home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 34

Час охотников

Свэйвар продолжал двигаться лишь благодаря одобрению Арленсулы. Он был готов оставить этот безумный мир. Люди сотнями погибали из-за религиозных убеждений, которые Асгриму казались совершенно непонятными.

Шэгот лишь усугублял удрученное состояние брата. Когда Грим не спал, то абсолютно не мог держать себя в руках и не привлекать к своей персоне внимания. Впрочем, с ним стало меньше хлопот, когда имперские отряды разбили лагерь к востоку от ал-Хазена. Воины, казалось, не испытывали неудовольствия из-за того, что должны были занимать выжидательную позицию.

Шэгот сокрушался, когда приходил в сознание. Древние не могли определить местоположение и личность убийцы богов, однако они были убеждены, что намеченная жертва, скорее всего, находится в лагере епископских союзников императора. Шэгот теперь практически не отличался от дрога, живого мертвеца из преданий давно скрывшихся подо льдом земель. Свэйвар использовал брата как некое приспособление, дабы привлечь внимание Вондеры Котербы и императора к своей шайке.

Арленсула неизменно предостерегала Свэйвара, если где-нибудь рядом проходил вражеский патруль. Когда Шэгот бодрствовал, андорэйцы выходили из укрытия, убивали нескольких противников, а остальных брали в плен. В конечном итоге праманы стали стороной обходить лагерь имперцев. Однако с наступлением сумерек начинались вторжения иного рода.

Слухи оказались правдой. В городе расположились могущественные колдуны. А император не располагал средствами, с помощью которых можно было противостоять их силе.

Имперцев заманили в ловушку, где их собирались уничтожить.

Арленсула вбила эту мысль в голову Свэйвара. Он не мог держать ее в себе. А потому поделился с Гримом и остальными членами их распадающейся шайки.

Разбойники, последовавшие за андорэйцами, один за другим находили достойный предлог покинуть лагерь. Вскоре в отряде Гримсонов ни осталось ни одного человека, который бы надеялся обрести в иных землях славу или богатство.

Имперские командиры от высших до низших чинов заметили андорэйцев. Они были слишком странные, а их действия поразительны, чтобы не придавать им значения.

Ни Свэйвар, ни Шэгот ни разу не участвовали в осадной кампании. Им она пришлась не по нраву. Шэгот намеревался плюнуть на все и отправиться на поиски убийцы богов.

– Для начала нужно узнать, где он, – возражал Свэйвар. – Что будет, если мы станем бродить по холмам, разыскивая его, а ты вдруг заснешь? Я не смогу защищать тебя в одиночку. Эти солдаты не помогут в нашем преследовании. Им нет до этого никакого дела. Нам лучше остаться в лагере, здесь мы хотя бы не столкнемся с непредвиденными обстоятельствами, а на поиски отправимся тогда, когда выясним, где нужный нам человек.


В хижину Гримсонов вошел посланник от Вондеры Котербы.

– Твой брат спит? – спросил он Свэйвара. – Вероятно, императору понадобится ваш особый дар, очевидно, кронпринц попал в плен к праманам.

– Я постараюсь его разбудить, – пообещал Свэйвар. – Сколько у нас времени?

– Я просто предупредил вас.

Вскоре события начали стремительно развиваться. Еще один гонец сообщил андорэйцам, что им придется присоединиться к войску, которое собирают у замка, где расположился император и его придворные. Шэгот никак не реагировал.

На пороге появилась Арленсула, ей пришлось согнуться, поскольку она была слишком высокой.

– Он там.

Свэйвар ей поверил. Когда богиня говорит то, что ты жаждешь услышать, ты, несомненно, поверишь ей.

Шэгот начал медленно двигаться. Он слышал слова брата но сомневался в их истинности. Древние ничего ему не сообщили.

Когда братья достигли пункта сбора, у них сложилось такое впечатление, будто в операции по спасению примет участие все войско. Делегация во главе с кронпринцем, отправленная к епископам, попала в засаду, устроенную праманами. Подробности не разглашались. Большинство участников делегации, как предполагалось, погибли, а остальных взяли в плен.

Холодным утром длинная колонна двинулась в путь, следуя по заснеженной дороге, которую указывали разведчики. Свэйвар и Шэгот шли во главе войска. Тьма не пугала их.

Отряды Хансела были самыми лучшими. Они двигались почти бесшумно, однако медленно.

– Этих людей не застигнешь врасплох. Мы направляемся прямо в капкан, – сказал Свэйвар Шэготу.

Грим заворчал. Наверно, так оно и есть, особенно, если учесть, что Иоанн слишком умен, дабы попасться на удочку.

Может, император знает то, что никому больше не известно.

Днем командиры приказали остановиться. Издалека доносились звуки сражения. Свэйвар предположил, что пленившие кронпринца, отбиваясь, уходили от нападавших. Но кем были эти нападавшие?

Появились разведчики императора. Свэйвар находился неподалеку и потому услышал их донесения.

Кронпринц был жив и невредим. Чего не скажешь об остальных членах его свиты. Казалось, Иоанна больше волнует судьба Фэрриса Рэнфроу, чем собственного сына. Впрочем, Хансел знал, что с его отпрыском ничего не случилось.

Теперь, в основном, все вопросы задавали Свэйвару, а не Шэготу.

– Бездушный, ты понимаешь, в каком положении я сейчас нахожусь? – Иоанн обращался непосредственно к Асгриму.

– Да. – Свэйвар испытывал то, что делало Иоанна Ига не просто маленьким человечком, которого судьба наградила могущественной властью. Хансел заставлял людей почувствовать, что они принимают вместе с ним участие в заговоре.

– Ты понимаешь, на что они рассчитывают? Противник надеется, что я попаду в их капкан.

– Мне это ясно. Но я также вижу, что вы собираетесь пойти у них на поводу.

– Не совсем.

– За стенами города сосредоточилась огромная мощь темной силы. Тирания Ночи обрела законченную форму, однако воинам, очевидно, ничего об этом неизвестно.

– Законченную форму? Вряд ли. Не важно. Противник не подозревает о вашем существовании.

Свэйвар, спокойный и хладнокровный, молчал. Он ощущал присутствие Арленсулы. Она придавала ему мужество и уверенность.

– Мне известно, кто вы. Вы служите Помощникам Ночи. Вас послали сюда выполнить особое задание, которое не имеет ничего общего с честолюбием тех, кто удерживает ал-Хазен.

Свэйвар не отвечал.

– Если вы мне сейчас поможете, я брошу все ресурсы империи на выполнение вашей миссии.

Арленсула подначивала Свэйвара согласиться.

– Хорошо, мы поможем. В обмен на ваше содействие. Мы не потерпим…

– Иоанн Иг никогда… Достаточно. Мне нужно проникнуть в город. Кто-то должен отвлечь колдунов, пока я занимаюсь своими делами.

Прислушиваясь к доносившимся звукам, Свэйвар поднял голову.

– Мы сделаем то, что вы хотите.

Что бы ни затевали жители ал-Хазена, какие бы силы ни скрывались за его стенами, Прислужница Ночи явно не входила в их планы.

На несколько секунд дочь Мрачного Странника стала видимой. Ее заметили имперские и праманские воины. Даже безмолвные леса и камни ощутили ее присутствие. Свэй испугался, что Арленсулу могут увидеть и божества из крепости Великих Небес. Вероятно, что и Шэгот узрел ее. Однако Свэйвару пришлось довериться изгнаннице. За несколько месяцев он стал ее союзником.

Шэгот, однако, оставался в неведении.

Воины с такой яростью обрушились на восточный вход ал-Хазена, что в руках нападавших оказались не только ворота но и навесная башня, а также пятнадцать ярдов стены. Воодушевленные Ханселом, войска ворвались в город, готовые уничтожить каждого, кто не являлся кронпринцем Лотаром.

Первым в ал-Хазен вошли андорэйцы. Шэгот держал в руке голову огра. На братьев набросились толпы демонов, но Арленсула отбросила их. Ярость кровопролития возрастала. Свэйвар был ошеломлен. Мощь колдунов, укрывшихся в городе, и в самом деле оказалась огромной. Асгриму повезло, что рядом с ним в качестве его ангела-хранителя находилась Прислужница Смерти.

Свэйвар толчком руки давал знать Шэготу, когда сменять маршрут. Он удивился, поняв, что им нет надобности бежать в цитадель даже после того, как братья прошли четверть мили.

Гримсоны словно находились внутри пузыря, который обеспечивал им неуязвимость. За его пределами происходили ожесточенные стычки. Наступила ночь. Ее могущество обрушилось на захватчиков. Имперцы все еще проявляли упорство, среди них находились бездушные.

Как только хлынула кровь, Шэгот встрепенулся, стал проявлять бдительность и держать связь с крепостью Великих Небес. В которой, как подозревал Свэйвар, пробуждались и сами древние, проявляя все больший интерес к происходящему.

Одним взмахом заколдованного меча Шэгот ранил трех праман, после чего спросил:

– Что здесь творится, братишка?

– Мы помогаем Иоанну спасти его сына из плена праман. – Император был неподалеку. Он возвышался над царившим хаосом, сидя на своем боевом коне по кличке Ворспит.

– После чего он бросит все силы на поиски нашего человека.

Казалось, Шэгот сомневался. Однако его связь с крепостью Великих Небес теперь усилилась.

– Сюда. Он здесь недавно проходил. А потом пошел туда.

«Ух ты», – подумал Свэйвар. Он поискал глазами Арленсулу, но нигде ее не обнаружил. Но Асгрим был уверен, что именно сила богини сдерживала поток тьмы, хлынувшей из цитадели.

Праманские воины обратились в бегство. Могущество чернокнижников не могло противостоять могуществу Арленсулы.

– Сюда. Захватчики прошли здесь, – сказал Шэгот.

– Какие еще захватчики, Грим?

Диверсионный отряд, принадлежащий войску Патриарха, устроил засаду тем, кто пленил Лотара, а затем забрал мальчонку.

Шэгот проскользнул в низкое, квадратное каменное здание, стоявшее неподалеку. В окнах не было стекол, а в дверных проемах дверей.

– Что это? – спросил Свэйвар.

– Водонапорная башня, сюда за водой приходят женщины. – Шэгот посмотрел вниз. Они спустились в цистерну. С железной лестницы, ведущей в бак, смели ржавчину. На ступенях виднелась кровь.

Внизу появилось чье-то лицо. Лицо прамана. На нем отразились удивление и ужас. Затем человек исчез, выкрикивая предупреждения.

Шэгот перемахнул через край водонапорной башни и спрыгнул вниз. Свэйвар выругался и последовал за братом, проявляя большую осторожность. Поначалу браункнэхты отказывались идти за андорэйцами.

В башню вошел император. Он немедленно взял ситуацию под свой контроль. Иоанн отдал отрядам приказ отправиться в западную часть города на поиски канализационного выхода.

Внизу бездушные настигли праман, которые преследовали захватчиков.

Хансел покинул водонаборную башню. И водрузил свое тело на Ворспита. Несколько минут он пристально смотрел вершину холма, где располагалась цитадель. После того как его сына спасут, он сразу пошлет бездушных туда.

Император собирался взять поводья в руки, дабы направить Ворспита вперед, когда из тьмы появилась стрела и угодила Ханселу прямо в открытый рот. Она прошла навылет, пробив спиной мозг Иоанна.


* * * | Помощники Ночи | Глава 35 Конекийско-дирецийское войско. Холодная весна