home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Дорога

Пернавский тракт, обогнув омут и прочавкав через влажную низинку, уперся в россох. Наезженная дорога уходила дальше прямо, но влево от нее отворачивала хорошо укатанная колея. За развилкой, посередине поляны, на стволе поваленного дерева сидел ратник - остроносый, усатый, в поблескивающем пластинками куяке, с мечом на широком коричневом ремне, - и спокойно хрустел сухарями. Шелом с кольчужной бармицей отдыхал рядом, чуть поодаль пощипывал травку конь, к седлу которого были приторочены щит, саадак, длинная рогатина и три связанных в пучок сулицы. Ехавший первым Сварт придержал коня:

- Хлеба да соли тебе, мил человек, - слегка кивнул он.

- И вам всяких радостей полной чашей, коли не шутите, - ответил воин, спокойно спрятал свои сухари, стряхнул с котомки крошки и поднялся. - Куда путь держите, коли не секрет?

Беловолосый дружинник оглянулся на подъехавшего воеводу. Микула кивнул, и Сварт сообщил правду:

- Мы ищем Мертвое озеро. Сказывали нам, промеж Юрьевым и Пернавой оно где-то лежит.

- Не слыхал, не слыхал, - покачав головой, ответил ратник. - Однако же по этому тракту такого нет, не раз ездить доводилось. Обманул вас кто-то. Не в ту сторону послал.

- А сам ты что тут сидишь? - подобрал поводья воевода. - Дела пытаешь али от дела лытаешь?

- В дозоре я: - сладко зевнул тот. - Князь Святослав дозор здесь поставил, дабы гостей торговых али народ проезжий от ущерба упреждать. Прямо не ходите, по этой колее в объезд отворачивайте. У нас под Пернавой ярл дурной высадился, из земель данников со товарищи. Удумали град наш данью обложить. Ну княже наш на руку тяжел. Бока им намял изрядно, ладьи пожег, отогнал в чащу Буречскую. Вестимо, на Юрьев данники пойдут, более им деваться некуда. Аккурат по этой дороге и пойдут. Може, завтра. А то и сегодня. Злые они после сечи. Побьют и имени не спросят.

- Они собираются напасть на Юрьев? - не совсем понял воевода. - Вы их уже упредили?

- Не, - покачал головой ратник. - Князь не дозволил. Ему Руслан о прошлом годе грамоту с охульными словами прислал. Дружинников, дабы порубежье морское досматривать, не дал. Вот и серчает князь.

Ермолай досадливо крякнул и поскреб затылок.

- Упредить бы: Да неохота соваться в это осиное гнездо.

- Бесполезно, - покачал головой Середин. - Княжеские дружинники ночью нас видели, узнают. На кол посадят, и слова сказать не успеешь. А успеешь - все едино не поверят.

- Мне поверят, - вмешался Радул. - Я боярин из свиты Великого князя Владимирского. Не посмеют юрьевцы от моих слов отмахнуться. Но для начала надобно сказку про данников проверить.

- Я схожу. - Ермолай сжал повод в кулаке и погладил шею коня. - Эй, служивый, далеко тати датские по дороге?

- А кто их знает? - пожал плечами тот. - Може, на Дороге сюда топают, може в лесу раны зализывают. Вы, коли не верите, поезжайте. Мое дело упредить, силой в объезд вертать наказа не было.

- А коли подойдут да самого тебя повяжут? - поинтересовался Ермолай. - Ни стражи нормальной не собрали, ни разъездов не выпустили. Кто же так службу ратную несет?

- Ты вон коня своего поучи, как службу нести, а я и сам знаю, - зевнул в ответ ратник. - Как датчане подойдут, я в седло да до дому помчусь. Биться мне с ними ни к чему, а до юрьевцев нам дела нет.

- Не совестно тебе, защитник земли русской, слова таковые говорить, - покачал головой Радул. - Разве в Юрьеве не братья твои, не русские люди живут.

- Русские не русские, - пожал плечами ратник, - а князя моего поносили зря. От пусть теперь сами и расхлебывают.

- Сам ты с мыслями такими иноземцам, татям поганым, татарвью равен! - опустил руку на меч богатырь. - Как смеешь ты собратьев своих в беде бросать.

- А я клятву свою чту, - лениво возразил ратник, - князю своему верой и правдой служить. Коли он Юрьев упреждать не велел, то и я не стану. Проезжих в обход посылать велел - я посылаю. А как сами вы с вестью моей поступите, мне дела нет.

- Хорошо, - кивнул Радул. - Я вернусь и упрежу юрьевцев об опасности. А вы идите дальше. Токмо дорогу проверь сперва. Коли нет на ней никого, вас нагоню. Коли есть: Вестимо, обернуться не успею. Не ждите.

Он толкнул пятками коня и неторопливо направился по дороге в сторону Пернавы. Остальных дружинников воевода Микула повел по узкой колее, в обход опасного места. Когда деревья укрыли дежурившего у россоха всадника от взглядов воинов, тот встряхнулся, как пес. В тот же миг образ его поплыл, будто воск под жаркими лучами солнца. Стек на землю и заблестел чередой лужиц куяк, расплавился и впитался в дерево шелом, свободные шаровары и высокие сапоги скрылись под подолом платья. Конь рассыпался в стаю жаворонков и разметался в стороны. Мара, просачиваясь сквозь густой орешник, прошла к реке, присела на берегу, ополоснула руки. Тем временем дорога за ее спиной затянулась травой, сгорбилась взгорком, деревья соединили ветви, и россох исчез, превратившись всего лишь в крутой поворот широкого, хорошо накатанного тракта.

Богиня выпрямилась, пару раз тряхнула руками - и рассеялась, точно попавший под яркие утренние лучи туман.


Темница | Ключ Времен | * * *