к сцене, чтобы обсудить его с Морлоком, Лексом и другими. Внимание вампиров переключилось на него. Рити закрыла глаза, откинувшись на мягкую спинку сиденья. "Ну вот и всё. Задание выполнено. Я им больше не нужна. Нужно сваливать, чтобы не оказаться лишней... -- думала она, -- Хотя так неохота... Здесь так тепло, светло..." Верити даже забыла, что не ела уже больше суток. Теперь лишь стало окончательно ясно, что никто здесь не собирается ей помогать. Каждый сам за себя. Услуга лишь за услугу. Ей помогли бежать -- она помогла сообщить. Делать для вампиров что-либо ещё Рити не хотела и не собиралась. Стало очень грустно и тоскливо. Пока Морлок обсуждал с Дорианом план, Лекс отделился от круга совета и подошёл к Эллао. Тот сидел неподалёку от сцены, по своему обыкновению, отдельно от всех, мрачно глядя куда-то. Лекс шлёпнулся рядом с ним, бесцеремонно нарушив его размышления.

--Что ж, я теперь понимаю, почему тебя тогда не было всю ночь! -- заявил Лекс, прерывая свои слова хохотом.

--О чём это Вы? -- недовольно сдвинул брови Эллао.

Данное общение было ему не по душе, и он не видел причины скрывать это.

--Ну, когда за тобой гонялся охотник, помнишь? А девчонка и вправду ничего. Злобная, правда, как крысёныш...

--Откуда Вы знаете её? -- Эллао повернулся к собеседнику.

--Я смотрю, ты совсем с ума съехал, протирая тут в штабе задницу? Парень, разуй глаза! Вон она сидит, спит уже, похоже... Мы её утомили...

--С чего Вы взяли, что это она? -- недоверчиво прищурился Эллао, но всё же внимательно посмотрел в её сторону.

--Да она сама нам об этом сказала... -- пожал плечами Лекс и поспешил удалиться, понимая, что ничего вразумительного по поводу ночи, проведённой с Рити, от него не дождаться, -- Вернитта, -- прошептал он Эллао, -- Так, на случай, если ты вдруг не знаешь...

Парень не спешил бросаться к девушке. Он медленно поднялся с места, не веря в такое совпадение, и обошёл вокруг, разглядывая спящую Вернитту со всех сторон. "Она изменилась. Если бы не Лекс, я ни за что не узнал бы её. Но теперь я вижу, это то самое создание, та девушка, что спасла меня... Эта чёлка, эти веснушки и нос. Неужели мы всё-таки встретились?.." -- не верилось ему. Рити почувствовала на себе пристальный взгляд и открыла глаза. Никаких перемен вокруг. Рядом никого не было. Несколько мужчин толпилось у сцены, полумрак ползал по стенам, трепеща от сквозняков, пугающих пламя массивных свечей. "Пора уходить..." -- вздохнула девушка с тоской.

--Не надеялся встретить тебя больше, Вернитта... -- тихо послышалось из-за спины.

Верити оглянулась. Эллао сидел за её спиной и сдержанно улыбался.

--Почему? -- она тоже улыбнулась ему, но постаралась держаться достойно.

--Мне казалось, что ты слишком слаба, чтобы выжить в этом городе...

--Что ж, как видишь, я выжила.

--Да ещё и побывала на южной базе...

--Там кстати было не так уж и плохо. Кормили хорошо, душ и одежда... Если бы не то, чем они заставляют заниматься... -- она уже могла говорить обо всём этом, ведь больше нечего было бояться.

--Что за вампир тебе там встретился?

--Помнишь девушку в заброшенном доме? Ну, ты ещё с ней разговаривал...

Парень кивнул.

--Это была она.

--Она? Но ведь, она тогда сказала, что "ни с кем", сама по себе...

Он поднялся и подошёл к Дориану. Тот прервал совет. Эллао шепнул ему что-то, после чего предводитель ещё больше изменился в лице.

--Она уверена?

--Думаю, да.

Рити с интересом наблюдала за ними, забыв о том, что собиралась уходить. Эллао вернулся к ней и присел уже рядом, на соседнее кресло. Он, не отрываясь, глядел в её глаза с каким-то странным азартом. Девушка отодвинулась в сторону от него.

--Я ведь... по-прежнему твой должник, -- вспомнил вампир.

--Наверное...

--Ну, и чего ты хочешь? Почти всё я смогу для тебя сделать.

--Почти?

--Ну, я не смогу вернуть мёртвых, завершить войну...

--А поесть сможешь достать для меня? -- грустно улыбнулась Рити.

--Попробую, но... разве это то, чего ты хочешь больше всего на свете? -- удивился вампир.

--Ты ведь не Бог, Эллао.

--Конечно, нет, но многое могу, а чего не могу, попрошу господина, и он сделает... Если хочешь, мы отправим тебя в любую точку планеты. Туда, где ещё нет войны. Хочешь?

Но девушка покачала головой, отводя глаза.

--Как же так? Неужели тебе здесь нравится?

--Нет. Но война придёт и туда, куда вы отправите меня... Я не хочу бежать. Я хочу воевать. Одна я пропаду. А вот с вами...

--Это невозможно, -- холодно отчеканил Эллао.

--Но почему?! -- её глаза заблестели, завораживая вампира.

--Потому что мы с тобой разные существа. Этого уже не изменить. Волки и овцы не охотятся вместе.

--Сам ты овца... -- буркнула Рити себе под нос, отвернувшись от него, -- Я провела сутки с вампирами. Я знаю, на что они способны, но всё равно не остановлюсь ни перед чем и не отступлю от своего решения. Я хочу быть в этой армии, хочу сражаться за свой город, отдать жизнь за него, если это нужно... Я знаю, что слаба, но, если кто-то подарит мне силу, я найду, как её применить. Я всегда буду на стороне Праведных.

--Девочка, ты понимаешь, о чём говоришь? -- услышала она строгий голос над своей головой.

Рити подняла глаза и покраснела. Над ней возвышался Дориан. Он слышал её речь.

--Да, господин... Дориан... -- отозвалась девушка.

--Господин, я пытался объяснить ей, что такое сила. Она не слушала меня. Она ничего не понимает... -- встрял в разговор Морлок.

Но Дориан даже не взглянул в его сторону. Он размышлял о чём-то своём, разглядывая Вернитту.

--Встань, -- приказал он ей.

Рити переглянулась с Эллао и поднялась на подрагивающих ногах. Дориан отошёл, оглядывая спортивную фигуру девушки, затем приблизился к ней со спины и, взяв за плечи, прощупал мышцы.

--Останься здесь. Мы поговорим об этом позже, -- сказал вампир, наконец, разрешая ей сесть.

Рити чувствовала себя подавленной. Она опустилась в кресло и закрыла глаза.



предыдущая глава | Эгрэгор Тьмы | cледующая глава