home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



ГЛАВА 19

«Упорно преодолевая все препятствия и отвлечения, можно наверняка достичь своей избранной цели или прибыть к намеченному месту».

Х. Колумб.

– Пошли, Глип, – сказал я.

– Глип! – отозвался мой дракон, пристраиваясь за мной.

Теперь, когда я стал не-таким-уж-гордым владельцем перманентно незрелого дракона, мне больше чем когда-либо не терпелось найти Ааза. Миг назад я был один в чужом измерении, без гроша в кармане, а теперь за мной тащился дракон. Положение могло ухудшиться только в случае, если такая ситуация станет постоянной, что могло произойти, если Ааз решил вернуться на Пент без меня.

Место, занимаемое прежде изврской палаткой-рестораном, определенно было пустым, даже при изучении вблизи, поэтому я решил расспросить девола, торгующего в соседнем ларьке.

– Гм…извините, сударь.

Я решил, быть как можно вежливее во всремя всего дальнейшего своего прибывания на Деве. Последнее, что мне требовалось, это еще один спор с деволом. Однако, казалось, что в данной ситуации мне не стоит беспокоиться.

– Никаких извинений не требуется, юноша, – радостно заулыбался хозяин, демонстрируя впечатляющее число зубов. – Вы интересуетесь покупкой трости?

– Трости?

– Конечно! – девол широким жестом окинул свой ларек. – Самые прекрасные трости во всех измерениях!

– Ээ…спасибо, но у нас, в моем родном измерении, тростей хватает.

– Только не таких, юноша. Вы с Пента, не так ли?

– Да, а что?

– Могу гарантировать вам, что на всем Пенте нет ни одной подобной тросточки. Они из измерения, куда имею доступ только я, а я не продавал их на Пенте или тем, кто туда отправлялся.

Несмотря на опаснения, любопытство мое было возбуждено. Я снова посмотрел на выстроившиеся вдоль стен ларька трости. Они выглядели похожими на обыкновенные палки, какие можно найти где угодно.

– Для чего они служат? – осторожно спросил я.

– А-а! Разные служат для разного. Некоторые для управления животными, другие для управления растениями. Немногие, очень редкие, позволяют вам вызвать армию воинов из самих камней. Некоторые из самых могучих магов любого измерения держат в руках посохи из того же дерева, что и эти трости, но для целей большинства людей достаточно и этой модели.

– Глип! – сказал дракон, нюхая одну из тросточек.

– Оставь ее в покое! – рявкнул я, отпихивая его голову от товара.

Единственное, что мне не хватало, это чтобы мой дракон съел весь запас товара одного из этих сверхкупцов.

– Могу я вас спросить, юноша, это ваш дракон?

– Ну…в некотором роде.

– В таком случае, вы можете найти особое применение для трости, не практикуемое большинством магов.

– Какое именно?

– Вы можете применить его для избиения своего дракона.

– Глип! – сказал дракон, посмотрев на меня своими голубыми большими глазами.

– На самом-то деле я вовсе не интересуюсь тростями.

Я подумал, что мне лучше вернуться к своей первоначальной цели, прежде чем этот разговор станет совсем неуправляемым.

– Нелепо, юноша. Трость следует иметь каждому.

– Я остановился здесь в первую очередь по причине того, что хотел спросить, не знаете ли вы, что случилось с той палаткой?

– Какой палаткой, юноша?

У меня возникло смутное ощущение, будто я уже имел такой разговор.

– Палатка, стоявшая прямо тут, рядом с вашим ларьком?

– Изврский ресторан? – в голос девола вкрался ужас.

– Глип, – сказал дракон.

– Зачем вы ищите подобное место, юноша? Вы кажетесь человеком благовоспитанным и образованным.

– У меня был друг, бывший там, когда палатка исчезла.

– У вас есть друг извращенец? – в его голосе не было дружеского тона.

– Ну, в действительности… гм… это долгая история.

– Ну что ж, я могу тебе сказать, подонок. Она не исчезла, она переместилась, – прорычал девол без всякого демонстрируемого раньше акцента вежливости.

– Переместилась?

– Да. Это новое изданное нами постановление. Все заведения, где подаются изврские блюда, должны мигрировать. Их нельзя устанавливать постоянно или даже временно в любой точке Базара.

– Почему? – спросил я.

– Вы когда-нибудь нюхали, как пахнут изврские блюда? Запаха достаточно, чтобы вызвать рвоту даже у пожирателя падали. Вам хотелось бы целый день работать в палатке с подветрянной стороны от такого заведения? При этой жаре?

– Я понимаю, что вы хотите сказать, – признал я.

– Либо они должны перемещаться, либо Базар. А мы превосходим их в численности.

– Но что вы подразумеваете под словом « перемещаться»?

– Палатки! Все, что требуется, это одно-два простых заклинания. Они либо постоянно перемещаются тихим ходом, либо остаются на короткий период в одном месте, а потом шмыгают в новое. Но они перемещаются все время.

– А как же тогда их находят, если они без конца перемещаются?

– Это легко. Надо всего лишь держать нос по ветру.

Я на пробу понюхал воздух. Достаточно верно – в воздухе все еще оставался безошибочный запах ресторана.

– Глип! – дракон скопировал мое действие и теперь тер лапой нос.

– Ну, спасибо вам…за… вашу…

Я говорил с пустым воздухом. Девол уже находился на другом конце лавки, скаля зубы новому клиенту. Мне пришло в голову, что граждане Девы не особенно утруждают себя светскими любезностями, помимо необходимых для ведения торговли.

Я направился, ориентируясь по запаху к изврскому ресторану. Дракон верно шлепал за мной. Несмотря на растущее желание вновь объединиться с Аазом, скорость у меня была значительно медленнее, чем установленная Аазом, когда мы только что прибыли в этот странный мир, на этот не менее странный Базар. Он загипнотизировал меня, и я хотел увидеть на нем как можно больше.

При более неторопливом изучении казалось, что на Базаре существует какой-то смутный порядок. Разные ларьки и киоски группировались в общем-то, по типу продаваемого товара. Похоже, что это происходило больше из-за обстоятельств, чем по плану. Очевидно, что если один девол выставляет на продажу, ну скажем, плаши-невидимки, то вокруг него поблизости появлялась без малейшей задержки стая конкурентов, старающаяся превзойти друг друга в качестве товара или в ценах. Большая часть суматошного бурления голосов порождалась спорами купцов из-за местоположения их ларьков или занимаемого последними пространства.

Запах стал сильнее, когда я проходил через участок, специализирующийся на экзотических или магических драгоценностях. Я устоял перед искушением изучить его повнимательнее, но искушение стало еще сильнее, когда я перешел на участок, где торговали оружием. Мне пришло в голову, что здесь я мог найти нам оружие для применения против Иштвана, но запах изврской кухни стал еще сильнее, и я твердо заставил себя закончить свои поиски. Мы можем присмотреть оружие после того, как я найду Ааза. Из-за интенсивности вони я был уверен, что мы скоро доберемся до своей цели.

– Идем, Глип, – поощрил я.

Дракон теперь отставал и никак не откликнулся, за исключением того, что чуть ускорил шаг.

Я ожидающе повернул за угол и остановился. Я нашел источник запаха.

Я смотрел на обратную сторону большой выставки какой-то чудной живности. Передо мной находилась большая куча влажной зелено-желтой субстанции. И пока я глядел, из стойла вышел молодой девол, держащий лопату, нагруженный такой же субстанцией. Он вопросительно взглянул на меня, свалил свой груз и вернулся в стойло.

Навозная куча! Я ориентировался на запах навозной кучи!

– Глип! – сказал дракон вопросительно глядя на меня.

Он, казалось спрашивал меня, что мы намерены делать дальше. Это был хороший вопрос.

Я стоял, размышляя над своим следующим шагом. Наилучшим шансом будет, вероятно, возвращение обратно к продавцу тросточек и попробовать снова.

– Не уделишь ли минутку девушке, красавец?

Я резко обернулся. Там стояла девушка, девушка, не похожая ни на одну из виденных мной прежде. Внешне она напоминала пентийку и могла бы сойти за человека моего измерения, за исключением цвета ее кожи и волос. Ее кожа выделялась чудесным оливково – золотистым оттенком, а голову увенчивала грива мерцающих на солнце светло-зеленых волос. Она была немного повыше меня и невероятно фигуриста, ее обильные прелести усиленно напрягали стеснявшую одежду.

– Или ты действительно торчишь у навозной кучи? – закончила она.

Когда она говорила, в ее миндалевидных кошачьих глазах плясало озорство.

– Гм… вы говорите со мной? – заикаясь, выдавил я.

– Конечно с тобой, – промурлыкала она, приближаясь ко мне и обвивая руками мою шею. – Разумеется, я говорю не с твоим драконом. Я хочу сказать, он милый и все такое, но мои вкусы не простираются в подобных направлениях.

– Глип! – сказал дракон.

Я почувствовал, как поднялась температура моего тела. Прикосновение ее рук, вызывало ощущение щекотки, которая казалось, производила полное расстройство моего метаболизма.

– Гм… На самом деле я ищу друга, – выпалил я.

– Ну, ты его нашел, – прошептала она, прижимаясь ко мне всем телом.

– Э… я… гм. – Мне вдруг стало трудно сосредоточиться. – Чего вы хотите?

– Хмм, – задумчиво произнесла она. – Даже хотя это не мое обычное время, мне думается, я хотела бы погадать тебе… даром.

– О? – удивился я.

Это был первый раз с тех пор, как я появился на Базаре, когда кто-то предложил мне что-либо задаром. Я не знал, радоваться мне или подозревать.

– Ждет тебя, касатик, драка, – прошептала она мне на ухо. – Большая.

– Что? – воскликнул я. – Когда? С кем?

– Легче, красавец, – предупредила она, еще крепче сжимая мою шею.

– Когда – всего через несколько минут. С кем – с крысиной стаей за моим плечом… не смотри прямо на них!

Ее последнее предупреждение остановило мой рефлекторный взгляд, и действуя поосторожнее, я бросил украдкой взгляд уголком глаза.

У стены лавки слонялась, внимательно следя за нами, дюжина с чем-то самых отталкивающих, самых скверных на вид типов, каких я когда-либо видел.

– С ними? Я хочу сказать, со всеми? – спросил я.

– Угу, – подтвердила она, прильнув к моей груди.

– Почему? – потребовал я ответа.

– Вероятно, мне не следовало бы тебе этого говорить, – улыбнулась она, – но из-за меня.

Только ее крепкие объятия не дали мне толчком освободиться от нее.

– Вас? Что насчет вас?

– Ну, они ужасно жадная компания. И они намерены так или иначе сделать на этой встрече какие-то деньги. Если бы все было нормально, то ты бы отдал деньги мне, а я бы отстегнула долю им. В том маловероятном случае, если это не сработает, они притворяться защищающими мою честь и выбьют их из тебя.

– Но вы не понимаете! У меня нет никаких денег!

– Я это знаю. Вот потому-то тебя и ждет драка, ясно?

– Но если вам известно, что у меня нет никаких денег, тогда зачем вы…

– О, я не знала, когда впервые остановила тебя. Я выяснила это только теперь, когда обыскала тебя.

– Обыскали меня?

– Да брось ты, красавец. Обыскать личность можно многими способами и без рук, – она знающе подмигнула мне.

– Ну, а разве вы не можете им сказать, что у меня нет денег?

– Они мне не поверят. Единственный способ убедить их, это дать им самим тебя обыскать.

– Я готов им позволить, если для их убеждения требуется именно это.

– Не думаю, – улыбнулась она, поглаживая мне лицо ладонью. – Они в том числе проверят, не проглотил ли ты свои деньги.

– О! – произнес я. – Я понимаю, что вы хотите сказать. Но я не могу с ними драться. У меня нет никакого оружия.

– У тебя под рубашкой на пояснице тот ножичек, – указала она.

Я забыл про свой ножичек для снятия шкур. После этого я начал верить в ее технику обыскивания без рук.

– Но я никогда раньше не участвовал в драке.

– Ну, я думаю, тебе предстоит научиться.

– Сушайте, зачем вы вообще мне все это рассказываете? – спросил я.

– Не знаю, – она пожала плечами. – Мне нравиться твой стиль. Вот почему я в первую очередь и выбрала тебя. Потом я опять же чувствую себя немного виноватой из-за того, что втравила тебя в это.

– Вы мне поможете?

– Я не чувствую себя н а с т о л ь к о виноватой, красавец, – улыбнулась она. – Но есть еще кое-что, что я могу сделать для тебя.

Она начала притягивать меня к себе.

– Минуточку, – запротестовал я. – Разве это не…

– Расслабься, красавец, – промурлыкала она. – Тебя того и гляди отдубасят за оскорбление моей чести. Ты вполне можешь получить немного сладкого вместе с горьким.

Прежде, чем я смог запротестовать снова, она поцеловала меня. Долгим, теплым и сладким поцелуем.

Меня раньше никто не целовал, кроме матери. Это было совсем иное! Драка, Ааз, дракон, все вылетело у меня из головы. Я заблудился в чуде этого мгновения.

– Эй!

Мне на плечо упала грубая рука и разлучила нас.

– Этот клоп беспокоит вас, сударыня?

Личность на другом конце этой руки была не выше меня, но вдвое шире, и изо рта у нее торчали короткие кривые клыки. Позади веером рассыпались его дружки, эффективно прижимая меня к навозной куче.

Я посмотрел на девушку. Она пожала плечами и отступила в сторону.

Дело выглядело так, словно мне предстояло драться со всеми ими. Мне и дракону. Восхитительно!

Я вспомнил про свой ножик для снятия шкур. Он был не бог невесть что, но был всем, что у меня имелось. Я как можно небрежнее протянул руку за спину и потянул за рубашку, пытаясь вытащить ее так, чтобы суметь добраться до ножа, но нож тут же провалился мне в штаны.

Экипаж с разбитого корабля двинулся вперед.


ГЛАВА 18 | Другой отличный миф | ГЛАВА 20