home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 11

Было очевидно, что повстанцами командует кто-то новый. Вражеские отряды продвигались вперед медленно твердым шагом. Все они подняли щиты над головой, образовав что-то вроде огромной черепахи и отражая большинство наших стрел. Шелест быстро перестроилась сосредоточив огонь Охраны на этой черепахе. Лучники дожидались, пока тяжелые установки не разрушат панцирь, а потом открывали огонь. Конечно, эффективно но недостаточно.

Осадные башни и лестницы катились вперед так быстро как только могли их волочить люди Охрана сделала все что смогла, но разрушила только несколько башен Шелест не могла решить дилемму Ей приходилось выбирать между разными целями. Она решила сосредоточиться на живой силе противника На этот раз башни подошли ближе. Лучники повстанцев уже могли доставать до нас Но это означало что наши лучники могли достать их А наши были более меткими стрелками Противник пересек ближний к нам ров, наткнувшись на массированный огонь с обоих уровней. Их строй потерял цельность только тогда, когда они достигли стены и сосредоточили усилия на тех местах, где их товарищи уже достигли небольшого успеха. Затем они атаковали повсюду одновременно Их лестницы медленно подходили все ближе Вперед рванулись солдаты с легкими трапами Поверженные не сидели сложа руки. Они бросили против повстанцев все, что могли. Вражеские колдуны постоянно противостояли им и несмотря на свои потери в основном делали это успешно. Шелест не участвовала в этой войне колдунов. Она была слишком занята.

Появилась Леди со своими спутниками. Меня призвали опять. Я взобрался на свою лошадь и присоединился к ним, держа на коленях свой лук.

Они все напирали и напирали. Я случайно взглянул на Леди. Она оставалась той же ледяной королевой, не выражавшей совершенно никаких чувств. Повстанцы завоевывали все новые плацдармы Они вырвали целые секции деревянной стены. Люди с лопатами бросали землю, сооружая естественные лестницы. Деревянные же сооружения продолжали свое продвижение, хотя подойдут они еще не скоро.

Единственным островком мира и тишины оставалось место вокруг распятого оборотня. Атакующие держались от него подальше.

Войска Лорда Джалены дрогнули. Наши солдаты готовы были бежать даже видя за собой высоченную стену Леди сделала знак рукой. Наемник пришпорил коня и поскакал к краю пирамиды. Он проехал мимо людей Шелест и остановился у края стены, над подразделениями Джалены. Поверженный поднял копье. Его наконечник ярко сверкнул. Не знаю почему, но войска Джалены воспаряли духом, сплотились и начали теснить повстанцев назад.

Леди взмахнула рукой налево. Трещина помчалась по дорожке, как сорвиголова, дуя в свой рог. Рев повстанческих труб утонул в его серебряном гласе. Она миновала войска, стоявшие на третьем уровне, и бросила свою лошадь прямо вниз со стены. Такое падение убило бы любую лошадь. А эта, тяжело приземлившись, удержала равновесие, подала назад и торжествующе заржала, когда Трещина в очередной. раз дунула в рог. Как и на правом фланге, войска здесь воспаряли духом и начали теснить повстанцев. Вверх по стене скользнула небольшая синеватая тень и двинулась дальше назад, к основанию пирамиды. Она двигалась к Башне. Ревун. Я нахмурился. Это меня озадачило. Он что, отлучался?

Сражение сконцентрировалось в центре. Ловец яростно сражался, пытаясь удержать оборону.

Я услышал какой-то шум сзади, оглянулся и увидел, что к Леди приближается Капитан. Он ехал верхом. Сзади было еще несколько лошадей. У меня екнуло сердце. Она решила произвести кавалерийскую атаку?

Трещина и Наемник здорово помогли, но этого оказалось недостаточно. Им удалось укрепить оборону только до подхода осадных лестниц.

Мы теряли еще один уровень. Медленней, чем я ожидал, но мы его теряли.

Оттуда спаслось не более тысячи человек. Я посмотрел на Леди. Ее лицо сохраняло бесстрастное выражение, но я чувствовал, что она неразочарована.

Шелест поливала стрелами движущиеся внизу массы людей, огонь баллист сметал сотни человек.

Над пирамидой опять проползла тень. Я поднял глаза. Над противником плыл ковер Ревуна. На нем были какие-то люди, которые сбрасывали вниз шары величиной с голову. Те тяжело падали в массу повстанцев, не производя никакого видимого эффекта. Ковер скользнул в направлении вражеского лагеря, разбрасывая эти бессмысленные штуки.

В течение часа повстанцы заняли прочные позиции на третьем уровне, и еще час им понадобился, чтобы собрать здесь достаточно людей для продолжения штурма. Шелест, Трещина, Наемник и Ловец нещадно молотили их. Прибывающие войска карабкались по горам тел своих товарищей, пытаясь добраться до вершины.

Ревун продолжал свое занятие в районе вражеского лагеря. Сомневаюсь, чтобы там вообще кто-нибудь был. Все столпились у подножия пирамиды, ожидая своей очереди пойти на нас в атаку.

Самозваная Белая Роза находилась в районе второго рва, окруженная сиянием и новым повстанческим советом. Они ничего не предпринимали, вступая в действие только тогда, когда кто-нибудь из Поверженных начинал использовать свою колдовскую силу Хотя против Ревуна они не приняли никаких мер. Скорее всего, они ничего и не могли с ним сделать.

Капитан к чему-то готовился… Он выстраивал всадников вдоль фронта пирамиды. Мы все-таки собирались атаковать! Что за глупость!

Мой верный не должен бояться, – прозвучало у меня в ушах. Я повернулся к Леди. Она смотрела на меня холодно, по-царски. Я отвернулся.

Это продолжалось недолго. Наши солдаты отложили луки и бросили тяжелое вооружение. Они помогали друг другу карабкаться на последнюю стену Внизу, на поле боя, вся эта орда пришла в движение. Но оно казалось очень медленным и нерешительным Сейчас им надо было очертя голову ринуться вперед, сметая нас всех, и ворваться в Башню до того, как закроются ворота…

Ревун несся назад, из лагеря повстанцев, двигаясь в дюжину раз быстрее, чем любая лошадь. Я смотрел, как над нами проходит большой ковер, даже сейчас я не мог сдержать благоговейного страха. На мгновение он закрыл собой комету, а затем ушел дальше, к Башне. Сверху донесся странный вой, непохожий на то что я слышал от Ревуна раньше. Ковер немного потерял высоту, попытался затормозить и врезался в Башню в нескольких футах ниже ее вершины.

– Боже мой, – прошептал я, глядя на то, как ковер сминается и люди летят вниз с высоты пятьсот футов. – О Боже.

Ревун либо умер, либо потерял сознание. А сам ковер еще падал.

Я повернул голову к Леди, которая тоже все это видела. Выражение ее лица нисколько не изменилось – Тебе понадобится этот лук, – произнесла она мягко тихим голосом, который слышал только я. Я вздрогнул. В моем мозгу замелькали образы, сотни образов за одну секунду. Слишком быстро, чтобы я мог уловить хотя бы один из них. Кажется, я взялся за лук.

Она разозлилась. Разозлилась так сильно, что мне было страшно даже просто смотреть на это, зная, что ярость направлена не против меня. Впрочем, кто был объектом этой ярости, понять нетрудно. Падение Ревуна было вызвано не действиями противника. Они, конечно, имели место, но за это, похоже, отвечал один из Поверженных. Ловец Душ. Наш бывший предводитель. Тот, кто так ловко и так долго нас использовал.

Леди что-то пробормотала. Я не уверен, что расслышал верно.

– Я дала ей все шансы. – Она произнесла что-то вроде этого.

– Мы здесь ни при чем, – прошептал я.

– Пошли, – сказала она и пришпорила лошадь. Животное прыгнуло вниз со стены. Я бросил на Капитана взгляд, полный отчаяния, и последовал за ней.

Леди неслась со скоростью не меньшей, чем Трещина. Моя лошадь, похоже, была полна решимости поддержать этот темп.

Мы нырнули в толпу вопящих людей. Там вскипали и разносились ветром клубы известкового тумана. Они захватывали и своих, и врагов. Леди не сворачивала.

Ловец Душ уже летел. И друзья, и враги спешили убраться с его пути.

Вокруг него царила смерть. Он подскочил к Наемнику, выбил его из седла и сам взлетел на лошадь. Затем спрыгнул на второй уровень, прорвался через толпу неприятеля, спустился еще ниже, на землю, и помчался прочь.

Леди поскакала следом за ним, ее черные волосы развевались по ветру. Я двигался за ней, ошеломленный, не в состоянии прервать эту дикую скачку. На нижний уровень мы спустились в трехстах ярдах позади Ловца Душ. Леди еще пришпорила лошадь. Моя тоже поскакала быстрее. Я был уверен, что какая-нибудь из лошадей или обе сразу споткнутся о брошенные сооружения или валяющиеся тела. Но – пока они, как и лошадь Ловца, ступали твердо, как на беговой дорожке.

Ловец погнал прямо через лагерь повстанцев. Мы за ним. Дальше, на открытой местности, мы начали догонять его. Эти три бестии, наши лошади, не знали усталости, как машины. Мили проскакивали одна за другой. Мы мчались на расстоянии пятьдесят ярдов друг от друга, Я сжимал свой лук и изо всех сил цеплялся за эту кошмарную лошадь. Я никогда не был религиозен, но сейчас мне хотелось помолиться.

Она была неумолима как смерть, моя Леди. Я уже пожалел Ловца Душ. Когда она его сцапает…

Ловец Душ мчался по дороге, которая шла по одной из долин к западу от Амулета. Мы были недалеко от места, где столкнулись с известковым туманом, отдыхая на вершине холма. Я вспомнил, что нам пришлось пережить, возвращаясь в Амулет. Просто кучу всего, а мы – как ни в чем не бывало.

Что же там сейчас происходит, у Башни? Может, она так и хотела бросить наших людей на произвол судьбы? Чем ближе к концу, тем становится яснее, что стратегия Леди предусматривала максимум разрушений и потерь. Она хотела, чтобы с обеих сторон выжили только немногие. Она чистила свой дом. Среди Поверженных у нее остался только один враг – Ловец Душ. Ловец, который был ко мне почти добр. И который по крайней мере однажды спас мне жизнь, когда на Лестнице Слезы Несущий Шторм предпочел бы убить и меня и Ворона. Ловец, который был единственным Поверженным, говорившим со мной как с человеком; который рассказал мне немного о старых временах, чтобы утолить мое, ненасытное любопытство…

Какого же черта я тут делаю, в этой дьявольской скачке с Леди, которая охотится за тем, кто в мгновение ока может раздавить меня, как червяка?

Ловец обогнул холм и скрылся, а когда несколько секунд спустя мы преодолели это препятствие, он уже исчез. На мгновение Леди притормозила, она медленно повела головой по сторонам. Затем она дернула уздечку разворачивая лошадь к лесу, который тянулся вниз по склону сразу за дорогой.

На опушке она остановилась. Моя бестия тоже встала рядом.

Леди рывком соскочила с лошади. Не размышляя я проделал то же самое Когда я встал на ноги, моя лошадь была уже мертва, а ее начала заваливаться набок. У обоих на горле вспухли черные, величиной с кулак, волдыри.

Леди указала рукой вперед и двинулась, углубляясь в лес. Зажав в руке лук, стрела на тетиве, я последовал за ней. Я двигался осторожно и бесшумно как лисица, пробираясь через кусты.

Она остановилась, пригнулась и опять вытянула руку. Я посмотрел туда, куда она указывала. Шорох, быстрая тень. Замерла. Примерно в пятидесяти футах я увидел фигуру, стоящую на коленях спиной к нам. Она что-то торопливо там делала. Не время для философских рассуждений. Эта тварь несколько раз покушалась на мою жизнь. Я еще не осознал что я делаю, а моя стрела уже была в воздухе.

Она ударила в голову. Фигура ткнулась лицом в землю. Я на секунду затаил дыхание, затем глубоко и свободно вздохнул. Так просто…

Леди нахмурилась и сделала вперед три быстрых шага. Справа от нас раздался хруст веток. Кто-то продирался через лес Она развернулась и побежала обратно к опушке леса по дороге схватив меня за руку Через несколько секунд мы были уже на дороге На тетиву легла следующая стрела. Леди вскинула руку вверх… В пятидесяти ярдах от нас из леса выскользнул прямоугольник Фигура на нем сделала бросательные движения в нашу сторону Я пошатнулся от невидимого удара, в глазах потемнело. Затем я смутно почувствовал, как Леди сделала какое-то движение рукой и зрение вернулось ко мне. Я ясно увидел, как ковер поднимается и удаляется от нас.

Натянув тетиву, я отпустил ее безо всякой надежды на то, что стрела поразит движущуюся цель на таком расстоянии.

Так и получилось, но только потому, что когда стрела была уже в полете, ковер резко дернулся вниз и вбок. Она просвистела в нескольких дюймах от головы седока.

Леди что-то сделала, и в воздухе ухнуло. Буквально из ниоткуда появилась гигантская стрекоза, такая же, какую я видел в Облачном Лесу. Она мотнулась к ковру и врезалась в него. Тот завертелся, захлопал, дернулся и перевернулся. С отчаянным криком человек рухнул вниз. В тот момент, когда он ударился о землю, я выпустил еще одну стрелу. Человек дернулся и затих. А мы поспешили к нему.

Леди стянула со своей жертвы черный шлем. И принялась ругаться. Мягким и ровным голосом она отпускала выражения под стать бывалому сержанту.

– Что такое? – наконец спросил я. По моему мнению, этот мужчина был вполне мертв. – Это не она.

Леди развернулась, посмотрев на лес. В течение нескольких секунд лицо ее оставалось непроницаемым. Затем она повернулась к висящему в воздухе ковру.

– Посмотри там, в лесу, женщина это или нет. Поищи лошадь.

И она принялась делать манящие жесты в сторону ковра Ловца Душ.

Я пошел в лес. В голове моей все бурлило. Ловец – женщина? Вот это да.

Здесь все приготовлено, чтобы спасаться от погони самой Леди.

По мере того как я углублялся в лес, во мне медленно и тихо рос страх.

Ловец играл на всех сразу, и гораздо более тонко, чем сама Леди могла заподозрить. Ну, а что теперь? На меня было так много покушений… По-моему, сейчас как раз самый подходящий момент, чтобы покончить с той угрозой, которую я представляю.

Однако ничего не случилось. За исключением того, что я дополз до трупа в лесу, стянул с него черный шлем и обнаружил под ним лицо красивого юноши.

Меня переполнили страх, злость и разочарование. Я пнул тело ногой. Немного утешиться, досадив хотя бы мертвому, хотя бы этому куску мяса.

Мой припадок поутих. Я решил обследовать место, где прятались двойники.

Они сидели здесь давно и были готовы ждать и дальше. Запасов я обнаружил на целый месяц.

Мой взгляд наткнулся на большой тюк. Я разрезал веревку, которой он был обвязан, и заглянул внутрь. Бумаги. Эта кипа должна весить фунтов восемьдесят. Меня охватило любопытство.

Я воровато оглянулся и, не обнаружив ничего подозрительного, сунул руку поглубже. И немедленно понял, что это такое. Это была часть тех бумаг, которые мы откопали в Облачном Лесу.

Что они тут делают? Я-то подумал, что Ловец передал их Леди. Ото?!

Заговор и контр-заговор? Может быть, он действительно передал часть из них.

Но остальные решил попридержать до удобного момента. Наверное, сейчас мы так сильно наступали ему на пятки, что у него просто не было времени, чтобы забрать их…

А может, он и вернется. Снова испугавшись, я огляделся. Никакого движения. Где он?

Она, напомнил я себе. Ловец был одной из женщин. Я снова огляделся, ища следы Поверженного. Вскоре я обнаружил отпечатки копыт, ведущие в глубь леса. Они выходили на узкую тропинку. Я припал к земле, вглядываясь в глубину леса через столбы золотистой пыльцы, которая светилась в солнечных лучах. Я попытался заставить себя подняться и двинуться дальше.

Назад, услышал я голос, прозвучавший у меня в голове. Назад.

Леди. Обрадованный, что не надо идти по этой тропинке дальше, я двинулся назад.

– Это был мужчина, – сказал я, когда подошел к Леди.

– Я так и думала. – Она придерживала рукой ковер, висящий в двух футах над землей. – Залезай.

Я сглотнул и сделал как было сказано. Влезть на него было так же трудно, как взобраться в лодку из воды. Дважды я чуть было не упал.

– Он-она все еще на лошади и движется по Тропе через лес, – сказал я, когда Леди тоже оказалась на ковре.

– Направление?

– На юг. Ковер быстро взмыл в воздух. Мертвые Лошади внизу стали совсем маленькими. Мы поплыли над лесом. Желудок мой вел себя так, как будто накануне вечером я выпил несколько галлонов вина.


Глава 10 | Десять поверженных | Глава 12