home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



VIII

Звук нарастал.

«Это не мопед и не «фиат», – подумал Мишель. – Возможно, это случайный автомобиль».

Он бросил взгляд вдоль дороги и вдруг различил на темном фоне леса фигуру человека. Светлые волосы не оставляли сомнения: это была Сесиль Дарель. Судя по всему, до этого времени она пряталась в лесу. Теперь же, услышав шум мотора, решила выйти и посмотреть, не приехал ли таинственный незнакомец, разговаривавший с ней по телефону.

Шум приближался, однако Мишель отметил, что автомобиль снизил скорость,

Вскоре в лес въехал и остановился крытый грузовик. Из кабины вылез водитель. На нем были темный баскский берет и комбинезон, какие носят обычно механики.

У грузовика были включены фары ближнего света, и их свет позволял Мишелю различать все подробности происходящего.

Незнакомец закурил сигарету, берет, сдвинутый на лоб, закрывал его лицо от взгляда мальчика.

Потом водитель грузовика осмотрелся. Красный огонек его сигареты непрерывно двигался. Это свидетельствовало о том, что незнакомец нервничает.

Сесиль шевельнулась. Мишель незаметно пробрался на обочину дороги и снова замер.

Водитель обошел грузовик сзади и открыл вторую дверь кабины. Мишель видел, как он поставил одну ногу на подножку и оперся на открытую дверь.

Сесиль Дарель медленно подошла к машине.

Должно быть, незнакомец услышал ее шаги. Он вздрогнул, сунул руку в карман комбинезона, достал оттуда электрический фонарь и направил его луч на девушку.

Та закрыла глаза рукой, защищая их от яркого света. Мишель не отводил взгляда от водителя. На лицо его падал слабый отсвет… и оно казалось черным.

«Как странно, – подумал мальчик. – Неужели это…»

Но он тут же понял свою ошибку. Рука, в которой незнакомец держал фонарь, была белой и если лицо его казалось темным, даже черным, то лишь потому, что было скрыто под маской.

Сесиль приблизилась к водителю.

Тот что-то сказал, однако Мишель услышал лишь неразборчивое бормотание. В ответ девушка утвердительно кивнула, отчего ее светлые волосы пришли в движение.

Незнакомец резко выхватил пакет из рук Сесиль и сунул его в один из своих карманов. Потом он так же грубо одной рукой схватил девушку, а другой заткнул ей рот. Сесиль слабо отбивалась, но силы быстро оставили ее, и она едва не упала. Водитель поднял ее и бросил на сиденье грузов. Затем он захлопнул дверь, обежал вокруг машины, сел за руль, и автомобиль рывком тронулся с места.

Мишель, которого случившееся застало врасплох, бросился на помощь девушке, но опоздал. Времени на размышление не оставалось. Мальчик побежал за грузовиком, стараясь, чтобы водитель не мог его заметить в зеркало заднего вида. Потом, схватившись за задний борт, он вскочил на скобу, приваренную к раме машины.

«Это мой единственный шанс, – сказал он себе. – Если сейчас я его упущу, потом уже ни за что не догнать».

Мишель пожалел, что с ним нет Артура, который проехал дальше. Однако он рассчитывал на помощь Даниеля.

Мальчик хорошенько уперся ногами в продольные балки рамы, выступавшие за задний борт кузова. Тент сзади был разделен на два полотнища, которые хлопали на ветру. Мальчику было довольно трудно удерживать равновесие, потому что машину сильно трясло.

Вскоре грузовик немного притормозил, и Мишель спросил себя, не собирается ли водитель разворачиваться. Может быть, он не захотел выполнять этот довольно сложный маневр в лесу и решил доехать до перекрестка?

Однако скорость автомобиля снова увеличилась – не слишком сильно, но вполне достаточно, чтобы тряска стала еще сильнее.

Едва удерживаясь на своем месте, Мишель пытался осмотреться, чтобы в случае необходимости вспомнить дорогу, по которой его везли. Но луна светила слишком слабо, чтобы он мог разглядеть какие-нибудь подробности.

Наконец грузовик пронесся через перекресток, причем водитель даже не притормозил. Через некоторое время мальчик заметил ехавший сзади мопед. Это мог быть только Даниель, К несчастью, расстояние между преследуемым и преследователем неуклонно увеличивалось.

Машина проехала через какую-то деревушку – Мишель не успел прочесть ее название. Потом началась асфальтированная дорога, по обеим сторонам которой росли высокие тополя.

Мишель больше не видел свет фары мопеда, оставшегося далеко позади.

Вдруг мальчик почувствовал: что-то произошло. Он не сразу понял, что изменилось, но инстинктивно насторожился.

Обернувшись, он понял, в чем дело.

Сзади приближался автомобиль с включенными фарами, которые слабо освещали заднюю часть грузовика.

Машина ехала на большой скорости. Она быстро нагнала грузовик. Прежде чем обогнать его, шофер несколько раз переключил свет фар с дальнего на ближний и обратно.

Сначала Мишель хотел подать знак шоферу легковой машины, чтобы с его помощью попытаться освободить Сесиль, однако почти сразу отказался от этого намерения. Он был ослеплен светом фар и не смог разглядеть легковушку.

«А вдруг это черный «фиат»? – спросил он себя. – Один из сообщников похитил Сесиль, а теперь подъезжает главарь банды».

Машина обогнала грузовик. Это был не «фиат».

И тут произошел любопытный инцидент.

Грузовик резко затормозил, и водитель яростно засигналил, давая выход раздражению.

Мишель решил, что похититель Сесиль просто выражает свое недовольство. Возможно, обгонявший слишком быстро перестроился в правый ряд и, что называется, «подсек» грузовик.

Тот, однако, все замедлял ход, и Мишель встревожился. Он никак не мог решить, стоит ли ему спрыгнуть вниз и попытаться оглядеться.

Грузовик тем временем остановился. Мишель не стал больше ждать. Он спрыгнул на дорогу и спрятался в канаве так, чтобы видеть кабину грузовика.

Легковой автомобиль стоял тут же. За рулем никого не было. Мальчик высунулся из канавы и увидел, как шофер легковушки яростно размахивает руками, показывая в сторону кузова.

Мишель сразу понял сложность своего положения. Он не знал, является ли мужчина, приехавший на легковой машине, сообщником похититель Сесиль. Но он заметил мальчика, прицепившегося к грузовику, и теперь сообщал об этом водителю.

«Кстати… Он, должно быть, снял маску, когда, увидел, как тот останавливается», – подумал Мишель.

Он огляделся. Канава была недостаточно глубокой, чтобы полностью скрыть его, но вдоль нее шла живая изгородь. Мальчик мгновенно пробрался сквозь нее и отполз подальше, проклиная про себя незнакомца, который сорвал ему слежку

Мишель оказался на поле, где росла кормов свекла. По счастью, земля была относительно сухой. Мальчик обернулся и разглядел, несмотря темноту, что водитель грузовика выскочил из кабины и с фонарем в руке бросился к кузову.

Мишель лег на землю, стараясь, чтобы его было заметно за свекольной ботвой, и радуясь тому, что именно в это время года ботва достигает наибольшей высоты.

Только он успел это сделать, как оба водителя подошли к живой изгороди и направили на поле мощный луч света. Мальчик почувствовал, как сильно бьется сердце у него в груди. Он не поднимал голову, боясь, что его светлые волосы будут выделяться на фоне более темных листьев.

Это продолжалось всего минуту, но Мишелю она показалась вечностью. Он едва осмеливался дышать.

Фонарь потух, и Мишель медленно приподнялся. В свете автомобильных фар он увидел, как мужчины пожимают друг другу руки. Потом машины, набирая скорость, покатили по шоссе.

Мальчик вскочил на ноги, подбежал к изгороди… Но пока он добрался до дороги, красные огни грузовика превратились в едва различимые точки.

Несколько секунд Мишель стоял неподвижно. Руки его беспомощно повисли, лицо было мокрым от пота. Внезапно им овладела усталость, как это бывает с людьми, неожиданно испытавшими сильное разочарование.

Постепенно он осознал подлинное значение случившегося. Он не только потерял всякую надежду добраться до места, где скрывались похитители, но вдобавок остался один, без всяких средств передвижения, не зная, какое расстояние отделяет его от города.

Мальчик в последний раз посмотрел на красные огни грузовика, которые все более удалялись, символизируя его поражение.

Затем скрепя сердце он медленно пошел в ту сторону, откуда привез его грузовик. «Если бы только Даниель продолжал преследование!» – думал он.

Бросив взгляд на часы, Мишель понял, что поездка его длилась около двадцати минут.

«Так, – сказал он себе, – если мы ехали со средней скоростью пятьдесят километров в час, то сейчас я должен находиться в пятнадцати – двадцати километрах от рощи. Даже самым быстрым шагом я не доберусь туда раньше, чем через три часа. Если же учесть, что, по всей вероятности, ни Даниель, ни Артур не станут меня дожидаться, то потом мне еще придется шагать до самой виллы!»

Подобная перспектива показалась ему не слишком приятной. Однако другого выхода не и он ускорил шаг.

Постепенно Мишелем овладевало оцепенение, как это бывает с людьми после долгой ходьбы, когда они механически передвигают ноги, не обращая ни малейшего внимания на живописные окрестности. Мальчик даже не смотрел вокруг.

За все время, что он шел, по дороге ни в одном, ни в другом направлении не проехала ни одна машина.

«Ну и повезло же мне! – думал Мишель. – Наверняка в это время тут никто не ездит. И нужно же было той легковушке выскочить в самый неподходящий момент!»

То, что произошло с ним, действительно было верхом невезения!

«Грузовик, должно быть, уже добрался до места назначения», – размышлял он.

И вдруг, в тот самый момент, когда он меньше всего этого ожидал, до него донесся треск мотора и темноту прорезал свет фары.

Сердце Мишеля забилось, на этот раз от надежды. Он решил, что это Даниель или Артур.

Как бы там ни было, мотор мопеда работая на максимальных оборотах.

Мишель пошел чуть медленнее.

Мопед приблизился, и скоро сомнений уже не оставалось. Это действительно оказался Даниель. Увидев двоюродного брата, он выключил двигатель, махнул рукой и крикнул:

– Эй!

– Привет – ответил Мишель и сам удивился своему хриплому голосу.

Даниель поставил одну ногу на землю.

– Что произошло? – спросил он. – Надеюсь, ты не упал?

Мишель не смог сдержать улыбку, заметив, как волнуется за него двоюродный брат.

– Не беспокойся, все было куда проще… Впрочем, результат от этого не изменился! – И он быстро рассказал о том, что заставило его отказаться от слежки.

– Жаль, – заключил Даниель. – Садись, мы должны разыскать Артура.

Мишелю пришлось пристроиться на багажнике.

Даниель не привык ездить с таким грузом. Сначала он сделал несколько зигзагов, пытаясь удержать равновесие, и это ему удалось. Конечно, теперь скорость мопеда была куда меньше, чем раньше, однако Мишелю, несмотря на то, что его сиденье трудно было назвать удобным, эта поездка казалась все же предпочтительнее ходьбы пешком.

Всякий раз, когда дорога шла на подъем. Даниелю приходилось крутить педали.

– Может, поменяемся местами? – предложил Мишель.

– Я пока не устал, попозже, – ответил ему двоюродный брат.

Они проехали совсем немного, когда заметили фару мчавшегося навстречу мопеда.

Это был Артур. Он не только разыскал друзей, но и привел, держа за руль, мопед Мишеля.

Все трое принялись радостно хлопать друг друга по плечам.

– Уф, как я рад, что нашел вас! – воскликнул Артур. – Я уже начал сомневаться, что вы поехали по этой дороге.

– Наконец-то я смогу усесться поудобнее! – вздохнул Мишель. – Ты просто гений, что решил привести мой мопед!

– Я наткнулся на него, когда бродил по лесу, – объяснил Артур. – Хотел выяснить, там ты еще или нет.

– Это же не мой мопед! – воскликнул вдруг Мишель, который уже успел забраться в седло.

– Странно, я же нашел его в лесу…

– Ну конечно, это мопед Сесиль Дарель! – решил Мишель. – Вряд ли ты мог наткнуться на мою машину: я оставил ее на опушке, довольно далеко от дороги.

– Ничего страшного, твой мопед мы тоже разыщем!

После того как Артуру рассказали о случившемся, он пришел к выводу, что мальчики столкнулись с сильным противником.

– Похоже, эти любители гравюр хорошо организованы, – заметил он. – И где же их теперь искать?

– Теперь нам остается только подождать вечера, как просила Сесиль, – ответил Мишель. – А потом сообщим обо всем в полицию.

И друзья направились в сторону города.

Добравшись до леса Тоб, они остановились, чтобы забрать мопед Мишеля. Но тут до их слуха донесся шум мотора.

Мишелю этот звук был отлично знаком. Мальчик слишком долго слушал его, когда стоял на подножке, вцепившись в задний борт грузовика.

– Это он, я уверен! Прячьтесь! Однако Артуру это предложение не понравилось.

– Я лучше поеду вперед! – заявил он. – Если мне удастся разузнать, где живет шофер, значит, мы не зря потеряли время!

Мишель и Даниель сначала хотели последовать примеру друга, но потом подумали, что водитель грузовика, увидев в столь поздний час сразу троих мальчишек на мопедах, может насторожиться.

Поэтому они подождали, когда Артур уедет, а сами спрятали мопеды в кустах и притаились в лесу.

Грузовик был уже совсем близко.

Он сбавил скорость, потом остановился… Мальчики с изумлением увидели, как водитель с фонарем в руке вылез из кабины, направился к деревьям и принялся обшаривать заросли.


предыдущая глава | Мишель-мушкетер | cледующая глава