home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 16.

Во дворец Менестрес влетела с громогласным криком, вложив в него всю свою боль. От этого крика во дворце все окна повылетали. Влетев в тронный зал, она застала там Веласку, Неруна и Немезис. Припечатав их уничтожающим взглядом, Менестрес сказала вовсе не своим, а каким-то громогласным голосом рассерженного божества:

– Своей ужасной выходной вы лишь ускорили конец Варламии. Смотрите – город разрушен, а все ваши повстанцы обратились во прах. Этого вы добивались?

Нерун осторожно глянул в зияющую дыру окна, и его аж передернуло. Нетронутый дворец высился среди руин – всего, что осталось от города.

А Менестрес продолжала:

– Но вам оказалось мало предательства! По вашей вине погибла Юрана. Бедное дитя пожертвовало собой, – каждое слово было подобно удару кинжала, вонзающегося в самое сердце. Вряд ли кто-нибудь из присутствующих мог похвастаться, что когда-либо видел королеву в таком гневе. И весь этот гнев, клокотящийся адским пламенем в глазах, готов был обрушиться на них. Подтверждением опасений послужили дальнейшие слова Менестрес, – Неужели вы думаете, что я прощу вам подобное предательства?

Королева яростно взмахнула крыльями, Коса в ее руках предостерегающе сверкнула.

– Ваше Величество… – попытался было заговорить Нерун, но на него тут же обрушился обжигающий холодом взгляд Менестрес.

– Молчать! – голос звучал тихо, но эффект производил оглушающий. – Вы сказали и сделали более чем достаточно. Теперь говорить буду я! Одно то, что вы устроили заговор, совершили предательства, достаточно для смертного приговора! Но вы повинны еще и в смерти Юраны.

– Мы не хотели никого убивать, – прошептала Веласка с перекошенным от страха лицом.

– Это не оправдание! Вы думали, у меня не хватит сил оказать вам сопротивление? Вы ошиблись. Пришло время отвечать за содеянное!

– Но мы главы кланов! – возмутился было Нерун.

– И что? Вы своими действиями сами подписали себе приговор!

– Нет! Я не покорюсь! – почти взвизгнул Нерун. Вокруг него заклубилась, зашипела сила. Он собирал ее, как гигантский снежок, который кинул в Менестрес.

Легкий взмах руки, и сила осыпалась снопом искр в паре метров от королевы. Та лишь нахмурилась и сказала, взмахнув Косой:

– Сила клана не поможет тебе, Нерун. Против меня ты ничто. Тебя ждет лишь смерть.

От Косы отделился золотисто-лиловый серп света, который ударил в Неруна, буквально перерезав его напополам. Тот высоко вскрикнул. Еще не затихло эхо этого вопля, а тело вампира рухнуло наземь горсткой праха.

Веласка, в отличие от Неруна, попыталась не использовать свою силу против Менестрес, а защитить ею себя. На что королева недобро усмехнулась и сказала:

– Не поможет, – и снова взмах косой.

Короткий вопль, и еще одной кучкой праха на полу стало больше. Менестрес обратила свой карающий взор на Немезис. Та и помыслить не могла о применении какой-либо силы, а только сжалась в ужасе в уголке. Жалкое зрелище.

На миг взгляд королевы смягчился, но только на миг. Приблизившись к вампирше, она презрительно обронила:

– А я ведь доверяла тебе, Немезис. Но ты обманула мои ожидания. Возможно, Нерун и Веласка задурили тебе голову. Возможно. Но тогда подобное легковерие недостойно главы клана.

– Моя королева… – пролепетала вампирша, вытянув руку, толи моля о прощении, толи защищаясь.

Но Менестрес сделала шаг назад, чтобы не допустить прикосновения. Повернувшись к Немезис спиной, она обронила:

– Убирайся вон! Прочь с глаз моих. Не желаю тебя больше видеть.

И королева вышла, даже не удосужившись обернуться. Сейчас у нее были куда более важные дела. Менестрес направилась в катакомбы.

Спустившись к Источнику, она сразу заметила, что тот бьет еле-еле. Вся магия лабиринта звенела, как натянутая струна, предчувствуя замысел королевы. Она подошла к тому месту, где был скрыт потайной ход в лабиринт королев. С виду стена ничем не отличалась, сплошной монолит камня. Необходимо было совершить помазанье кровью и произнести нужные слова, дабы магия расступилась и пропустила внутрь. Обычно, за всю свою весьма долгую жизнь, королевы спускались сюда максимум два раза. Как правило, это было связано с престолонаследием. И сейчас Менестрес вовсе не требовалось идти лабиринтом королев. Она просто прощалась.

Приложив руку к камню, который, как ни странно, оказался теплым, королева сорвала последние защитные барьеры со своей силы, и тут же ее кожа словно осветилась изнутри, она излучала свет, как истинный ангел, и вся магия лабиринта рванулась к ней навстречу. И Менестрес направила ее через себя в камень, проговорив:

– Магия стражей, питаю тебя. Охрани то, что предначертано, от глаз чужих, да не увидит никто места этого, кроме глаз истинной королевы, королевы по крови. Только ее нога может ступить сюда, и нога наследницы. Да будет так!

Десять ходов вели ранее к Источнику, десять охранялись магией, но сейчас вся эта магия впиталась в камень тайного хода, оставив поддерживать лишь три. Остальные, незащищенные более ничем, тотчас обрушились, не выдержав напора такой мощи.

Менестрес устало опустила руку. Вот и все. Менее чем через час это место навсегда скроется от чьих-либо глаз, надежно укрытое магическим пологом. Только она сама и, в будущем, ее дочь, как законная наследница, смогут отыскать и попасть в лабиринт королев.

Но дела еще не закончены. Нельзя оставить дворец вот так. Менестрес покинула лабиринт, напоследок коснувшись острием Косы Источника. Тот сразу же перестал бить. Кровь с легким шипением испарилась. А королева поднялась во дворец и в последний раз обошла знакомые с самого детства залы. Осталось разорвать эту единственную оставшуюся связь с королевством Варламия.

Потом Менестрес вышла на улицу. Ее крылья устало трепетали. Повернувшись лицом ко дворцу, она поудобнее перехватила Косу Смерти и описала ею высокую дугу, проговорив:

– Дух хаоса! Инферно!

Эту атаку Менестрес применяла первый и, надеялась, что последний раз. Ибо сама по себе она была ужасной. Повинуясь заклятью, небо над дворцом моментально затянулось тучами, которые разродились огненными стрелами молний. Они разом ударили по дворцу, и его тысячелетние стены треснули, осыпались. Несколько минут, и некогда прекрасный дворец сравнялся с руинами города. Остались лишь бесформенные камни.

Коса исчезла из рук Менестрес, равно как и крылья за спиной. Она в бессилии рухнула на колени. Но магия еще не успокоилась. Руины стали обрастать растительностью просто с поразительной скоростью. Землю лихорадило. Вот в высь устремились кроны деревьев. Вскоре горная долина полностью заросла лесом. Будто никогда и не было здесь города. Только то место, где Юрана рассталась с жизнью, осталось нетронутым. Пятно каменистой мостовой посреди непроходимого леса. Слишком много энергии смерти впиталось.

Менестрес чувствовала себя ужасно измотанной. Такого давно не было. Но она не предала этому большого значение. Чувство апатии охватило ее. Не хотелось ничего, даже шевелиться.

Чья-то рука помогла ей подняться. Бамбур. Такой знакомый и родной. На миг Менестрес захотелось уткнуться, спрятаться у него на груди и банально расплакаться. Но нет, она сдержалась. Подобное поведение не пристало королеве. Как бы то ни было, а она королева. Владычица Ночи.

– Тебе нужно отдохнуть, моя госпожа, – Бамбур легко поднял королеву на руки и усадил под дерево на заботливо расстеленное покрывало. – Ты одна сделала практически невозможное, то, что планировалось совершить силами всех кланов. Отдохни, и ни о чем более не беспокойся. А я сложу погребальный костер. Или ты желаешь совершить обряд по-другому?

– Нет-нет. Юрана… ее тело, принадлежит этому месту, – устало ответила Менестрес.

С первыми лучами восходящего солнца вспыхнул и погребальный костер. Королева лично пропела погребальную песнь. От ее нежного, чарующего голоса сердце готово было разорваться от горя.

Ветер развеял податливый пепел, и Менестрес с Бамбуром уехали. Их ждал Египет…


* * * | Владычица Ночи: Дитя Смерти | Глава 17.