home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 40


– Ну? – скомандовал Дмитрий. Владимир в очевидной растерянности переступил через порог.

– Она не приняла ни цветы, ваша светлость, ни письмо. И то и другое возвратили мне, причем конверт не был даже вскрыт.

Дмитрий с силой опустил кулак на столешницу, расплескав вино и свалив канделябр, возвышавшийся в центре стола. Лакей поспешил поднять подсвечник, прежде чем начался пожар. Дмитрий даже не заметил случившегося.

– Почему она не хочет меня видеть? Что такого ужасного я сделал? Я ведь просил ее выйти за меня, верно?

Владимир ни слова не проронил. Он понимал, что спрашивают не его, поскольку слыхал все это уже сотни раз. К тому же у него все равно не нашлось бы ответа. Он не, знал, что именно сделал князь, разве что речь шла о том же, что сотворил сам Владимир, и, Матерь Божья, как часто ему пришлось жалеть об этом! Нужно же было оказаться таким глупым, слепым болваном, ничего не понимающим в людях! Как злорадствовала и ликовала Маруся, потому что поняла все с самого начала, пока он, ее муж, упрямо не желал раскаиваться в собственных заблуждениях по поводу леди Кэтрин.

– Возможно, если вы…

Владимир не успел договорить. Вбежавший лакей поспешно объявил:

– Вдовствующая герцогиня…

Но и он не окончил фразу, поскольку Ленора, повелительно оттолкнув несчастного, уже появилась в дверях. Было ясно, что она чем-то расстроена, хотя Дмитрий, немедленно поднявшейся со стула, так удивился, что ничего не заметил.

– Бабушка!

– И нечего подлащиваться ко мне, бессовестный, легкомысленный негодяй! – рассерженно бросила Ленора, довольно сильно шлепнув внука по рукам, когда тот попытался ее обнять. – Подумать только, как я должна была чувствовать себя, когда меня спросили, почему ты так скоро вернулся в Лондон после того, как уже пробыл здесь несколько месяцев, а я ничего не могу ответить, поскольку даже не слыхала, что ты вообще приезжал в Англию, ни тогда, ни сейчас! Как ты мог явиться сюда и ни разу не навестить меня, даже не удосужился сообщить, что был здесь не один раз, а дважды! У Дмитрия хватило совести покраснеть.

– Я должен принести вам извинения…

– И не только, – отрезала бабка. – Ты обязан объясниться.

– Конечно, только садитесь, пожалуйста. Составьте мне компанию и выпейте бокал вина.

– Я сяду, но никакого вина!

Ленора опустилась в кресло и начала раздраженно барабанить пальцами по столу. Дмитрий жестом отослал слуг и вернулся к своему стулу, чувствуя, что его приперли к стенке. Что он может сказать бабке? Только не правду.

– Я как раз собирался ехать к вам, бабушка, – начал он.

– Через три недели после прибытия?

Значит, ей известно, что внук пробыл здесь так долго.

Интересно, что она еще успела проведать?

– Я написала тебе месяц назад, но ты, конечно, не успел получить моего письма. Именно поэтому я сегодня взяла на себя труд повидаться с тобой. Так вот, в сторону всяческие отговорки. Объясни-ка, что ты здесь делаешь и почему именно я узнаю об этом последней?

– Вы писали мне? Случилось что-то?

– Не пытайся отвлечь меня, Дмитрий. Я требую немедленного ответа. Что ты задумал? И почему попросил моего собственного сына утаить все от меня? Он, конечно, знает о твоем приезде, иначе ты не жил бы в его городском доме.

– Вы не должны ни в чем винить дядю Томаса, – вздохнул Дмитрий. – Я попросил его пока молчать, поскольку знал, что вы будете настаивать на моем визите. Но у меня слишком неотложные дела, и… придется пока остаться в Лондоне, бабушка. Нужно убедиться, что она не исчезнет снова.

– Кто?

– Дама, на которой я хочу жениться. Брови Леноры взметнулись вверх:

– Вот как? Насколько я припоминаю, ты обещал, что женишься еще к концу прошлого года. Получив же известие о том, каким чудом твой брат воскрес из мертвых, я предположила, что ты больше не спешишь связать себя узами брака.

– Это было до того, как я встретил Кэтрин.

– Неужели Кэтрин Сент-Джон? – охнула Ленора.

– Откуда вы узнали? Нет, не говорите. По-видимому, я выгляжу полным идиотом в глазах общества! Меня столько раз выгоняли из ее дома, что весь город, должно быть, уже знает! Конечно, гнаться за ней по Пикадилли было чистым безумием, тем более что она все равно ухитрилась от меня ускользнуть!

– Превосходно! Насколько я поняла, ты преследуешь леди Кэтрин и даже взял на себя труд появиться сейчас в Лондоне. Но что ты делал здесь раньше?

– Тоже искал Кэтрин. Думал, она успела вернуться сюда, но, как выяснилось, ошибся. Сумел лишь обнаружить, что она все еще путешествует по Европе, но где именно, никто точно не знал.

– Мог по крайней мере погостить у меня день-другой, – пожаловалась Ленора.

– Простите, бабушка, но я был не слишком подходящей компанией в то время. Говоря по правде, меня совсем выбило из колеи то, что Кэтрин так и не успела появиться и я не знал, где ее искать.

– Значит, окончательно доведен до отчаяния? – впервые за все время улыбнулась Ленора. – Не знай я тебя лучше, могла бы подумать, что ты влюблен.

– Разве это настолько невозможно? – нахмурился Дмитрий.

– Ну почему же, конечно, нет. Дело в том, что я встречалась с леди Кэтрин. Весьма внушительная, и я бы сказала, грозная дама, несмотря на весьма миниатюрные размеры. Уж Она-то не станет плясать под твою дудочку, мальчик мой. Слишком, ., долго она была самостоятельной и вела дела по своему усмотрению, так что вряд ли сможет привыкнуть к роли покорной жены! Крайне сомневаюсь, что такая леди, на все имеющая собственное суждение и мнение, относится к тому типу женщин, из которых ты хотел бы выбрать себе жену.

– Вы не сказали ничего нового. Все это мне и без того уже давно известно.

– Вот как? – хмыкнула Ленора.

Она, пожалуй, могла кое-что сообщить внуку, но решила не делать этого. Зачем давать мальчику оружие, в котором он пока не нуждается? Слишком легко ему все доставалось в жизни. Не мешает приложить немного усилий, чтобы на этот раз получить желаемое и достичь цели, а если малышка Кейт не собирается так легко сдаваться, тем лучше. Конечно, если внуку в конце концов не удастся завоевать свою даму, тогда дело другое. Ленора не намеревается лишаться первого и единственного пока правнука.

– Ты сказал, что Кэтрин не желает тебя видеть? – осведомилась Ленора. – Но почему?

– Сам не знаю. Во время последней встречи мы поссорились – совершенно обычное явление, ничего особенного. Она только что стала моей… не важно. Главное, что Кэтрин сбежала, исчезла, и когда наконец я снова ее нашел, не желает меня видеть. Конечно, мне за многое нужно попросить прощения, но Кэтрин не дает ни малейшего шанса сделать это. Похоже, она просто меня боится.

– Боится или нет, это не имеет никакого значения. Если Кэтрин именно та, которая нужна тебе, мальчик мой, придется найти способ ее получить, не так ли? Лично я думаю остаться в Лондоне, чтобы видеть все своими глазами. И не забудь пригласить меня на свадьбу, если таковая, конечно, состоится.

После ухода Леноры Дмитрий еще долго сидел за столом. И если настроение бабушки к концу разговора значительно улучшилось, внук, наоборот, стал еще мрачнее. Почему его преследует такое чувство, словно герцогиня знала что-то неизвестное ему и не пожелала открыть правду?!


Глава 39 | Тайная страсть | Глава 41