home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 51

Гостиная была просторная, но скромно обставленная, чистая, но явно пустующая. Эвелин и Дэнни устроились на диване, Джереми — в кресле напротив них. Джеймс отошел к холодному камину, наблюдая и вмешиваясь в разговор по мере необходимости.

По пути к дому Эвелин держала Дэнни за руку и теперь не отпускала ее. Каждый раз, взглянув на Дэнни, она заливалась слезами, поэтому старалась смотреть на Джереми. Дэнни тоже плакала и никак не могла успокоиться. У нее есть мать. Есть фамилия и прошлое. Она все еще боялась вдруг проснуться — происходящее было таким прекрасным и невероятным, что походило на сон.

Дэнни уже объяснила, где она пропадала долгие годы. Эвелин немедленно пожелала узнать всю ее историю, выслушала ее и, похоже, не удивилась. Теперь ей стало ясно, почему ее поиски Дэнни ни к чему не привели: искать девочку в трущобах ей и в голову не приходило.

— А я думала, ты погибла, — призналась Эвелин. — После долгих лет поисков я потеряла последнюю надежду. А потом поместье начали осаждать самозванки. У всех троих были твои глаза, но больше никакого сходства со мной или с твоим отцом. Цвет волос со временем может измениться, черты лица — тоже, но только не глаза. Самозванок готовил к роли кто-то, кто хорошо знал мою семью.

— Сколько, говорите, их было? — спросил Джереми.

— Три. Первой девочке было всего десять лет, она обманывала меня дольше всех. Через пять лет явилась другая. Еще через два — третья. Мне казалось, их находит и обучает кузен Роберта — он давно мечтал завладеть его поместьем и титулом. Когда его попытка объявить Дэнетт мертвой провалилась, он прибег к последнему средству — нашел новую Дэнни, которой он мог управлять или от которой мог избавиться, чтобы доказать, что ее нет в живых.

— Я как раз об этом думал, — признался Джереми. — После пятнадцати лет поисков Дэнни по закону должны были объявить умершей.

— Он добивался этого и пришел в ярость, когда его прошение отклонили. В то время еще была жива моя бабушка, а она дружила с судьей.

— Кузен — единственный родственник вашего мужа?

— Да. Они приходились друг другу троюродными братьями, к тому же сводными, потому титул и должен был перейти к Дэнни и ее детям. Но кузен добился бы своего, если бы провозгласил ее умершей прежде, чем у нее появятся свои дети. У тебя нет детей? — спросила она дочь.

Дэнни покраснела.

— Пока нет.

— Но скоро будут, — с усмешкой подхватил Джереми. Эвелин вздохнула:

— А отложить свадьбу нельзя? Я только что нашла ее и теперь опять теряю…

— Нельзя, зато вы можете поселиться у нас в Лондоне, — предложил Джереми.

— Благодарю за великодушное предложение, — отозвалась Эвелин. — Но докучать новобрачным я не стану. А в Лондон переберусь, чтобы почаще видеться с Дэнни. Наш прежний городской дом разрушен. Как вспомню, что там случилось… — Она вздрогнула. — Но я могу отстроить его заново. Земля по-прежнему принадлежит мне.

— А я тот дом совсем не помню, — призналась Дэнни.

— И неудивительно. В тот раз мы впервые привезли тебя в Лондон. Несколько дней мы ходили за покупками, а еще няня водила тебя гулять в парк. Поэтому дом ты и не успела запомнить. А потом явился убийца. Я тоже погибла бы в ту ночь, если бы моя бабушка, не сломала ногу. Мы с ней были очень близки; кроме меня, у нее никого не осталось. Мои родители умерли, когда я была еще девочкой, меня вырастила бабушка. Поэтому я поспешила к ней на помощь.

— Значит, вы в то время были здесь?

— Еще не успела добраться до поместья — из Лондона я выехала в разгар дня. Но страшные вести вскоре донеслись до меня. Я чуть не обезумела от горя. Роберта я любила всем сердцем. Мы знали друг друга с детства. Его фамильное поместье находилось неподалеку от нашего. В Лондон я отправилась только для того, чтобы поторопить его. К тому времени мы уже любили друг друга, но он это не сразу понял. После трагедии меня поддерживала лишь одна мысль — что Дэнни могла выжить. Хуже всего было не знать, где она теперь и что с ней.

— Мисс Джейн разыскала бы тебя, если бы сама не погибла, — заверила Дэнни.

— О, я знаю! Она была славная женщина. И поскольку она пропала, оставалось только смириться с потерей. Спустя некоторое время я поняла, что с ней что-то случилось, а ты, совсем малышка, не нашла дорогу домой. Но я и предположить не могла, что ты потеряла память!

— Воспоминания стали возвращаться ко мне с тех пор, как я познакомилась с Джереми. Я вспомнила парк, в котором играла. И даже свое полное имя, хотя оно мне не понравилось.

Эвелин засмеялась:

— Мне тоже. Так звали мать Роберта, вот мы и решили назвать тебя в честь ее. Но Роберт первым начал звать тебя Дэнни.

Дэнни улыбнулась и робко продолжала:

— А еще я видела человека, который пытался убить меня пятнадцать лет назад, когда он разыскал меня и чуть не прикончил.

Эвелин побледнела.

— Когда это случилось?

— Совсем недавно. Его спугнули, он бросился бежать и сам погиб, поэтому мы не узнали, кто он такой.

Эвелин вздохнула:

— Я всегда подозревала, что убийцу подослал кузен Роберта. Только ему была выгодна смерть моего мужа. Он всегда недолюбливал Роберта. Но доказать это не-возможно. В тот день кузена даже не было в Лондоне.

— Как его фамилия? Случайно, не лорд Джон Хеддингс?

— Да, Джон Хеддингс, но никакой не лорд… Но откуда ты знаешь? Ты же никогда с ним не встречалась. После того как ты родилась, он окончательно возненавидел Роберта, мы никогда не упоминали его имени. Я сама видела его лишь несколько раз, перед свадьбой. В присутствии Роберта его злоба становилась почти осязаемой. Он даже не пытался скрыть ее.

Джереми объяснил:

— Он жил в особняке неподалеку от Лондона и выдавал себя за лорда. Усомниться в его словах никто не решался. В последние несколько лет он часто играл в карты и воровал драгоценности — этим и обеспечивал себя.

— Он тоже пытался меня убить, — добавила Дэнни. — Сначала мы хотели поймать его с поличным, уже зная, что он вор. Но он узнал меня — точнее, узнал во мне тебя и понял, кто я такая. И выпалил, что человек, которого он подсылал убить меня, не справился с этим делом ни пятнадцать лет назад, ни сейчас. Хеддингс задушил бы меня, не подоспей Джереми вовремя. Тогда я и поняла, что Хеддингс — виновник всех моих бед. Но почему он ненавидит меня, не могла догадаться.

— Господи, значит, я не ошиблась! — ахнула Эвелин. — Я подам на него в суд!

— Вам придется становиться в очередь, — вмешался Джеймс. — Его уже взяли под стражу за воровство и за покушение.

— Тогда я обвиню его в убийстве мужа. На этот раз он поплатится. Это он виноват в смерти моего Роберта!

— Уверяю вас, леди Эвелин, его дни сочтены, — отозвался Джеймс. — Моя семья охотно поддержит вас, ведь Дэнни скоро будет нашей родственницей.

— Еще одно напоминание, что скоро я ее потеряю… Но до свадьбы она непременно должна пожить у меня. Или все-таки отложим свадьбу?

Услышав слова «должна пожить у меня», Джереми невольно застонал и твердо заявил будущей теще:

— Ни в коем случае.

Эвелин укоризненно покачала головой, Дэнни улыбнулась жениху, а матери сказала:

— Знаешь, я бы тоже не согласилась.

— Ты его любишь? — тихо спросила Эвелин.

— Да, всем сердцем.

Джеймс закатил глаза и сухо заметил:

— Не время сентиментальничать, дети. Кстати, переночевать в общей спальне даже не надейтесь. К роли компаньонки я отношусь со всей серьезностью.

И еще раз страдальческий стон издал Джереми.


Глава 50 | Влюбленный повеса | Глава 52