home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 63

Под водой

Пока Абель Беллами был еще в Сторожевой башне, пять человек внизу, в подземелье, ожидали смерти. Лэси от страха онемел, Савини и его жена, прижавшись друг к другу, тоже молча ожидали конца.

– Федерстон?

Джим не ответил.

– Если банкноты подмокнут, они не испортятся, не станут негодными к употреблению?

Лэси пробормотал что-то невнятное, другого ответа Юлиус не получил.

И вдруг произошло чудо – уровень воды стал быстро понижаться.

– Что случилось?

– Небольшая передышка… Вода прорвала люк в нижнее подземелье. Как только оно наполнится, уровень снова начнет подниматься.

– Мы так и не сможем выбраться? – жалобно спросил Лэси. – Вам, полицейскому, хорошо, ваше дело рисковать… Вы и должны нас отсюда вывести.

– Молчать! – оборвал его Юлиус.

Но Лэси был вне себя от страха.

– Ты сам молчи, взял мои деньги… Ты, вор проклятый!

Джим услышал ругательство Юлиуса и голос Фэй Потом послышался удар и всплеск воды.

– Он столкнул Юлиуса! – завизжала Фэй. – О, негодяй! Мой муж утонет!

Послышался новый всплеск. Лэси плюхнулся в воду. Джим сбежал по ступенькам, вода продолжала уходить, опасности утонуть не было.

Федерстон пошел разнимать дерущихся. Протянув руку, он нащупал голову Лэси, схватил его за волосы и отшвырнул.

– Тащите его скорее на лестницу! Уровень опять поднимается! – крикнула Фэй.

Втащить вопящего ополоумевшего Лэси на лестницу было делом нелегким.

– Я не хочу умирать!.. Я не хочу умирать! – вопил тот.

Джим схватил его за горло.

– Молчите, или я задушу вас!

– Вы нарочно поставили меня на нижнюю ступеньку, чтобы я утонул первым! – всхлипывал несчастный.

– Ваша голова почти касается потолка… Лучше замолчите!

Сверху донеслись голоса. Говорили двое. Один голос принадлежал Беллами, другой тоже был знаком Джиму, но он не узнавал его. Звать на помощь было бессмысленно. Он почувствовал, – как что-то твердое задело его по ноге. Это был столик, приплывший из соседнего помещения. Вряд ли он может теперь пригодиться – и Джим оттолкнул его.

– Мне уже по горло! – завопил Лэси. – Пустите меня наверх, черт вас побери!

– Я сброшу вас вниз, если не замолчите! – строго предупредил Федерстон.

В это время Лэси вырвался из его рук и нанес удар. Но он пришелся мимо, сам же Лэси при этом свалился вниз.

– Я не умею плавать!.. Помогите! – завизжал он.

– Не двигайтесь, Федерстон! – повелительно сказала Фэй. – Все равно для него это только лишние несколько минут жизни.

Но Джим, слыша вопли совсем рядом, все-таки вытащил из воды Лэси – жалкого, плачущего, но еще живого.

– Что это?! – вдруг прошептал Юлиус.

Раздался грохот, точно упало что-то тяжелое, и вслед за этим последовал громоподобный звук, от которого по воде пробежала рябь. Джим понял, что полиция взрывает двери замка.

И одновременно над его головой послышалось щелканье, а на воде показалась полоса отраженного света.

Кто-то открывал люк!

Джим протянул руку и толкнул каменную плиту.

– Савини, Валерия, помогите!

Они протянули руки, и люк слегка приподнялся. Наверху тоже старались поднять его.

– Вы все там? – проговорил чей-то голос.

В отверстии показалась загорелая, жилистая рука, и плита откинулась полностью.

Фэй первой вылезла в комнату и в изнеможении упала на ковер перед камином. За ней последовал Юлиус, потом перепуганный Лэси. Валерия ухватилась за край люка, и Савини втянул ее наверх. Она обернулась назад: перед ее глазами была лишь черная поверхность воды. Федерстон исчез!

– Где Джим?! – вне себя от ужаса крикнула Валерия. – Лэси сбросил его в воду!

Юлиус быстро снял промокший пиджак и стал спускаться по лестнице. Плыть было негде – приходилось нырять. И хотя из открытого люка падал квадрат света, в воде был полнейший мрак.

Вдруг Савини нащупал рукой одежду и ухватился за нее. Из последних сил он вытащил Джима наверх, и через несколько минут тот был вне опасности.

Открыв глаза, Федерстон первым увидел солдата с винтовкой в руке. Он стоял на пороге комнаты, уставившись на Абеля Беллами, распростертого на полу с раскинутыми руками. Из его груди торчали рядом, почти соприкасаясь, две стрелы.

– Кто это сделал? – спросил солдат.

Джим с трудом поднялся на ноги и огляделся. Но человек, открывший им люк и убивший Беллами, исчез бесследно.

В передней их встретил мистер Хоуэтт, который поторопился увести девушку от неподвижно лежавшего на полу китайца.

Джим предоставил Валерию заботам отца, а сам вернулся в библиотеку. Он чувствовал сильную слабость и боль во всем теле. Вода тем временем поднялась наверх, залила пол в коридоре и проникла в переднюю. Комиссар послал одного из полицейских отыскать главный кран водопровода и перекрыть его. Потом с помощью Джексона перенес тело Беллами на диван, обыскал карманы.

В этот момент в комнату торопливо вошел Спайк Холленд.

– Он мертв? – спросил, указывая на лежащего старика.

Джим кивнул. Потом добавил с усмешкой.

– Да… А я только наполовину жив! Достаньте, Спайк, карету скорой помощи, чтобы отвезти вот этого…

Он имел в виду Лэси, который, лежа на полу, громко стонал.

Когда Спайк вернулся, Джим сидел на диване около мертвого тела, положив голову на руки.

– Где Савини и его жена? – спросил он.

– Я отправил их к себе. Юлиус все интересовался, есть ли у меня камин и портит ли вода деньги.

Федерстон улыбнулся.

– Если Зеленый Стрелок убил Беллами, он должен быть еще в замке! – вдруг спохватился репортер, садясь к столу в ожидании, пока его соединят по телефону с городом. – Он не мог уйти потайным ходом!

– Какой ход?.. Подземный ход в «Леди Мэнор»?.. Почему же он не мог уйти этим путем?

– А потому, что все двери заперты изнутри! Как только продиктую свое сообщение, проверю еще раз.

– Не надо… На этот раз я нашел настоящего Зеленого Стрелка, Холленд, – сказал Джим, с усилием подымаясь с дивана.

– А я уже давно нашел его, – сказал равнодушно Спайк, – но еще не уверен, обнародую ли это открытие в газете… Зеленого Стрелка зовут мистер Хоуэтт.

– Вы ошибаетесь, Холленд! – сказал Джим, оживляясь, – Зеленый Стрелок – это…

Он остановился, не закончив фразы.

– Зеленый Стрелок – это?.. – с любопытством спросил репортер. – Говорите, Федерстон, я еще успею сообщить в утренний выпуск!

– Может быть, я никогда вам этого не скажу! – вдруг твердо произнес комиссар.


Глава 62 Последний визит Зеленого Стрелка | Зелёный Стрелок | Глава 64 Юлиус «прожаривает» деньги