home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



2

Побудку в абсолютно темной пещере (факел давно потух), как ни странно, устроил Семеныч. Видать, ему – или дьяволу – было совсем плохо.

– Воды!!!

Переполох получился страшный. Кэтран выскользнула из жарких объятий Дениса, рука которого случайно во сне залезла ей под юбку, и начала бестолково метаться в кромешном мраке. Стажер, естественно, принялся ее ловить, ориентируясь по истошным воплям. Положение спас Жан, состыковав обоих. Он подтащил грозную начальницу за многострадальную юбку к шефу. Оборотень был не очень грамотен. Разницу между начальником и шефом на слух не воспринимал, но справедливо считал, что главный – мужчина. Денис это оценил.

– С меня корзина пирожков.

– Давай.

– Борзеешь, лохматик. До конца квартала еще ого-го! Кто орал?

– Не знаю.

– Почему темно? Кто дежурный?

– Ланс,– вспомнили все разом и прислушались. Из глубины пещеры раздался храп.

– Идем на звуки. Жан, хватай меня… Уй!

– Прости, шеф, я по запаху.

– Убью… Дай хвост.

– На… Ую-ю-юй!

– А ты меня за что хватал? Теперь веди! Кэтран, держись… Ай! Да вы что, сговорились?!

– Это я спросонок.

До конца не проснувшаяся кавалькада гуськом, на ощупь подобралась к источникам звуков. Ароматы от Семеныча из медальона и храпящего рядом Ланса внесли ясность в обстановку.

– Жан, ящик найдешь? – вкрадчиво спросила Кэтран.

– Найду.

– Зачем? – заволновался Денис.

– Потом объясню. Попробуй добыть огонь. Упражняйся в практической магии. Только без громов и молний. Хватит с нас рогатых извращенцев.

– Ты куда?

Затрещал подол.

– Кэт…

– Она рядом,– успокоил Жан, собачьим или волчьим чутьем уловивший, кто теперь настоящий начальник и шеф.

– Смотри! – пригрозил внезапно заревновавший стажер.

– Смотрю… Вот он – ящик!

Звон первой разбитой бутылки компания восприняла спокойно. Разве что черт (в смысле, дьявол, над которым в тот момент хлопотала верная секретарша, отпаивая его рассолом, передернулся в аду). Второй звон тоже. Уничтожение третьей бутылки сопровождалось протяжным стоном Ланса, который лежал, как оказалось, совсем рядом. Это заставило Дениса подумать, что обо что бьется. Он бросился вперед. Четвертая бутылка разбилась о голую скалу.

– Где этот гад? – прорычала Кэтран.

– Нету нас! – сообщил шустро протрезвевший Ланс, трепыхаясь на плече удиравшего в кромешной тьме друга. Стажер, чувствуя, что настигают, прибавил обороты, но тут ему под ноги попался лохматый комок, спешивший на своих четырех. Треск ящика, на который рухнула вся команда Кэтран на третьем круге, сопровождался таким звоном, что все поняли: бить больше нечего.

– Как там насчет огня? – поинтересовалась успокоившаяся принцесса.

– Сплошные искры…

– Из глаз…

– Тоже мне – профи…

– Ща все сделаем, Кать,– пробормотал запыхавшийся стажер.– У кого там искры из глаз?

Жан с Лансом начали отползать.

– Шучу. Жан, спички есть?

– Что это такое?

– Ясно. Костер когда-нибудь разводил?

– Ну?

– Вот и разводи. Представь себе, что факелы – это дрова.

Чиркнуло кресало. Сноп искр ударил в факел, и пещера осветилась. Все совершилось очень просто.

– Крутой я маг? – похвастался Денис.

– Очень,– фыркнула Кэтран.– Давай выбираться отсюда. Я вижу два прохода. По которому идем?

– По правому,– предложил Ланс.

– Почему по правому?

– Компас туда показывает.

– Какой еще компас?

– Мне тут, пока вы спали, видение было: куда бородка покажет – туда и идти нужно.

– Да, после такой дозы…

– Сама посмотри.

Все уставились на «компас»: бородка Семена Семеныча действительно смотрела направо.

– А почему оттуда ноги торчат? – заинтересовался Дэн.

– Не удивлюсь, если наш вахтенный и ему налить умудрился.

Ланс только крякнул, поражаясь проницательности начальства. Кэтран начала вращать медальон – бородка с курса не сбивалась.

– Вы знаете, о чем это говорит?

– Ну?

– Темный Мастер очень хочет, чтобы мы шли именно туда. Медальончик-то его.

– Пожалуй, ты права, Кэт. Топаем налево… Жан, тебе котомочку как удобнее нести – на двух ногах или на четырех?

– А что там?

– На моей родине это называют «нетрудовые доходы», а уголовный кодекс предусматривает за них много разных нехороших статей. Кэт, кидай туда дневник и карту. Пойдем налегке.

Мешок, позаимствованный Лансом в сокровищнице, срочно переоборудовали в котомку, приладив к ней лямки, изготовленные из рукавов рубахи Жана. Мохнатая спина оборотня затрещала под тяжестью мешочка, но он терпел, ибо за доставку ценного груза до ближайшего трактира – буде таковой найдется в этом мире – каждый посулил ему пирожков от своей доли…

Итак, команда Кэтран выступила в поход. Впереди шел Денис, бодро помахивая факелом, следом семенила Кэтран, третьим двигался кряхтевший от натуги Жан, последним по узкому каменному коридору тащился Ланс, страдальчески морщась при каждом шаге. Ему было труднее всех. Он ведь «бдил» всю ночь – пока остальные отдыхали… Каменная галерея петляла, раздваивалась (здесь очень хорошо помогал «компас», который друзья использовали с точностью до наоборот), ныряла то вверх, то вниз. Становилось все холоднее.

– На-на-надо было в-в-все-таки по бородке идти,– отстучал зубами Ланс.– Мо-мо-может там т-т-теплее.

– В-в-в аду хорошо,– согласился с ним Дэн, скидывая с себя камзол.– К-к-котлы кипят… К-к-курорт!

– Т-т-тебе жарко? – удивилась Кэтран.

– Оч-ч-чень,– подтвердил стажер, накидывая камзол ей на плечи.

Принцесса кинула благодарный взгляд на своего помощника, едва заметно улыбнувшись.

– Свет! – пропыхтел Жан.

– Воля! – обрадовался Ланс.

Команда Кэтран ринулась вперед, бросая факелы. Да, это была воля… Но какая!

– Во попали!

– Может, вернемся?

Сзади раздался грохот. Своды пещеры рухнули, отрезая пути к отступлению.

– П-п-проходик-то одноразовый,– сообразил Денис, приплясывая, дабы согреться.

Перед ними расстилалась снежная равнина без конца и края.

– «Степь да степь круго-о-о-м!!!» – завопил во всю глотку стажер.

– Ты чего? – шарахнулся от него Ланс.

– Ничего. Жизни радуюсь… «А путь далек лежи-и-ит!»

– Дэн, не надо, а? – попросила Кэтран.– Давай лучше подумаем, что делать будем?

– Чего тут думать? Вытаскивай свой компас, Ланс.

Компас не помог. Бородка Семена Семеныча висела плетью. Денис посмотрел на солнце, поплевал на палец, повращал им в воздухе…

– Ну, тогда вперед и с песней! «А в той степи-и глухо-о-ой! Да по-омира-а-ал ямщи-и-ик!!!»

– С чего ты взял, что нам в ту сторону? – полюбопытствовала принцесса, догоняя неугомонного стажера.

– А ни с чего. Просто приятнее, когда ветер дует в спину.

Ветер-ветрило, не дуй ты мне в рыло. А дуй ты мне в зад, и буду я рад!

– Какие перлы рождаются! – хрюкнул сзади Ланс. Вид у начинающего ликвидатора был еще тот. Операция «Чистые руки» и ночное дежурство основательно подорвали его здоровье.

– Тузик, дай шкуру поносить! – попросил Дэн.

– Да как же… Я же…– испуганно прижал уши оборотень.

– Жлоб же! – продолжил стажер.

Тузик во избежание недоразумений встал на задние лапы, втянул в себя хвост и превратился в Жана.

– Жрать охота,– сообщил он, приняв человеческий облик.

– С продуктами питания у нас напряженка, но это вопрос решаемый! – успокоил его Дэн.

– Как?

– Обычно делается так. Выбирается самый упитанный…– Стажер на ходу пощупал бицепсы Жана,– и делится между мною, Лансом и Кэтран. На троих, короче. Думаю, дней на десять хватит…

– Дэн! – дернула за рукав стажера Кэтран.– Там что-то есть!

– Не что-то, а спасение! Жан! Лови мотор!

Тройка белоснежных коней, запряженных в такие же белоснежные, ажурные сани, неслась по сверкавшей от яркого солнца снежной степи. Жана упрашивать не потребовалось. Он полетел наперерез, как на крыльях, вопя на бегу:

– Спасите!!! Помогите!!!

– Чего это он?

– Чего, чего? – рассердилась Кэтран.– Пугать не надо было! Дурачок решил, что мы его и впрямь съедим!

При виде решившегося на таран двухметрового гиганта лошади испуганно всхрапнули, вильнули в сторону, сани опасно накренились, чуть не выкинув в снег хрупкую женскую фигурку в белоснежной шубке.

– Ай!!!

Оборотень сделал прыжок, которому позавидовал бы Тарзан, плюхнулся в ее объятия и был таков. Вместе с санями, конями и прекрасной незнакомкой.

– Вернись! Я все прощу!!! – надрывался Дэн.

– Мешок отдай, зараза!!! – ласково уговаривал Ланс.

Бесполезно… Сани скрылись за горизонтом…

– В наших рядах завелся дезертир! – гневно сказал стажер.– Не знаю, за каким чертом нас сюда занесло, но знаю, что буду делать: я поймаю этот лохматый коврик и лично надеру ему уши!

– А я вырву прохвосту хвост! – поддержал друга Ланс.– Все честно заработанные денежки заныкал!

– А я,– мрачно посулила Кэтран,– когда все кончится, попрошу Жана надавать вам по шеям! Хотя зачем столько ждать?

Ланс с Денисом схлопотали по хорошей затрещине.

– За что? – возмутились ликвидаторы.

– За все! За сокровищницу, за дежурство ночное, за язык длинный… В мешочке Жана и карта и дневник! Что теперь делать прикажете?

– Бежать,– тут же ответил Денис.

– Зачем? – тряхнула головой Кэтран.

– Стоять будем – замерзнем на фиг.

Принцесса посмотрела на приплясывавшего от холода стажера. Легкая рубашонка трепещет на ветру. Руки под мышками, губы синие… Ей стало стыдно.

– Давай кто вперед? По следам саней!

– Правильно,– одобрил Дэн,– куда-нибудь они да выведут.

– Я всю ночь…– застонал Ланс.

– Пьянствовал! – отрезала Кэтран.– Аж позеленел весь… Скоро у тебя появится здоровый цвет лица. Догоняй!

Они понеслись с визгом и хохотом, падая, поднимаясь и опять падая… Гонка за лидером шла с переменным успехом. Сначала Денис поймал раскрасневшуюся Кэтран и душевно вывалял в снегу. Потом позволил принцессе догнать себя и ткнуть головой в сугроб… Они готовы были играть в эту игру всю жизнь, но все когда-нибудь кончается: следы саней исчезли…

– Чего встали? – догнал их запыхавшийся Ланс.

Денис молча показал на оборвавшийся след.

– Приплыли. Они что, сквозь землю провалились?

– Черт их знает…

– Дэн, Ланс, смотрите, впереди что-то есть! Видите темное пятно?

Денис напряг зрение.

– Глазастая ты наша! Это жилье! Вперед!

До жилья, которое приметила Кэтран, часа полтора пилили по бездорожью. Одеты ликвидаторы были не по сезону, и если бы не короткие пробежки ради согрева – не миновать им беды. Небо постепенно затянулось тучами, подул ледяной пронизывающий ветер, началась метель. Ликвидаторам стало совсем худо. К счастью, тяжелые дубовые ворота со встроенной маленькой дверцей приблизились почти вплотную.

– Чую магию,– внезапно сказала Кэтран.– Странную магию – не нашу. Я такой не знаю.

– Твоя-то магия не заработала?

Принцесса сделала пасс и расстроенно покачала головой.

– Одна пойду. Разобраться надо. У меня опыт есть. Если все нормально, подам знак. Если нет– штурмом берите. А пока терпите.

– Не дури, Катюх! – испугался стажер.– Вместе пойдем.

– Вон туда посмотри сначала…

Денис задрал голову и понял, что насторожило Кэтран: холод, метель, непогода существовали только вокруг, а за высокой каменной стеной царило лето. Ни одна снежинка не могла преодолеть невидимый барьер, окруживший таинственный сад. А в том, что за стеной сад, сомневаться не приходилось: поверх ограды стажер ясно видел верхушки деревьев, перегруженных яблоками и грушами… Больше всего поразило ликвидаторов солнце, щедро освещавшее эту идиллию. Словно кто-то вырезал в несшихся над землей тучах дырочку – аккурат в размер садика неведомого мага.

– Да,– вынужден был признать Ланс,– наши так не умеют…

– Управление погодой – самая трудная магия,– подтвердила Кэтран, возвращая Денису камзол.– Спрячьтесь где-нибудь.

– Зачем? – попытался возникнуть Ланс, у которого опять зуб на зуб перестал попадать.

– Вообще-то правильно она говорит,– заступился стажер.– На наши рожи глянут – точно не пустят… Ты на жалость дави,– посоветовал он Кэтран.– Типа, сами мы не местные… И так далее. В доверие войди… Как хозяева растают, платочком махни… Топаем Ланс!

– Куда?

– Вон в ту канаву.

Друзья нырнули в небольшую траншею у основания стены и затаились. Кэтран взялась за рукоятку дверного молотка.

– Кто там? – раздался из-за ворот старческий, дребезжащий голос.

– Ссс…– Оставшаяся без камзола Кэтран так замерзла, что слова, кажется, прилипли к языку.– Ссс…

Проинформировать невидимого хозяина или хозяйку, что сама она не местная, ей так и не удалось. Дверь внезапно открылась, и перед ликвидатором двенадцатого уровня предстала старая-престарая старушка с клюкой в руке и в большой соломенной шляпе, расписанной цветами.

– Бедное дитятко! – всплеснула она руками.– Совсем замерзла! Ограбили? Одежку забрали? Безобразники… Не бойся, милая. Здесь тебя не тронут. Пусть только сунутся! У меня найдется, чем их угостить. Идем, я тебя отогрею. Ну-ка, нагнись…

Кэт растерянно посмотрела в сторону траншеи, откуда торчали головы ликвидаторов, внимательно следивших за ходом переговоров, хотела выдавить из себя что-то еще, но старушка уже заставила ее нагнуться, погладила по голове, после чего взяла за руку и скрылась вместе с ней за дверью.

– Не нравится мне эта бабулька,– заволновался Денис,– ой не нравится!

– Ч-ч-чего пургу гонишь? – отстучал зубами Ланс.– Миленькая старушка, добренькая…

– Что-то здесь не то. Ты когда-нибудь видел Кэтран такой смирной?

– А чего ей б-б-бузить? Приголубили, отогреть об-б-бещали.

– В том-то и дело. Оставила бы она после этого нас околевать тут от холода? Ладно, подождем чуток – и на штурм.

– Еще ч-ч-чуток – и я окаменею.

– Тогда вперед!

Ликвидаторы выбрались из канавы и пошли на штурм.

– Попробуем сначала миром…– благоразумно решил Дэн и с размаху шарахнул ногой по двери. То ли он слишком замерз, то ли слишком беспокоился за родное начальство, но силенок не рассчитал – ворота содрогнулись. Дверь слетела с петель и рухнула на аккуратную дорожку, которая вела к уютному домику посреди сада. Старушка уже поднималась на крыльцо, ведя за собой покорную Кэтран. Ликвидаторы решительно шагнули во двор.

– Бабуль!!! – заорал стажер.– А ну, погодь! Давай сюда… Типа поговорим… Мирно!

Старушка посмотрела на сорванную с петель дверь, на заиндевевших ликвидаторов, топавших по дорожке, налилась кровью, засучила рукава, и мирные переговоры начались.

Как она их гоняла! Если б не молодые резвые ножки ликвидаторов – все! Повествование наше на том бы и закончилось – очень уж хозяйка рассердилась на нарушителей частных владений… Зато согрелись быстро!

Однако все имеет свой конец. Первым попался Ланс. Минут через десять. Он сдуру последовал примеру Дэна, спасавшегося на яблоне, и взлетел на грушу. Ветви дерева оторвали его от ствола, аккуратно спеленали по рукам и ногам и протянули подоспевшей хозяйке.

– Вот теперь поговорим! – удовлетворенно хмыкнула старушка, поплевала на руки и перехватила клюку на манер дубинки. Ланс испуганно хлопал глазами, глядя на ее приготовления к мирным переговорам.

– Разверни-ка поудобней,– распорядилась старушка,– мне мягкое место нужно.

Груша послушно развернула ликвидатора на сто восемьдесят градусов. Клюка со свистом рассекла воздух.

– Раз!

– Я больше не буду! – завопил доблестный потомок первого рыцаря короля Артура.

– Не сомневаюсь,– кротко согласилась старушка,– у меня опыт богатый. Воспитывать умею… Два!

– Ую-юй!

– Три!

– Мамочка!!!

– Бабуль,– заволновался Денис со своего дерева,– может, вы нас не так поняли?

– Так я вас поняла, сынок, так,– повернулась к нему старушка.– Много вас – любителей по чужим садам шастать… Это еще что такое?!

– Что? – Стажер наблюдал за экзекуцией, удобно расположившись на развилке толстой ветки и подкрепляясь по ходу дела спелым наливным яблочком.

Встревоженная хозяйка, забыв про Ланса, засеменила к дереву и сердито ткнула клюкой ствол:

– Ты чего это чужих привечаешь, а?

Яблоня смущенно развела ветвями.

– А мы свои,– пояснил ликвидатор, на всякий случай подобрав ноги: с клюкой бабулька управлялась мастерски!

– Что значит – свои?

– Мы – знатные садоводы-огородники ближнего и дальнего зарубежья,– привычно пошел ездить по старческим ушам стажер.– Идем в Лапландию передавать веками накопленный опыт по переделке Черноземья в Нечерноземье с целью превращения этой дикой, неухоженной страны в цветущий сад.

– Там же лед сплошной!

– В том-то и фишка!

– Вы что, волшебники? – испугалась хозяйка.

– Бери выше. Ученые! Современные методы творят чудеса. Гидропоника, пестики, тычинки…

На этом познания Дениса в области садоводства исчерпались, но старушке хватило за глаза.

– Ой, ребятушки, а я-то, старая…– всполошилась она.– Отпусти немедленно! – шикнула старушка на грушу.

Та послушно отпустила. Ланс рухнул вниз, чувствительно приложившись пострадавшим местом о землю.

– Ой-и-и…

– Сейчас залечим, милок,– засуетилась старушка,– у меня мазь замечательная есть. Все болячки вмиг зарастают… В дом, в дом! Милости прошу!

Денис соскользнул вниз, подставил плечо с трудом ковылявшему Лансу, и они двинулись вслед за гостеприимной хозяйкой. Кэтран по-прежнему стояла у входа, глядя вдаль пустыми бездумными глазами.

– Иди в свою комнату, моя хорошая,– ласково обратилась к ней старушка.– По лесенке поднимешься – первая дверь налево. Я тобой попозже займусь. Тут ко мне такие гости дорогие пожаловали!

Кэт покорно кивнула головой, как сомнамбула развернулась и пошла по ступенькам.

– Приблудная. Поживет у меня,– пояснила хозяйка.– Молоденькая, здоровенькая, кровь с молоком!.. Хорошая работница будет.

– Не будет! – отрубил Дэн.– Кэт, стой!

Кэтран замерла.

– Что ж это ты, старая? – мрачно спросил стажер.– Нашего лучшего научного сотрудника в зомби превратила? Знатная доярка! Прекрасный животновод и птицевод! Да у нее медалей за трудовую доблесть больше, чем цветов у тебя в саду! А как она пестики от тычинок отделяет! Это видеть надо! Тычинка – сюда! Пестик – туда! Пестик – туда! Тычинка – сюда!.. Что за беспредел, бабуля? Рабство у нас давно запрещено международной конвенцией…

– Да какое рабство, сынок? – испугалась старушка.– Обогрею, накормлю, ну, отработает годок-другой за хлеб-соль…

– Ай-яй-яй! – Стажер горестно покачал головой.– До седых волос дожили, а элементарных вещей не знаете!.. Верная статья, если дойдет куда надо! – Денис многозначительно поднял палец вверх.– Такой срок намотают!.. Оно вам надо?

– Обычное дело вроде бы…– пробормотала окончательно сбитая с толку старушка.– Это ж за счастье… В тепле да в холе… Цветочки там польет…

– Где договор, скрепленный печатями и подписями заинтересованных сторон?! Где справка санэпидемнадзора?! Где страховой полис?! Где лицензия частного предпринимателя, дающая право найма рабочей силы, наконец?! Ничего себе наем! Стоит как обкуренная!.. Так, быстро колись: что моей сотруднице вколола?

– Гребешок…

Денис рывком развернул к себе Кэтран: в волосах принцессы действительно торчал маленький костяной гребешок.

– Мне бы такой…– завистливо прошептал из-за спины стажера Ланс.

Денис освободил «знатную доярку» от «наркотика». Кэтран взвизгнула и ринулась на старушку. Стажер поймал ее на лету, едва успев воткнуть гребешок обратно. Кэтран застыла.

– Экие вы нетерпеливые! – рассердилась хозяйка.– Вынимать осторожно нужно. Я давно заметила: походит с таким гребешком человек пару лет тихий, послушный, спокойный, а гребешок вытащишь – сразу буйствовать начинает… Как заклинания ни меняла, все без толку!.. Ты вот ученый человек. Скажи, почему так?

– Кэт тебе потом объяснит,– хмыкнул стажер.– И как ты свои гребешки вынимаешь?

– Очень просто: веревочку к нему привяжу, схоронюсь где-нибудь, и дерг!

– Гениально!.. Ланс, дергай. Я ее держать буду.

– Фигушки! – опасливо отодвинулся ликвидатор.– Мне она такая больше нравится… И вообще, кто воткнул, тот пусть и вытыкает.

– Слабаки!..

Денис вырвал гребешок, предварительно схватив Кэтран за талию.

– Я тебе сейчас устрою наем рабочей силы!!!

Старушка мышкой скользнула в дом. Кэт, волоча за собой стажера, ринулась следом.

– Хорошо, что я на ней не женился в запале!– Ланс почесал затылок, дождался, когда грохот внутри утих, и вошел в гостеприимно распахнутую дверь.


предыдущая глава | Ликвидатор нулевого уровня | cледующая глава