home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 1

В раю, конечно, климат получше, зато в аду гораздо более приятное общество.

Тристан Бернар

До Веллариэля мы добрались к вечеру третьего дня. Как-то получилось, что в самом начале пути мы разбились на три группы. Трион и Оллеро возглавляли наш небольшой отряд, тихо переговариваясь на темноэльфийском, за ними следовали мы с Дариэлем и Тором, и замыкали процессию молчаливые спутники посла. Мне их, конечно, представили, но каюсь, я запомнила только самого младшего - Дарта. Делегаты изредка кидали в мою сторону опасливые взгляды. Было безумно интересно, что ж такого наговорил им Сирин, передавая послание, но ведь будут молчать, как партизаны…

– Дариэль, расскажи о Веллариэле, ты же столицу должен знать, как свои пять пальцев. И кстати, где мы там остановимся?

Эльф оторвался от своих мыслей и неуверенно улыбнулся. Так. Похоже, меня ждут не слишком приятные новости! Уставившись на приятеля взглядом василиска, я потребовала объяснений.

– Ну, Лейна, что ты от меня-то хочешь? - отбивался Дариэль. - Вы же с Тори в свите темноэльфийского принца, поэтому должны жить с ним во дворце! Правда, тебе вряд ли понравится, что про вас подумают… А я буду жить у себя дома…

– И что о нас подумают? - мягко спросила я, заранее предвидя, какой будет ответ.

– Э-э… Ну… Думаю, все решат, что вы его любовницы! - выдал Дариэль и слегка втянул голову в плечи.

– А может ему свой гарем еще на одного светлого эльфа расширить? - ласково поинтересовалась я и рявкнула: - А рожа у принца не треснет?!

Трион обернулся, встретился взглядом с разъяренной мною, и благоразумно отвернулся обратно. Это он мудро поступил!

– А ты чего ржешь? - мой возмущенный вопрос стал последней каплей. Тор, доселе пытавшийся замаскировать придушенный смех, заржал в голос.

– Мне просто безумно интересно, что останется от светлоэльфийской столицы после твоего отъезда. Думаю, эпицентром разрушений станет дворец Правителя Линиэля! - выдавил дроу, ловя подозрительные взгляды наших попутчиков. Дариэль глубоко задумался. Наверное, прикидывал, какую казнь выберет эльфийский правитель для мерзавца, приведшего в город такую ходячую беду, как я.


Я остановилась, пытаясь понять, что же так насторожило в окружающей местности. Рядом осадил коня Дариэль, и поднял на меня вопросительный взгляд.

– Что-то меня беспокоит… только не могу понять что… - прищурив глаза, раздраженно зашипела. Ненавижу такие минуты!

– Не мучайся, просто мы подъехали к границе Веллариэля. Знаешь, ты не перестаешь меня поражать! - обреченно вздохнул мой друг. - Обычный человек не чувствует магической преграды, людские маги ее видят, но проходят с большим трудом… а если их не приглашали, то вообще вязнут как в паутине, а ты стоишь в толще защитного слоя, сплетенного лучшими эльфийскими магами и всего лишь 'не можешь понять, что тебя беспокоит'!

– Так я ее тоже не чувствую! Может я все-таки обычный человек? - отозвалась я, двигая Тигра вперед.

– Когда я сказал 'не чувствует', то имел в виду, что люди просто не видят Веллариэля - для них этот лес продолжается дальше. Простым смертным никогда не найти нашей столицы, - флегматично отозвался эльф, наблюдая за тем, как мы с сэльфингом пересекаем невидимую черту, отделяющую город от нежелательных гостей. - В общем, не вздумай об этом кому-то рассказать! Если будут задавать вопросы - скажи, что я провел, поняла?

– Поняла, поняла… Не бухти! - отрешенно отозвалась я, заворожено рассматривая открывшуюся передо мною картину. Белый город был огромен, но ощущения массивности не создавал. Удивительно легкий и воздушный, он тянулся вверх острыми шпилями башен, переплетенных изумрудными лентами висячих садов и тонких, ажурных мостиков. Это была мечта, воплощенная в камне.

– Дариэль, как красиво! - выдохнула я. Обернувшись, подарила довольным приятелям улыбку и погнала Тигра вперед.

От отряда дроу отделился Трион, подъехал ко мне и, наклонившись почти к самому уху, тихо произнес:

– Лейна, веди себя прилично! Хотя бы в течение церемонии приветствия… - уточнил дроу, видимо, верно рассчитав мои силы. Покосившись на моих присмиревших товарищей, многозначительно добавил: - Вас это тоже касается!

– Конечно, любимый! - я глупо захлопала ресницами.

– Как скажешь, дорогой! - жеманно протянул Тор.

– Э-э… а я что, тоже в твоей свите фавориток? - насмешливо уточнил Дариэль. - Может, ты все же позволишь мне вести себя так, как ведут все нормальные эльфы, возвращаясь домой? Например, отправиться повидать родных? А то, меня совсем не радует перспектива простоять следующие пару часов посреди Малого двора Снежного замка, выслушивая хвалебные речи в твою честь!

Трион оскорблено сверкнул на эльфа зелеными глазами, но возразить было нечего. Мы с Тором, услышав о предстоящем нам 'удовольствии', обреченно переглянулись. Трое суток скачки, так теперь еще вместо нормального ужина и ванны - церемонии на несколько часов!

– Трион, - окликнула я принца.

– Ну, что тебе? - раздраженно отозвался дроу.

– Хочешь, лошадьми поменяемся? А то ты совсем не смотришься на фоне послов…

– Что?! - 'И что за бес дернул меня за язык?' - пришла в голову запоздалая мысль.

– Ну не хочешь, как хочешь!

– Да нет, я-то хочу, но вряд ли твой гарр'краши позволит сесть на себя постороннему! - отозвался слегка опешивший дроу. Прикрыв глаза, мысленно пообщалась с демонами.

– Он позволит. Только веди себя корректно! - уточнила я, спешиваясь. Нежно чмокнув Тигра в клыкастую морду и ласково попросив быть хорошим мальчиком, подошла к жеребцу Триона.

– Спасибо, Лейна! - тихо отозвался дроу.

– Сочтемся, - усмехнулась я в ответ.

– Внутренний голос подсказывает, что мне это дорого обойдется, - пробормотал Трион, направляя Тигра к ожидающему отряду. Сэльфинг серой тенью последовал за принцем.

– Лейна, зачем ты это сделала? - напряженно спросил Тор.

– Подозреваешь меня в благотворительности? - ухмыльнулась я. - Зря! Во-первых, твой братик выглядит солиднее, а во-вторых, я привлекаю гораздо меньше внимания - теперь для остальных я всего лишь очередная человеческая игрушка наследника трона. А связь с демонами поддерживаю постоянно. Так что мне ничего не грозит - при малейшей опасности сэльфинг телепортируется ко мне. Помнишь, мы на 'Веселой Селянке' отрабатывали такие фишки?

– Лейна, маг заметит, что ты Хозяйка демонов! - тихо уточнил Дариэль.

– Что-то мне подсказывает, что Трион об этом позаботится! Прикройте глазки и посмотрите, что вы видите! - скомандовала я. Мои друзья послушно пробудили магическое зрение, рассматривая нити Сил, связывающие меня с демонами.

– Невероятно! - прошептал Тор. - Лейна, почти все нити сосредоточены вокруг Триона, а к тебе тянется только тончайшая паутинка! Так у нас защищают любимых или какую-то ценность… Даже не знал, что мой брат может такое сотворить. Это же высочайший уровень Магии Хаоса!

Дариэль покосился на спину восседавшего на Тигре дроу с искренним уважением и тихо произнес:

– Трион создал великолепнейшую иллюзию, разбить которую сможет только равный ему по магическим способностям противник. Только… чтобы разбить иллюзию, надо хотя бы подозревать о ее существовании! Знаешь, Тор, чем больше я узнаю твоего брата, тем больше радуюсь, что он мне не враг…

У ворот города ждал небольшой кортеж. Окружившие нас светлоэльфийские воины под руководством молодого офицера были неразговорчивы. С трудом сдерживая несвоевременный смех, рассматривала доспехи и оружие охраны из матового белого металла. Они подозрительно напоминали алюминиевые кастрюли моего мира, а гордые стражи - малолетних ролевиков. Белокурый офицер что-то пропел на иллаэрини, Трион ответил. С легким полупоклоном стражи окружили наш отряд и повели в город. Все попытки разговорить симпатичного рыжеволосого эльфа на золотистом сильфе, сопровождающего мою бесценную персону, потерпели фиаско. Такое ощущение, что меня сопровождала статуя Командора наоборот. Плюнув на молчаливого стража, стала с удовольствием рассматривать город - широкие мощеные улицы, идеальная геометрия зданий, множество цветов, деревьев и фонтанчиков. Эльфы, прогуливающиеся по улицам, оглядывались на наш отряд, но приветливых улыбок я не заметила. На одном из перекрестков Дариэль повернул налево, пообещав найти нас вечером.


Развалившись на огромной кровати в одной из отведенных нам комнат, мы с Торреном блаженно улыбались. Две юные полукровки приготовили ванную и обещали в ближайший час легкий ужин, а пока принесли нам фруктов и вина. Я гений! Нет, не так… Я ГЕНИЙ!!! Повернувшись к Тору, потребовала подтверждения своих слов. Приятель с энтузиазмом меня поддержал. Причиной нашего отличного настроения был маленький фокус, устроенный мною при первой же возможности. Увидев делегацию, состоящую из полудюжины высокомерных придворных и пары дюжин их сопровождающих, и явно готовую продержать нас несколько часов ради 'сохранения приличий', я аккуратно упала в обморок на руки рыжеволосого красавчика-эльфа, бесшумной тенью скользившего за моей спиной в течение всего пути. Его счастье, что успел поймать! Слабым голосом, состроив виноватое лицо девочки-цветочка, попросила воды и призналась, что мы ехали почти без остановки от самого Миирона. Додумать эту мысль милостиво позволила эльфам.

Обиженный взгляд Триона был мною полностью проигнорирован. А что? Я вела себя вполне прилично… а обморок вполне допустимая дамская слабость! В общем, через пять минут нас с Тори, поминутно извиняясь, провожали в западное крыло дворца, отведенное для делегации дроу. По пути я с огромным удовольствием рассматривала сказочной красоты гобелены, мозаику, картины и огромное количество цветов. Похоже, история этих дивных растений насчитывает века селекции и магии, а также говорит о несомненно отличном вкусе их создателей. Большие стрельчатые окна открывали вид на город. Сразу захотелось забраться на крышу, чтобы увидеть всю эту красоту с высоты птичьего полета.

Нам с Тором, как дамам, выделили общие покои, состоящие из нескольких комнат. Сразу за холлом была очень светлая гостиная, украшением которой служили: небольшой камин, выложенный светло-голубыми, серебристыми и аквамариновыми изразцами, два очень правдоподобно выполненных гобелена - с единорогом и парящем в небе золотистым драконом и куча различных подушек и подушечек, разложенных на мебели и полу. Напротив входа находилось большое окно с выходом на балкончик. Две двери вели в спальные комнаты. Как только служанки и сопровождавший нас рыжик ушли, мы с Тором издав вопль команчей, рванули осматривать предоставленные нам помещения. Ванную я предусмотрительно застолбила первая.

Завернувшись в огромные полотенца, мы лениво доедали остатки шикарного и далеко не 'легкого' ужина, когда входная дверь распахнулась, являя нашим взорам разъяренного темноэльфийского принца. Следом за ним шел ухмыляющийся Оллеро. По глазам Триона поняла, что сейчас нас будут убивать!

– Трион, а ты уверен, что нам стоило оставаться? - опасливо уточнила я, принимая низкий старт. В полотенце, конечно, особо не побегаешь, но если жить захочешь и не такое сделаешь.

Дроу покосился на меня с явным отвращением, плюхнулся на диванчик, скинув на пол горку расшитых бисером подушечек, и устало вытянул ноги.

– Лейна, скажи, что я тебе сделал, а? На меня смотрели как на изверга! - расстегнув верхние пуговицы кожаного колета, Трион протянул руку и цапанул с блюда остывшую птичью ногу, на пару мгновений опередив Оллеро. Посол обиженно покосился на своего принца и перенес внимание на чудом уцелевший шницель. Развалившись в весьма неблагородной позе рядом с другом, посланник темноэльфийского короля ухватил второй рукой кувшин с вином и подмигнул мне:

Не обращай внимания на его бурчание, принцесса! Нам просто 'давили на психику', стараясь прощупать: насколько мы готовы прогнуться. А Трион обиделся, что пришлось выдерживать этот прессинг в гордом одиночестве.

– Скорее он должен радоваться своему одиночеству и нашей находчивости! Еще вопрос, как бы я повела себя, начни они давить на психику МНЕ! - надеюсь, кое-кто представит возможные последствия и перестанет на нас дуться…

– Лейна, у нас чертовски сложная ситуация, держи свой темперамент в узде, - тихо произнес принц. Сейчас - именно принц Темного Королевства, а не Трион, старший братишка моего приятеля.

– Я постараюсь, но помни - это не мой мир, и многое здесь по-прежнему непонятно и странно. Пиетета к местным аристократам у меня нет и притворяться, что в восторге от эльфов, было бы глупо! Дело не в том, что я стану нарываться на скандал, просто на оскорбление, скорее всего, отвечу чисто автоматически… Постарайся донести до них эту мысль. Не факт, конечно, что кто-то наглый получит фонарь под глаз, но порою и пары слов достаточно… Может мне вообще лучше здесь посидеть? Скажу, что устала… - неуверенно закончила я, глядя на помрачневших дроу.

– Нет, сидеть взаперти глупо. Сегодня вечером ты идешь с нами на Большой Летний Бал. Думаю, 'пару слов' я смогу замять, а достать кого-то из эльфов тебе не удастся, - усмехнулся дроу, поднимаясь.

– Это почему не удастся? Тебя же достала! - искренне возмутилась я.

– Ну, меня можно, ты же все-таки моя диали! Мы вернемся примерно через час, будьте готовы, - Трион рывком поднялся и, дернув Оллеро за косички, пошел к двери. Посол, одним глотком прикончив вино в кувшинчике, скользнул за другом, улыбнувшись нам на прощание.

– Ну, и что ты смотришь на меня, как на Владыку Бездны? - уточнила я, подозрительно рассматривая скульптурную группу: 'Светлая эльфийка и ее отвисшая челюсть'. Тор сфокусировал на мне взгляд и поинтересовался:

– Ты что, глухая? Не слышала, что он сказал?

– Сказал, что через час мы должны быть готовы! Давай, поднимай задницу с дивана и пошли шмотки распаковывать! Зря тебя, что ли, казенными харчами в Магической школе целый век откармливали? - скомандовала я, ничуть не сомневаясь, что Тор в состоянии вскрыть 'апельсины' с нашим барахлом.

– Он назвал тебя своей диали! - судя по тону, Тор до сих пор пребывал в легком шоке.

– Ну, назвал… Кстати, что такое это диали и с чем его едят? - полюбопытствовала я, лихорадочно размышляя, что же надеть на себя этим вечером. Усталость давала о себе знать, и ходить на каблуках очень не хотелось, а большинство привезенных платьев было рассчитано именно на высокий каблук. Ну, не резать же такую красоту?

– Лейна, очнись! Диали - это значит любимая!!! - повысил голос мой друг.

– Ну и что? Все и должны думать, что мы - парочка! Твой братец просто тренируется, - безмятежно отозвалась я.

– О… об этом я как-то не подумал… - сконфузился Торрен.

– Слушай, а почему он сказал, что мне 'можно' наставить ему синяков? - полюбопытствовала я, стараясь припомнить поднакопившиеся обиды… что-то с памятью совсем плохо! Такой шанс пропадает…

– Это долго рассказывать, - отозвался мой друг, - просто тому, кого называют 'диали' доверяют абсолютно. Есть старый обычай - если диали предает, ему или ей дают шанс в поединке - тот, кого предали, сознательно пропускает первый удар, доказывая этим свою любовь…

– Скорее свою глупость! И вообще, это больше похоже на церемониальное самоубийство, - проворчала я. - Хватит болтать о ерунде! Поднимись, наконец, с дивана и помоги мне распаковать вещи!

Наш разговор прервал вежливый стук в дверь.

– Леди, разрешите войти? Мы принесли вам платья для Летнего Бала.

Я открыла дверь, впуская давешних девушек-служанок в комнату. На вытянутых руках они несли воздушные, украшенные вышивкой шелковые платья серебристо-серого и густо-зеленого цветов. Просто чудесно! В одном я буду смотреться как 'моль бледная', а во втором как новогодняя елка. По моему, весьма предвзятому мнению, для Тора платья тоже не подходили. Кто-то чертовски умно пошутил. Не оденешь - обидишь 'гостеприимных хозяев', а оденешь - станешь посмешищем, ибо женщине простят многое, но не отсутствие вкуса!

– Спасибо, милые девушки, дальше мы сами справимся, - я вежливо выпроводила хихикающих служанок. - А ты распаковывай наши вещи, времени совсем мало осталось!

– Предлагаешь отказаться от подарков? - приподнял брови дроу.

– Предлагаю нагло соврать, что подарки оказались малы! - отозвалась я. - Эти вещи сшиты не на нас, и наверняка будут сидеть как на корове седло! Ты хочешь стать посмешищем?


Когда Трион вошел в нашу гостиную, мы заканчивали мудрить с волосами. Оллеро, изумленно уставился на нас. Похоже, я добилась желаемого эффекта! Длинное аквамариновое платье, очень простого силуэта, с открытой спиной было для замаскированного Тора идеальным вариантом. Я заплела белокурые волосы на висках 'эльфийки' в пару тонких косичек и соединила своей заколкой. Сама же выбрала угольно-черное платье, с открытыми плечами и длинным шлейфом. Пришлось пожертвовать ногами и влезть на высоченные шпильки. Для полноты картины, подняла волосы в высокий хвост и воспользовалась косметикой. Тушь и темно-алая, влажно поблескивающая помада, довершила преображение.

– Хмм… А ты уверена, что это хорошая идея? - скептически поинтересовался Трион, рассматривая мой весьма откровенный наряд.

– Тебе что, не нравится? - я надула губки и захлопала накрашенными ресницами. Только бы не заржать! Принц настороженно смотрел на меня, ожидая очередной пакости. Я вздохнула: - ты зануда, Трион. Мог бы сделать девушке комплимент! Тебе-то, конечно, все равно, а мне было бы приятно!

– Не обращайте на него внимания, Леди, вы великолепны и станете украшением Летнего Бала, - засмеялся Оллеро, целуя мое запястье. Я подозрительно проследила за приоткрытыми в улыбке клычками, приблизившимися к моим венам на критически малое расстояния. 'Начитаешься всяких Бремов Стокеров на ночь, и не такое привидится', - посетовал внутренний голос.

– Лучше одень, что-нибудь не столь привлекающее внимание, - посоветовал Трион.

– Я все равно буду весь вечер 'под прицелом'. Возможно, внешность слегка отвлечет любопытных от меня самой? Да и цвет платья - один из самых моих любимых. Не только же вам в черном ходить, - улыбнулась я, рассматривая почти одинаковые костюмы дроу. Элегантные, великолепно им подходящие, но весьма похожие. 'Может здесь у мужчин есть официальная одежда для приемов? Что-то вроде фрака?' - додумать эту мысль мне не дал стук в дверь. Не дожидаясь разрешения, створка приотворилась, впуская Дариэля.

– Отлично, все в сборе! - кивнул Трион. - Дариэль, что у тебя?

– Я уточнил данные по своим дальним родичам. Есть один подходящий вариант: в Саллерене, на северо-западной оконечности Светлого Леса у меня живет младшая кузина - Литониэль из Младшего Дома Валлани`нор. Представлять девушку ко двору рановато, в лицо ее никто не знает, я проверил, так что рад тебя видеть, сестренка! - ухмыльнулся Дариэль опешившему Торрену.

– А как ты собираешься объяснять любопытным, почему твоя кузина живет здесь, а не в твоем доме? - скептически уточнила я.

– Не захотела бросать подругу, к тому же можно намекнуть, что Тори без ума от темноэльфийского посла… это отобьет у большинства эльфов желание за ней приударить! - предложил Дариэль. - Кстати, Лейна, отлично выглядишь!

– А почему я должен подыгрывать вам в этой авантюре? - настороженно перебил Дро'Шанети.

– Ты что, не сказал ему? - изумилась я, оглядываясь на Триона.

– Нет, это было не срочно. В общем, Оллеро, я не прятал брата, мы с Дариэлем его замаскировали!

– Да, и вы мне еще за это ответите! - мстительно пообещала белокурая красотка.

– ТЫ??? - Оллеро выпучил глаза на юную эльфийку. Тор, не удержавшись, протянул руку и с громким щелчком захлопнул неэстетично отвисшую челюсть посла. Дро'Шанети дернулся и многообещающе посмотрел на шутника. Сжалившись над дроу, я протянула ему свой бокал с остатками вина.

– Тор, запоминай, повторять не буду, - перебил Дариэль, - ты - моя кузина Литониэль из Младшего Дома Валлани`нор. Твоего отца зовут Ватоэль, а мать - Тассиэль. Про семью ври, что хочешь - их здесь никто не знает. Более внятной легенды за столь короткий срок придумать невозможно, но думаю, сработает. Никому и в голову не придет, что светлая эльфийка станет лгать о своей семье - это же страшное бесчестье!

– Все готовы? - уточнил Трион. - Тогда пошли…


На первом же перекрестке нас ждали остальные послы. Коридоры, переходы, арки… Очень скоро я поняла, что самостоятельно найти свою комнату мне не удастся - дворец эльфийского правителя был просто огромен! Смирившись с неизбежным, бросила безнадежные попытки запомнить дорогу и стала наслаждаться окружающей красотой. Наконец мы добрались до искомого места. Высокие, в два человеческих роста, двери бесшумно распахнулись, пропуская нас в сад, хотя правильнее было бы сказать - в оранжерею. Огромное пространство было накрыто радужной, почти незаметной магической пленкой, используемой эльфами вместо стекла. Повсюду висели изящные разноцветные магические фонарики: на деревьях, беседках, вокруг танцевального 'зала', представляющего собою окруженную старыми дубами поляну, скапливаясь возле столиков с закусками и напитками. Поняв, что Летний Бал в прямом смысле буде проходить под чистым небом, я с ужасом уставилась на Триона, церемонно ведущего меня в этот ад. Нет, я очень люблю природу и с удовольствием провожу время в лесу, но не на высоченных же шпильках! Образно представив, как я ковыляю по оранжерее, вспахивая за собою целину, сделала первый шаг на ярко-изумрудное покрытие - толи траву, толи мох - растущее на земле странного 'живого' зала для приема гостей. Просто поразительно! Ни малейших неудобств. Казалось, что я ступаю по ковру. Ну, что же, повеселимся! Дариэль, подмигнув мне и пожелав удачи, потащил Тора в сторону стайки юных эльфиек. Что-то мне подсказало, что эти малолетние изверги задумали какую-то пакость…

Чудесное настроение продержалось минут пять… пока мы не подошли к небольшому возвышению, где стоял резной трон из белого мрамора. Рассмотрев пустой и явно неудобный каменный 'стул', я шепотом предположила, что его владелец - Повелитель Светлого Леса - просто сбежал с пыточного места, вконец отсидев себе зад.

Трион шикнул на меня и перевел взгляд на белокурого красавчика, доселе незамеченного мною в тени трона. Юноша сделал шаг вперед и я замерла. Сирин был красив, Трион - сказочно красив, но представить подобную красоту просто невозможно. Она была сродни боли. Мне было почти жаль, что наваждение закончилось так быстро… Я заглянула в лицо дивного существа и вздрогнула от холода. Ледяного, арктического холода синих равнодушных глаз. В сердце поселилась уверенность, что этот юноша смертельно опасен.

– Лорд Майрэль, позвольте представить вам мою спутницу - Леди Лей'ену. - я насторожилась, услышав в голосе дроу опасные нотки.

Окинув меня презрительно-оценивающими взглядом, Лорд заговорил с Трионом на иллаэрини, словно меня не существовало. Дроу, сжал мой локоть, молчаливо предостерегая от глупостей. Да ладно, больно надо!

– Похоже, что ваша Леди скучает, - насмешливый голос Майрэля хлестнул меня подобно бичу. Возможно, она согласится, чтобы я слегка ее развлек? А вы пока могли бы переговорить с моим дядей наедине.

– Благодарю, Лорд Майрэль, но думаю, что мы с вашим дядей переговорим позже, в более спокойной обстановке, - вежливо улыбнулся Трион, не сводя с эльфа оценивающего взгляда.

– Вообще-то он вас уже ждет, - усмехнулся эльф, пряча в глазах злорадные огоньки. - Офицер стражи отведет вас и остальных послов на совещание.

Трион замер. Ему столь явно не хотелось оставлять меня наедине с Майрэлем, что я утвердилась в своей мысли - к этому красавчику нужно относится с опаской.

– Трион, не беспокойся, дорогой! Обещаю, что буду верна СЕБЕ… - Усмехнувшись, подмигнула дроу и протянула руку белокурому эльфу. - И, пожалуй, не откажусь от небольшой экскурсии.

– Конечно, Леди. Ваше желание - закон! - удовлетворенно улыбнулся юноша, принимая мою ладошку. Проводив Триона взглядом, полным нескрываемого торжества, эльф сбросил маску и покосился на меня с откровенным злорадством. Я смотрела на блондина восторженными глазами пятнадцатилетней фанатки, встретившей своего кумира, и лихорадочно просчитывала варианты поведения. Кто бы ни был этот мальчик с глазами пресыщенного маньяка, он явно очень не прост! Если я правильно поняла - передо мной племянник одного из самых высокопоставленных лиц эльфийского государства, ибо очень узок круг тех, кому Трион не может сказать 'нет'. По моим прикидкам Майрэль - племянник Короля.

– С чего же мы начнем экскурсию, Леди? - уточнил эльф, рассматривая меня странным, предвкушающим взглядом. - Возможно, вы хотели бы начать осмотр с моей спальни?

Мда… Вот и первый минус выбранной роли! Дурочка, взирающая на прекрасного эльфа влюбленным взглядом, была бы в восторге от такого предложения. Пожалуй, стоит открыть карты… или идти 'осматривать' спальню. Да я лучше под бульдозер лягу, чем под это земноводное!

– Сочувствую, красавчик, - усмехнулась я, - но ты уж постарайся как-нибудь без меня обойтись!

– Что? - эльф изумленно обернулся, не веря своим ушам. - Что ты сказала?!

– Я говорю, поищи другую дурочку! Что-то мне подсказывает, что у тебя весьма нетрадиционные способы 'осматривать' спальни.

– А у маленькой мышки, оказывается, есть острые зубки! - ухмыльнулся Лорд. - Что ж, тем веселее будет…

– Не забывайся, мальчик! - мой голос был холоднее жидкого гелия. - Я диали темноэльфийского принца. Не думаю, что дядюшка забудет тебе дипломатический скандал - у вас и так весьма напряженные отношения с дроу!

– Дроу стерпят, даже если я прилюдно вырежу тебе ливер! - мечтательно улыбнулся Майрэль.

– Ты не только садист, но и придурок! - вздохнула я. - Неужели и правда думаешь, что дядя подобное простит? Если ради удовлетворения своих темных инстинктов, ты сведешь на нет преимущества, полученные им над дроу после кражи гримуара… Предполагаю, что он будет в бешенстве!

– Не с-смей наз-сывать меня так, с-смертная! - разъяренно прошипел эльф. Глядя в горящие синие глаза, я поняла, что Майрэль ненавидит меня всей душой… но не могла понять: 'За что?'

– Прекрати истерику, сюда идут, - равнодушно ответила я. Не знаю, что он задумал, но мне надо бежать от этого сумасшедшего подальше! Обернувшись, я с надеждой посмотрела на приближающихся эльфов… и людей? Странно, вот уж не подумала бы, что они тоже приглашены!

– Я убью тебя, и никто меня не заподозрит! - нежно пропел мне на ухо белокурый красавчик. - Ты будешь умирать очень долго… Кричать, умолять и звать на помощь, но никто тебя не услышит!

– А ты мечтатель, - усмехнулась я, отступив от эльфа на несколько шагов. Было очень страшно… Единственная радость - длинное платье скрывало дрожащие коленки. Майрэль сделал шаг вперед, намериваясь задержать меня. На людей он не обратил внимания, а зря…

Быстрая тень отделилась от человечьей делегации, метнувшись наперерез белокурому эльфу. Лорд Майрэль изящно изогнулся и перехватил напавшего на него смертного. На мгновение замерев, эльф одним, почти небрежным, движением тонких рук сломал шею несостоявшегося убийцы. Поднял взгляд и улыбнулся мне нежной улыбкой:

– Простите, что шокировал вас, моя Леди. Люди так быстро умирают! - на щеке эльфа набухала капелькой крови тонкая царапина…

Я действительно была шокирована, но не тем, что безумный эльф убил напавшего на него человека голыми руками, а тем, что узнала киллера! Пожалуй, это мой единственный шанс! Если все будут знать, что Майрэлю есть за что мстить, то у него будет меньше возможностей убить, а у меня больше причин, чтобы усилить свою охрану… например, на одного сэльфинга!

– Вы действительно поразили меня, Лорд Майрэль! Правда, вовсе не фактом смерти этого человека, - мягко отозвалась я. Эльф насторожился. Резко выдохнув, нанесла удар: - Видимо вы очень любили своего диали, если позволили ему изуродовать свое дивное лицо…

Взгляды окружающих заворожено провожали скатившуюся по щеке эльфа каплю крови - единственную слезу по погибшему воришке манускриптов - 'Адепту Света'…


Глава 9 | Лейна | Глава 2