home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



2

В трактире, расположенном по другую сторону лужи, в мрачном одиночестве уже второй час в полной неподвижности сидела темная личность, облаченная в черную сутану. Казалось, у нее жили только горящие красным светом глаза. Они просвечивали, как рентгеном, каждого посетителя трактира, изредка сканировали зал и вновь застывали на дверном проеме в ожидании следующего гостя. Спецкоманда Темного Мастера задерживалась… Лишь бы ничего не случилось! Лишь бы все прошло гладко! Без карты, хранившейся в дневнике барона, и ее подробных описаний предприятие обречено…

Леденящие волны мрачной жути, исходившие от темной личности, заставляли случайных клиентов и завсегдатаев злачного места зябко ежиться и поспешно отсаживаться подальше. Вокруг незнакомца сама собой возникла мертвая зона. Окружающие вели себя очень и очень тихо. Как в доме, где поселилась смерть… Еле стучали кружки, перешептывались завсегдатаи, прикидывая, не слинять ли в соседний трактир, где веселье, судя по звукам, нарастало…

Траурную тишину заведения «Удар копытом ниже пояса» нарушил Денис, сумевший обскакать Жана благодаря исключительному умению находить самые короткие пути. Он подскочил к единственному более-менее свободному столику, сдернул с шеи раму, сунул ее в руки темной личности и ляпнул первое, что пришло в голову:

– Слышь, мужик! Купи за тридцать монет – не пожалеешь!

Темная личность на фоне оконного проема смотрелась очень эффектно. Особенно учитывая выпученные от обалдения глаза… Следующим в трактир вломился Жан и на всех четырех рванул к коварному шефу.

– Ну, берешь?

Темная личность перевела взгляд на раму.

– Нет? Зря. Раритетная вещь!

Денис вырвал из чужих рук «раритет» и бросил его в лапы пытавшегося спрятаться за спиной стажера волка.

– Тузик, пристрой! Не меньше чем за тридцать!..

Третьей была, естественно, Кэтран. При виде разгневанной фурии, несущейся на всех парах к их столу, в оборотне проснулось служебное рвение, и он кинулся выполнять срочное задание непосредственного начальника, азартно рекламируя на бегу товар всем присутствующим. И тут темная личность разглядела медальон на груди агента двенадцатого уровня.

– Развлекаетесь?! – яростно прошипела личность, будто вылив ушат холодной воды на раскаленную от злости агентессу.– Задание выполнили?!

Кэтран сразу поняла, кто перед ней. С демоном такой мощи ей еще сталкиваться не приходилось. «Вляпались!» – мелькнула паническая мысль. Стажер, заметив ее растерянность, немедленно взял инициативу в свои руки. Соображал землянин быстро. Куда еще мог занести их демонический медальон, как не на доклад в вышестоящие инстанции? Лишь бы не к самому главному… Впрочем, даже это его не слишком заботило. Почему-то он был уверен, что выкрутится. Темную ауру стажер не чувствовал, мурашки по его спине не бегали, поэтому язык работал как помело.

– Спрашиваешь! – воскликнул нахал.– Сделал дело – гуляй смело!.. Ты, кстати, с ней поосторожней…– доверительно шепнул он на ухо темной личности.– Она в гневе – ух-х-х! Только что соседний трактир чуть не разнесла! Обслуживание не понравилось… Эти наглецы подсунули нам в пирожки вместо зайчатины телятину! Да еще имели наглость намекать на оплату! С трудом уговорил ее ограничиться одной оконной рамой и тремя гоблинами!

Демон с недоумением посмотрел на Дениса и прислушался. Шум за окном все усиливался. Дележ ставок шел полным ходом! Вопли из соседнего трактира достигли апогея и завершились грохотом. Судя по всему, рухнула крыша.

– Нет, не уговорил,– расстроенно развел руками Денис.– Может, стоило им все же заплатить хотя бы за вино? – повернулся он к Кэтран.– Оно вроде ничего было…

– Дрянь! – отрезала Кэтран. Она перевела дух и непринужденно пожала плечами, включаясь в игру авантюриста.– И вообще, я привыкла получать, а не давать!

Демон засмеялся. С облегчением. Впервые за все это время.

– Молодцы! Хорошо замаскировались. Родного запаха не чую. От вас даже ликвидаторами слегка потягивает… Однако где дневник?

Денис заерзал. Отдать противнику с таким трудом добытые документы?.. Ну, может, и без особых трудов, но ведь противнику же!.. Юноша начал приподниматься. Девушка сообразила, что он задумал, когда стажер принялся закатывать рукава. Душевно пнув его под столом, она небрежным жестом выдернула бумаги из-за пазухи, восстановив, таким образом, природный объем бюста. Дневник лег перед демоном. Транслятор, прятавшийся до сей поры за вырезом платья, зацепившись за кожаный переплет, выскочил из неглубокого декольте и закачался на цепочке.

– Ликвидатор! – ахнул демон.

– У Темного Мастера,– весомо сказала окончательно пришедшая в себя Кэтран,– везде есть свои люди.

– Да-да,– испуганно закивал демон.– Я слышал, даже во дворце самого императора…

– Тихо! – начальственно шикнул на него Денис.– Болтун – находка для шпиона!

– Молчу, молчу…

Кэтран кинула испепеляющий взгляд на стажера. Упустить такую возможность!.. Денис понял, как лоханулся, но из образа крутого шефа не вышел.

– В древних манускриптах разбираешься? – строго спросил он, давая понять, что шутки кончились.

– Я эксперт! – обиделся демон.– Меня за тем и прислали, чтобы проверить подлинность документа. И передать послание самого…– благоговейно прошептал он.– Здесь подробные инструкции следующего задания.

Темная личность выразительно потрясла черным пакетом, извлеченным из складок сутаны.

– Так чего расселся? Проверяй! – сурово сдвинул брови Дэн.

Демон угодливо закивал головой и принялся шуршать страницами. Кэтран во все глаза смотрела на стажера. Как это ему удается? Новичок ведь! В магии – полный ноль! А языком и веселым нахальством, можно даже сказать – нахрапом! – заставляет плясать под свою дудку всех подряд… Нет. Все-таки он необычный человек!..

– Задание выполнено!

Сияющий Жан в своем истинном обличье стукнул по карману, с наслаждением прислушиваясь к звону золотых. Смутно знакомый топор поигрывал в руке увальня и казался в его лапе детской игрушкой.

– А это что? – полюбопытствовал Денис, с интересом рассматривая новую деталь одежды оборотня. На бычьей шее тайного агента ликвидаторов, как ошейник, висел пояс, совсем недавно поддерживавший штаны стажера.

– Навар! – радостно сообщил Жан.

– Верни законному владельцу. Ты и без ошейника красивый, Тузик… А ну, покажи мне покупателя,– потребовал Денис, застегивая на талии пояс.– Я ему еще наварю.

Однако понурый вид «гнома равнинного обыкновенного», волочившего к выходу раритетную раму, разжалобил начинающего ликвидатора. Да и не до него было – эксперт сработал быстро.

– Докладывай! – потребовал стажер.

– Оно! – Демон возбужденно потер руки и нежно погладил дневник.Черный конверт скользнул по столу в сторону Дениса.

Стажер небрежно вскрыл конверт и выудил оттуда лист с очередным заданием.

– Как вам это удалось? – потрясенно прошептал демон.

– Что? – буркнул Денис, скользя взглядом по строчкам.

– Вскрыть его! На нем же печать самого Мастера!! Только объединенные усилия, причем добровольные, того, кто передает, и того, кто принимает… Дабы исключить подмену…

– На такие задания,– свирепо включилась в игру Кэтран,– Мастер сопляков типа… гм…– агентесса окинула затрепетавшего демона уничижительным взглядом,– не посылает!

– Угу,– согласился стажер, не отрывая глаз от пергамента, и вдруг засмеялся в голос. Задание ему, видать, понравилось.

– Что там? – не удержалась Кэтран, выхватывая лист из его рук.

Пергамент вспыхнул и осыпался на стол горкой пепла.

– Это как понимать? – насторожился демон.

– Документы такого уровня секретности,– ледяным тоном пояснил Денис, бросая укоризненный взгляд на Кэт,– по прочтении сжигаются.

– Вы что, не знаете? – подхватила Кэтран, с ужасом думая о своем проколе… А почему в руках стажера лист не вспыхнул?

– Подозрительно. Сдается мне, что перед нами стукачок! – траурным тоном произнес Денис, откидываясь на спинку кресла.

– Да! – грохнул кулаком по столу Жан, решивший тоже внести свою лепту.

– В чем дело? – запаниковал демон.

– Не знать элементарных вещей об утилизации секретных документов!..– грустно покачал головой стажер.– И потом, это дикое заключение… Значит, говоришь, подлинный?

Посланник Темного Мастера торопливо подсунул ему дневник:

– Никакого сомнения! Вот те крест… Тьфу! Совсем вы меня запутали… Здесь полное описание. Мне даже понятно, как карта попала к барону. И возраст совпадает! Древность!

– И это все, что сумел заметить эксперт! Профессионал…

Демон растерянно пожал плечами.

– А это что? – Палец стажера ткнулся в гигантское жирное пятно, захватившее почти всю поверхность карты.

– Э-э-э…

– Индюшка,– облизнулся Жан, поведя носом,– свеженькая. Суток не прошло, как поджарили. Может, пожрать чего закажем?

– Все бы тебе только жрать! – прошипела Кэтран, с досадой пнув недалекого оборотня под столом.

– Интересно,– зловеще продолжил Денис, сверля глазами темную личность,– как эксперт мог не заметить такой важной детали? Нет,– повернулся он к Кэтран,– нужно его проверить!

– Да, не мешает.

– Медальон!

Кэтран сообразила, что у находчивого стажера на уме, сняла трофей с шеи и небрежно кинула через стол.

– Предположим, нам или вам нужно попасть… ну, скажем… в академию ЛТПМ. Ваши действия, уважаемый? – издевательским тоном экзаменатора, заранее уверенного, что двоечник ответа не знает, вопросил Денис.

– Очень просто! – обрадовалась темная личность, торопливо хватая медальон.– Надо совместить вот эту рисочку с этой,– мохнатые пальцы повернули крышку на пол-оборота,– затем вот эту с этой, эту с этой…

– Примитив,– пробормотал Денис,– кодовый замок. Только тут координаты…

Крышка вращалась вокруг своей оси, клацая рисками.

– Готово! – выдохнул демон, боязливо пододвигая медальон стажеру.– Теперь только крышечку открыть, и вы все трое на месте.

– Гм… Правильно.

– Шеф, это слишком просто!

Денис удивленно поднял брови: чтобы Кэтран добровольно назвала его шефом…

– На более серьезную проверку времени нет! – сурово произнес он, заталкивая дневник в карман своего камзола.– Задание срочное!

– А как же…– Темная личность жалобно смотрела на карман Дениса.– Я должен передать это по инстанции!

– Доставим бандеролью. Пиши адрес: Главпочтамт, до востребования. При себе иметь паспорт с деревенской пропиской на имя Константина Макарыча. Все понял?

– Ага…– отрицательно замотал капюшоном окончательно ошалевший демон.

– Доклад о наших успехах подготовишь в трех экземплярах. Пока…

Денис щелкнул крышкой медальона, и нахальная троица с легким хлопком покинула впавшего в ступор демона. Темная личность еще долго сидела, бессмысленно хлопая глазами. Затем, очнувшись, выудила из воздуха три чистых листа бумаги, перо, чернильницу и принялась лихорадочно что-то строчить. Демон писал, периодически вытирая рукавом сутаны выступавший на лбу холодный липкий пот, с ужасом думая, что скоро предстанет перед канцлером Темного Мастера со своим диким докладом…


предыдущая глава | Ликвидатор нулевого уровня | cледующая глава