home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 24

– Теперь вам ясно? – спросил Крейн. – Мисс Росс – это миссис Удони. Она была убита своим мужем, потому что не давала ему развод. Сэм Удони не мог жениться на мисс Кортленд. И она помогла ему. Отсюда следует, что мисс Кортленд виновна в убийстве в такой же степени, как и Сэм Удони.

Удони закричал, все еще пытаясь вырваться из рук О'Малли:

– У вас нет никаких доказательств!

Кортленд тихо произнес:

– Моя сестра ничего не знала об этом. Удони и ее обманул.

– Отлично, – сказал Крейн, – я рад, что вы наконец заговорили.

– Я сделал все, чтобы спасти Кэтрин, – сказал Чонси. – И меня мало интересует, что будет со мной. – Лицо его оживилось, в глазах появился блеск.

Кэтрин тихонько всхлипывала в объятьях дяди Стая, оставляя черные пятна на его крахмальном воротничке.

– Откуда вам известно, что Удони убил свою жену? – спросил Крейн.

– Он сам мне сказал.

Удони истерически выкрикнул:

– Это ложь! Он лжет!

О'Малли влепил ему пощечину и заявил:

– Говорить будешь, когда тебя спросят.

Крейн повернулся к прокурору и Грейди:

– Кортленд будет великолепным свидетелем обвинения.

Те еще не могли прийти в себя от изумления.

– Полагаю, что самому Кортленду можно предъявить лишь обвинение в непредумышленном убийстве, – Крейн взглянул на Чонси. – Это сестра вас попросила?

– Да, она жила с Удони и собиралась выйти за него замуж. Но в четверг утром Сэм сказал ей, что миссис Удони покончила с собой. Кэт испугалась и позвонила мне, попросила приехать. Она и не подозревала, что это убийство.

Крейн кивнул:

– Продолжайте.

– Я заставил Удони во всем признаться и понял, что если опознают труп, поднимется шумиха, и у Удони, а значит, и у Кэтрин будут неприятности. Я вспомнил, что мой приятель работает в похоронном бюро, и уговорил его помочь мне похитить труп. При этом случилось несчастье с мистером Либманом.

– А Джексона кто убил?

– Удони. Я рассказал о вашем письме к полковнику и о догадке насчет рыжего левши. Удони сказал, что Джексон должен исчезнуть и что он об этом позаботится. А наутро я прочел в газетах о смерти Джексона. Нужно было сразу передать Удони в руки полиции, но я уже сам увяз в этом деле. Когда вы сказали, что вам известно, где труп, я и Удони выкопали тело и спрятали его в старом склепе. Но вы нашли его.

– Я не успел вам сказать, что меня зовут "Упрямый Крейн".

Кортленд покачал головой:

– До сих пор не могу понять, как я поднял на вас руку...

– Ерунда, – Крейн махнул рукой. – Вы не первый, кто хотел меня укокошить.

Прокурор сказал:

– По-моему, дело начинает проясняться. Мне бы только хотелось узнать, зачем вы спрятались в комнате с покойницей?

– Как видите, это было не лишено смысла. Я считал, что убийца, кто бы он ни был, вновь захочет завладеть трупом. Я послал О'Малли за Удони. Когда же я и Уильямса отправил, Кортленд заявил, что он устал и собирается домой. Это было его алиби, так как только Уильямс с Джонсоном ушли, он сам предложил устроить ловушку на похитителя. Спустившись вниз, я спрятался. Что было дальше, вы знаете, но Уильямс подоспел вовремя.

– Понимаю, – сказал Лероу, – но каким образом ваши друзья оказались поблизости? Ведь вы послали их разыскивать Удони?

– Док, дай-ка сюда мою записку, – попросил Крейн.

Прокурор взглянул на записку, рассмеялся и прочитал: "Ребята, сделайте вид, что смылись, и спрячьтесь где-нибудь поблизости".

– Нужно было схватить его на месте преступления, так как доказательств у меня не было. Теперь же имея показания Кортленда, вы можете вынести приговор. Но вернемся к мотиву преступления. Конечно же, это деньги. Удони хотел жениться на Кэтрин из-за ее состояния. Но мешала жена, и он убил ее. Да, человек он жестокий и хладнокровный. Кортленд защищал свою сестру и дежурного в морге убил случайно. Собственно, это его единственное преступление.

– А как насчет попытки убить вас? – спросил капитан Грейди.

Крейн вздохнул:

– Если нет заявления от потерпевшего, значит нет и преступления. Я считаю, что мы с ним квиты. Кортленд спас мне жизнь, когда я попал в лапы Френча.

Джонсон спросил:

– А на кой черт Френки искал труп миссис Палетты?

– Ну, она ведь его предала. – Крейн закурил. – И по всей видимости, Френч хотел отомстить, все равно – живой или мертвой. Я бы не удивился, если бы он, скажем, приготовил из нее колбасный фарш или что-нибудь в этом роде.

– Значит, – сказал Уильямс, – та особа, которую мы увели с крыши, все же миссис Палетта.

– Конечно, если бы это было не так, Майк примчался бы сюда.

Прокурор обратился к Крейну:

– Еще один вопрос, мистер Крейн. Каким образом Удони удалось выдать свою жену за мисс Росс?

– Очень просто. Мисс Росс, простите, мисс Кортленд, и миссис Удони похожи. К тому же, персонал отеля никогда не видел их вместе. И когда в комнате нашли труп блондинки, а мисс Кортленд к тому времени уже покрасила волосы, и все знали, что здесь живет блондинка, вопросов не возникло.

Мистер Лероу спросил:

– Почему же тело было голое?

– Наверное, она принимала ванну, когда пришел Сэм. Он задушил ее и перетащил тело в другой номер. После этого он наполнил ванну водой в комнате мисс Кортленд.

– А что делала мисс Кортленд?

– Ее не было в это время дома. Она выступала в "Кларк-Эри".

Мистер Лероу спросил:

– Как, черт побери, вы додумались до этого?

– Вначале я сам не знал, как взяться за это дело. Потом заметил, что два наиболее подозрительных лица – Кортленд и Удони – имеют отличное алиби. Кортленд был в Нью-Йорке, когда произошло убийство, а Удони работал, когда был похищен труп, и опять же Кортленд был с матерью, когда был убит Джексон. Я подумал, а не помогают ли они друг другу?

Мистер Лероу пожал Крейну руку:

– Отличная работа. Вы великолепно все проделали, хотя и частенько заигрывали с законом.

– Так часто, – усмехнулся капитан Грейди, – что я раз десять мог бы его посадить. – На его багровом лице сверкнула белозубая улыбка. – Но я, пожалуй, не стану его арестовывать. – Капитан так крепко поржал руку Крейну, что чуть не раздавил ему пальцы.

Крейн скривился:

– Я рад, что хоть кто-то оценил мой талант.

Все стали постепенно расходиться. Полицейские увели Удони. Кэтрин наблюдала за этим с бесстрастным лицом.


Глава 23 | Леди из морга |