home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 11

В церкви Святого Георгия происходило венчание.

Вдоль портала храма выстроился длинный ряд элегантных автомобилей.

Среди присутствующих находился и «Сверкающий Фред».

Он не был приглашен, но Грогена никогда не смущали подобные мелочи.

Мошенник знал, что на больших свадьбах всегда полно мало кому известных дядюшек и кузенов.

Он явился в церковь в сияющем цилиндре, лайковых перчатках и великолепном новом костюме.

Многие принимали его за жениха.

Фреда очень интересовала возникшая среди светских дам мода надевать в торжественных случаях все свои драгоценности.

Впрочем, он не собирался здесь работать, а просто хотел присмотреться.

Богослужение окончилось торжественными аккордами органа, и все двинулись к выходу. Фред занял место в хвосте шествия.

Вдруг кто-то тронул его за руку.

Гроген испуганно обернулся.

— Ах, это вы, доктор Джедд, — с облегчением проговорил он.

— Вы говорили, что срочно уезжаете в Ниццу, наглый лжец, — возмущенно сказал Стефан.

— Я опоздал на пароход, — соврал Фред.

— Вы меня раздражаете. Мне надоело жить под дамокловым мечом. Я хочу заключить с вами договор.

— Какой?

— Предлагаю двенадцать тысяч фунтов стерлингов с условием, что вы немедленно уедете на континент и в течение десяти лет не появитесь в Англии.

— Согласен.

— Но мне нужны гарантии того, что вы, получив деньги, действительно выполните мое условие. Приезжайте ко мне завтра ужинать…

— В котором часу?

— В девять вечера.

Гроген кивнул.

— Но имейте в виду: вы не должны обчистить ни одного из моих гостей, — бросил, уходя, Джедд.

Обрадованный Фред огляделся вокруг и увидел невдалеке ту самую красавицу, которая накануне не ответила на его приветствие.

Он подошел к ней и приподнял цилиндр:

— Мы с вами, кажется, уже встречались?

— Не припоминаю.

— А я никогда не смогу этого забыть: ведь вы — самое прелестное существо, какое мне довелось видеть в этом мире!

Девушка улыбнулась.

— В таком случае, заходите ко мне в гости, — сказала она, подавая ему визитную карточку.

— Мисс Диана Уорд. Какое чудесное имя! Скотленд-Ярд, комната № 47…

У Грогена на секунду перехватило дыхание.

Затем он воскликнул:

— Боже мой, когда я избавлюсь от надзора мистера Хольта? И в церкви покоя нет!

…В тот день Диана попросила инспектора отпустить ее на свадьбу.

— Вашу?

— Нет. Женится директор страховой компании, у которого я когда-то работала секретаршей. Это было так давно…

Хольт вдруг осознал, что почти ничего не знает о своей помощнице.

— Вы рано начали зарабатывать себе на хлеб?

— С двенадцати лет. Я круглая сирота. Тетя, которая меня вырастила, была очень бедна… Но я все-таки закончила общинную школу. И, притом, очень хорошо.

Ларри задумчиво посмотрел на Диану.

— Только не считайте меня Клариссой. Мое происхождение гораздо менее романтично. Может быть, имя моего отца значится в каких-нибудь протоколах Скотленд-Ярда…

— А что вам о нем известно?

— Почти ничего. Тетя никогда не называла его по имени. Фамилия у него была, по-видимому, та же, что у тети и у меня. Если она и упоминала о нем иногда, то в очень нелестных выражениях.

— Ваша тетя жива?

— Да. Наверное… Точно не знаю.

Ларри вопросительно взглянул на Диану.

Девушка покраснела.

— Она постоянно обкрадывала своего шефа по мелочам, а когда мне исполнилось двенадцать лет, сбежала с крупной суммой денег. С тех пор я ничего о ней не слыхала. Но довольно об этом, если, конечно, вы не возражаете…

— Не возражаю. Все это очень грустно…

Диана вынула из сумочки письмо.

— Это приглашение на свадьбу. Вот этот абзац побудил меня согласиться.

Хольт прочитал:

«…Дела фирмы идут неплохо, несмотря на то, что нам пришлось недавно выплатить очень большую сумму в связи со смертью некоего мистера Стюарта».

Интересно?

— Очень. Поезжайте.

Они договорились о времени встречи и расстались.

Диана поехала в церковь, где познакомилась со «Сверкающим Фредом».

Ларри отправился в «Мекреди-театр».


Глава 10 | Мертвые глаза Лондона | Глава 12