home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



1

Разумеется, ни в шесть ноль-ноль, ни в шесть десять, ни в шесть тридцать нерадивый стажер в условленном месте не появился. Взбешенная Кэтран, мысленно послав его ко всем чертям, отбарабанила на амулете нужный код и очутилась в одиннадцатом отражении центральной планеты. Со злости она слегка напутала в координатах и промазала, материализовавшись на опушке леса. Рассудив, что прогулка по свежему воздуху не помешает, она быстро сориентировалась и решительно двинулась в сторону городка, которым правил добрейшей души человек барон де Брюсси.

Шла прямиком через лес. Свежий воздух подействовал благотворно – быстро остудил горячую голову агента двенадцатого уровня, которая начала соображать.

Без стажера нельзя… Конечно, Кэтран не сомневалась, что поймает оборотня легко. Но стажер… Вот наказание! Подписанный договор вязал ее по рукам и ногам… Она остановилась, сердито пнула пенек на окраине полянки, села на него и задумалась. Возвратиться за обормотом? Много чести будет!

Кэтран вновь взялась за транслятор, настроила его на ауру стажера, дала команду переноса и…

В глазах потемнело… Такого оттока энергии от простейшего заклинания она не ожидала!.. Кэтран мысленно потянулась к ближайшей силовой линии – бедная, как и все источники магической энергии в этом измерении… Ладно, на безрыбье, как говорится, и рак рыба!.. Девица напряглась:

– Я тебя, гада, из-под земли достану!!

Воздух задрожал. Миры соединились. Над поляной заклубилось зыбкое марево портала, из которого медленно вытягивало стажера. Последний сопротивлялся, обеими руками держась за длинный стол, уставленный бутылками и всевозможной снедью. Ноги его болтались в воздухе… С другой стороны стол держала толпа орущих студентов. Какой-то патлатый юнец прямо по закускам полз к подчиненному Кэтран.

– Дэн! Держись!!!

Во все стороны летели кувшины и блюда с объедками.

– Колобродов! Немедленно назад! Я еще не все сказал на прощание!

В подпрыгивавшем за студентами мужичке с бокалом в руках пораженная Кэтран узнала профессора Коуэлла!.. Юнец тем временем добрался до стажера, схватил его за шиворот, с силой рванул и грохнулся на стол с куском рубахи Дениса в руках.

– Братаны! Беспредел в натуре! – возмутился он.– А ну, навались!

Братаны навалились. Стол рывками пошел обратно.

Теперь уж возмутилась Кэтран. Магических сил не хватало, зато физические… Она подскочила к Денису, схватила его за ноги, рванула что было сил и оказалась на траве вместе с сапогами и заправленными в них щегольскими портками стажера в руках. Оставшийся в одних плавках Денис продолжал мертвой хваткой держаться за стол, который медленно, но верно уползал в портал.

– Ах так!

Агент двенадцатого уровня метнула бешеный взгляд на противников и только тут поняла, что они не просто тянут стол, а еще и магичат! Вот почему переход осуществлялся так трудно!

– Сейчас вы у меня получите! – Глаза Кэтран мстительно блеснули.– Мало не покажется! – Девушка внезапно засмеялась. Ее осенила еще одна идея.– Большой привет папаше Финнигану! – крикнула она студентам.

Кэтран перенесла магическую энергию со стажера на студентов, и те с громким хлопком исчезли. Портал закрылся. Денис рухнул на землю вместе с перерубленным пополам столом.

– Ну вот,– расстроился он,– т-т-только начали гулять…

– Подъем, алкаш. Нас ждут великие дела.

– Какие на ночь глядя… ик!… дела? Вот разве…

Он потянулся к Кэтран и тут же отлетел в сторону. Мягкая, нежная ручка агента двенадцатого уровня, когда нужно, становилась очень жесткой.

– Что ты м-м-меня все время роняешь? – обиделся Денис.

– Вот наказание!

Стажер был, мягко говоря, абсолютно никакой. Без экстренных мер, поняла Кэтран, не обойтись. Девушка сделала пасс и с любопытством уставилась на Дениса. Он протрезвел, но, к ее жуткому разочарованию, без малейших следов похмелья.

– Где я? – изумился он, озираясь.

– Тьфу! Нам туда…

С этими словами девица двинулась в путь, не заботясь больше о стажере. Юноша торопливо натянул брюки и кинулся следом, натягивая на ходу сапоги.

– Какого черта в такую рань…

Кэтран молча шла вперед, пытаясь осмыслить произошедшее. Ликвидаторы вышли из леса.

– Слушай, давай быстренько назад! Нацепим чего-нибудь, а? Холодно же!

В одиннадцатом измерении стояла ранняя весна. Солнце еще не прогрело воздух, и над рекой, вдоль которой шествовали ликвидаторы, клубился туман. Кожа Дениса густо покрылась пупырышками.

– И командировочные там остались…

– Твои проблемы! – фыркнула Кэтран.

– Слушай, давай вернемся…– прыгал сзади Денис, стуча зубами.– Мне Ланс свой амулетик детский подарить обещался. Как я без него оборотня ловить буду?

– Оборотень – не твоя забота! Твое дело – наблюдать! Учиться у профессионала!.. Если ты после этого задания не поднимешь свой потенциал хотя бы на один уровень, я… Короче, отвали!..

Денис понял, что рассчитывать можно только на себя, и принялся озираться. Он был человеком действия. Умел ставить задачи и последовательно решать их.

Первая задача – одежда… Ему повезло. Минут через двадцать тропинка привела их в селение, где стажер сразу приметил то, что нужно. Перемахнув через изгородь, он содрал с огородного пугала старый потрепанный кафтан и выцветшую на солнце соломенную шляпу с бубенчиками на полях. Нацепив на себя шикарный костюм, он сразу стал похож на Страшилу Мудрого… Пришлось, правда, сделать спринтерский забег, спасаясь от дворового пса.

– Колокольчики отдери, идиот! – прошипела Кэтран.– Ты сейчас всех на уши поставишь!..

Команда слегка запоздала. Селение уже стояло на ушах. Вид ходячего пугала подействовал на местных шавок, как красная тряпка на быка: они яростно рвались с цепей, бросаясь на изгороди.

– Воры!!! – завопил хозяин «прихватизированного» Денисом костюма. Он вылетел из калитки в одних кальсонах, вывернул из плетня кол и ринулся в погоню. Следом неслись односельчане, вооруженные различными сельскохозяйственными орудиями. Посланцы ордена переглянулись и, не сговариваясь, приняли единственно верное решение – бежать.

– Может помагичишь? – деликатно намекнул Денис. Его сапоги дробно стучали по дорожке, вздымая пыль. Колокольчики весело звенели.

– Против мирных жителей магию применять нельзя! – Кэтран галопировала рядом, высоко задрав передний подол юбки и заметая задним следы.

– Ничего себе – мирные! А хочешь, они у меня озвереют?

– Ты лучше молись, чтоб я не озверела!

– А хорошо идем… Как думаешь, до города за полчаса доскачем?

– Минут через десять еще один лесок будет. Потерпи, коль приспичило.

Денис покосился на мелькавшие из-под подола точеные коленки Кэтран.

– Не дотерплю!

– Кобель! Я не это имела в виду.

– А что?..

Увлеченные мирной беседой, не заметили, как проскочили тот самый лесок. Опомнились, только завидев на горизонте каменные стены небольшого городка, которым правил заказчик… Преследователи остались далеко позади. По всей видимости, они давно уже развернулись на сто восемьдесят градусов, сообразив, что им не угнаться за шустрыми воришками.

Отдышавшись, ликвидаторы привели в порядок свои слегка потрепанные туалеты. Кэтран лично отодрала все бубенчики со шляпы Дениса, пока тот безуспешно порывался выбить пыль из юбки своей строгой начальницы. Попытки безжалостно пресекались увесистыми подзатыльниками, и ему пришлось смириться.

– Куда теперь? – бодро спросил стажер. Пробежка согрела его. Он был свеж, весел и рвался в бой.

– Я к барону. А ты…– Кэтран с сомнением осмотрела наряд Дениса, извлекла из складок платья увесистый кошелек, старательно отгребла золотые в сторону и субсидировала напарника парой медных монет.– На входную пошлину хватит… Жди меня у постоялого двора и ни во что не ввязывайся! Как дела закончу, займусь твоим туалетом. Потом номер снимем.

– Двойной? – расплылся Денис.

– Одинарный.

Улыбка стажера стала еще шире.

– Каждому! – уточнила Кэтран.– Обойдется тебе все очень дорого. Вернешь с процентами!.. Не вздумай за мной увязаться. Не хватает, чтоб меня в обществе чучела застукали!..– Кэтран еще раз окинула взглядом стажера, фыркнула, сбежала по тропинке вниз и исчезла в городских воротах.

– Кажется, нас ни во что не ставят… Что ж, поучимся у профессионалов, а там, глядишь, сами делом займемся…

Денис, считавший, что настоящий мужчина всегда должен иметь хоть какие-то карманные деньги, умудрился сторговаться с таможней за одно су и, оказавшись в славном городе Рьеже, поспешил вслед за мелькавшей впереди юбочкой Кэтран. Дева уверенно рассекала толпу, направляясь прямиком к парадному входу трехэтажного особняка барона. Она, видно, знала заветное слово, и стража беспрекословно пропустила ее внутрь. Денис такого слова не знал, да и костюмчик его не внушал доверия. Вот он и пустился в обход, ища подходящую лазейку.

Особняк с трех сторон защищала четырехметровой высоты ограда, форсировать которую на виду у горожан было бы непростительной глупостью. Но с тыльной стороны особняка обнаружились ворота, к которым как раз подъезжал фургон – судя по всему, с продуктами для баронской кухни. Денис в детстве обожал читать сказки, и подвиги Оли и Яло тут же всплыли в его памяти. Недолго думая он, никем не замеченный, нырнул внутрь и благополучно пересек запретную зону. В узкую щель полога фургона стажер прекрасно видел все, что творилось вокруг. Улучив момент, незаметно соскользнул у приглянувшегося ему высокого дерева и как кошка вскарабкался вверх. Тяжелая ветка дуба нависала прямо над ажурным балкончиком, который гостеприимно принял авантюриста.

В комнате разговаривали. Денис сразу узнал взволнованный голосок Кэтран:

– …не понимаю, барон! Три года оборотень терроризирует население, а вы не можете назвать ни одной жертвы!

– Видите ли,– жалобно оправдывался правитель Рьежа,– тут дело тонкое… Жертв особых не было, а…

– Что значит – не было? Вы что, хотите, чтобы появились?

– Боже упаси! Именно поэтому я и обратился к отцу Финнигану!

Денис осторожно отодвинул штору. Тучный барон растерянно топтался перед рассерженной девицей.

– Чувствую, на вашу помощь можно не рассчитывать… Что ж, обойдусь своими силами. Я сообщу вам, когда закончу дело.

Кэтран поднялась из кресла и с королевской грацией двинулась к выходу. Барон почтительно семенил сзади.

«Молодец, умеет себя поставить!» – одобрил напарницу Денис, скользнул внутрь кабинета и спрятался за кресло.

– Можете меня не провожать, я знаю дорогу…– Каблучки сердито застучали по лестнице.

Барон, отдуваясь, вернулся обратно, тяжело опустился в кресло, и перед ним тут же материализовался Денис.

– А-а-а…– выпучил глаза барон.

– Тссс…– таинственно прошептал стажер, прижав палец к губам.

– О-о-откуда? – выдавил из себя барон.

– Оттуда…– Юноша закатил глаза вверх.

– О-о-о! – затрепетал барон

– Посланец…– уточнил Денис.

Де Брюсси испуганно посмотрел на потолок, потом перевел взгляд на дикий наряд прибывшего…

– Г-г-господина Финнигана? – неуверенно предположил он.

Денис укоризненно покачал головой:

– Выше.

– Неужто от самого…– всполошился барон.

– Еще выше!

Барон зажал рот ладошкой.

– Тссс! – сделал страшные глаза авантюрист.– Не произносите его имя!

Барон и не собирался. Он в этот момент мучительно соображал, кто же может быть выше императора.

– Нас могут подслушивать…– продолжал нагнетать обстановку юноша.

– А…– Взгляд барона вновь уперся в оригинальный костюм ликвидатора нулевого уровня.

– Маскировка. Кое-кто слишком хорошо меня знает!

– Понимаю, понимаю,– закивал барон, вытирая платочком обильно выступивший пот.

– Кстати, отсюда я выйду в совершенно другом наряде. Так надо!

– Могу предложить гардероб моего сына,– оживился барон.– Он приблизительно вашей комплекции.

– Непременно воспользуюсь,– обнадежил его Денис, меряя ногами кабинет.– Главное в другом. Ситуация резко изменилась. Надеюсь, догадываетесь, почему к вам послали ликвидатора двенадцатого уровня?

– Ну-у-у…– неопределенно промычал барон.

– Приятно работать с умным человеком!.. Да, нас здесь уже много. Силы копим давно. Осталось лишь уточнить кое-какие детали, и можно наносить решительный удар. Точно! Без промаха! Вы понимаете, о чем я?

Барон абсолютно ничего не понимал, но согласно кивал головой.

– Тогда вам не нужно объяснять, что потребуются крупные финансовые вливания. Дело зашло слишком далеко!

Юноша резко затормозил и уставился в круглые глазки барона. Последний усиленно заморгал, давая понять, что абсолютно согласен с посланцем самого… Подскочив с резвостью, невероятной для его комплекции, он подбежал к картине, висевшей на стене, отодвинул ее в сторону и открыл сейф.

– Этого хватит? Если нет, моя казна в вашем распоряжении!

– Сколько здесь? – строго спросил юный нахал, любуясь аккуратными стопками золотых монет.

– Пять тысяч. Господин Дежавю вчера лично доставил.

Это Дениса устраивало. Грабить наивного барона не хотелось, а потрясти мошну родного управления он зазорным не считал. Наоборот. Был в этом какой-то особый шарм. Небрежно сыпанув в карман кафтана несколько горстей монет, юноша захлопнул сейф.

– Остальное пришлете на постоялый двор ближе к вечеру.

– Кому прикажете передать?

– Мистеру Х… Нет, лучше Скромному Инкогнито. Вы же понимаете,– понизив голос, напомнил авантюрист,– меня здесь нет.

– Да, но как мои слуги вас опознают? – растерялся барон.

Денис молча выудил из кармана медную монету Кэтран, разломил ее пополам и таинственно прошептал:

– Половинки должны совпасть.

Минут через десять барон де Брюсси лично проводил Скромного Инкогнито, которого здесь нет, до парадной двери, усадил в свой экипаж и долго кланялся вслед посланцу самого… Барон опять задумался: кому же он выложил казну ордена?

А посланец неведомо кого ехал к единственному в городе постоялому двору, с удовлетворением рассматривая роскошный камзол, сидевший на нем как влитой. С сыном барона они действительно были одинаковой комплекции. Кэтран поблизости пока не наблюдалось, что вполне устраивало стажера. Ему очень хотелось утереть ей нос.

– Человек!

– Чего изволите, сударь?

Денис посмотрел на подобострастно изогнутую спину хозяина и начал диктовать:

– Два номера. Самых лучших.

– Будет исполнено, господин.

– Скоро должна прибыть одна моя родственница… из бедных. Хочу, чтобы она почувствовала вкус настоящей жизни. Пусть утонет в роскоши! Стол…

– Самый лучший?

– Разумеется. Фруктов побольше. Цвет лица у бедняжки нездоровый. Апельсины, мандарины, кокосы, бананы, манго… Ну, обычный набор, короче.

Лицо хозяина вытянулось. Апельсины, мандарины – еще куда ни шло…

– А что такое манго? – робко спросил он.

– Глухомань! – закатил глаза Денис.– Хоть джакузи-то у вас есть?

Владелец постоялого двора жалобно улыбнулся.

– Ну нет! – решительно стукнул тростью по полу стажер.– Витамины – еще могу простить, но джакузи чтоб было! Родственница с дороги, уставшая… Ей что, под рукомойником плескаться?

– Ах вот вы о чем! – облегченно вздохнул хозяин.– Зачем под рукомойником? В бочку водички нальем. Тепленькой… У нас все благородные так мыться изволят.

– Можно и в бочку,– милостиво разрешил Денис, поманил пальцем хозяина и что-то зашептал ему на ухо.-…Вот такое джакузи получится! – громко закончил он пояснения.– Действуй!..

Юноша извлек из камзола горсть монет и ссыпал их в подставленные ладони. Хозяин кинулся выполнять заказ.

Стажер огляделся. Зал в этот ранний час практически пустовал. Лишь юноша с длинными волосами, аккуратно зачесанными на затылок, как мышка, сидел за столиком в углу и что-то царапал гусиным пером на пергаменте, испуганно поглядывая на Дениса.

– Донос на гетмана-злодея царю Петру от Кочубея? – вопросил стажер, направив стопы в его сторону.

– Иногда и доносы приходится строчить, ваша светлость,– робко признался юноша.– Переписчик я. Приболел вот в дороге. Поиздержался. Теперь зарабатываю на место в экипаже. Маменьку проведать надобно.

– Мать – это святое,– согласился Денис.– Студиозус?

– Угадали, ваша светлость.

– Уважаю. Сам три года отбарабанил… Что ж ты такой худой?

– Так… экономить приходится. Дорога…

– Человек!

Хозяин вырос как из-под земли.

– Ну-ка, всего самого лучшего! – стукнул по столу тростью Денис.– Что ж ты постояльцев в черном теле держишь? Миску супа пожалел?

Столик был накрыт практически мгновенно.

– За знакомство!

– Алекс,– представился студент.

– Де… Мистер Х.

– Если не секрет, де мистер Х, по каким здесь делам? – оголодавший студент покосился на богато уставленный стол.

– Налетай! – распорядился Денис и подал пример, впившись зубами в баранью ляжку. Алекс не заставил себя упрашивать.– Вообще-то секрет,– прошамкал стажер,– но тебе скажу: нечисть тут у вас объявилась… Оборотень какой-то… А я тут с одним бароном поспорил, что заловлю его и посажу на цепь. Не слыхал, случаем, чего?

– Как же,– оживился студент,– месяц тут сижу. От постояльцев да местных жителей много чего наслышался. Дочка мадам Дюшо, например…

– Записывай! – скомандовал «де мистер Х», вывалив на стол горсть золотых.– Имена, фамилии, явки… в смысле адреса…

Алекс чуть не подавился рябчиком, недоверчиво посмотрел на Дениса, сгреб золото в карман и схватился за перо.

Стажер удовлетворенно хмыкнул – начало положено! Этот чертов городишко землю носом рыть будет, но оборотня стажеру найдет… И он поставит начальство на место! Подумаешь – профессионал!.. Денис прекрасно понимал, что шансов бороться против Кэтран на ее поле у него нет: маг такого уровня чует злобную ауру нечисти за километр! Денису же не унюхать и в двух шагах. Однако сдаваться он не собирался… Юноша покосился на Алекса и улыбнулся: сегодня тому предстоит много поработать.


предыдущая глава | Ликвидатор нулевого уровня | cледующая глава