home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 20.

В этот раз вампиры не стали пользоваться способностями левитации, а просто приехали к дому родителей Шерри на машине. Сама девушка была на работе – это и к лучшему.

Часы показывали три по полудни, когда изящный пальчик Менестрес нажал на кнопку звонка, разнося пронзительные трели по всему дому. Она все думала, вспомнит ли ее Марго. Когда-то они были друзьями.

Узнав, что Юрана выбрала именно ее чрево для своего следующего возрождения, Менестрес решила сразу же наладить контакт, чтобы избежать сложностей в будущем.

Марго оказалась весьма приятным человеком и стойко вынесла известие о том, что ждет не совсем обычного ребенка. Им тогда удалось сдружиться. До самого рождения Шерри они почти не расставались. Но потом случилась неприятность с Антуаном – Менестрес буквально с того света его вытащила. Но это дорогого стоило. Ее возлюбленный стал младенцем, им пришлось расстаться на долгие годы, и сама Менестрес целых пять лет восстанавливала силы во сне, похожим на смерть.

И вот сейчас, спустя двадцать лет, даже больше, им предстояло встретиться вновь. Но дверь открыла вовсе не Марго, а парень лет шестнадцати, русоволосый и кареглазый, худощавый, чуть угловатый, впрочем, как и все подростки в его возрасте.

– Здравствуйте, – растерянно ответил пацан, уставившись на Менестрес и Димьена.

– Здравствуй. Мы к твоей матери. Она дома?

– Кто там, Реми? – в коридор вышла полная женщина и столкнулась взглядом с гостями.

Королева тотчас узнала Марго, хотя годы изменили ее, превратив в женщину в полном смысле этого слова. Сколько ей сейчас? Сорок? Или чуть больше? Но до старения этому телу еще далеко, и в глазах светится ум и воля. Сейчас они расширились от удивления. Марго прикрыла рот ладонью и тихо спросила:

– Мелисса? – именно таким именем вампирша представилась ей тогда.

– Да, Марго, это я, – ласково улыбнулась вампирша. – Мы можем войти?

– Конечно, конечно. Проходите. Садитесь. Может, хотите чаю? Господи, да что я несу! – всполошилась женщина. – Ты так внезапно исчезла тогда…

– Прости меня. Я тогда поступила просто по-свински – уехала, даже не сообщив куда. Просто возникли весьма серьезные обстоятельства. Очень близкий мне человек был в смертельной опасности, – ответила Менестрес. Очень мало перед кем она оправдывалась, но эта женщина достойна объяснений.

– Надеюсь, теперь все хорошо? – с искренним участием спросила Марго.

– О, да!

– Подумать только, годы совсем вас не изменили! Вы оба совсем такие же, как сколько… двадцать лет назад уж точно! Хотя… так ведь и должно быть… Но как же вы меня нашли?

– Это было несложно, – улыбнулась Менестрес.

– Ну да, для тебя почти нет невозможного! Ты ведь мою девочку, считай, с того света вытащила!

– Не стоит преувеличивать.

– Да так и есть! Только ты тогда смогла понять, что мешает ей дышать. Еще чуть-чуть и она задохнулась бы! А сейчас Шерри уже совсем взрослая.

– Собственно из-за нее я и пришла к тебе.

– Что-то не так? – тотчас насторожилась Марго.

– Шерри уже взрослая девушка, и до сих пор росла, как и все остальные, но нам с тобой хорошо известно, что обычной она никогда не была. Мы обе хотели и хотим ей добра, чтобы Шерри росла счастливой. Я могла бы забрать ее к себе, где ее… особенности не имели бы значения. Но несправедливо лишать девочку родителей. Поэтому мы пошли другим путем. Но я предупреждала, что это не может длиться вечно.

– Печать?

– Пришло время ее снять. Шерри должна стать сама собой, так для нее же будет лучше.

– А нельзя все оставить, как есть?

– Силу, если она есть, нельзя деть в никуда, – вздохнула Менестрес. – Но для начала я хочу поближе познакомиться с Шерри. Когда я уехала, ей и годика не было.

– Конечно. И она, наконец-то, познакомиться со своей крестной. Шерри должна скоро вернуться с работы. Ну, не совсем скоро, добавила Марго, глянув на часы.

Дожидаясь Шерри, Менестрес с Димьеном успели сделать экскурсию по дому и познакомиться со всеми его обитателями: двумя сводными братьями Шерри, и отчимом. Надо сказать, этот мужчина пришелся вампирше куда больше по душе, чем биологический отец девушки. Тому не слишком нравилось присутствие Менестрес в их жизни. Пришлось даже сделать внушение. Оно, конечно, помогло, но вампирша все равно его недолюбливала.

Когда Шерри, наконец, вернулась, Димьен вел непринужденную беседу с ее отчимом и братьями, а Менестрес вспоминала былое напару с Марго.

– Дочка, наконец-то ты вернулась! Мы тебя заждались.

– Мама… а кто эти люди?

– Иди сюда, моя дорогая, и познакомься, наконец, со своей крестной – Мелиссой.

На лице девушки было написано легкое удивление вместе с активной работой мысли.

– Крестной? Мам, но ты говорила, что она уехала из Франции.

– Так и было, – улыбнулась вампирша, старательно стараясь не сверкнуть клыками. – Ты тогда даже ходить толком не умела. Но, как видишь, я вернулась. И мне не терпеться узнать о своей крестнице все-все-все. Ну же, подойди, обними свою крестную!

Они обнялись, и недоверие девушки прошло. Может, она и не помнила свои прошлые жизни, но некоторые чувства остались на уровне инстинктов. Менестрес она доверяла всегда.

Когда Шерри отстранилась, то вдруг пришла в смятенье, что-то вспомнив. Чуть отступив, она виновато сказала:

– Вообще-то я на минутку домой заскочила, кое за чем. Меня ждут совсем в другом месте.

– Шерри, опять? – всплеснула руками мать. – В кои-то веки к нам такие гости, а ты…

– Но я же не знала!

– Она и правда не знала. Наш визит получился неожиданным… – вступилась Менестрес. – Поэтому предлагаю такой выход: Шерри, мы тебя подвезем, куда тебе надо, и как раз успеем пообщаться.

Такой вариант всех устроил. Так что вскоре девушка в сопровождении вампиров покинула дом. Увидев лимузин Менестрес, Шерри присвистнула:

– Отличная машина.

– Рад, что понравилась, – поклонился Димьен. – Прошу, садитесь.

Шерри икнула, но все же села в машину. Сейчас она внезапно вспомнила, где видела Димьена. Он тот самый загадочный вампир, что недавно нанес визит Мюриэлю! Но что он делает рядом с ее крестной? Причем она ни на минуту не переставала доверять этой женщине, которую, по сути, знала всего ничего.

Словно прочитав ее мысли, Мелисса сказала:

– Димьен мой старый… друг. Так куда тебя подвезти?

– В клуб "L`aube rouge" Это…

– Я знаю, где это, – ответил Димьен, твердой рукой ведя автомобиль.

– Вы надолго во Францию? – спросила Шерри, скорее просто чтобы заполнить паузу.

– Скорее всего да. Так что, надеюсь, мы будем часто видеться. Нам есть, что наверстать.

– Да, наверное, – согласилась девушка. Ей было на удивление уютно рядом с этой женщиной, даже вопросов задавать не хотелось. Но они сыпались сами собой. – А вы…

– Шерри, давай договоримся, что ты будешь звать меня просто… Мелиссой, без всяких "вы", хорошо?

– Хорошо. Я и не думала, что когда-нибудь встречусь с вами… с тобой.

– Но мы все-таки встретились. Я ждала нашей встречи. И хочу побольше узнать о тебе. Ты, наверное, уже университет закончила?

– Да, не так давно. Теперь работаю.

– А клуб, куда мы едем, там твой парень работает?

– Ну… вроде того, – замялась Шерри.

– Это хорошо. Познакомишь? – игриво подмигнула вампирша.

От ответа Шерри избавила фраза Димьена:

– Приехали, – в тот же момент машина мягко остановилась.

– Не против, если я зайду? – спросила Менестрес у девушки.

– Нет, – немного неуверенно ответила Шерри. – Конечно нет.

Димьен галантно помог дамам выйти из машины. Шерри не могла не заметить, с каким трепетом этот вампир относится к ее крестной.

Перед главным входом в клуб, как всегда, толпилось много страждущих попасть внутрь. Определенно, вампиры в современно мире во многом чувствую себя вольготно. Это было по душе Менестрес.

– Я сейчас вернусь, – заявила Шерри. – Только договорюсь, что нас пропустят без очереди.

– О, в этом нет необходимости, моя дорогая, – улыбнулась вампирша. – Пойдем?

Она взяла свою "крестницу" под руку и направилась ко входу в клуб. Димьен, конечно же, от них не отставал. В дверях, как и положено, стоял охранник. Вампир. Поравнявшись с ним, Менестрес, отпустив Шерри, посмотрела тому прямо в глаза. Вампир, хоть и внушительного телосложения, тут же чуть отступил, потом почтительно поклонился и поспешно проговорил:

– Прошу, госпожа. Проходите пожалуйста.

Менестрес кивнула, и все трое вошли в клуб. Шерри не смогла сдержаться:

– Ты знаешь его?

– Ну, в некотором роде.

Народу в клубе было едва ли не битком, но вампирша ловко лавировала в толпе, ведя за собой остальных. Димьен, как истинный джентльмен, предложил Шерри руку. Принимая ее, девушка подумала, почему ей, а не Мелиссе, но потом решила, что Димьен опасается, что она затеряется в толпе.

За всем этим Шерри и не заметила, что они вошли в закрытую VIP-зону, зону вампиров. По идее, посторонних сюда не пускают. Но ведь Димьен вампир, и ее тут знают… Объясняя себе таким образом происходящее, Шерри вдруг увидела какую реакцию они вызывают у присутствующих. Старшие вампиры стараются как можно незаметнее оттеснить младших на задний план, и все это глубоко кланяясь ее крестной Мелиссе. Кланялись, не осмеливаясь взглянуть в глаза, все, даже Магистры.

Наконец из алькова, который обычно занимал в зале, показался Мюриэль. Когда он увидел троицу, глаза его стали чуть шире обычного. Но, быстро взяв себя в руки, он поспешил к ним.

К вящему удивлению Шерри, ее возлюбленный опустился перед Мелиссой на одно колено и, поцеловав ей руку, очень серьезно произнес:

– Рад приветствовать Вас в своих владениях, Ваше Величество.

"Ваше Величество" – эта фраза врезалась в мозг Шерри, расставляя все по своим местам. Неужели ее крестная Мелисса и есть… У девушки уже голова шла кругом.

Вампирше не нужно было ничего объяснять. Она жестом велела Мюриэлю встать и спросила:

– Можем мы поговорить где-нибудь в более спокойном месте?

– Да-да, конечно. Прошу в мои апартаменты.

Магистр Города проводил их в свою гостиную. Там было достаточно места, чтобы все могли с удобством разместиться. Первой нарушила молчанье Шерри. С подозрением посмотрев на вампиршу, она спросила:

– Так значит ты… вы не моя крестная?

– Почему? Я не обманывала тебя. Я действительно твоя крестная. Двадцать два года назад я держала тебя перед купелью в церкви святой Катерины. Спроси у матери – у нее должны были остаться фотографии.

И все-таки во взгляде девушки оставалось недоверие. Мюриэль даже подсел поближе и взял ее за руку. Честно говоря, в нем жило опасение, как бы слова Шерри не вызвали гнев королевы. Но та лишь ласково улыбнулась и продолжила:

– Я не знаю, как еще развеять твои сомнения. Но, поверь, мне незачем обманывать тебя, моя дорогая. Да, я не человек, и никогда не была им. Я вампир – возможно старейший в мире.

– Но зачем я… вам?

– Мы же, вроде, договорились, что будем на "ты", – поправила королева. – Можешь называть меня Менестрес – это мое настоящее имя, но можешь Мелиссой, если это имя тебе больше по душе.

– И все-таки, зачем? Чтобы сделать вампиром?

– Нет, дитя мое. Это – нет. И никому не позволю. Это я обещаю. Равно как не позволю причинить тебе вред. Любой, обидевший тебя – нанесет оскорбление мне.

– Но… почему?

– Хм… Я видела, как ты пришла в этот мир, помню ощущение твоего крохотного тельца в своих руках. Такого хрупкого! И я обещала заботиться о тебе. К тому же в тебе проснулась магия. Тебе нужен учитель. А скоро проснуться подлинные силы, и ими тоже нужно научиться владеть.

– Подлинные силы?

– Да, моя дорогая. Это очень долгая история, и я обязательно расскажу ее тебе. Ты – особенная. Такой, как ты, в мире больше нет.

– Мне, конечно, лестно это слышать, но не думаю, что я уж прямо такая особенная.

– И, тем не менее, это так, – улыбнулась вампирша. – И я рада, что ты, некоторым образом, уже знакома с нашим народом, – она выразительно посмотрела на Мюриэля. Тот практически смутился, а Шерри покраснела. – Это поможет нам лучше понять друг друга. Не будет такого сильного шока. Во всяком случае, я надеюсь на это.

– Если потребуется моя помощь, то я к вашим услугам, – нашелся Мюриэль.

– Скорее не помощь, а поддержка и участие, – ответила Менестрес.

– Сколько угодно, – обезоруживающе улыбнулся Магистр Города и попытался приобнять Шерри. Но та встала, обронив:

– Я сейчас подойду, – и вышла из гостиной. Ну, мало ли какие у человека физиологические потребности.


Глава 19. | Владычица Ночи: Дитя Смерти | Глава 21.