home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 37


Ангел не предполагал вернуться в Шайенн до конца месяца. Но вскоре ему стало совершенно ясно, что он не сможет долго пробыть за его пределами. За то недолгое время, которое Ангел провел вместе со своей вновь обретенной семьей, он заметно изменился — почувствовал значимость своей личности. Ведь эти люди приняли его таким, каков он был, не вдаваясь в подробности его занятий. Это побудило его снова обдумать ситуацию с Касси, и в конце концов Ангел понял, что ему совершенно не хочется ничего менять.

С такими мыслями он и покидал Сент-Луис. Но когда до ранчо Касси оставалось всего несколько часов езды верхом, прежние сомнения вновь всплыли в его душе. Их, этих сомнений, было не так много для того, чтобы заставить его изменить свои намерения, но вполне достаточно, чтобы несколько замедлить развитие событий.

Ангел собирался сообщить Касси, что не намерен соглашаться на развод. Нет, наверное, он должен сначала спросить ее, не возражает ли она против того, чтобы остаться его женой. И если она скажет, что возражает, тогда только ему следует ответить ей: «Что ж, весьма сожалею». А после этого не выпускать ее из постели, что бы она ни говорила на сей счет, пока не изменит своего решения. Лишь в постели они прекрасно друг друга понимали. Но стоило им хоть на минуту выбраться из нее — сразу же находились сотни причин для раздоров.

Так что теперь оставалось только набраться духу и осуществить задуманное. Встреча с Катариной Стюарт сразу же при въезде в город ничуть не улучшила его настроения. Мать Касси как раз направлялась в банк и тоже увидела его, но не подала и виду, что узнала зятя, лишь погладила рукоять висевшего на боку револьвера.

Да, эта женщина определенно создаст проблемы в его жизни. И бесполезно рассчитывать на лучшее. Такая не уступит ни за что. Пожалуй, ему следует просто не замечать ее. Да ему и не потребуется ее родительское благословение, если удастся добиться благосклонности самой Касси.

Это решение позволило ему забыть об одной из своих проблем, но ненадолго. Ангел только начал разбирать свои вещи, когда раздался стук в дверь. Решив, что это пришла Агнесс, хозяйка меблированных комнат, где он жил, наезжая в город. Ангел открыл дверь. Но на пороге стояла мать Касси с самым решительным выражением лица.

Она не стала попусту терять время и сразу перешла к цели своего неожиданного визита:

— Здесь, в этом мешке, двадцать пять тысяч долларов. Найдите себе другой город для проживания.

Ангел взглянул на черный мешок в ее руке. И еще раз отметил, что настроена Катарина весьма решительно. Он не захлопнул перед ней дверь, хотя и испытывал сильнейшее искушение сделать это. Но и в комнату не пригласил.

— Мне и здесь неплохо, — ответил он ей.

— И все же найдите себе другой такой же городок. Ангел старался говорить вежливо — хотя бы формально, — и делал это только ради Касси.

— Оставьте деньги себе, миссис Стюарт. Мне они совершенно не нужны.

— Этого недостаточно? Вы хотите больше?

— Мадам, я зарабатываю пять тысяч долларов на одном заказе, порой десять тысяч всего лишь за несколько дней. Мне не нужны ваши деньги.

Катарина, не ожидавшая услышать подобный ответ, скорчила кислую гримасу:

— Если вы так чертовски богаты, то почему не отходите от дел?

— Я начинаю задумываться об этом. Катарина усмехнулась ему в лицо:

— Ничего у вас не выйдет. Вы не созданы для другой жизни.

— Мне это и самому приходило в голову, но случилось так, что теперь я смогу заниматься кое-чем еще, — медленно проговорил Ангел. — Я могу быть мужем вашей дочери. Не давать ей впутываться в неприятности — этой работы мне хватит надолго.

Его собеседница ахнула:

— Держитесь подальше от моей дочери, или я… Она осеклась, так и не высказав своей угрозы. Ангел улыбнулся, догадавшись, какие сомнения одолевали ее.

— Не можете подыскать человека, достаточно ловкого, чтобы убить меня, не так ли?

Катарина повернулась, намереваясь уйти.

— Миссис Стюарт, — окликнул ее Ангел. Она не остановилась.

— Пожалуйста, передайте Касси, что я вскоре навещу ее.

— Только посмейте переступить мой порог…

— Ага, я знаю: вы собственноручно пристрелите меня. Мне частенько приходилось слышать подобные угрозы.

Последние слова он произнес скорее для самого себя, потому что Катарина уже ушла.


Мама где-то задерживалась. Касси сделала несколько покупок, пока Катарина ходила в банк и на вокзал, чтобы узнать, не прислала ли мадам Сесиль их обновки. Приехав в город, они с мамой прежде всего пообедали в одном из ресторанов Шайенна, а потом разошлись в разные стороны — каждая по своим делам.

В другой день Касси была бы не прочь подождать Катарину прямо в экипаже, но сегодня после обеда небо затянули тучи. Касси надеялась лишь на то, что снегопад не начнется в несколько ближайших дней, чтобы свадьба Кольта удалась на славу.

Накануне он неожиданно появился у них на ранчо, чтобы представить им с мамой свою графиню. Визит этот оказался сюрпризом, но он обрадовал Касси. Она получила возможность мимоходом сообщить Кольту, что Ангел был в Сент-Луисе. Она надеялась, что Кольт, возможно, знает, как найти Ангела, и пригласит его на свою свадьбу. Кольт, однако, намека не понял — или сделал вид, что не понял; Касси же постеснялась напрямую высказать свою мысль. Она сделала попытку завести с Кольтом разговор об Ангеле, когда мамы не было поблизости, но он уклонился от этой темы.

Сидя теперь в экипаже и перебирая в уме все нюансы их разговора, Касси решила, что Кольта интересовало лишь одно: не нашла ли она по возвращении в Шайенн новый объект приложения своих талантов «улаживать» проблемы ближних.

— Думаю, нам следует прямо сейчас зайти в контору мистера Торнлея, если она еще открыта, а если нет, то поискать его где-нибудь в городе, — заявила Катарина, усаживаясь в экипаж. Ее слова вывели Касси из задумчивости. — Уже много лет он мой адвокат. Он настоящий волшебник и сможет передать Ангелу все необходимые для развода бумаги уже сегодня.

— Но я еще не могу, мама, — в смущении напомнила Касси. — А вдруг ребенок?

— Черт, я и забыла об этом. Ладно, в ту же минуту, как мы узнаем наверняка…

— Но почему ты сказала «сегодня»? Ангел вернулся? Ты его видела?

Катарина вздохнула и взяла в руки вожжи, намереваясь тронуть экипаж с места.

— Я его видела, — пробурчала она, стиснув зубы. Сердце Касси забилось быстрее. Ангел вернулся и сейчас совсем рядом с ней!

— Ты говорила с ним?

— Перекинулись лишь несколькими словами, ничего существенного, — уклончиво ответила Катарина, глядя прямо перед собой и давая понять, что больше она не прибавит ни слова.

Касси наморщила лоб. Пусть «ничего существенного», но что-то все же явно расстроило маму настолько, что она снова начала настаивать на разводе. Касси прикинула: сообщить ли маме прямо сейчас, что не собирается оформлять развод — вне зависимости от того, будет у нее ребенок или нет? И решила пока промолчать — такое неприятное для Катарины известие может и подождать.

Да и в любом случае об этом надо сначала сказать Ангелу, что тоже не так-то легко. Разумеется, она повременит с этим до" того, пока точно не узнает насчет ребенка. Следовательно, разговор откладывается еще примерно на неделю, и у нее есть время подумать, как лучше сообщить Ангелу, что она не собирается отпускать его на волю.

Они уже подъезжали к окраине города, когда Касси заметила мужчину, стоявшего у входа в салун, пользующийся репутацией одного из самых «буйных» заведений во всем городе. Рядом с мужчиной стояли еще двое — очевидно, его собутыльники. Увидев эту троицу, Касси присмотрелась повнимательнее, потом протерла глаза:

— Мне стали являться привидения, мама. Катарина посмотрела в том же направлении, но не заметила ничего необычного.

— Там нет ничего подобного, — уверенно заявила она.

— Вон тот мужчина, самый высокий, — дрожащим голосом проговорила Касси. — Он же мертв. Ангел пристрелил его в Техасе. Да и я тоже всадила в него пулю.

— Может быть, он выжил.

— Но его похоронили.

— Тогда это просто кто-то похожий на него, — рассудительным тоном сказала Катарина. — Ты же не видела его вблизи, девочка. А если бы видела, то поняла бы, что ошибаешься. Мертвецы не разгуливают по улицам.

Сердце Касси ушло в пятки, когда один из стоявших у салуна мужчин внезапно указал на нее пальцем. Она узнала этого человека, поскольку часто встречала его в городе, хотя и не знала, как его зовут. Показав на нее пальцем, он скрылся в салуне. Двое оставшихся у двери мужчин пристально смотрели на нее.

Пусть она ошибается насчет того, что происходит сейчас перед ее глазами, но она не могла не узнать этого мужчину. Наконец, с трудом овладев собой, Касси сказала:

— Я знаю, что мертвецы не разгуливают по улицам, но… но все же это он, мама. Этого человека я вряд ли смогу забыть. Однажды ночью, в Коулли, он вломился в мою комнату и изнасиловал бы меня, если бы Марабелла не разбудила Ангела. Разумеется, Ангел пристрелил его. Катарина едва не выронила поводья из рук:

— Но почему твой отец ничего не говорил мне об этом?

— Потому что я не стала ему рассказывать.

— А о чем еще ты умолчала? Мама явно была рассержена, поэтому Касси, проявив благоразумие, ответила уклончиво:

— Насколько я помню, больше ни о чем. Катарина фыркнула:

— Черт с ним, не беспокойся насчет этого типа. Ясно, что он не мертв. Кто знает, может, он близнец того.

— Еще один Слэйтер? — простонала Касси. — С меня довольно и одного.


Глава 36 | Ангел | Глава 38