home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



11

Верити была пьяна, к тому же очень хотелось спать. Рана время от времени ныла, но Рити почти не обращала на это внимания. Она пыталась найти дорогу назад, но вместо этого ещё больше заблудилась и теперь не имела ни малейшего понятия, в какой части города находится. По пути ей несколько раз казалось, что где-то поблизости люди, но едва она подходила к дому, из которого были слышны голоса, всё стихало. Без сомнения, это был живой населённый квартал. Только вот Вернитту здесь никто не ждал, никто не был рад её появлению. Девушка, отчаявшись, стала стучаться в подъездные двери, плотно забаррикадированные изнутри. От одной двери к другой, она дошла до конца улицы. Никто так и не открыл. Слёзы обиды и разочарования хлынули из глаз. Рити пошла дальше, не оглядываясь. Вампиры оказались более приветливыми, чем люди. В конце переулка начиналась промышленная зона, свалка и заброшенный завод. Догадываясь, что здесь едва ли можно встретить смертных, Рити всё же свернула именно сюда. Пробираясь сквозь трупы машин, раздавленных прессом, разъеденных коррозией, девушка услышала неприятный скрежет, какой может возникать только от соприкосновения когтей с металлом. Рити обернулась и замерла в боевой позиции, но вокруг по-прежнему не было никого и ничего кроме ржавого железа. "Показалось? Снова ветер? А может... птицы?" -- подумала она. В подтверждение её последней мысли, рядом с Рити спикировал огромный чёрный ворон. Он уселся неподалёку от неё, чуть выше, на крышу одной из машин, всё так же скрежеща длинными когтями по железу. Девушка перевела дух, но осталась стоять на месте, разглядывая птицу. Иссиня-чёрные перья переливались на свету, то в зелёный, то в синий, то в золотой. Мощный, тяжёлый клюв ворона казался стальным. Один вид этого клюва наводил ужас. Он с лёгкостью мог проломить голову быку. Рити вздрогнула. Птица глядела на неё пристально, не отводя внимательных агатовых глаз. Девушка пошевелилась и сделала шаг назад, пытаясь обойти это место подальше, чтобы не подставлять хищнику спину или голову, но ворон расправил двухметровые крылья и с пронзительным круком улетел прочь. Вернитта продолжила путь, но в памяти надолго осталась и необъяснимая привлекательность, и реальная опасность пернатого существа, и чувство, будто что-то подобное было с ней совсем недавно, словно ворон встречался ей раньше.

Пройдя через свалку, Рити попала на территорию завода, где раньше производили бетонные смеси. Теперь здесь было очень мрачно. Тишина уже не резала слух, но вызывала необъяснимую панику. Девушка вышла на открытое место и поспешила найти безопасное укрытие, прижавшись спиной к погребённой под снегом бетономешалке, вглядываясь в выбитые окна здания. Где-то в городе что-то взорвалось. Взрыв гулом прошёлся по окрестным улицам. Рити невольно повернулась к источнику шума, на миг потеряв бдительность, и тут же что-то тяжёлое свалилось ей на плечи. Падая на снег, Рити взвизгнула и тот, кто свалился, как ей показалось, тоже взвизгнул. Девушка подняла голову, отряхивая волосы от снега, и увидела дуло мелкокалиберного пистолета перед своим лицом. Наконец, Верити могла разглядеть своего врага. Это была такая же молодая и напуганная девчонка лет восемнадцати, высокая тощая курносая брюнетка с мальчиковой стрижкой и следами драки на бледном лице. Нижняя губа была разбита и довольно сильно распухла. На лбу так же зияла кровавая ссадина.

--Встань! -- скомандовала она Рити.

Верити медленно поднялась на ноги и принялась спокойно отряхиваться, на что девчонка сильно разозлилась.

--Не шевелись! -- выкрикнула она отступая.

--Какого чёрта тебе надо? -- устало отозвалась Рити.

--Это тебе какого чёрта здесь надо?! Это наша территория!

--Ваша? Чья это "ваша"?

--Нашей общины!

--Отлично... У вас тут все такие нервные?.. -- усмехнулась Вернитта, окидывая взглядом огромную территорию завода.

--Послушай, сука, вали отсюда, пока я тебе башку не прострелила... -- прошипела побитая девушка.

--Кэли, что происходит!? -- послышался грозный мужской окрик со стороны здания.

Из окна второго этажа высунулся парень в очках. Девушка оглянулась на него. Рити воспользовалась моментом и ударом ноги вышибла из её рук пистолет. Оружие отлетело в сугроб. Разъярённая Кэли врезала Рити в ответ, угодив прямиком в переносицу ребром ботинка, так как была выше ростом. Из носа хлынула кровь. Вернитта прикрыла его ладонью. Парень, что так несвоевременно высунулся, исчез из окна, поспешив на помощь, но сильно опоздал. Когда он очутился на улице, Рити уже пришла в себя и что есть мочи зарядила обидчице кулаком в живот. Кэли в свою очередь согнулась от боли. Вернитта хотела отомстить за разбитый нос, замахнулась, было, но остановилась, глядя на и без того изуродованное лицо девушки. Худощавый парень в толстых очках подбежал к Кэли, но та оттолкнула его и снова схватилась за живот, страшно матерясь.

--Кто тебя просил вмешиваться?! Она была у меня на мушке! Если бы ты не отвлёк меня... -- вопила она на несчастного парня.

--Кэл, разве ты не видишь?! Она не вампир.

--Значит ещё кто-нибудь! Идиот! Разве ты не понимаешь, что кроме нас здесь нет больше людей...

--Это не так... -- вмешалась Рити, прикладывая снег к разбитому носу.

Девушка подняла на неё полные ненависти глаза, явно собираясь сказать что-то оскорбительное, но промолчала.

--Ты видела здесь живых? -- недоверчиво покосился на неё парень.

--Видела, но... правда это были не самые лучшие люди...

--Были?.. -- фыркнула Кэли, -- Всё ясно.

--Но я знаю, что здесь неподалёку есть жилой квартал! -- оживилась Рити, -- Там полно людей, но они боятся всего, так же как вы, и поэтому ни с кем не хотят иметь дело.

--А что случилось с теми людьми, которых ты видела? -- всё ещё не понимал парень.

--Неужели непонятно, Том?! Она их убила... -- с презрением выкрикнула Кэл, отвечая за Рити.

--Если бы Я их убила, то и тебя бы здесь не было... -- только и буркнула Вернитта.

--Идёмте вниз. Вам обеим нужно обработать раны, -- не выдержал Том, но Кэли взбеленилась.

--Обеим?! Том, не хочешь ли ты пригласить эту сучку в нашу общину?!

--Хочу. Успокойся. Тебе надо отдохнуть и перестать охотиться на время. Ты начинаешь сходить с ума, Кэл...

--Я ещё в своём уме, Том!

--Пойдём, -- парень протянул Верити руку, -- Как тебя зовут?

Девушка покосилась на Кэл, хоть ей и хотелось пойти с ними.

--Вернитта. А ты... отвечаешь, что она не придушит меня? -- она кивнула на девушку и улыбнулась Тому.

--Отвечаю. Я Том, а это... Кэл.

--Я уже поняла... -- вздохнула Рити, протягивая Тому руку.

Здание не имело ни одного целого окна и продувалось насквозь, и потому люди жили в подвале под заводом. Костёр жгли прямо возле лестницы, чтобы дым вытягивало наружу. Жгли всё, что горело: мебель, документы,, стенды, оконные рамы и двери. На отопление большого подвала костра едва хватало, и все ютились возле него, тесно прижимаясь друг к другу. Община была невелика, но очень дружна, не считая Кэли, с которой Рити уже довелось познакомиться. Эта девушка конфликтовала почти со всеми, при этом являясь правой рукой лидера -- немолодого, но физически развитого мужчины, имеющего на всё свою точку зрения, а так же невоплощённые амбиции. Кроме Кэл здесь были ещё три девушки -- тринадцати, пятнадцати и двадцати лет. Старшую звали Роза. Она так же, как и Рити, успела побывать на южной базе, однако её история была куда печальнее. Эта девушка была молчалива и замкнута в себе, всегда держась в стороне от мужчин. Вернитта не решилась заговорить с ней. Из мужчин кроме Тома и Виктора был ещё странноватый лысый доктор с редкими седыми усиками. Его все называли именно доктор, так что имени его девушка так и не узнала. Он первым подошёл к Рити и осмотрел переносицу, но перелома не нашел. Вернитту усадили к костру. Доктор занялся Кэли, одновременно ругая её за несдержанность и постоянные ссадины. "Я изведу все припасы медикаментов на тебя!" -- сокрушался он, перевязывая кровоточащую ссадину на руке, оставленную ботинком Рити. Кэли молчала, стиснув зубы, ревниво глядя на Виктора, который подсел к новой девушке.

--Ну, как тебе здесь, Рити? -- спросил он, обводя глазами обшарпанные стены.

--Хорошо, -- улыбнулась она, -- Не смотря ни на что, с людьми всё же лучше...

--Тебе доводилось общаться с кем-то ещё? -- Виктор сдвинул брови, внимательно разглядывая гостью.

Рити колебалась, не зная, стоит ли рассказывать о своих похождениях. Она боялась, что её примут за вампира или просто осмеют, но всё же сказала правду.

Кэли и Том смеялись, а девочки стали смотреть на неё ещё внимательнее. В глазах Виктора так же блуждала усмешка, смешиваясь с недоверием и тревогой. Рити не смутило его недоверие. Она засучила рукав куртки. Две свежие раны, покрытые недавно запекшейся кровью, произвели нужное впечатление. Только Кэли по-прежнему недоверчиво фыркнула:

--Пристрелите её! Она же заражена и станет такой же...

--Нет, -- отрезал доктор, осматривая ранки, -- Такого не происходит при укусе. Становление вампиром происходит каким-то иным образом. Я видел людей, которые выживали после этого и продолжали жить людьми. Иначе дело обстоит с оборотнями. Эти твари могут только слюной капнуть в открытую рану, и ты уже такой же, как они...

--Волки в тебя не плевали? -- усмехнулся Виктор.

--Нет, -- покачала головой Рити, улыбаясь ему.

--Отлично.

--И что же, по-твоему, доказывают твои царапины? -- Кэл подошла ближе, без особого интереса разглядывая её запястье.

--То, что я общалась с ними достаточно близко.

--А, по-моему, только то, что тебе несказанно повезло, и тебя не убили.

--Когда вампир хочет убить, он кусает не в руку.

Виктор вопрошающе переглянулся с доктором. Тот кивнул в подтверждение её слов. Кэли забралась на большой ящик и уселась там, глядя на всех свысока. Том протянул гостье горячую воду, согретую в котелке на костре.

--Есть будем вечером, перед закатом, чтобы набраться сил. Надеюсь, ты дотянешь до вечера? -- сказал Виктор.

--Перед закатом? А что будет после? -- взволнованно отозвалась Вернитта, оглядывая мужчин.

--После заката мы обычно пытаемся выжить, -- мрачно ответил Виктор.

--Да. Рвём на куски человекоподобных псов и звероподобных людей! -- вдохновенно произнесла Кэли со своей полки.

--Неужели они нападают каждую ночь?..

--Не каждую, но достаточно часто. Им кажется, что мы -- лёгкая добыча. Уже третий месяц мы пытаемся доказать им обратное. Ещё мы иногда выходим из убежища, чтобы достать пищу. Иногда это заканчивается охотой.

--Охотой?.. Вы охотитесь на них?

--Посмотрите, с каким презрением она это говорит! -- не выдержала Кэл, -- Она думает, что они непобедимы, а мы просто кучка жалких отбросов! Виктор, прогони её, или я сама перегрызу ей глотку!

--Успокойся, Кэл! Том прав. Ты совсем обезумела на охоте. Я запрещаю тебе выходить из убежища ближайшие пять суток. Тебе необходимо прийти в себя и отдохнуть, -- прикрикнул на неё Виктор.

--Но... как же сегодняшняя охота?!

--Том пойдёт со мной сегодня. Я всё сказал! Ты останешься здесь, с девочками и доктором!

Девушка притихла, отвернувшись от него. Внутри закипала злоба, но Кэл молчала, повинуясь приказу.

--Постойте, я совсем забыла... -- Рити сняла с плеча рюкзак и вытащила самое дорогое, что у неё было -- подарок Грэга, коробку шоколадных батончиков.

--Вот это богатство! -- ахнул Виктор, видя, как загораются глаза девочек.

--Берите, ребята, ешьте! -- она протянула коробку ему.

--Откуда у тебя столько? -- Том подскочил к раздаче и запустил руку в коробку.

--Нашла. Повезло просто. Кэл! -- окликнула она, -- Может, и ты присоединишься? Спорим, ты давно не ела шоколада?

Услышав слово "шоколад", девушка спрыгнула, почти свалилась вниз и подбежала к костру, получая свою долю подарков.

--Ладно, чужачка, живи... -- буркнула она, уходя на своё место.



предыдущая глава | Эгрэгор Тьмы | cледующая глава