home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



1

Перемещение ликвидаторов и «собачки» в мир иной получилось эффектным – с фонтаном грязных брызг под возмущенные вопли тех, на кого эти брызги попали, и радостный гогот тех, кто подобной участи избежал.

– Где это мы? – выпучила глаза Кэтран, вертя головой.

– В луже,– лаконично проинформировал ее стажер.

– Я не о том! Посмотри на эти рожи!

– Симпатюшки,– согласился Дэн,– но налюбоваться ими еще успеем! Предлагаю последовать примеру Жана. Вашу руку, маркиза!

Оборотень уже вылез из лужи, скорчил милую клыкастую улыбку окружившим его монстрам и запустил в воздух целый каскад брызг, отряхнувшись по-собачьи. Монстры, похоже, попались какие-то чересчур чистоплотные, а потому сыпанули в разные стороны, спасаясь от второго грязевого потока.

– Принцесса…

Кэтран мрачно посмотрела на Дениса и перевела взгляд на свое платье.

– Полностью с тобой согласен.– Стажер пялился на него же.– Королевна!.. Я бы даже сказал – сук…

– Что?!

– Суккубочка!

– Расшифруй…– процедила сквозь зубы, наливаясь кровью, Кэтран.

– Не знаешь, кто такие суккубы? – искренне удивился Денис.

– Нет.

– Демоны наслаждения! Сплю и вижу…

Пощечина не получилась – Денис был настороже.

– Темнота… Это высшая похвала! А еще агент двенадцатого уровня… Смотри, куда мы попали. Только не говори, что ничего не видишь и ничего не знаешь! Может, ты и с этими красавчиками не знакома?

Ликвидаторы добрели до края лужи и ступили наконец на твердую землю. Кэтран посмотрела на «красавчиков», уже утративших к пришельцам всякий интерес, и растерянно потрясла головой:

– В том мире… ну… откуда ты родом, такие водятся?

– Полным-полно!

Стажер нагло врал. На Земле такие существа «водились» только на страницах Толкиена и других ненормальных писателей, изгалявшихся в жанре фэнтези.

Одно из них – метр с кепкой плюс топор на плече – как раз пробегало мимо. Оно, словно ненароком, наскочило на стажера, пробормотало что-то типа «пардон» и полетело в сторону заведения, внешне чем-то напоминавшего первые североамериканские салуны.

– Конкретный пример…– Денис наступил на длинную бороду коротышки.– Гном равнинный, обыкновенный. Типичный, я бы сказал, представитель.

– Ну ты, оглобля! – воинственно запищал типичный представитель, размахивая топором.– Ща как дам!

– Ах, простите,– приподнял Денис каблук,– я вас просто не заметил.

Коротышка неопределенно хмыкнул и понесся дальше. Только почему-то резко сменил направление, свернув на кривую улочку.

– А вон те громилы – что за типы?

– Не считая обычных людей, которых здесь преобладающее большинство,– тоном лектора сообщил стажер,– здесь присутствуют тролли, гоблины, эльфы и прочая нечисть разных классов, видов и подвидов.

Дальше стажер углубляться не стал, так как большая часть монстров подходила только под одну классификацию: ННЗ – «Неизвестный Науке Зверь».

– Это Земля? – в упор спросила Кэтран.

– Нет,– уверенно ответил Денис.

Тут мимо них промчалась фигура, закутанная в темную сутану, от которой несло такой морозной жутью, что агент двенадцатого уровня чуть не рухнула обратно в лужу.

– Темные Миры… Мы прорвались в Темные Миры! – ахнула она.– Отсюда в наши измерения нечисть лезет! Этому амулету трофейному цены нет! Денис, береги его, как зеницу ока! Нужно срочно сообщить Финнигану… Все сюда! Держитесь за меня крепко!

Жан с Денисом с двух сторон облепили родное начальство и с удовольствием принялись держаться за все.

– Болваны! – рассвирепела Кэтран, пытаясь вырваться.– Мысленно держитесь!

– Это для нас слишком сложно,– загрустил Денис.

– Неграмотные мы,– подтвердил Жан.

– Я бы попросил не обобщать! – немедленно возмутился стажер.

– Тьфу!..– Кэтран поняла, что спорить бесполезно, и занялась переносом. Однако сколько она ни стучала по своему транслятору, тот категорически отказывался подчиняться.

– Не работает! – Девица была потрясена: такого она не помнила.– Что же делать?.. Да отцепитесь от меня!

– Женщина-начальник – это кошмар! – Денис с сожалением освободил талию Кэтран. С другой стороны то же самое сделал Жан и опустился на четыре лапы.– То держитесь, то отцепитесь!.. Кстати, на актуальный вопрос «что делать?» имеется ответ…– Юноша выразительно потряс трофейным медальоном.

– Не сметь! – прошипела Кэтран, вырывая артефакт из рук Дениса.– Я же сказала: беречь как зеницу ока! Это опасная игрушка! Где гарантия, что она не перенесет нас к самому Темному Мастеру? – Девушка поежилась.– Давай сюда все, что собрал у демонов!

– Слушаюсь и повинуюсь…– Денис вытащил из кармана демоническое портмоне и передал его Кэтран.– Похоже, мы тут слегка задержимся… Предлагаю основать базу вон в том приятном заведении. По-моему, там трактир. Пока осмотримся, то да се…

– Трактир – это хорошо! – оживился Жан.– Пирожков закажем… А почему именно в нем?

– Мне импонирует название.

– Да уж,– хмыкнула Кэтран,– название что надо.

– И что написано? – полюбопытствовал оборотень.

– «Удар копытом по голове».

– У-у-у…– расстроился Жан.– Не пойдет… Давай лучше вон в том остановимся.

Трактир-конкурент располагался на противоположной стороне улицы, неподалеку от приютившей путешественников лужи.

– «Удар копытом ниже пояса»,– прочитала Кэтран.

– Ну нет! Туда я точно не пойду! Уж лучше по голове…

Двери салуна-кабака Денис открыл ударом сапога.

– Ты что делаешь? – возмутилась Кэтран.

– Так надо,– строго ответил стажер.– Сюда серой мышкой не входят – уважать не будут.

– Как скажешь,– неуверенно пробормотала Кэтран. Она, кажется, растерялась. Вляпались-то здорово, а этот дикарь вроде и здесь чувствует себя как дома!.. Махнуть на все рукой и пойти на поводу? Других-то идей все равно нет… Кэтран предоставила стажеру свободу действий, которой он немедленно и воспользовался.

– Хозяин!

Хозяином, к облегчению Кэтран и Жана, оказался самый обычный человек. Маленький, пухленький, розовощекий и весь в ямочках.

– Я к вашим услугам, джентльмены.

– Запахло туманным Альбионом,– пробормотал Денис.

– А? – не понял хозяин, вытирая руки о передник. Судя по всему, он только что вынырнул с кухни.

– Бэ,– невозмутимо отозвался стажер.– Джентльмены изволят занять в твоем клоповнике самый лучший номер…

– Два номера! – немедленно вклинилась Кэтран.

– Два,– милостиво согласился Денис,– один– собачке, а другой – нам с сестренкой…– Он нежно обнял девушку за плечи. Удар локотком последовал незамедлительно, но цели не достиг – стажер заранее напряг мышцы живота.

Трактирщик понимающе улыбнулся.

– У меня есть именно то, что вам нужно,– заговорщицки подмигнул он стажеру.– Два золотых – и самые лучшие номера со спецобслуживанием в вашем полном распоряжении на целые сутки!

– Заметано,– благодушно кивнул головой авантюрист. Он потянулся к поясу и тут сообразил, что талия его давно свободна.

– Основной инстинкт… Вот гад!

– Кто? – полюбопытствовал трактирщик.

– Гном равнинный… обыкновенный… Что стоишь?! Кувшин лучшего вина за тот вон столик бегом! Готовь номера!

– Будет сделано! – Хозяин воодушевленно подпрыгнул и понесся выполнять заказ, не сообразив от усердия, что звона монет пока не слышал.– А как же…– тормознул он на полпути.

– Оплата по факту! – строго пресек возможные поползновения стажер.– Если вино окажется кислое, а ночной горшок не из чистого золота, я тебе все это на уши надену!

Трактирщик успокоился. Действительно солидные клиенты! Немного замызганные, грязные – но солидные.

– В чем дело? – настороженно спросила Кэтран, как только они уселись за стол, накрытый для них белоснежной скатертью. Половые суетились рядом, разливая вино. Денис жестом дал знать, что их присутствие необязательно, отхлебнул из своего бокала и деликатно осведомился:

– Командировочные при вас?

– Разумеется, нет. В замке барона остались. В старой одежде. А что?

– Ничего. Мы – банкроты. А в остальном, прекрасная маркиза, все хорошо, все хорошо! – пропел неунывающий стажер.

Кэтран бросила взгляд на пояс Дениса и все поняла.

– Вляпались,– мрачно констатировала она.– Денег нет, транслятор не работает… Приплыли, короче.

– Отставить панику! Все под контролем.

– А пирожки? – расстроился Жан.

– Их надо заработать.

– Черт знает чем занимаетесь! – разозлилась внезапно Кэтран.– Нам нужно способ искать, как отсюда выбраться, а вы только о брюхе своем печетесь!

– Мудро,– согласился стажер.– Предлагаю разделить задачи. Один из нас ищет средства к существованию. Стартовый капитал есть…– Денис покопался в кармане и выудил оттуда их единственное богатство – золотое кольцо барона.– А другой – способ вернуться обратно. Жан на посылках… Что на себя берешь?

– Ты нас втравил в катавасию – сам и вытаскивай! – Кэтран покосилась на кольцо, вспомнила, как лихо Дэн пустил в оборот ее жалкий пятак во время операции «Красная Шапочка», и тут же переиграла: – Нет! Столь ответственное дело я тебе доверить не могу! Добывай финансы. Посмотрим, что из этого получится. Здесь таких наивных простачков, как барон де Брюсси, ты вряд ли найдешь! А я пока думать буду.

– Комнаты готовы! – подскочил трактирщик.

– Вот и отлично,– поднялась Кэтран,– проводите. Мне нужно привести себя в порядок и отдохнуть с дороги.

– О-о-о…

– У-у-у…

Гоблины за соседним столом зачмокали губами, провожая стройную фигурку агента двенадцатого уровня маслеными взглядами.

– Жан, ты понимаешь, что это значит? – спросил Денис, как только Кэтран в сопровождении трактирщика удалилась в свои апартаменты.

– Нет.

– Нам брошен вызов! Мы должны достать деньги раньше, чем она найдет способ вернуться домой!.. Я пойду осмотрюсь, а ты охраняй стол. Любого, кто покусится на наше вино, хватай за задницу.

– Если бы тут были пирожки…– тоскливо протянул оборотень.

– Понятно. За пирожки ты грудью встанешь…– Денис выудил из воздуха проносившегося мимо полового.

– Чего изволите?

– Моя собачка привыкла закусывать пирожками.

– А-а-а…– выпучил половой глаза на Жана.

– Ага,– подтвердила «собачка», умильно облизнувшись.

Половой нервно икнул, ошалело улыбнулся и бочком двинулся в сторону кухни.

– Прокол! Похоже, говорящие собаки здесь в новинку. Еще хоть слово вякнешь…– Стажер поднял кулак.

– Молчу! – с готовностью закивал головой оборотень. Завидев блюдо с горкой пирожков в руках опасливо приближавшегося полового, он довольно заурчал.

– Вот это сервис! – восхитился Денис.– И глазом моргнуть не успели, как заказ на столе!

Успокоенный стажер с видом экскурсанта принялся прогуливаться по залу. Замок барона они покинули за полночь, а в этом мире только наступали сумерки. Трактир, как и положено, постепенно наполнялся посетителями.

Денис мысленно посочувствовал Кэтран. В отличие от Ланса и остальных студентов ЛТПМ, имевших счастье учиться одновременно с землянином, к встрече с подобными чудиками она была не готова. В ГЕРОЕВ-3, усовершенствованных магией бесшабашных студентов, ей играть не приходилось – отсюда и ее растерянность…

За столами сидели вперемешку люди, тролли, эльфы, гремлины, гномы… К последним Денис присматривался особенно внимательно, но своего «равнинного обыкновенного» среди них не заметил. Воспитанного на ужастиках, мультиках и прочей ерунде землянина подобной компанией смутить невозможно. Да плюс авантюрная натура…

Короче, план созрел быстро. Нужно подобрать подходящего лоха и по-шустрому провернуть операцию. Главное – чтоб лох был один…

Подходящую кандидатуру найти оказалось не так-то просто. Один за столом сидел только Жан… Вдруг взгляд Дэна обнаружил столик в глубине зала, за которым сидели два джентльмена средних лет. Один – готовый клиент! Второй настораживал: взгляд у него был умный, острый и очень озорной… Денис решился. Выбора все равно никакого!.. Стажер похлопал себя по карману, проверяя наличие кольца, и походкой уставшего от жизни человека направился к намеченной цели.

– Вы позволите?

Джентльмены вежливо кивнули.

Денис откинулся на спинку кресла, окинул тоскливым взглядом зал и тихо простонал.

– У вас проблемы? – учтиво поинтересовался возможный клиент.

– Если бы… Это у них проблемы: у него, у него, у вас…– Палец Дениса описал круг. Непонятно было, что он имеет в виду – трактир или все человечество в целом.– А у меня проблем нет и быть не может.

Джентльмены заинтересовались.

– К сожалению, нас некому представить друг другу…– деликатно начал явный «не-клиент».

– Вопросы этикета меня давно не волнуют. Мир и так скучен до безобразия.

– Меня зовут Вилли…

– Ни слова больше! – вскинул руки Денис.– Если вы назовете свое имя полностью, я не решусь сделать то, ради чего пришел.

– Насколько я знаю,– хмыкнул «не-клиент»,– дела, которые делаются инкогнито…

– Джон,– укорил друга Вилли,– ты же впервые видишь человека…

– Ну вот, еще и Джон…– скорбно понурился авантюрист.– Как порядочный человек, теперь я должен просто представиться и откланяться… К сожалению, своего настоящего имени не помню. Это было так давно… Потом имена менялись как перчатки…

– Назовите последнее – и все дела! – весело подсказал «не-клиент».

– Последние триста лет меня зовут Денисом,– с достоинством произнес стажер, поднимаясь. – Честь имею откланяться.

– Триста? – ахнул Вилли.– Куда же вы? Посидите с нами.

Денис нехотя опустился обратно в кресло. Джон щелкнул пальцами, подзывая официанта. Глаза его лукаво улыбались.

– Кувшин вина. Самого лучшего,– распорядился он,– и еще один бокал. Нужно признать, вы великолепно сохранились для столь древнего возраста,– повернулся он к стажеру.– И как вам только удалось?

– Это вы называете возрастом? – грустно усмехнулся Денис.

– Сколько же вам лет? – осторожно спросил Вилли.

– Трудно сказать… Веков восемьдесят назад я бы еще попытался ответить на ваш вопрос, а сейчас…– Пройдоха безнадежно махнул рукой.

– Хотите сказать, что вы – бессмертны? – поднял брови Джон.

– К сожалению.

– К сожалению?!! – завопил Вилли.

– Посмотрим, что вы скажете веков этак через двадцать! – пробормотал Денис.

– Если бы я имел в запасе такой срок! – коротко хохотнул Джон.

– Да, такой срок мотать…

– Что?

– Извините,– опомнился Денис,– иногда просыпается память прошлого… Уже и не помню, кто так выражался. Викинги?.. Нет. Точно не викинги… Вроде что-то из Лемурии… Не помню! – в отчаянии воскликнул он.

Глаза Вилли загорелись.

– Чем же все-таки вам не нравится бессмертие? – поинтересовался Джон.

К вопросу артист был готов. Приключения Дункана Маклауда он смотрел по телику не раз.

– Не могу… Вы откажетесь от моего дара, если узнаете.

– Какого дара?

– Бессмертия, разумеется!

Некоторое время джентльмены молчали. Один был потрясен щедростью гостя, другой – нахальством.

– Щедрый дар…– признал Джон, тонко улыбаясь в усы.– За бессмертие! – поднял он бокал.

Джентльмены выпили, закусили.

– Так оно не врожденное? – жадно спросил Вилли.

– Нет.

– Но все-таки,– не унимался Джон,– что вы имеете против?

Денис безнадежно вздохнул:

– Вы откажетесь.

– Тем не менее.

Сочтя, что главная цель подготовлена (на второго Дэн не рассчитывал изначально), пройдоха траурным тоном поведал о том, как тоскливо становится жить на исходе уже четвертого, а то и третьего тысячелетия. В небытие уходят друзья, родственники, а ты все свеж и молод… Надоело! Сколько раз пытался покончить жизнь самоубийством! Кольцо не дает…

– Кольцо? – всхлипнул расчувствовавшийся Вилли.

– Оно, проклятое!

Денис достал кольцо Синей Бороды и мрачно посмотрел на него. Джентльмены тоже.

Кольцо золотое… И одежка на госте была хоть и замызганная после купания в луже, но явно не из дешевых…

– Это не простое кольцо,– угрюмо вещал прохвост,– это мегакольцо!

Озорные искорки в глазах Джона исчезли. Он теперь слушал очень внимательно.

– Говорят, его сам Князь Тьмы когда-то забацал.

– Забацал? – Вилли сморщил лоб от напряжения – так ему во всем хотелось разобраться.

– Опять древняя мудрость просыпается,– застонал Дэн,– как я от нее устал!

– Может, Темный Мастер? – Джон еще раз наполнил бокалы.

– Кое-где его называют именно так…– не стал возражать стажер.– Он, козлина рогатый, тогда толпу напарил! Все себе по простому колечку, а он раз – и «мегу» шарахнул! Обиделись на него сильно, в драку полезли…

– Кто? – теперь уже жадно вопросил Джон.

– То есть как это кто? – возмутился Денис.– Эльфы, гномы, хоббиты… Ну и люди, конечно… Хорошая месиловка была! Баки рогатому круто набили. Он с расстройства колечко и потерял. А папашка мой родный нашел! Он-то уже отмаялся, а я вот застрял на белом свете… Думаете, чего грязный такой? Утопиться хотел! Сутки вон в той луже у трактира лежал… Не помогло!

– Если все дело в кольце…– осторожно намекнул Джон.– Почему бы вам его не выбросить?

– Нельзя… Я ведь как бы хранитель его. Потому и бессмертный… И на палец надевать нельзя – враг рода человеческого сразу почует! Он его уже сколько тысячелетий выискивает… Я ведь почему ваших имен знать не хотел? А ну как кто-либо из вас согласится? А меня, прежде чем копыта откину… Блин! Опять древняя мудрость поперла! Да… Так я о чем? Рогатый, короче, меня за жабры хвать – я и сдам вас с потрохами. Он уговаривать умеет! А на нет, как говорится, и суда нет. Не знаю – и все!

– Вы – благородный человек! – пылко воскликнул Вилли.

– Нашлась бы еще одна благородная душа и избавила меня…

– Я готов взять ваш крест на себя!

– Но имя…

– Вы же не знаете его целиком. Мало ли Вилли на белом свете?

Денис бросился в объятия благородного джентльмена.

– Какое счастье! Наконец-то я почувствую вкус жизни! Меня даже смогут убить в элементарной драке! Прекрасно! Берите! Только не забудьте,– озаботился стажер,– к бессмертию нужно привыкать постепенно. Первые двести лет никаких опрометчивых шагов! Головой об стенки не биться, в лужах не топиться, пить только кипяченую воду или хорошее вино. Лучше последнее… Ах, как я счастлив! Вкус жизни! Кутнуть бы сейчас…

– А в чем проблема? – вопросил горевший желанием услужить Вилли.

– Да ерунда! – бесшабашно махнул рукой аферист.– Я вчера раздал свое состояние нищим. Все!.. Приходится периодически так поступать,– доверительно пояснил он новому владельцу мегакольца.– Если этого не делать, за вечность накопится столько…

– Да боже ж ты мой! – выпучил глаза новоиспеченный бессмертный, торопливо вытаскивая из-за пояса увесистый кошель.– Какие проблемы?

– Мне, право, неловко…– потупил глазки Дэн.

– Отказа не принимаю! – решительно заявил Вилли.– Или забирайте обратно кольцо!

– Ну, если вы настаиваете…

– Настаиваю!

Кошель перекочевал в руки достойного преемника великого комбинатора.

– Нам пора,– поспешил расшаркаться «бессмертный».– Желаю приятно провести время… Джон!

– Я догоню тебя.

Вилли галопом понесся к выходу, опасаясь, как бы благодетель не передумал.

– Мне весьма понравилась ваша история, молодой человек,– улыбнулся Джон, протягивая на прощание руку.– У вас очень богатая фантазия.

– Рассматривайте это как заем,– густо покраснел Денис, неловко отвечая на рукопожатие. Ему стало стыдно.– Как только стану сказочно богат, непременно загляну в ваши края и…

– Если бы я был сказочно богат, заплатил бы куда больше за доставленное удовольствие…

Как только дверь за Джоном закрылась, Дэн подсчитал добычу: двадцать золотых. Неплохо!.. Если б еще не внезапно проснувшаяся совесть… Она мешала ясности мышления.

– Заткнись!

Совесть не затыкалась.

– При случае вернусь и рассчитаюсь сторицей! – пообещал ей авантюрист.

Совесть недоверчиво хмыкнула и успокоилась. Стажер воспрянул духом и двинулся в обратный путь, рассуждая по дороге: двадцать золотых – это, конечно, хорошо, а если они застрянут тут надолго?.. Нет. Это не сумма!.. Впрочем, теперь у него имелся вполне весомый начальный капитал…

Денис окинул внимательным взглядом зал, тряхнул кошелем и улыбнулся… Улыбка растаяла, как только он оказался около своего стола.

– Ну, ты ха-а-ам!

Кувшин был наполовину пуст. Оборотень, чуя, что сейчас его будут напрягать, торопливо засунул в пасть сразу два пирожка, проглотил не разжевывая, потянулся за следующей порцией и получил по лапам.

– Не делай из еды культа, Тузик! Ты еще не отработал съеденное. Сейчас я научу тебя честным трудом зарабатывать деньги.

– Честным? – удивился Жан.

– Угу. Посмотри кругом. Чем занимается народ?

Оборотень огляделся.

– Пьет.

– Молодец. А еще?

– Жрет.

– Замечательно. Больше ничего не заметил?

– В карты режется.

– Ты очень наблюдателен! Это радует… Сам когда-нибудь в картишки баловался?

– Не… Там какие-то бабы нарисованы, мужики, циферки всякие…

– Про масть даже боюсь спрашивать.

Денис щелкнул пальцами, прошептал что-то на ухо подскочившему половому и получил от него свежую колоду карт.

– Займемся ликбезом. Поразительно, до чего похожи наши миры! Даже игры те же самые… Вон та троица, например,– кивнул он головой на гоблинов,– режется в самое обычное очко. Самое интересное – расплачиваются полновесным золотом!.. Запоминай: вот это – туз.

– Ту-у-уз,– послушно повторил Тузик.

– Э, нет! Так не пойдет. Гавкать надо. Одиннадцать раз!

– Я считать не умею!

– Научим. За каждый неверный гав бью по ушам, за верный – даю пирожок.

– Шеф! – взмолился Тузик.– Давай не так! Если туз, я тебя дергаю за левую штанину…

– А если король?

– За правую.

– А дама?

Жан задумчиво посмотрел между ног шефа.

– Только попробуй! – испугался стажер, торопливо сдвигая колени.– И вообще, на все карты штанин не хватит!

Тем не менее выход нашли. Сложнейшая получилась система. Гавкать порешили только на туза и десятку. Туз – один гав, десятка – два. Тычок носом в правую коленку – шесть, в левую – семь, в правую ягодицу – восемь… Обучение закончилось одновременно с вином и пирожками: вино допил стажер; пирожки доел оборотень.

– Джентльмен скучает? – вкрадчиво прорычал кто-то сзади.

Денис обернулся. Перед ним стоял гоблин в безупречном кожаном фраке и в кожаных штанах, из-под которых торчали голые мохнатые лапы.

– Мы заметили, что у вас нет партнеров. Не хотите ли присоединиться к нам? Раскинем картишки…

– Почему бы и нет? – непринужденно пожал плечами «джентльмен».– Только, извините, я по мелочи не играю. Минимальная ставка – десять золотых. Иначе скучно.

– Приятно иметь дело с достойным партнером! – Оскалив клыки, гоблин почесал волосатую грудь и поправил бабочку на голой шее.– Прошу!

Денис многозначительно посмотрел на Жана и последовал за косматым.

Игра началась. Поначалу все шло как по маслу: Жан носился вокруг стола, тычась носом в карты противников, а потом в заранее оговоренные точки тела стажера, изредка погавкивал, и горка золотых около авантюриста заметно подросла… Слух о том, что за столом гоблинов игра пошла по-крупному, разнесся по трактиру, и вокруг столпились болельщики, что резко затруднило работу Жана. Оборотню приходилось буквально прогрызаться сквозь толпу, чтобы сообщить шефу об очередном ходе противника. Над Денисом нависали люди и эльфы, над гоблинами – их соплеменники, гремлины, тролли и те, кого стажер отнес к виду ННЗ. Страсти кипели не только за игровым столом, но и за его пределами. Обитатели этого измерения оказались необычайно азартными существами. Они не просто наблюдали за игрой, но участвовали в ней – косвенно, естественно. Заключались пари, делались ставки… Какой-то шустрый гном умудрился в короткий срок организовать даже что-то типа тотализатора. Его не менее шустрые соплеменники шныряли тут и там, подрезая по ходу дела кошельки у зевак. Здесь такое считалось привычным делом – к повадкам гномов все давно притерпелись. Тех, кто попадался, на месте подвергали экзекуции и беззлобно выбрасывали из трактира.

Играть в таких условиях было тяжело, зато интересно. Вкус победы, азарт пьянили Дениса. Чувствуя, что зарывается, он наметил себе верхнюю планку: тысяча – и на этом конец!.. Выигрыш пройдохи уже приближался к четыремстам золотым, когда противники предложили не ограничивать ставок, чтобы дать им возможность отыграться. Денис благодушно согласился. Однако вскоре был наказан за доброту. Гоблины вдруг выложили на стол пятьсот золотых! Он попробовал возмутиться, начал кричать, что это не по правилам, но его осадили многочисленные болельщики: не зная броду, не суйся в воду. Все по правилам этого мира: первое слово дороже второго! Согласился не ограничивать ставок – получи!.. Чтобы ответить, не хватало жалкой сотенки золотых.

– Ставлю в заклад свое имущество! – мрачно пробурчал стажер, понимая, насколько смехотворно предложение.

К огромному удивлению, гоблины восторженно зацокали и немедленно согласились. Имущество, которым он обладал, составляли заляпанный грязью камзол и грязные же сапоги… Подивившись столь крутой оценке своего прикида – целых сто золотых! – стажер показал кулак собачке, намекая на то, что с ней будет, если она подгадит в решающей партии.

Банкомет метнул первую карту. Мохнатый джентльмен пододвинул ее поближе, под углом оторвал от стола и осторожно заглянул. Из-под его руки высунулась морда оборотня, деловито обнюхала картинку, фыркнула и нырнула под стол. Жан решил, что так будет короче… Ткнув стажера носом в правое колено, волк попытался развернуться, но из-за обилия волосатых гоблиновских ног, не считая ног самого патрона, было так тесно, что оборотню пришлось пятиться задом. Стул с мохнатым джентльменом покачнулся.

– Тузик! Не балуй! – сделал строгое лицо Денис.

– Хорошая собачка! – потрепал по загривку Жана джентльмен, принимая вторую карту.

Жан обнюхал и ее, после чего ринулся на доклад – дергать шефа за правую штанину… Гоблину хватило двух карт. Денис задумался: остановился на тринадцати очках?.. На перебор рассчитывают, сообразил он. Ну что ж, расклад приятный.

– Хватит,– остановил он банкомета, получив третью карту.– Вскрываемся. Восемна-дцать.

– Двадцать,– невозмутимо ответил гоблин.

– Что?!!

«Джентльмен» элегантным движением мохнатых рук перевернул карты рубашками вниз, демонстрируя стажеру свои десятки.

Это был удар!.. Гоблины, радостно взревев, гурьбой ломанули вверх по лестнице.

– Куда они? – задал глупый вопрос ошарашенный Денис.

– За закладом,– сочувственно похлопал его по плечу эльф, внимательно наблюдавший за игрой ликвидатора из-за спины.– До утра он в их полном распоряжении.

– Скотина! – прорычал стажер, выволакивая оборотня из-под стола.– Чему я тебя учил?!! Шестерку от десятки отличить не можешь?

– Шеф! Клянусь! Не было у него десяток! – Приподнятый за шкуру Жан пытался перекреститься лапой.

– Шулеры-ы-ы!! – взревел Денис и ринулся в погоню.

– Что?!! – возмутился оборотень и рванул следом.

Первым не выдержал эльф, закатившись в гомерическом хохоте. До него дошло быстрее всех.

– А я думал – во, лохов обувают…

Тут грохнули и все остальные. Эльфу очень хотелось досмотреть представление до конца, а может, и поучаствовать в нем. Поэтому он, задыхаясь от смеха, чуть не на карачках пополз по лестнице. К его величайшему удивлению, незадачливые картежники обнаружились за первым же поворотом. Они, тревожно переглядываясь, нерешительно топтались около двери, из-за которой доносились глухие удары.

– А чего вы… это… не спасаете? – искренне удивился добровольный помощник.

– Ну уж фигушки! – затряс мордой Жан.

– Сами нарвались…– поддержал его Денис.

Дверь с треском распахнулась. Тело волосатого «джентльмена» просвистело мимо носа эльфа, впечаталось в противоположную стену и рухнуло на пол. Эльф потряс своими белоснежными льняными волосами и, решив, что он здесь лишний, принял единственно правильное решение – убраться подальше. К тому же выводу пришли и незадачливые игроки.

А в зале уже шли нешуточные дебаты. Отсмеявшись, зрители принялись разбираться, кто кому сколько должен по условиям пари. Люди и эльфы требовали признать ставки недействительными – в связи с тем, что все гоблины, гремлины и тролли жулики и шулера!.. Оппоненты – эти самые гоблины, гремлины и тролли – орали, что от таких же слышат… Тролли потянулись к своим дубинкам, эльфы начали сдергивать с плеч луки, но тут загрохотала лестница – по ступенькам катился смешливый эльф. Бедолага умудрился споткнуться в процессе панического бегства. Следом несся Денис с Жаном на руках. Лишь на последней ступеньке стажер сообразил, почему забег протекает так медленно. Перепрыгнув через эльфа, пытавшегося подняться, он бросил оборотня, подскочил к столу, плюхнулся в кресло и схватил в руки пустой кувшин, старательно делая вид, что сидит тут давно, никого не трогает, и вообще – он к происходящему отношения не имеет… Жан недолго думая повторил его маневр. Только вместо кувшина в лапах его оказалось пустое блюдо из-под пирожков, которое оборотень старательно стал вылизывать.

Вскоре появилась Кэтран с демоническим портмоне и медальоном в руке. Другой рукой она волокла за собой груду бесчувственных тел. Денис сразу понял, что без заклинания левитации не обошлось.

– Трактирщик! – не сулящим ничего хорошего голосом позвала Кэтран.

– Чего изволите, леди? – подскочил к ней слегка струхнувший хозяин.

– Сколько стоит твой кабак? – Девушка повесила медальон на шею, затолкала мешающий транслятор за вырез платья, после чего неспешно засунула за пояс портмоне.

Шулеры предъявили на нее свои права в тот момент, когда она с головой ушла в изучение военных трофеев.

– Э-э-э…– растерялся трактирщик.

Ликвидатор двенадцатого уровня перевернула первого гоблина и потрясла его за ноги. По полу покатились монеты. Она повторила операцию с остальными шулерами, в результате чего у ее ног скопилась солидная горка.

– Надеюсь, это хоть чуть-чуть возместит тебе ущерб.

– Какой? – пролепетал хозяин.

– Материальный. Сейчас я буду все крушить. Кто тут принял меня за свою собственность? – грозно спросила она, вперив огненный взор в Дениса.

– Он! – не задумываясь ткнул пальцем в оборотня стажер.

Жан, тоже не задумываясь, молча рванул к двери. Объясняться было некогда: Кэтран пошла в атаку… Денис догадался, что ему не поверили, и рыбкой ушел через окно (оно находилось рядом), зацепив по дороге за каким-то чертом и раму. Кэтран, будучи девушкой культурной и воспитанной, как и Жан воспользовалась дверью. Как только беспокойная троица покинули помещение, зрители бесплатного шоу восторженно поцокали языками и вернулись к обсуждению главной проблемы: кто же все-таки выиграл? Тролли опять потянулись к дубинкам, эльфы к лукам, люди засучили рукава, а гномы, в чьих руках почему-то сосредоточились ставки и тех, и других, и третьих, дружно схватились за топоры…


предыдущая глава | Ликвидатор нулевого уровня | cледующая глава