home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 7,

где выясняется, что желающих разбогатеть за счет принцессы становится все больше

Высокие широкоплечие ребята с розовой кожей, перепонками на руках и ногах и рыбьими головами довели нас до здания, выглядевшего, как перевернутая набок перламутровая раковина.

Здесь едко и неприятно пахло морем, росли какие-то бурые листья, а под потолком, в стеклянных аквариумах, плавали осьминоги. Нас заключили в комнату безо всякой мебели и предоставили самим себе.

– Стоило ли столько пролететь, чтобы вновь угодить в камеру? – обратился я к провидению, сползая по стене на пол.

– Это все из-за меня, – глухо произнесла Гира.

– Глупости, – Ог поджал под себя ноги. – Всего лишь неудачное стечение обстоятельств.

Я сосредоточенно порылся в карманах, надеясь обнаружить в них какое-нибудь Страшное и Грозное оружие. Но, конечно же, ничего подобного не нашел, разочарованно поджав губы, посмотрел на гному и задал давно мучавший меня вопрос:

– Гира, скажи, откуда у тебя кольцо для пробуждения демона?

Она потянула за едва заметный под одеждой краешек цепочки, висящей на шее, и мы увидели, что на нижнем звене находится тяжелая платиновая драгоценность.

– Перстень принадлежит моей семье.

– М-м-м… поправь меня, но на печати, действительно, герб клана Горхов?

– Да.

– Ничего не хочешь рассказать? – поинтересовался я.

– Да, в общем-то, нечего рассказывать. Когда в пещерах началась битва, отцу удалось отправить меня с верными людьми на Соловьиный мыс. Но Кархи выследили нас. Все, кто был со мной, погибли. Я решила, что сумею скрыться на юге. Села на первый попавшийся шлюп и оказалась на Черепашьем острове. Однако и здесь меня встретили наемники.

– Не понимаю, на кой ты им так нужна?

– Кархи украли магическую реликвию, которой мой род владел с момента основания мира. Но пока жив кто-то из Горхов, наша вещь не станет никому подчиняться. Я всегда могу управлять ею с помощью своей крови, если реликвия попадет в мои руки. Кархи опасаются этого. Но еще больше боятся, что меня используют против них Лорхи. Последние тоже хотят стать самым старшим и влиятельным родом. И богатым, разумеется.

Я как раз хотел поинтересоваться, что это за такая редкая и бесценная штука, но замок на двери лязгнул, и появились посетители.

Первым вошел никто иной, как Тони Петля. Взгляд дона не предвещал ничего хорошего. Рядом с ним встал широкоплечий орк с черной повязкой на левом глазу.

Черный Аг.

Я и не знал, что предводитель ловцов удачи на короткой ноге с крашшами. Иначе никогда бы не сел на Шелковой звезде.

Третьим посетителем оказался красноносый гном, по глаза заросший рыжей неопрятной бородой. Этот субъект был вооружен большим клетчатым носовым платком и простудой. На нас внимания недомерок не обратил, зато, увидев Гиру, едва не подпрыгнул. Потом протяжно высморкался, ожесточенно вытер несчастный нос, оставив большую часть соплей в усах и бороде и, не глядя, запихнул клетчатую скатерть в карман.

Оставалось лишь удивиться, что с такими уродами живут такие очаровательные крошки, как Гира.

– Это та фрекен, почтенный? – поинтересовался Черный Аг у гнома.

– Она самая.

– Превосходно! – кивнул одноглазый. – Ты хотя бы знаешь, что это за девчонка, эльф?

– Конечно, – невозмутимо ответил я. – Она – мой второй стрелок.

Черному Агу понравилась моя шутка, и он заржал, показав всему миру пеньки гнилых зубов:

– Я уж думал, Кархи давно превратили ее в покойницу.

– Кархи! – презрительно фыркнул простуженный гном. – Эти недоумки не могут ночной горшок бод кробатью найти! На наше счастье, бброчем.

Он опять высморкался, протрубив в платок, словно мамонт, и перепугав всех окрестных тараканов.

– Быходи, фрекен!

– Непременно, – очаровательно улыбнулась Гира, впрочем, и, не подумав пошевелиться. – Как только вы выполните мои условия.

– Ты не в том положении, чтобы ставить условия! – резко бросил Тони Петля.

– Правда? – она заинтересованно склонила голову. – И с чего вы это взяли? Мне будет очень интересно посмотреть, как без моей помощи вы, умники, найдете «Фрекен Ум-Горх»?

– Давайте выслушаем юную даму, – неожиданно предложил Черный Аг. – Возможно, она просит не так много, и это поможет нам раз и навсегда наладить… м-м-м… крепкие узы нашего сотрудничества. Итак, фрекен. Чего вы хотите?

– Мои друзья пойдут со мной.

– Исключено! – отрезал Тони. – Хватит капризничать, девка! Мы можем и заставить!

– Правда? И позвольте узнать, как вы это сделаете? Убьете? Но в таком случае, спешу вас обрадовать – вы вряд ли найдете галеон.

– Никто не собирается тебя убибать, дебочка, – гнусаво проворчал гном. – Если ты согласишься бомогать клану Лорхов, тебя и бальцем не тронут. Будешь жить в соотбетствии с брибилегиями Гоборящей. Можешь боберить – никому из моей семьи не улыбается самостоятельно бозиться с «Горным цветком» – артефактом из Бесцбетного сбиска.

Название «Горный цветок» мне ни о чем не говорило, а вот услышав про Бесцветный список, я навострил уши.

– Ну? – рыжебородый мял стальными пальцами многострадальный платок. – Что скажешь на такое бредложение? Согласишься?

– Соглашусь, – тут же ответила она. – Но они пойдут со мной.

– Хорошо, – принял решение гном. – Эльфа и орка никто и бальцем не тронет. Бо бсяком случае, до тех пор, бока ты делаешь то, что я гоборю.

– Я решительно против! – завопил потерявший последнее терпение Петля.

– Остабьте сбою мелочную злобамятность! – неожиданно громко рявкнул гном. – Я достаточно блачу бам обоим, чтобы не терять бремени на сборы бо таким бустякам!

Ну, на мой взгляд, наши жизни – не пустяки, но возражать по этому поводу недомерку, я не счел нужным.

– Хорошо, фрек Лорх. Они останутся жить, – недовольно поджал губы Черный Аг. – Вы довольны, фрекен?

– Вполне.

– И мы можем рассчитывать, что вы укажите нам на карте точку, где Кархи прячут то, что нам нужно?

– Совершенно верно, – склонила она рыжую голову.


– Ты понимаешь, что нас все равно прибьют? – поинтересовался я у девчонки, когда мы на краткое время вновь остались одни.

– Конечно. Не считай меня доверчивой дурой. Но мы выкрутимся. Доверьтесь мне.

– Нам бы твою убежденность, – промолвил Ог. – И, кстати говоря, при чем тут Бесцветный список? Мне не нравится связываться с вещью, которую занесли в этот каталог. Это нулевая категория. Серьезней некуда.

Орк выразился предельно точно. Лично я слышал лишь об одной вещи, входящей в Бесцветный список. «Слезе Единорога». С ее помощью можно расплавить стены любого города, любой самой надежной крепости, находясь от нее на расстоянии двух десятков миль.

– Реликвия Горхов – «Горный цветок», входит в список. Мы – Говорящие. И это – главное сокровище моего клана. Оно отзывается на нашу кровь, поэтому мы можем его чувствовать и им управлять.

– И об этом сокровище, конечно же, мало кому известно.

– Естественно.

– Что делает этот артефакт?

– Ну… если его хорошо попросить, то он откроет между нашим миром и Изнанкой стабильные ворота, – она не обратила внимания на мои круглые глаза. – Это несбыточная мечта демонологов всего мира. Стабильный портал между двумя мирами. Он в сотни раз облегчает захват и обуздание демонов, поскольку появляется возможность подманивать и вытаскивать гораздо более крупную рыбу, чем ту, что умеют добывать многие маги.

– Кажется, я начинаю догадываться, почему самых лучших тварей с Изнанки можно купить исключительно у гномов, – пробормотал Ог.

– Ты все правильно понял, – улыбнулась Гира. – Думаю, не стоит объяснять, отчего возникла вся эта суета, почему Кархи его украли, а Лорхи хотят отвоевать?

Конечно, не стоит. И так все понятно.

Тот, кто владеет демонами – владеет не только бешеными деньгами, но и нешуточной властью. Стреколет без твари – всего лишь бездушная груда мусора. Она ни за что не поднимется в воздух.

Неудивительно, что на артефакт разинули рты не только гномы, но и ловцы удачи. По сравнению с «Горным цветком» все остальные сокровища «Фрекен Ум-Горх» – дешевка.


– Дабайте, фрекен. Мы ждем, – прогудел рыжебородый Лорх.

Мы стояли в большом зале, освещенном светло-зелеными фонарями. Потолок, стены и пол здесь были прозрачными. За стеклом плавали огромные зубастые рыбы. Мне это место не понравилось. Словно в аквариум засунули.

– Мне понадобится карта.

Гном высморкался, с сожалением посмотрел на абсолютно изгаженный носовой платок, бросил его в угол и достал из кармана новый.

– Бот она. Брошу бриступать, фрекен. Дабайте боскорее забершим эту тягостную пч-чха броцедуру!

Гира, меланхолично наблюдавшая за приготовлениями, встала со стула и, аккуратно расправив складки на длинной юбке, неспешным шагом направилась к карте. Я, не дожидаясь особого приглашения, последовал за ней. Ог сделал то же самое.

Наверное, со стороны мы смотрелись очень смешно – два безоружных идиота охраняют юную гному. Единственный наш козырь – эти олухи не удосужились нас как следует обыскать. Так что «Отражающая стена», пускай и наполовину пустая, пока была на мне. Один раз она сумеет остановить обычную пулю или меч. У Ога в левом ботинке прятался «Лягушачий прыжок», не ахти какие фокусы, но это лучше, чем ничего.

– Я поражен вашим благородством, господа, – издевательски произнес Черный Аг и дал распоряжение своим людям держать нас на прицеле. – Именно так и следует защищать женщин. Только, давайте, без глупостей. Мне не хотелось бы запачкать любимую карту кровью.

– Боюсь, этой небриятности избежать не удастся. Карта будет исборчена. Для ритуала нужна кробь.

– Кровь? – оживился Тони и многозначительно посмотрел на нас с Огом. – Две подходящие кандидатуры есть.

И после этого еще кто-то смеет утверждать, что люди не мстительные сволочи?

– Умерьте сбой горячий был! – за нас неожиданно вступился Лорх. – Дебчонка – единственная, кто здесь нужен. Только кробь Горха почубстбует «Горный цветок». Не так ли, фрекен?

– Дайте мне нож, – не отвечая на вопрос, Гира требовательно протянула раскрытую ладонь, и Черный Аг, после недолгого колебания, отдал ей свой кинжал.

Гнома взяла его, быстрым движением провела по левому запястью, бросила оружие на карту и опустила руку. Кровь частыми каплями падала с пальцев на кинжал, который через несколько секунд, затрепыхался, словно вытащенный на берег карп.

Гира стояла, закрыв глаза. Ее сильно шатало, и я осторожно взял гному под локоть. Тем временем, на карте образовалась лужица размером с ладонь. Она выпустила кровавое щупальце, которое проворно, словно живое, заструилось по разложенной карте. Пересекая острова, атоллы и мели, щупальце стремилось куда-то на юго-восток, а потом, вдруг, замерло на самой границе карты, возле Туманной плеяды.

– Кробь указала буть! – возликовал гном. – Теберь-то Кархи не уйдут от моего гнеба!

В отличие от Лорха, я никакой радости не испытывал.


Глава 6, в которой события развиваются лишь для того, чтобы завершиться совсем не так, как я надеялся | Темный охотник (сборник) | Глава 8, в которой нам предлагают маленькое дельце с очень большой долей риска