home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 54

СПЕЛЫЕ МАНГО


Ванесса велела кухарке приготовить на обед ростбиф и жареную картошку, а на десерт – яблочный пирог и мороженое. Этот крепкий молодой человек получит удовольствие от сытной пищи, решила она. Какой он красавец, и какой бы получился из него домашний баловень, подумала Ванесса, но тут же укорила себя за то, что отвлеклась от главного. Ей нужны его мозги, а не член. Хотя, если позволит время и представится удобный случай, она не упустит свой шанс.

Чак Феррис приехал вовремя, но не соблазнился обедом, как ожидала хозяйка.

– Я вегетарианец, – сказал он, когда ему предложили сочный кусок мяса.

Однако сообразительность Стивенса выручила. Тут же были поданы огромная порция салата из авокадо, половина французского батона и кварта мороженого. От бокала редкого бордо Чак тоже отказался.

– Я считаю, алкоголь отравляет тело. В школе я пил пиво, но сейчас даже не прикасаюсь к нему.

– Ну надо же... какой хороший мальчик, – усмехнулась Ванесса. – Скажите... а от секса вы тоже воздерживаетесь?

– Нет, – ответил он без тени смущения. – Это единственное, в чем, по-моему, не нужно себя ограничивать.

Ванесса подняла брови. Парень, оказывается, с сюрпризами.

– Уверен, моя подруга разделяет мои взгляды, а я придерживаюсь принципа единобрачия. Один мужчина, одна женщина, – убежденно заявил Чак.

– Конечно. Итак, давайте начнем. Компьютер стоит в комнате за кабинетом моего отца.

Проходя по длинному коридору, Чак выразил удивление по поводу картин:

– Это подлинный Ван Гог, не так ли? Ванесса рассмеялась.

– Да... а это подлинный Сера... Ренуар... Матисс. Когда войдете в кабинет, увидите над столом подлинник Рембрандта.

Чак открыл рот:

– Вы шутите?

– Никаких шуток, дорогой.

Огромный кабинет был уставлен до самого потолка книжными полками. Винтовая лестница из красного дерева с резными украшениями вела на балюстраду, которая огибала кабинет и обеспечивала доступ к верхним полкам.

– Господи, какая коллекция книг! Прямо как университетская библиотека.

– Вы почти угадали. Именно этой библиотеке я и собираюсь подарить книги. Когда продам дом, конечно.

Ванесса подошла к маленькой двери. Вставив ключ в замок, она открыла ее, вошла в темную комнату и щелкнула выключателем. Яркий флюоресцентный свет залил помещение.

– Боже! – воскликнул Чак, увидев компьютер. – Пятьдесят один сто! Антиквариат!

– Мой отец всегда хотел быть во всем первым, – сказала Ванесса. – Компьютер стоит здесь уже несколько лет. Помню, отец хорошо заплатил тому, кто научил его работать на нем. Как умный человек, отец не мог примириться с мыслью, что электроника для него непостижима. Вы умеете работать на таком компьютере?

– Не знаю... Думаю, да. Я слушал курс по истории компьютеров, и там уделяли специальное время IBM. Кроме того, мне интересно попытаться. Дайте мне несколько часов. Как я помню, для этой штуки нужны ленты, которые хранят информацию. Где они?

– В той коробке.

– О’кей. Если у меня возникнут трудности, я позову вас. Какого рода информацию вы ищете?

– Списки имен, дат, расписания встреч и так далее.

– Какова цель встреч?

– Я предпочла бы умолчать об этом.

– Вот что, мисс Феллон, я не могу действовать впотьмах. Если хотите, чтобы я общался с компьютером, дайте мне ключ.

Охваченная беспокойством, Ванесса закурила.

– Пожалуйста, не курите здесь, мисс Феллон. Комната маленькая, без окон, и...

– Знаю, знаю, от курения у вас будет рак, – перебила она Чака, но погасила сигарету.

Он улыбнулся.

– Мне нужны кодовые слова, темы, ключевые фразы... что-то вроде этого. Обдумайте все, пока я буду возиться с компьютером.

– Да... позвольте мне осмотреть стол отца. Может, мне удастся что-нибудь найти. Если вам что-то понадобится, я буду рядом. Оставить дверь открытой?

– Если не возражаете. Я немного страдаю клаустрофобией, особенно в маленьких комнатах без окон.

Ванесса села за стол отца и впервые после его смерти открыла ящики. При жизни Майк не позволял ей прикасаться ни к чему на столе, и сейчас она чувствовала себя преступницей. Призрак Майка Феллона еще не исчез. Он все еще являлся дочери, и та ощущала себя пятилетней девочкой, наказанной за то, что опять пролила чернила на книгу.

Открыв ящики, она порылась в них, надеясь найти то, что помогло бы Чаку. Ванесса просматривала бумаги, стараясь найти нить, хоть что-нибудь вспомнить. Но в голову ничего не приходило. Алкогольный туман, в котором она жила много лет, расстроил ее память. Может, стоит подвергнуться гипнозу, чтобы выудить из себя необходимую информацию?

В полночь Ванесса вошла в комнату, где работал Чак.

– Как дела? – спросила она.

– Ничего. Господи, эта штука довольно примитивная. Скажите, слово «манго» что-нибудь означает? Оно высвечивается, но, когда я использую его, чтобы войти в файл, ничего не получается. У вас нет никаких идей на этот счет?

Ванесса покачала головой.

– Нет. Отец всегда набивал дом манго. Он любил эти плоды, говорил, что есть манго все равно что вдыхать сладкий аромат.

– Гм, давайте попробуем «аромат»... «сладкий»... Нет, не годится. Можете вспомнить что-то еще?

– Посмотрим... Да, он любил очень спелые плоды и обычно ел их утром, но я не могу...

Пока Ванесса говорила, Чак ввел в компьютер словосочетание «спелые манго», и вдруг на маленьком экране появился документ.

– Вот, посмотрите и скажите, его вы искали или нет.

Ванесса впилась взглядом в экран, а Чак стал прокручивать текст.

– Да, это то, что мне надо! – воскликнула она.

– Отлично. Хотите получить всю информацию из файлов под этим кодом?

– Всю, всю! Молодой человек, если вы сможете распечатать необходимый мне текст, вам долго не придется беспокоиться о деньгах. Кстати, закончив работу сегодня, вы получите премию. Приступайте!

– Спасибо, но мне и так хватит, правда.

– Не валяйте дурака, Чак... Берите деньги и работайте. Скоро ли вы распечатаете информацию?

– Все зависит от ее объема... и молитесь, чтобы машина не отказала до того, как мы закончим распечатку. Это старая и ненадежная модификация в отличие от современных моделей.

– Приступайте к работе. Я поднимусь наверх и переоденусь. Когда закончите, пройдите в холл и позовите меня.

Ванесса поспешно вышла из комнаты и бросилась вверх по лестнице. Она хотела вывезти документы из дома как можно скорее, но только не на самолете. Если кто-то следит за ней, ее поездка в аэропорт возбудит подозрения. Ей необходимо связаться с Триш или Милли, однако лучше не из дома. Телефон могли прослушивать.

Два часа спустя Чак позвал Ванессу, и она побежала вниз. Молодой человек протянул ей стопку листов.

– Вот. Все готово. Надеюсь, это то, что вы искали.

Она быстро просмотрела несколько страниц и, увидев знакомые имена и названия мест, поняла, что у нее в руках документы, необходимые Реду О’Ши и Соединенным Штатам Америки. Все получилось слишком уж легко.

– Возвращайтесь в кабинет, Чак. Вас не затруднит выключить компьютер и закрыть комнату? А я пока выну для вас из сейфа наличные. Я предпочитаю не выписывать чек: лучше никому не знать о том, сколько вы от меня получили, о’кей? Вы же не должны сообщать об этих деньгах в налоговую инспекцию.

– Но это же противозаконно!

– Как угодно. Попрошу вас кое о чем еще: довезите меня до какого-нибудь телефона-автомата.

– Вы не хотите звонить отсюда? – насторожился Чак.

Ванесса поняла, что он встревожен, но за многие годы ложь стала для нее столь же естественной, как дыхание, и она научилась изобретательности.

– Не беспокойтесь, Чак. Просто бывший муж причинил мне много неприятностей. Я пытаюсь получить права на опеку над дочерью, а он стремится доказать, что я – дурная мать. Понимаете? Мне следует проявлять осторожность в словах и поступках. Мой телефон наверняка прослушивается. Муж готов на все, чтобы разлучить меня с дочерью.

– Он, наверное, негодяй.

– Это точно, Чак. Он превратил мою жизнь в ад. Ему всегда были нужны только мои деньги. А теперь он настраивает против меня моего ребенка. – История становилась все более захватывающей. Пора уходить, пока она не запуталась.

– Положение тяжелое. Конечно, я отвезу вас, куда скажете. Если хотите, можете заехать ко мне домой и позвонить. Мой сосед сегодня работает в ночную смену, и вам никто не помешает.

– Спасибо, но лучше я позвоню из другого места. Знаете, молодой человек, вас мне Бог послал.

– Рад, что помог вам.

Ванесса подошла к сейфу, где ее отец хранил тысячи долларов наличными, отсчитала шесть тысячедолларовых купюр, положила их в конверт и взяла еще десять таких же купюр для себя.

Забежав к себе в спальню, Ванесса надела джинсы, кофточку, запихнула под нее пачку листов и застегнула куртку. Затем быстро спустилась в кабинет, где ее ждал Чак.

– О’кей, пошли. Думаю, слуги уже вернулись, поэтому постараемся не шуметь. Они не должны знать, что я ухожу. Я заперла свою спальню и отключила телефон. Кстати, который час?

– Два часа ночи.

– Пошли. Не открывайте дверь, пока я не отключу систему охраны. Выходите первым и садитесь в машину. Я выключу свет и догоню вас. Заберитесь через дверцу пассажира и оставьте ее открытой. Если кто-то наблюдает, пусть увидит, что закрылась только одна дверца. О’кей?

– Звучит довольно таинственно.

– Уверена, муж организовал наблюдение за мной, и я не хочу, чтобы меня видели посреди ночи с симпатичным молодым человеком. Ну, вперед!

Все прошло гладко. Забравшись в машину, Ванесса скользнула вниз, чтобы со стороны казалось, будто Чак проезжает через массивные железные ворота один. Несколько минут спустя она попросила его проверить, не преследуют ли их.

– За нами едет машина. Проверить?

– Пожалуйста.

Проклятие! За ней следят. Чак нажал на педаль газа, автомобиль начал набирать скорость и несколько раз быстро повернул.

– Едет за нами. Попробовать оторваться?

– Нет, там профессионал. Найдите открытый бар.

– Бар?

– Да, и не задавайте вопросов.

Чак направился к деловой части Лос-Анджелеса, и, когда они проезжали мимо захудалого бара «У Хинки» на Третьей улице, Ванесса крикнула:

– Вот! Теперь обогните угол. Как только мы скроемся из виду, притормозите, и я выпрыгну.

– Но вы можете покалечиться! – воскликнул Чак.

– Делай, что тебе говорят, черт побери! – в ярости крикнула она.

Чак выполнил ее требование: на высокой скорости свернул за угол и обогнул квартал. Убедившись, что преследователь не видит их, он нажал на тормоз. Ванесса открыла дверцу, выскочила из машины, с трудом удержалась на ногах, затем бросилась в темный переулок и прижалась к стене. Чак снова нажал на газ и умчался. Через несколько секунд за ним промчался преследователь.

Ванесса улыбнулась, подождала несколько минут, убедилась, что вокруг все спокойно, и направилась к бару. Улица была пуста, но Ванесса то и дело оглядывалась.

Подойдя к бару, она заколебалась. Ей пришлось провести много времени в подобных дырах, но сегодня впервые она испытывала стоическое спокойствие. Это немного пугало ее.



Глава 53 ОСВЯЩЕННЫЙ ГОДАМИ РИТУАЛ | Абсолютный порядок | Глава 55 ЕДИНСТВЕННЫЙ, КТО ЗНАЕТ