home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



ГЛАВА 21

«Если требуется достичь максимальной эффективнсти, то надо обращаться со своими силами открыто и честно».

Д. Вейдер.

– Что случилось? – требовательно я спросил у Ааза.

– Эй, малыш. Я же тоже был на Деве. Помнишь?

– Гм… Эй, парни. Мне очень не хотелось бы перебивать, – перебила Танда, – но разве не следует что-то предпринять по части личин?

Она была права. Пребывание на Деве заставило меня забыть о заурядных нуждах нашего существования. Я проигнорировал саркастический ответ Ааза и принялся за работу.

Ааз вернулся к своей теперь уже традиционной личине Гаркина. Танда выглядела отлично, как только я сменил ей цвет кожи и волос. После небольшого раздумья я придал Глипу облик боевого единорога. Это было немножно рискованно, но сойдет, покуда он держит язык за зубами. Себя я оставил самим собой. Я имею в виду, какого черта, Танде моя внешность нравиться и такой, какая она есть.

К счастью, солнце еще не взошло, и поэтому кругом не было людей, способных стать свидетелями преображения.

– Слушай, красавец, – заметила Танда, наблюдая результаты моей работы , – такого парня, как ты, очень удобно иметь рядом.

– Его зовут Скив, – пробурчал Ааз.

– Как бы там ни было, – произнесла она, – у него есть стиль.

И прильнула ко мне.

– Глип! – сказал дракон, прижимаясь головой к другому моему боку.

Я начал чувствовать себя ужасно популярным.

– Если ты сможешь уделить мне несколько минут, малыш, – сухо заметил Ааз, – перед нами стоит задача, помнишь?

– Совершенно верно, – согласился я, с усилием оторвав свое внимание от авансов Танды. – Что, по-твоему, случилось с Фрумпелем?

– Либо граждане Твикста прознали, кто он такой, либо он кинулся сообщить Иштвану о нашем походе, вот две моих догадки.

– Кто такой Фрумпель? – спросила Танда.

– Хмм? О, он местный девол, – объяснил Ааз. – Именно он и помог нам попасть на Базар.

– Под угрозой меча, – добавил я саркастически.

– А что здесь делать деволу?

– Все, что нам известно – это слух, будто его изгнали с Девы, – сообщил я ей.

– Хмм…. Судя по всему, от кажется довольно скверным субъектом.

– Ну, он не выиграет никаких конкурсов популярности.

– Мне приходит в голову, – перебил Ааз, – что если верна любая из двух моих догадок, то нам лучше всего отправиться в путь. Время, кажется, истекает.

– Правильно, – согласилась Танда. – В какой стороны Иштван?

– Сперва мы должны забрать Квингли, – вставил я.

– Зачем? – спросил Ааз. – О, я полагаю, что ты прав, малыш. Нам понадобиться вся помощь, какую мы сможем получить.

– Кто такой Квингли? – спросила Танда.

– Позже, Танда, – настойчиво сказал Ааз. – Сперва помоги нам посмотреть, не осталось здесь чего-нибудь стоящего.

К несчастью не осталось. Фактически, нам не удалось обнаружить даже обуглившихся остатков. Даже оставленный мною кричаще яркий меч, казалось, исчез.

– Это решает вопрос, – мрачно прокомментировал Ааз, когда мы завершили обыск. – Он на пути к Иштвану.

– Меч могли взять и местные, когда сожгли лавку, – с надеждой предположил я.

– Ни в коем случае, малыш. Даже такая деревенщина не потрудится нагибаться за таким некудышным мечом.

– Он был настолько плох? – спросила Танда.

– Он был настолько плох, – твердо заверил ее Ааз.

– Если он такой никчемный, то почему его взял с собой Фрумпель? – спросил я.

– По той же причине, по какой таскали его мы, – ехидно сказал Ааз.

– Всегда найдется какой-нибудь лопух, которому можно будет с выгодой его сплавить. Помнишь Квингли?

– Кто такой Квингли? – настойчиво спросила Танда.

– Ну, – вздохнул Ааз, – в данный момент он статуя, но в более тусклые времена он охотник на демонов.

– Великолепно, – язвительно заметила Танда. – Нам только этого и не хватало.

– Погоди, вот познакомишься с ним, еще не то скажешь. – Ааз закатил глаза и вздохнул. – А, ладно, пошли.

Наше отбытие из города прошло благополучно, без происшествий. По дороге мы отрепетировали свою историю, пока к тому времени, когда мы наконец откопали Квингли и посыпали на него оживляющим порошком, мы не сделались готовыми выступить единым фронтом.

– В самом деле?! Превратили, вы говорите, в камень? – сказал Квингли, отряхивая землю с одежды.

– Да, – заверил его Ааз. – Они обыскивали вас, когда мы произвели контратаку. Ваше счастье, что мы решили вернуться и сражаться рядом с вами.

– И они забрали мой магический меч и амулет?

По этим темам я испытывал легкое неудобство, но Ааз и глазом не моргнул.

– Совершенно верно! Негодяи! – зарычал он. – Мы попытались их остановить, но они ускользнули от нас.

– Ну, по крайней мере, мой боевой единорог им не достался, – утешился охотник на демонов.

– Гм… – сказал я, внутернне собрашившись, чтобы сыграть свою роль в этом обмане. – На этот счет у нас тоже некоторые плохие новости.

– Плохие новости? – нахмурился Квингли. – Не понимаю. Я вижу зверя собственными глазами, и он кажется достаточно пригодным.

– О, физически с ним все в порядке, – заверил его Ааз. – Но, прежде чем исчезнуть, демоны наложили на него заклятие.

– Заклятие?

– Да, – сказал я. – Теперь он…гм…ну, он думает, будто он дракон.

– Дракон? – воскликнул Квингли.

– Глип! – подтвердил дракон.

– И это еще не все, – продолжал Ааз. – Зверь стал сперва настолько диким, что только беспрестанными усилиями моего оруженосца мы вообще сумели укротить его. Честно говоря, я был за то, чтобы избавить бедное животное от мучений, но он настаивал, что сможет приручить его, и вы видите перед собой результаты его терпеливого обучения.

– Это чудо! – воскликнул Квингли.

– Нет. Это ужасно, – поправил его Ааз. – Видите ли, в процессе приручения ваше животное крепко привязалось к моему оруженосцу… крепче, боюсь, чем к вам.

– Ха! Нелепо, – провозгласил Квингли. – Но я чувствую себя обязанным тебе, мальчуган. Если когда-нибудь будет что-нибудь, что я смогу…

Он начал приближаться ко мне, протягивая руку. Глип молненосно очутился между нами, опустив голову и шипя.

Квигли замер, выпучив от удивления глаза.

– Прекрати это! – приказал я, хлопая дракона по морде.

– Глип! – сказал дракон, шмыгнув обратно на свое место позади меня.

– Вот видите, что я говорил? – указал Ааз.

– Хмм… – задумчиво произнес Квингли. – Вот странно, он никогда так меня не защищал.

– Я полагаю, нам придется просто купить его у вас, – заторопился сказать я.

– Купить его? – Квингли снова вернул внимание мне.

Ааз попытался встретиться со мной взглядом, подчеркивающе мотая головой, но я его проигнорировал.

– Совершенно верно, – продолжал я, – такой он уже больше непригоден для вас, а поскольку мы, в некотором роде виноваты в том, что с ним случилось….

– Не беспокойся об этом мальчуган, – гордо вытянулся Квингли. – Я дарю его тебе в подарок. В конце концов, если бы не ты, он все равно был бы мертвым, также как и я, если уж на то пошло.

– Но я…

– Нет! Не желаю больше ничего слышать, – поднял сдерживающе руку Квингли. – Вопрос закрыт. Обращайся с ним хорошо, мальчуган. Он хороший зверь.

– Восхитительно, – пробормотал Ааз себе под нос.

– Глип! – сказал дракон.

Я чувствовал себя жалко. Мне пришло в голову, что наши планы требовали бесстыдного злоупотребления доверчивостью Квингли. Так как он был моим единственным собратом-пентюхом в этой авантюре, я хотел заставить Ааза дать ему денег под предлогом покупки «боевого единорога». Это немного облегчило бы мою совесть, но щедрость Квигли и его чувство честной игры разрушили мой план. Теперь я чувствовал себя еще хуже, чем раньше.

– На самом деле, Квингли, – улыбнулся Ааз. – Если вам следует кого-то благодарить, то это присутствующую здесь Тананду. Если бы не она, мы и впрямь оказались бы в ужасном положении.

– Самое время, – пробормотала Танда. Риторика Ааза явно не произвела на нее впечатление.

– Очарован, сударыня, – улыбнулся Квингли, взяв руку для поцелуя.

– Она – ведьма, – небрежно добавил Ааз.

– Ведьма? – Квингли уронил руку, словно та его укусила.

– Совершенно верно, милый, – улыбнулась Танда, хлопая ему ресницами.

– Наверно, мне следует объяснить, – милосердно вмешался Ааз. – Тананда обладает определенными способностями, которые она соблаговолила применить в поддержку нашей войны с демонами. Вы уже заметили, что я вновь обрел свой нормальный облик?

Еще одна наглая ложь. Ааз в настоящее время носил личину Гаркина.

– Да, – колеблясь, признал охотник на демонов.

– Работа Тананды, – доверительно сообщил Ааз. – Точно так же именно ее способности восстановили вас после того, как вас превратили в камень.

– Хмм… – Квигли внось посмотрел на Танду.

– В самом деле, вы должны понимать, Квигли, что когда сражаешься с демонами, иногда бывает полезно применять оружие демонов, – мягко упрекнул его Ааз. – Тананда может быть могучим союзником… и, честно говоря, я нахожу ваше отношение к ней предосудительным и неблагодарным.

– Простите меня, сударыня, – вздохнул Квингли, снова шагнув к ней.

– Я не собирался оскорбить вас. Просто дело в том что…ну…у меня есть некоторый опыт, довольно неважный, с теми, кто связан с демонами.

– Не волнуйся об этом милый, – успокоила его Танда, беря его за руку. – И зови меня Танда.

Пока они были заняты друг другом, я ухватился за такую возможность и вцепился в руку Ааза.

– Хм? В чем дело, малыш?

– Верни ему меч, – прошипел я.

– Что? Никаким образом, малыш. По моим подсчетам, у него еще осталось пять золотых. Я продам его ему.

– Но он же отдал нам своего единорога!

– Он отдал нам дракона…твоего дракона. Я как-то не вижу в этом никакого благодеяния.

– Слушай, Ааз. Либо ты отдаешь ему этот меч, либо сам можешь заниматься магией. Усек?

– Вот и говори о благодарности! Слушай, малыш, если ты…

– Ааз! – прервал наш спор голос Танды. – Помоги мне убедить Квингли присоединиться к нашему походу.

– Желал бы я иметь такую возможность, сударыня, – вздохнул Квингли,

– но от меня будет мало толку. Это последнее несчастье отставило меня пешим, безоружным и без гроша в кармане.

– На самом деле, – вставил Ааз, – у вас есть еще пять…

Я оборвал его, толкнув локтем по ребрам.

– В чем дело, Ааз? – спросил Квингли.

– Ээ… мой… гм… оруженосец и я только что обсудили это и приняли решение. Поэтому… гм… Такого прекрасного рыцаря не подобает оставлять в такой страшной нужде…. и поэтому… гм… мы…

– Мы решили вернуть вам меч, – гордо объявил я.

– В самом деле? – просветлел лицом Квингли.

– А я и не знала за тобой такого, Ааз, – сладко улыбнулась ему Танда.

– Слушайте, вот это и впрямь товарищество! – Квингли был прямо вне себя от радости. – Как я когда-нибудь смогу расплатиться с вами?

– Никогда и никому не упоминай об этом, – проворчал Ааз.

– Как, как, простите?

– Я сказал, не стоит упоминать об этом, – поправился Ааз. – Это самое малое, что мы можем сделать.

– Поверьте ему, – улыбнулся я.

– Теперь я с радостью помогу вам в вашем походе, – ответил Квингли.

– Да ведь имея оружие и добрых товарищей, чего еще может просить рыцарь?

– Денег, – напрямик сказал Ааз.

– О, Ааз, – Танда нанесла ему удар немного чересчур сильный, чтобы считаться игривым. – Ты такой шутник!

– Разве вы не хотите знать, что это за поход? – спросил я Квингли.

– О, да, я полагаю, ты прав, мой мальчик. Простите меня. Меня занесло с моим восторгом.

– Расскажи ему, Скив, – подсказала Танда.

– На самом-то деле, – сказал я с неожиданной вспышкой дипломатичности. – Ааз объяснит все это намного лучше меня.

– Все в действительности очень просто, – пробурчал все еще немного мрачноватый Ааз. – Мы идем в поход против Иштвана.

– Иштвана? – озадаченно посмотрел на него Квингли. – Безвредного старого трактирщика?

– Безвредного, вы сказали? – клюнул на наживку Ааз. – Квингли, между нами, охотниками на демонов, говоря, вам надо еще многому научиться.

– Я лично и так доволен.

– Разумеется. Вот поэтому-то вас и превратили в камень, помните?

– Меня превратили в камень, потому что я доверился магическому мечу, который…

Положение возвращалось к норме.

– Господа, господа, – перебил я, – мы говорили о предстоящем походе.

– Верно, малыш. Как я говорил, Квингли, этот безвредный старый трактирщик работает в таком тесном контакте с демонами, что я не удивился бы, узнав, что он и сам демон.

– Невозможно! – с насмешкой отверг Квингли. – Да ведь этот человек сам послал меня охотиться на демонов.

– Аа! – улыбнулся Ааз. – Тут целая история.

Я поймал взгляд Танды и подмигнул. А она улыбнулась мне в ответ и кивнула. Это могло занять некоторое время, но теперь уже дело в шляпе, и Квингли никуда не денется!


ГЛАВА 20 | Другой отличный миф | ГЛАВА 22