home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 31


Когда Девлин, предварительно усадив Меган впереди, вскочил на Цезаря, у девушки даже не было сил хоть как-то проявить свое обычное упрямство. Буквально через минуту Девлин почувствовал, как тело ее обмякло, — Меган крепко уснула, так и не заговорив с ним. То, что она крайне зла на него, было так же очевидно, как огненный цвет ее волос. Впрочем, для Девлина подобное настроение Меган было не в новинку, и он нисколько не беспокоился по этому поводу.

В том, что он освободил Меган, не было и намека на романтическое приключение, на что она, вероятно, втайне надеялась. Какая там романтика! Пусть благодарит, что ему вообще удалось ее отыскать: он потратил уйму времени, выслеживая проклятых разбойников, и не прекратил поисков даже после захода солнца. Он наткнулся на них почти случайно, и это была невероятная удача, потому что замеченный им за несколько миль огонек костра все время исчезал из вида, скрываемый неровностями ландшафта.

Девлин потер челюсть и поморщился. Наверное, ему тоже надо благодарить Меган — за то, что она остановила эту драку, которая с его стороны была чистым безумием. Ему следовало бы немедленно увезти девушку оттуда, а не пытаться взять реванш, лишь бы успокоить свою проклятую гордость, страдающую от того, что он кому-то уступил Меган. Так нет, ему, видите ли, показалось, что, несмотря на внушительные размеры и силищу проклятого противника, он возьмет над ним верх. Макдуэлл довольно быстро избавил его от этих иллюзий. Дьявол забери этого шотландца — у него стальная челюсть и железная хватка. И храбрости ему не занимать: стоит под наведенным на него пистолетом и ухмыляется. Если бы Девлин не был так расстроен всей этой историей, то отважный Лаклан вызвал бы у него искреннее восхищение.

Перед самым уходом Девлина Макдуэлл спросил его:

— Ты когда-нибудь ладишь со своей девчонкой или вы все время ругаетесь, а?

Девлин пожал плечами.

— Я думаю, ей просто нравится спорить. Разве ты этого не заметил?

— Я-то заметил, но тебе это нравится?

— Не очень.

— Тогда почему ты хочешь жениться на ней? Вопрос был поставлен в лоб. Отличный вопрос! Девлин лишь улыбнулся в ответ, сочтя, что этого вполне достаточно для шотландца, которому, собственно, нет никакого дела до его матримониальных планов. Но вопрос Лаклана не давал ему покоя и когда он готовил лошадей к отъезду, и когда посадил хранившую упорное молчание Меган на Цезаря и они наконец тронулись в путь.

Она и сейчас молчала. Девушка даже не спросила, почему ей надо ехать вместе с Девлином на Цезаре, если есть другие лошади. Пока она спала, он отправил этих лошадей, и теперь они находились совсем в другом месте, в нескольких милях отсюда. Естественно, Меган этого видеть не могла, а спрашивать упорно не хотела…

Меж тем Девлина все еще мучил вопрос, который ему задал Лаклан Макдуэлл. В самом деле, почему он хочет жениться на Меган, если отбросить соображения о порядочности, деле чести и все такое прочее? А Девлин действительно этого хотел, и отрицать сей факт после того, что он пережил, когда Меган у него отняли, было бы просто смешно. Девлин хотел, чтобы она стала его женой. Хотел получить над ней власть, право на которую дает брак. Хотелось, чтобы она жила в его доме, чтобы она все время была рядом, он хотел знать, где она находится в тот или иной момент, что делает… Хотелось, чтобы она делила с ним постель, хотя не будет на этом настаивать, пока она сама не пожелает его ласк. Но больше всего Девлин хотел, чтобы она его любила.

Боже милосердный, да он влюбился в Меган Пенуорти! Как это случилось, черт побери?

Неудивительно, что у него все время такое скверное настроение. Любовь к такой девушке, как Меган, — это постоянная душевная боль, вечные неприятности и переживания, это жизнь на вулкане, это просто безумие. Безусловно, Меган, надо отдать ей должное, очень красива. Но характер! Капризный, непредсказуемый, вздорный, упрямый… короче, абсолютно несносный. Одно хорошо — Меган не была злопамятной. Она могла вспылить, разозлиться, но такие вспышки гнева, хоть они и повторялись весьма часто, были короткими. Впрочем, легко быть отходчивой, если всегда умеешь найти новый повод для очередной вспышки…

Девлин, наверное, просто сошел с ума. Если хорошенько подумать, то он просто пытается облечь в пристойную форму свое вожделение, только и всего. Его все сильнее влекло к Меган. Свидание с любовницей поможет ему справиться с этим, после чего он будет в состоянии вести себя с Меган более разумно. По крайней мере он перестанет выходить из себя при каждом проявлении ее необузданного нрава и все ее выкрутасы не будут так сильно действовать ему на нервы. А главное, тогда он перестанет день и ночь думать о ней, перестанет наконец так сильно желать ее!

Да, ему непременно надо поехать в Лондон и повидать свою любовницу. А почему бы и нет? Почти два месяца он ведет жизнь затворника. Сестрица Фредди, наверное, уже вышла замуж, или выяснилось, что она возвела на Девлина напраслину. Впрочем, какое это теперь имеет значение, если он возвращается в Лондон с женой? Разве что Фредди все еще жаждет прострелить ему голову, но и эта проблема со временем решится…

Уже почти рассвело, когда они добрались до городка, который Девлин заметил, когда ехал к северу.

Это не Гретна-Грин, но здесь тоже была вполне подходящая шотландская церковь.

Разумнее всего было бы сначала зарегистрироваться в гостинице и хоть немного поспать, в чем нуждались они оба, а потом, дождавшись соответствующего обычаям часа, заключить брак. Но Девлин сейчас меньше всего был склонен к рассудительным и разумным поступкам: ему хотелось поскорее покончить со всеми формальностями, пока не случится еще что-нибудь такое, что может этому помешать.

Шотландский священник явно не понял этого. Меган — тоже, но, сделав изрядное пожертвование одному, слегка припугнув и подтолкнув другую, Эмброуз Девлин Сент-Джеймс, четвертый герцог Ротстон, наконец получил жену и новую герцогиню.


Меган разбудили пронзительные крики играющих детей и мелодия какой-то веселой песенки. Она не сразу сообразила, что этот шум доносится с улицы через открытое окно комнаты, в которой она в конце концов могла спокойно поспать до тех пор, пока ее сон не потревожили.

Меган недовольно поморщилась — ей не хотелось вставать. Она даже решила выглянуть в окно и потребовать, чтобы не шумели. Просто удивительно, как некоторые люди совершенно не думают о других. Но тут она заметила, что в комнате совсем светло, и поняла, что для такого рода замечаний уже слишком поздно — давным-давно наступил день.

Сколько времени она спала? Меган не имела об этом ни малейшего представления, но отдохнувшей себя не чувствовала, потому что в пути спала урывками, пробуждаясь каждый раз, когда Цезарь по дороге в ту шотландскую церковь замедлял бег, переходя на рысь… Меган вздрогнула. Боже милосердный, ведь она вышла замуж!

Но первую брачную ночь провела в полном одиночестве. Меган бросила взгляд на пустующее место рядом с собой — простыня была не смята. Вне всякого сомнения, Девлин так и не появился в комнате новобрачной. И тут Меган разом вспомнила все: схватку с разбойниками, дурацкий номер, который выкинул Девлин, сунув ей пистолет и заставив сторожить дружков этого громилы Лаклана, и венчание, которое прошло для нее словно в тумане, потому что от усталости и нервного напряжения она находилась в каком-то тяжком полусне.

Сегодня на рассвете Девлин снял в этой гостинице две комнаты, проводил Меган до ее дверей и оставил одну, пожелав спокойной ночи и дав указание запереться на ключ. Она была так измучена, что не усмотрела в таком поведении ничего странного. Впрочем, в нем и не было ничего странного, с горечью подумала Меган. Ведь Девлин сам сказал, что их брак будет чисто формальным.


— А ты надеялась, что он всего лишь пошутил?

— Да.

— Я нисколько не осуждаю его. Ты не давала ему ни минуты покоя.

— Этот человек не заслуживает спокойной жизни.

— Тогда почему ты так подавлена тем, что в первую брачную ночь он оставил тебя одну?

— Я вовсе не подавлена.

— Нет, подавлена.

— Дрянь!

— Это ты по собственному адресу?


Меган перевернулась на живот и изо всех сил стукнула кулаком по подушке.


Глава 30 | Мужчина моей мечты | Глава 32