home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



VII

Мишель уселся на диван рядом с Артуром.

– Отправится Сесиль на эту встречу или нет, но те, кто ее назначил, обязательно будут там!

– Они будут очень осторожны, – предупредил Артур.

– Пусть так, главное, что они приедут! Нам предоставляется последняя возможность проследить, куда они направляются, и, возможно, узнать, кто они такие.

– Ты собираешься следить за «фиатом»? – удивился Артур. – Хотя у них и старая модель, но даже она развивает приличную скорость!

– В городе всю ночь будет продолжаться веселье. Если они туда вернутся, то не смогут ехать быстро!

– А если не вернутся?

– Там будет видно… Даниель, ты едешь со мной или ложишься спать? – спросил Мишель.

– Та-та-та-та… Мне не хочется заставлять тебя утром рассказывать о том, что случилось ночью… Иначе говоря, я предпочитаю сам присутствовать при этом!

Мишель улыбнулся.

– А ты, Артур?

– Всегда готов! – ответил тот, вскочив на ноги и встав по стойке «смирно».

– У нас еще есть немного времени… Предлагаю отправиться на разведку к началу шоссе, ведущего на Камбрэ.

– А я предлагаю наполнить баки мопедов, прежде чем что-нибудь предпринимать, – заявил Артур. – Если все же придется пуститься в погоню, нужно, чтобы наши боевые кони были в полной готовности!

– Хорошо… Мадам Девиль не будет беспокоиться, что нас нет. Мартина тоже: она ведь будет думать, что мы спим в своих комнатах.

– Тем не менее нужно будет оставить им записку, – возразил Даниель. – Вдруг что-нибудь помешает нам вернуться к завтрашнему утру.

Мальчики спустились в подвал и переоделись для ночной поездки, не забыв при этом взять с собой карманные фонари. В сумки, привязанные к багажникам мопедов, они положили кое-какие инструменты и скоро уже были на улице.

Им пришлось довольно долго разыскивать заправочную станцию, где продавался специальный бензин для двухтактных двигателей.

У хозяина станции они узнали, что из города в Камбрэ идет только одно шоссе. Оно начиналось на площади Сантинель.

На протяжении нескольких километров по сторонам шоссе тянулись жилые дома.

– Место встречи указано довольно неопределенно, – заметил Мишель.

– Сесиль сказала, что ей назначили встречу на выезде из города?

– Да… Проедем еще немного!

– Может быть, ей дали более точный ориентир, но она не назвала его нам, потому что думала, что нас это не касается? – предположил Даниель.

– Послушайте, – решил Мишель, – мне кажется, нам остается только одно: найти на шоссе место, где можно спрятаться, и подождать, когда приедет Сесиль. Так мы узнаем точное место встречи, а там уже будет видно, что предпринять!

– Как же! – возразил Артур. – А если мадемуазель не явится?

– Мы попытаемся засечь «фиат» и проследит за ним.

– Всего-навсего?! Судя по всему, нам предстоит хорошая гонка! – подвел итог Даниель,

К этому моменту мальчики проехали весь отрезок шоссе от круглой площади до последнего дома. Однако им не удалось обнаружить ни одного подходящего укрытия. Немногочисленные улицы, выходившие на шоссе, хорошо с него просматривались. Два или три дома, чуть выдававшиеся вперед темными уступами, тоже едва ли могли считать удобным местом для засады.

Друзья остановились.

– Спрятаться здесь будет нелегко! – заметил Артур.

– При свете луны мы будем как на ладони, – согласился с ним Даниель.

– Нам не стоит здесь оставаться, вернемся лучше на площадь, – предложил Мишель. – Время идет, мы не должны пропустить Сесиль.

– Или «фиат».

Мальчики друг за другом направились к круглой площади. Там они спрятались в одном из переулков, откуда удобно было наблюдать за движением машин.

И началось ожидание.

Небо над городом, к северу от того места, где находились мальчики, окрасилось в яркий розово-оранжевый цвет. Это были отблески праздничной иллюминации.

Несколько раз кто-нибудь из друзей подавал сигнал тревоги, завидев приближающийся мопед и думая, что это едет Сесиль. Однако тревога оказывалась ложной.

Проезжали также легковые машины, но разглядеть их в ослепительном свете фар было очень трудно.

– Наша операция начинается неудачно, – вздохнул Мишель. – Или, правильней сказать, эти господа очень удачно выбрали место для встречи… Наблюдать за ними будет сложно, а еще сложнее будет следить за машиной так, чтобы они нас не заметили!

На площади показался очередной мопед. На этот раз сомнений не оставалось: белокурой девушкой на нем могла быть только Сесиль.

Она не сбавила скорость и не остановилась.

Дрожа от любопытства, мальчики молча вскочили на свои мопеды и поехали следом за Сесиль Дарель, стараясь держаться от нее на некотором расстоянии.

Несколько раз между девушкой и ее кавалерами оказывался грузовик или легковая машина. Всякий раз Мишель боялся, что их подопечная скроется из виду. И действительно, она могла свернуть на любую прилегающую улицу. Однако каждый раз он снова видел впереди хрупкую фигуру девушки, красный огонек ее мопеда и успокаивался.

Сесиль достигла того места, где заканчивались дома, но, к большому удивлению ребят, не остановилась.

Она доехала до перекрестка и повернула на другую, не столь оживленную дорогу.

Друзья последовали ее примеру. Преследование становилось все более трудным. В самом деле, на шоссе ощутимое, хотя и не слишком интенсивное Движение машин помогало им оставаться незамеченными. На этой же узкой, посыпанной щебнем пустынной дороге, проходившей среди полей, Сесиль достаточно было оглянуться, чтобы понять, кому принадлежат три мопеда, движущиеся за ней.

Более того, в случае, если бы бандиты уже оказались на месте встречи, застать их врасплох было бы невозможно.

Мишель быстро понял это и затормозил.

Его друзья остановились рядом с ним.

– Что случилось? – спросил Артур.

– Ничего особенного. Просто мы видны за несколько километров. Если не принять дополнительных мер предосторожности, мы можем с тем же результатом уже сейчас возвращаться на виллу.

– Ей-богу, ты прав! – воскликнул Артур. – Погасим фары?

– Да, но я думаю о другом… Мне кажется, место встречи Сесиль и тех, кто так жаждет заполучить пакет, где-то неподалеку. Иначе бы она не сказала мне, что оно находится на выезде из города.

– И что из того?

– Думаю, нам не стоит, как говорится, складывать все яйца в одну корзину. Иными словами, нужно разделиться. Один из нас останется здесь, у перекрестка. Двое других с потушенными фарами поедут дальше на довольно большом расстоянии друг от друга, причем один из них проедет мимо того места, где Сесиль будет ждать бандитов.

– Зачем? – удивился Даниель.

– Затем, что мы не знаем, в каком направлении они поедут после того, как получат пакет. Положение того из нас, кто останется на перекрестке, окажется более выгодным в том случае, если бандиты направятся в Валансьенн или Камбрэ. Тому же, кто проедет мимо места встречи, будет легче преследовать их, если они изберут противоположное направление.

– А третий? Что будет делать третий? – не удержался Артур.

– А третий будет наблюдать за местом встречи, чтобы собрать всю возможную информацию и попытаться защитить Сесиль, если возникнет такая необходимость.

Артур расхохотался.

– Ты собираешься незаметно наблюдать за такой пустынной дорогой?!

– Я не уверен, что она и дальше будет такой же, старина, – возразил Мишель.

– Хорошо, попробовать нам ничто не мешает, – подвел итог Даниель. – Итак, кто остается здесь, кто проезжает мимо и кто наблюдает?

Мальчики решили, что бросят жребий, причем – с учетом особенностей местности и слабой освещенности – самым простым способом. Все трое раскрутили передние колеса своих мопедов и по сигналу одновременно остановили их, нажав на рычаг ручного тормоза.

Они договорились, что победитель определится по положению воздушного клапана: тот, у кого клапан окажется ближе к вилке, будет первым выбирать для себя место.

Выиграл Даниель. Он решил, что останется на перекрестке. Затем настала очередь Артура, и он тоже выбрал себе наблюдательный пункт вдалеке от места встречи.

– Значит, следить за Сесиль придется мне, – заключил Мишель. – Не будем больше терять времени!

Друзья разделились.

Мишель ехал впереди Артура. Они пришли к выводу, что так меньше рискуют привлечь внимание тех, кто мог поджидать девушку.

Вдалеке они видели красный огонь фонаря, установленного на заднем колесе мопеда.

Вдруг огонек пропал.

Мишель прибавил скорость, хотя ехать без света по плохой дороге и без того было довольно опасно. Вскоре он вновь увидел огонек и понял, почему потерял его из виду: дорога делала поворот и одновременно шла под уклон. Мальчик догадался, что место встречи уже недалеко… Действительно: под горой темнела небольшая роща, еле освещенная луной.

Светлая лента дороги шла через рощу.

«Идеальное место для подобной встречи», – подумал Мишель.

Сесиль Дарель достигла леса, и огонек ее мопеда снова пропал из глаз.

Мишель остановился и подождал Артура.

– Думаю, это здесь, – сказал он ему, показывая на рощу. – Теперь ты будешь впереди. Когда поедешь через лес, прибавь газу, чтобы они не подумали, что ты кого-то ищешь. Если в лесу кто-нибудь есть, ты отвлечешь их внимание. Так мне легче будет остаться незамеченным.

– Отлично! – ответил Артур. – Я помчался!

– Не забудь включить фару… Важно, чтобы ты выглядел естественно!

– Ладно! Естественно так естественно! До скорого!

И Артур помчался, как и обещал.

Мишель следовал за ним, пользуясь светом фары его мопеда.

В полусотне метров от леса он остановился и дальше пошел пешком. Он сошел с дороги, перебрался через канаву, которая, к счастью, оказалась сухой, и оставил мопед на опушке. Войдя в рощу, Мишель убедился, что подлесок в ней очень густой и пробираться через него трудно.

«К тому же я наверняка наделаю шуму», – подумал мальчик.

Он решил продвигаться на четвереньках, проползая под нижними ветками кустов. Но острые колючки ежевики исцарапали ему руки.

Через некоторое время мальчик заметил, что заросли стали менее густыми, и снова вышел к дороге.

– Куда же могла подаваться Сесиль? – спросил он себя.

Внезапно он почувствовал беспокойство. Может быть, его предположение оказалось неверным? В конце концов он вовсе не был уверен, что девушка собиралась остановиться в лесу. Может быть, она поехала дальше?

«Тогда за ней сможет следить Артур», – подумал он,

И вдруг Мишель вздрогнул. Он услышал шум мотора, И это не был тот треск, какой издает маломощный движок мопеда.


* * * | Мишель-мушкетер | cледующая глава