home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 6.

Скрывающееся за горизонтом солнце коснулось стен дворца в прощальном поцелуе, заставляя отполированные поверхности вспыхивать алым. Это время Менестрес вместе с Бамбуром встретила в нижнем зале. Он находился гораздо ниже уровня первого этажа, и это одно из тех мест, откуда можно попасть в подземный лабиринт. Именно оттуда королева и ее телохранитель и поднялись.

Нет ничего удивительного, что в зале не было ни единого окна. Но ламп и факелов столько – что это никого не угнетало. К тому же во дворце активно использовались особые светильники – вампирское изобретение, работавшее по принципу светлячков – они давали достаточно света в темноте. И этот свет отражался от гладкой поверхности мраморного пола. Черный мрамор с белоснежными прожилками. Главное украшение зала. Да еще белые и алые шелковые драпри.

Шаги Менестрес гулко раздавались по залу, но что-то заставило ее остановиться. Предчувствие. Бамбур остановился секундой позже, даже не спросив, в чем дело. Да вопросы оказались и не к чему, так как в следующую секунду произошло вспышка света. И вот Менестрес увидела уже знакомую фигуру в длиннополом черном плаще с капюшоном. Движение головой, и этот самый капюшон спал с лица. На этот раз Танат собрал свои локоны в небрежный хвост, так что можно было лучше рассмотреть совершенство его безупречного, словно выточенного из мрамора, лица.

– Добрый вечер, Менестрес.

– И вам добрый вечер, Танат. Бамбур, не стоит хвататься за меч. Это… друг.

Телохранитель вернул меч в ножны, но все равно, его рука продолжала витать в непосредственной близости от него. Он не доверял незнакомцам.

– Спасибо за стол лестный отзыв, – чуть поклонился Танат. – Надеюсь, вы не передумали?

– Нет, конечно. Я всегда держу данное слово.

– Простите мне мою подозрительность, но…

– Я прекрасно понимаю вас и не сержусь, – улыбнулась Менестрес. – Ведь вы доверяете мне самое дороге.

– Вы правы. И наше предстоящее расставание очень угнетает, – Танат вздохнул. – Ну так что теперь об этом?

– Я уже все подготовила. Если хотите – можете лично все осмотреть и проверить.

– Нет, это ни к чему. Я вам верю.

Выпростав одну руку, Танат расстегнул плащ. Он спал с плеч и растворился в воздухе так и не коснувшись пола. Оказывается под плащом у него на руках сидела маленькая девочка лет трех-четырех с иссиня-черными волосами. Она мирно спала, не смотря на всю странность положения. Танат посмотрел на нее с такой нежностью, что камень бы дрогнул.

– Это она? – тихо спросила Менестрес.

– Она и есть. Моя дочь, – кивнул Танат. – Именно ее я доверяю вам. Мое сокровище.

Девочка проснулась и распахнула свои огромные зеленые глаза, почти такие же, как у самой королевы. Их взгляд поразил вампиршу. В них светились несвойственные годам ум и понимание.

Пока Менестрес стояла, ошеломленная, девочка улыбнулась и сама протянула к ней ручки. Танат тоже улыбнулся, но грустной улыбкой и, собственноручно вручив девочку вампирше, проговорил:

– Вы ей понравились. А она очень мало кому доверяет.

– Прелестная девочка. Как ее зовут?

– Юрана.

– Юрана… – задумалась Менестрес. – Оно же означает "карающая". Не слишком ли суровое имя для столь милой девочки?

– Так назвала ее мать, – пожал плечами Танат. – Теперь я передаю свою дочь вам. Прошу, позаботьтесь о ней.

– Обещаю, – кивнула Менестрес. Девочка не желала спускаться с ее рук. – Юрана будет мне как родная дочь.

– Спасибо. Доверяю ее вам. Я постараюсь заглядывать, но… Не знаю, пойдет ли это на пользу Юране.

– Как бы там ни было, вы всегда желанный гость в моем дворце, Танат.

– Премного благодарен. Прощай, дитя мое, – он быстро поцеловал девочку. – Да, Менестрес. Отныне ваш дар в силе. Захотите им воспользоваться: призовите Косу. До встречи.

Резким движением Танат накинул невесть откуда взявшийся плащ и исчез.

– Папа! – девочка впервые подала голос. Она попыталась вырваться, тянула ручки туда, где до этого стоял Танат, но Менестрес держала ее крепко. Тогда Юрана начала хныкать, грозя удариться в полномасштабные рыданья.

На секунду Менестрес растерялась, потом погладила девочку по волосам, приговаривая:

– Ну-ну. Все хорошо, все будет хорошо, моя маленькая. Не надо плакать. Я же с тобой. Я теперь всегда буду с тобой.

Все еще всхлипывая, девочка притихла, уткнувшись лицом в грудь вампирше. Та боялась пошевелиться, думая, что Юрана заснула, но вдруг девочка тихо спросила:

– Ты мама?

– Что?

– Папа сказал, что найдет мне маму, – снова всхлипнула Юрана.

Менестрес вздохнула и, поцеловав девочку в лоб, шепнула:

– Да, я буду тебе мамой.

Юрана тотчас успокоилась и действительно заснула. Похоже, день для нее выдался утомительным. Так что королева понесла ее в подготовленную спальню. Бамбур не отставал. И едва за ними закрылась дверь, очень-очень тихо, так, что только Менестрес смогла его расслышать, спросил:

– Танат… что он за странное… существо?

– Существо? – так же тихо усмехнулась королева.

– Он же не человек, это очевидно. И не вампир, и не другой вид нежити. Но у меня от него просто мороз по коже.

– Еще бы! Ты встретил саму Смерть.

– Это… не шутка?

– Стала бы я шутить такими вещами!

– Тогда эта девочка…

– Дочь Таната. Отец Юраны сам Смерть.

– В таком случае я даже предположить боюсь, кто ее мать, – кашлянул Бамбур.

– В этом-то и проблема – она обычная смертная. Такого союза не должно было быть, и тем более никто не ожидал, что он принесет плоды. Но родилась Юрана. Дитя, не принадлежащее до конца ни одному из миров.

– Поэтому Танат и передал ее тебе?

– Да. Но ты должен поклясться, что никто и никогда не узнает от тебя то, что ты сейчас узнал от меня. Сам понимаешь…

– Клянусь! Клянусь жизнью своей и кровью, даровавшую эту жизнь.

– Хорошо. А сейчас ступай, я уложу девочку.

– Да, Менестрес.

Бамбур поклонился и бесшумно вышел, тщательно затворив за собой дверь спальни. Вампирша с девочкой остались вдвоем. Юрана давно спала на руках королевы. Но стоило ей уложить девочку в кроватку и отойти на пару шагов, как она захныкала вновь. Так повторилось еще раза три, пока Менестрес не проговорила:

– Ну что ж, маленькая, похоже, первое время нам придется спать вместе.

Юрана подняла на вампиршу свои умные глазенки и, казалось, кивнула. Очень умненький ребенок.

Так во дворце королевы вампиров появилась маленькая обитательница. На следующий же день Менестрес представила ее всем как свою приемную дочь.

Конечно, у подданных возникли вопросы, но королева ясно дала понять, что объяснений не последует. Юрана отныне ее приемная дочь, и относится к ней следует как к принцессе. И точка. Откуда она взялась – никого не касается. Менестрес лишь обронила, что у Юраны нет родителей, поэтому она будет заботиться о девочке.

Естественно, подобная скрытность породила слухи, но через некоторое время они улеглись. Во многом потому, что королева их не поощряла.

Что же до нее самой, то Менестрес сразу же привязалась к девочке. Это казалось таким естественным, словно она и правда была Юране матерью. Возможно, вампирша просто соскучилась по подобной заботе. Ведь ее птенцы давно уже выросли, преодолели вампирское "детство".

В первые дни, конечно, приходилось не легко. Напуганная переменой обстановки, а также большим количеством незнакомых людей, и не только людей, вокруг Юрана постоянно была готова расплакаться. Бамбур даже в шутку прозвал ее Сопелкой. К тому же девочка боялась даже на секунду расстаться с Менестрес. Видимо, опасалась, что та тоже оставит ее, поэтому всюду следовала за ней, как хвостик. Но при этом практически не говорила, но вампирша надеялась, что со временем, когда девочка чуть придет в себя, это пройдет.

Меньше чем за неделю Лора исполнила поручение королевы и нашла кормилицу – улыбчивую дородную женщину лет тридцати. Мару. Бамбур тоже ее одобрил, и Мара была немедленно приставлена к маленькой леди – так при дворе называли Юрану.

Но сама Юрана далеко не сразу подпустила к себе кормилицу. Если Менестрес она доверилась сразу и безоговорочно, то при виде Мары довольно долго пряталась за свою приемную мать, чем немало огорчала женщину. Маре пришлось шаг за шагом завоевывать расположение девочки. Но засыпать Юрана могла только с Менестрес.

Что до своего отца, то девочка почти не заговаривала о нем. Во многом потому, что вообще практически не говорила. Королева уж подумала было, что Юрана легко восприняла разлуку, ведь она так мала, когда произошло событие, просто выходящее из ряда вон.


Глава 5. | Владычица Ночи: Дитя Смерти | Глава 7.