home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



Глава 25


Было уже довольно поздно — самое время ложиться спать, но Касси, похоже, не собиралась покидать гостиную. Днем она не видела Ангела, но он предупредил ее, что заглянет вечером, и она не собиралась ложиться спать, не повидав его.

Отец сидел рядом с ней, храня молчание. Она подробно рассказала о произошедших в его отсутствие событиях. Слушая ее, он приходил то в ужас, то в восторг, услышав же про визит Маккейли-старшего, рассвирепел. Дослушав рассказ дочери до конца, отец сказал, что ей вовсе не следует уезжать и что он возьмет на себя переговоры с Маккейли и с Кэтлинами, если это потребуется. Разумеется, Касси возражала. Она уже и так доставила отцу кучу неприятностей.

По счастью, услышав, что они формально муж и жена, мистер Стюарт не стал спрашивать Касси о том, что делал Ангел утром в ее спальне. Но она понимала, почему отец сидит сейчас рядом с ней. Пусть он и не сказал об этом ни слова, но он, конечно же, не собирался оставлять ее наедине с Ангелом, как бы она этого ни желала. Утром у отца был очень усталый вид — он, долго скакал верхом, обогнал своих людей, которые должны были появиться только на следующий день вместе с его новым быком. Но после обеда Чарльз хорошо выспался, так что теперь усталость не могла помешать ему охранять дочь.

Касси вздрогнула, услышав, как открылась и снова закрылась входная дверь. Ей придется просить отца, что" бы он позволил ей поговорить с Ангелом несколько минут наедине. Он скорее всего откажет ей в этой просьбе, но она тем не менее попросит. Но на пороге светлой и уютной гостиной появился вовсе не Ангел. Еще более усталая и измотанная, чем Чарльз нынешним утром, в комнату вошла Катарина Стюарт.

— Я попала все-таки в Техас или этот чертов ветер занес меня обратно в Вайоминг?

Конечно, Катарина имела в виду этот дом, в котором ей ранее не приходилось бывать, а также то обстоятельство, что он очень похож на дом в их поместье «Ленивые С». Ответа она не получила. Касси на время лишилась дара речи; Чарльз же в любом случае не ответил бы ей, он молча разглядывал свою супругу, ибо в данный момент на большее был не способен.

Катарина тоже не могла отвести глаз от Чарльза. Они не виделись десять лет, и сейчас оба рассматривали друг друга с откровенным любопытством, очевидно отыскивая отметины времени.

Так они и стояли, уставившись друг на друга. Касси же наконец обрела способность говорить.

— Мама, что ты здесь делаешь?

— Ты шутишь? — вопросом на вопрос ответила Катарина, приближаясь к дочери, чтобы обнять ее. — Ты ведь сама, можно сказать, заставила меня приехать.

— Да нет же, не может быть! — возразила Касси, пытаясь вспомнить, что она написала в последнем письме матери. — Я разве просила тебя приехать?

— Да, но таким образом, чтобы я не приняла твоего приглашения. Правда, ты забыла, что я знаю тебя гораздо лучше, чем кто бы то ни было, девочка. И я не собиралась сидеть и ждать, пока ты вернешься, чтобы выяснить, почему ты не хочешь видеть меня здесь.

Касси внутренне напряглась. Такие сложные ходы были совершенно недоступны ее пониманию. Но ей следовало сообразить: нечто подобное может произойти — ведь мама не написала ей ответное письмо и даже не отправила телеграмму. Касси надеялась, что это означает лишь одно: ее мать не приедет, но надо было лучше знать Катарину Стюарт. И тут она поняла, что существует еще одна опасность…

— Ты… э… не привела с собой целую армию, надеюсь? — спросила Касси.

— Всего несколько человек.

— Несколько — это сколько?

— Пятнадцать, — сказала Катарина, приближаясь к огню. Она сняла шляпу и, бросив взгляд на Чарльза, хлопнула ею по своей юбке для верховой езды; взметнулось облачко пыли, осевшее на дорогой восточный ковер, лежавший на полу.

— Я пока оставила их в городе.

Глядя на мать, Касси готова была расплакаться. Ее родители снова начали раздражать друг друга. Они даже не пытались быть сдержанными и деликатными друг с другом, прекрасно зная, что никто из них ничего не скажет вслух — по крайней мере напрямую. Можно было предположить, что, прожив десять лет порознь, они могли забыть причину своей ссоры. Но нет, все было так, словно они не расставались ни на день.

— Мне очень жаль, что ты проделала такой путь понапрасну, мама. Я собиралась завтра уехать.

— Так что, твои проблемы разрешились?

— С некоторой помощью моего ангела-хранителя.

— Ну что ж, жаль, что я немного опоздала, но, к счастью, мистер Пикенс вовремя прислал мне письмо. Очень хорошо, что ты возвращаешься домой, но почему ты так торопишься?

— Можно сказать, что теперь мне не очень-то рады в этих местах, — ответила Касси, стараясь изобразить улыбку. Рассказать матери о том, кто заменил Льюиса Пикенса, можно было и попозже.

— Если ты хочешь остаться, девочка, я позабочусь об этом, — поспешно ответила Катарина. Касси отрицательно покачала головой:

— Папа уже предлагал мне остаться, но я не желаю создавать новые проблемы. Будет лучше для всех, если я вернусь домой.

— Неужели твой отец предложил тебе помощь? Катарина явно переусердствовала, вложив в этот вопрос слишком уж много сарказма, так что Чарльз мог бы позволить себе промолчать. Однако он довольно сдержанно сказал в ответ:

— Можешь передать своей матери, Касси, что я в состоянии разрешить проблемы моей дочери. И у меня это получится ничуть не хуже, чем у нее.

— А ты можешь сказать своему отцу, что я ответила на это «ха!», — тут же парировала Катарина.

Касси в отчаянии смотрела на своих родителей. Когда ей было десять лет, подобные разговоры — она служила своего рода посредником — представлялись ей забавной игрой. Теперь же это раздражало ее. Почему она никогда не пыталась как-нибудь повлиять на родителей?

— Неужели в вашем семействе всегда так разговаривают, милая? — раздался чей-то голос.

Касси, обернувшись, увидела Ангела. Он стоял, привалившись плечом к дверному косяку, скрестив на груди руки, сдвинув шляпу на затылок. Сейчас Ангел был в своем желтом плаще. Касси ужасно хотелось узнать, где он был, но…

— Может, поговорим в другой раз? — пробормотала она.

— Сейчас самое время, — заявил Ангел. — Ваши семейные ссоры можно и отложить.

— Где я могла вас видеть, молодой человек? — спросила Катарина. — Мы ведь где-то встречались? Ангел утвердительно кивнул:

— Да, мадам. Мы встречались несколько лет назад. Меня зовут Ангел.

Катарина смотрела на него в изумлении.

— А ведь действительно!.. Вы же работали одно время в Каменистой долине, не правда ли? Но каким ветром занесло вас так далеко на юг?

Ангел быстро взглянул на Касси, после чего ответил:

— Присматривал за вашей дочерью по просьбе Льюиса Пикенса.

Катарина посмотрела на Касси:

— Но я думала…

— Мистер Пикенс не мог этим заняться, мама, поэтому он послал Ангела… Но разве нельзя подождать с этим разговором?

Последние слова Касси были обращены к Ангелу. Тот же, выпрямившись, ответил:

— Тебе надо пройти со мной.

— Куда?

— Недалеко, до амбара.

Касси совершенно не ожидала — или все же надеялась? — услышать такие слова.

— И что там… в амбаре?

— Несколько твоих друзей. Теперь они готовы выслушать тебя еще разок.

Глаза Касси расширились — ей показалось, она поняла, что он имеет в виду.

— Не может быть! Они там вдвоем?

— И кое-кто еще.

— Вы не могли бы говорить на нормальном английском языке? — прервала их Катарина.

— Ангелу удалось привести сюда Маккейли и Кэтлинов вместе, так что я могу поговорить с ними, — поспешно объяснила Касси. И добавила, обращаясь к Ангелу:

— Так ты поэтому здесь, не так ли?

— Решил, что должен сделать это для тебя, — ответил он.

Касси покраснела и тотчас же улыбнулась. Но тут в голову ей пришла новая мысль.

— И они согласились прийти сюда?

— А я их не упрашивал — решил не терять времени…

— Погодите! — перебила Катарина. — Вы хотите сказать, что привели сюда этих людей, угрожая оружием? Ангел пожал плечами:

— Увы, мадам, при сложившихся обстоятельствах другого выхода не было. Вы, если захотите, можете сопровождать нас, но Касси просто обязана пойти со мной. Мне кажется, наш разговор займет некоторое время, так что лучше вам не ждать нас вскорости.

Наконец-то заговорил и Чарльз:

— Вы не в своем уме, если думаете, что я позволю вам увести мою дочь на ночь глядя — не важно по каким делам. Кроме того, мне тоже надо кое-что сказать Маккейли-старшему. Касси, сообщи своей матери, чтобы она нас не ждала. Она может здесь располагаться как дома.

— Касси, скажи своему отцу, что это он сошел с ума, если думает, что я останусь в стороне, — возразила Катарина.

Касси осталась глуха к просьбам своих родителей. Ангел же, нахмурившись, предупредил:

— Послушайте, как только вы войдете в амбар, вам придется играть по моим правилам. Никто не должен выходить, пока я не позволю. И еще я должен забрать у вас ваш револьвер, миссис Стюарт. Сегодня вечером достаточно моего.

Катарина, немного подумав, протянула Ангелу свое оружие. Взглянув в сторону Касси, прошептала:

— Интересно, чем он тебе так обязан, если из-за тебя ему пришлось нарушить закон?

— Это наши личные счеты, мама.

Катарина, прищурившись, посмотрела на дочь.

— Так, может быть, мне стоит пристрелить его, пока мы еще не вышли из дому, девочка?

Касси предпочла бы, чтобы мать пошутила, но она прекрасно понимала, что та совершенно серьезна.

— Мама, пожалуйста, не суди о сложных вещах… так поспешно. Когда все закончится, я объясню…

— Да уж, объясни. Потому что, сдается мне, этот молодой человек мне не по душе.

Касси и самой бы очень хотелось, чтобы Ангел был ей «не по душе».


Глава 24 | Ангел | Глава 26