home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава XXVI

ПОЖАР

Маленькая шлюпка с пятью пиратами обошла вокруг полузатопленного парохода и причалила к шлюпдеку, откуда трап вел на нижний капитанский мостик. Трое, в том числе помощник Анча, поднялись на пароход, а двое отвели шлюпку на несколько метров от судна, чтобы лучше наблюдать за действиями своих товарищей.

Радиорубка имела над крышей небольшое отверстие. Через него Марко и Зоря могли следить за пиратами с того момента, как они приблизились к пароходу. Пираты поднялись на капитанский мостик, задержались перед штурманской рубкой. Двое зашли внутрь, а один остался у дверей. В окне рубки появился свет. Пираты, должно быть, искали интересные для них бумаги. Вскоре один из них вышел, что-то сказал и скрылся за рубкой. Затем свет в окне погас, и вышел другой пират. Он держал какой-то предмет. Потом пираты полезли к бортовым фонарям — вероятно, чтобы погасить их.

Пираты закончили осмотр штурманской рубки и теперь о чем-то советовались. Марко, видимо от волнения, почувствовал боль в голове и руке. Несомненно, пираты заглянут в радиорубку и откроют их. Одному еще можно залезть под софу, на которой радист спал, но вдвоем там нельзя уместиться.

Надо немедленно покинуть опасное теперь для них убежище. Выйти из радиорубки незамеченными они еще могли, но где спрятаться? Марко открыл дверь. В трех четвертях метра от нее поднимался борт большой шлюпки. Готовя ее к спуску, они слегка отвернули брезент, которым обычно накрывают лодки от дождя. Единственным местом спасения могла стать эта шлюпка.

Схватив Зорю за руку, юнга показал ей на шлюпку. Девочка сразу поняла и, вскочив в лодку, с проворством мыши юркнула под брезент. Марко с не меньшей быстротой шмыгнул за нею. Радиорубка прикрывала их от света прожектора, а щель между брезентом и бортом шлюпки у кормы давала возможность следить за тем, что происходило на правом борту парохода. Видно было меньше, чем с предыдущего наблюдательного пункта, но им пока хватало и этого. Сразу же пришлось притаиться и лечь, потому что враги, посоветовавшись, пошли с капитанского мостика к радиорубке.

На подводной лодке, вероятно, считали главными пунктами, где могло остаться что-нибудь ценное, штурманскую и радиорубку. Направляясь к ней, один из них хлопнул ладонью по брезенту на шлюпке буквально в нескольких сантиметрах от Зориной головы, но пират не поинтересовался заглянуть под брезент. Марко боялся, как бы пираты не обратили внимания в радиорубке на аппаратуру, которой он только что пользовался: аккумуляторы, наверное, еще не остыли. Но пираты, видно, не интересовались этим; они очень быстро вышли из рубки, захватив только бумаги.

К надстройке на корме, которая выглядывала из воды, как маленький островок, никто из них не пошел. Пираты разговаривали так близко от Марка, что он мог, высунув руку из-под брезента, схватить одного из них за воротник. К сожалению, из разговора он не понял ни слова.

Когда враги отошли, юнга снова поднял голову и выглянул в щель. Двое врагов остались на шлюпдеке и намеревались осмотреть помещение, отделенное камбузом от кают-компании, а третий пошел снова к капитанскому мостику, направляясь в каюту капитана. Марко замер. Пираты непременно должны были зайти в кают-компанию. А ведь в ней и в капитанской каюте были звери. Вот на палубе не осталось никого из пиратов: последний исчез за дверью капитанской каюты. Вероятно, сначала он ничего там не увидел, потому что минуты полторы на пароходе царила тишина.

Двое, осмотрев каюту, вышли из нее и подошли к кают-компании. Но только они переступили порог, как из капитанской каюты раздался крик. Точно в ответ ему, из кают-компании прогремел выстрел. По пароходу метнулся луч прожектора. Подводная лодка стояла по левому борту, и там, вероятно, не видели, что происходило на правом. Зато дверь капитанской каюты выходила на середину парохода, и прожектор ярко освещал это место. Марку видны были весь правый борт и нижний капитанский мостик. Юнга увидел, как открылась дверь капитанской каюты и оттуда выскочил пират, преследуемый громадным львом. Ударом лапы зверь сбил человека с ног и стоял над своей жертвой, раскрыв пасть, оскалив большие острые зубы. Луч прожектора не испугал зверя. Казалось, такое освещение было для него привычным. На подводной лодке заметили падающего человека и льва над ним. В это время в кают-компании прозвучал новый выстрел, и оттуда, как ошпаренные, выскочили два пирата, а за ними со страшным рычаньем — разъяренный, видимо раненый зверь. Это был черный южноамериканский ягуар, страшнейший хищник Нового Света, равный по силе льву и тигру. Обычно осторожный и боязливый при встрече с человеком, он приходит в бешенство от ранения.

События развивались с невероятной быстротой. Пулеметчики с подводной лодки, чтобы спасти своего товарища, дали несколько выстрелов по первому зверю. Лев ответил на них громовым ревом и упал грудью на барьер. В это время из дверей капитанской каюты выглянул тигр. Он молниеносно схватил пирата за ногу и втянул его обратно в каюту. Почти одновременно Марко увидел, как один из тех, кто выскочил из кают-компании, бросился в море. Другой отстал и получил от ягуара могучий удар когтями. Зверь разодрал ему руку от локтя до кисти и бедро. От этого удара пират свалился за борт.

С подводной лодки гремели выстрелы, в воде кричал утопающий раненый. Шлюпка, стоявшая под левым бортом, поспешно огибала пароход. Когда она прошла килевую линию, Марко разглядел перепуганные и растерянные лица гребцов. Нужно сказать, что Марко и Зоря тоже чувствовали себя не очень хорошо: в нескольких шагах от их убежища стоял черный зверь и свирепо рычал.

Но вот шлюпка подобрала обоих пиратов и приблизилась метров на пятнадцать к пароходу. В это мгновение ягуар выгнул спину и внезапно прыгнул в шлюпку. Он не долетел до нее метра на три. Но, падая, так всколыхнул поверхность моря, что шлюпка закачалась и чуть не зачерпнула воды. Пираты налегли на весла, но ягуар, вынырнув, поплыл за ними вдогонку.

Марко почти совсем высунулся из-под брезента, следя за зверем и шлюпкой. Казалось, зверь вот-вот догонит шлюпку, но пираты, охваченные страхом, гребли быстро, и зверь начал отставать.

Юнга, воспользовавшись тем, что внимание всех сосредоточилось на ягуаре, выскользнул на палубу и вбежал в радиорубку. Здесь он припал к удобному для наблюдения отверстию.

На палубе подводной лодки столпилось несколько человек. Они, должно быть, ждали шлюпку. Когда она показалась из-за парохода, на нее направили свет прожектора. Ягуар уже значительно отстал от шлюпки, но все еще плыл за нею. Пиратам не везло. Один матрос слишком сильно загреб и сломал весло. Шлюпка закружилась на месте. Матрос пробовал грести одним веслом, но перегруженная шлюпка шла очень медленно. Ягуар приближался к ней. На палубе подводной лодки поняли, в чем дело, и стали что-то кричать. Тогда шлюпка повернула вбок и пошла параллельно лодке. Все, кто был в ней, пригнулись. Застрекотал пулемет, поднимая фонтаны брызг вокруг ягуара. Зверь заревел, запрокинул голову и скрылся под водой.

Шлюпка медленно приближалась к своему кораблю. Свет прожектора мешал Марку рассмотреть тех, кто стоял на палубе, но ему показалось, что он узнал сухощавую, высокую фигуру Анча. Похоже было, что пираты хотят снарядить на корабль новую экспедицию, возможно на розыски матроса, который попался зверям в капитанской каюте. Когда шлюпка отошла снова, Марко вернулся в лодку, залег под брезент и поделился с Зорей своими наблюдениями. Решили сидеть как можно тише, надеясь, что пираты вскоре оставят пароход. Огней «Разведчика рыбы», как и раньше, не было видно. Наверно, Бариль заметил пиратов и скрывался в темноте. Марко и Зоря больше не выглядывали из своего убежища, а только прислушивались, не зазвучат ли шаги на палубе. Под брезентом было абсолютно темно. Они не видели друг друга и старались дышать совсем тихо. Наконец, поблизости раздался плеск весел, но шагов на палубе все же не было слышно. Так прошло несколько бесконечно долгих минут.

Но вот возле парохода зашумела вода. Вблизи проходил корабль. «Может, подводная лодка обходит вокруг пароход?» — подумал Марко и не ошибся: тотчас же темноту прорезал свет прожектора. Подводный корабль обошел «Антопулос» с правой стороны, освещая его прожектором. Теперь Марко и Зоря совсем не могли вылезть из шлюпки — их бы сразу заметили. Шум винта стих, корабль остановился. Должно быть, пираты осматривали пароход с этой стороны, чтобы узнать, остались ли на нем еще звери. Может быть, они хотели выяснить и судьбу своего матроса. Так прошла минута. Потом раздался гулкий, казалось двойной грохот выстрела. Пароход тряхнуло. Рядом что-то трещало, взлетало в воздух, падало в воду. Это подводная лодка, жалея торпеду, выпустила в упор по надстройке капитанского мостика снаряд из легкого орудия. Гром выстрела почти слился с грохотом разрыва. Снаряд разворотил штурманскую рубку и верх капитанской каюты, разбросав по морю части всех легких деревянных надстроек. Какой-то обломок упал на брезент, прикрывавший шлюпку, и прорвал его, чуть не задев Зорю. Тотчас же послышался рев зверя, испуганного или раненого. Остатки капитанского мостика вспыхнули.

Марко и Зоря неподвижно лежали на дне шлюпки и не видели возникшего пожара. Марко ждал, когда отойдет подводная лодка, чтобы броситься в воду и попытаться спастись на каких-нибудь обломках, плавающих после взрыва вокруг судна. Но лодка стояла на месте и не сводила прожектора с парохода. Новый гром выстрела слился с грохотом нового взрыва. Теперь Марко и Зоря видели отблеск огня, а взрыв произошел, казалось, у них над головами. Снаряд разрушил камбуз, находившийся в нескольких шагах от них, и поджег кают-компанию. Запахло дымом. Снова прогремела пушка, и на этот раз взрыв был особенно гулким: снаряд попал в корму и разорвал одну или две бочки с бензином. Пламя сразу охватило всю кормовую надстройку, она запылала, как огромный факел, ярко освещая море на сотни метров вокруг. Подводная лодка погасила прожектор — света без него было достаточно. Пираты прекратили стрельбу из орудия. Довольно было трех выстрелов, чтобы открыть доступ воде сквозь верхнюю палубу в трюм. Мачты «Антопулоса» стали укорачиваться. Пароход погружался в воду. Легкое дуновение ветра на минуту обдало радиорубку и почти весь шлюпдек дымом. На воде возле парохода виднелись пылающие пятна. Это горел бензин. После обстрела пароход стал погружаться еще быстрее. Фок-мачта наклонилась, капитанская каюта была уже под водой, и там жалобно выл какой-то зверь.

В шлюпке, где неподвижно лежали юнга и девочка, становилось нестерпимо жарко. Откуда-то, должно быть из кают-компании, к лодке подбирался огонь. Тут происходило состязание между водой и огнем: кто скорее захватит радиорубку. Та же участь ожидала и шлюпку.

Ни Марко, ни Зоря не отваживались выскочить из нее. Им казалось, что лучше утонуть вместе с «Антопулосом», чем снова попасть в руки Анча и «рыжей гадины». Их мучила жара, душил дым. Они слышали под собой всплески воды. Это означало, что пароход уже по шлюпдек ушел в воду и вот-вот затонет. Марко стиснул руку Зори.

Подводная лодка наблюдала за агонией парохода, который прошлой ночью обманул пиратов, оставшись после взрыва на поверхности, и дрейфовал почти сутки. Казалось, пираты боялись, что пароход снова обманет их, и стомиллиметровая пушка угрожающе уставилась дулом на пароход. Артиллерист прицелился в радиорубку. Пираты решили выпустить еще один снаряд и увериться собственными глазами, что с пароходом все кончено. Снова звук выстрела, звук разрыва и блеск огня над радиорубкой почти сливаются воедино. Рушатся стены радиорубки, взлетают в воздух части аппаратуры, над местом взрыва поднимается пламя. Теперь, кажется, на пароходе не осталось ни одного места, не затопленного водой или не охваченного пламенем. Только металлические мачты спокойно торчат над пожарищем. В это время до пиратов, стоявших на палубе своего корабля, донеслось металлическое жужжанье. Приближался самолет. Сразу опустела палуба, захлопнулись люки, и подводная лодка, глотая воду в цистерны, исчезла с морской поверхности.


Глава XXV НЕИЗВЕСТНЫЙ КОРРЕСПОНДЕНТ | Шхуна «Колумб» | Глава XXVII БОЙ С ПОДВОДНЫМ КОРАБЛЕМ