home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 38.

Шерри так и не возвратилась в замок Шемро этой ночью. Менестрес поняла, что у девушки все хорошо, и была очень рада за нее. Дочь Смерти смогла принять Мюриэль такой, какая она есть, и королева очень надеялась, что Шерри не изменит своего мнения, когда пройдет очарование момента.

Но сейчас имелись куда более насущные проблемы. Слишком многое угрожало самой жизни Шерри, чтобы отвлекаться на что-то еще. Опыт подсказывал королеве, что дочь Смерти так просто не оставят. И необходимо как-то разрешать ситуацию. Нужно посоветоваться с Танатом!

Видимо, последнюю фразу она произнесла вслух, так как Антуан, который сидел в кресле напротив и старался не мешать ее мыслям, встрепенулся и спросил:

– Что?

– Мне нужно поговорить с Танатом, – ответила Менестрес, выстукивая пальцами причудливую дробь.

– Всегда к вашим услугам, Менестрес.

Танат в своей излюбленной манере соткался из пустоты посреди кабинета и отвесил вампирше галантный поклон. Не менее учтиво он кивнул Антуану со словами:

– Добрый вечер, молодой человек.

Так к Антуану уже столетия не обращались. Но с другой стороны, Танату ведь сотни тысяч лет. Хотя внешне он казался максимум лет на пять старше самого Антуана.

– Посланник следит за вашей дочерью, Танат, – без обиняков начала Менестрес.

– Я знаю, – голос Смерти прозвучал устало. Сам он устроился в последнем пустующем кресле. – Его… присутствие порой очень сложно не заметить.

– Боюсь, их намеренья не так чисты, как они сами любят утверждать.

– Я имел "удовольствие" лично выслушать их аргументы, согласно которым моя дочь не должна существовать.

– Им удалось разыскать вас? – удивилась Менестрес.

– Сейчас это нетрудно, так как у меня… отпуск. Сто лет я могу провести на Земле в смертном теле. Относительно смертном, конечно. Так что архангел пришел ко мне домой.

– Он осмелился?

– О, порой они могут доходить до края фанатизма, – вздохнул Танат. – Их сильно переполошило пророчество, а точнее непосредственная возможность его исполнения.

– Порой мне кажется, что нынешние хранители как малые дети.

– Молодых богов пугает конец, так было всегда. Но нынешние хранители планеты, похоже, забыли, что так было всегда, – философски ответил Танат. – Раньше богов было много, они сражались между собой, неотступно присутствовали на Земле. У этого имелись и плюсы, и минусы. И они тоже знали о пророчествах, вызывающих конец их власти. Все они ждали своего Рогнарека, и он произошел. Старые боги ушли. Не скажу, что никто не боролся, но ушли достойно. Теперешние еще слишком молоды, к тому же их гораздо, гораздо меньше.

– Мне кажется, или они боятся ухода?

– Многие да, – согласился Танат. – И словно в отместку они создали для людей возможность апокалипсиса.

– Да, я читала их пророчество на этот счет. Четыре всадника, семь печатей… Но, похоже, они так и не поняли, что человечество на этой Земле уже давно. Сотни тысяч лет. И на протяжении этого времени случались всяческие катаклизмы. Они выжили тогда и выживут теперь. Ну да, возможно, видоизменятся. Но это не страшно.

– В том-то и дело. На самом деле, – задумчиво проговорил Танат, – мне кажется, они начали понимать хрупкость своего замысла, поэтому и приплели туда мою дочь.

– Зачем им это? Чтобы бояться всем вместе что ли? – Антуан впервые вступил в разговор.

– Скорее, чтобы убедить, что без них человечеству не выжить, – ответил Танат. – Но это в итоге может против них и сыграть.

– Танат, а что ты сам думаешь о пророчестве? – осторожно поинтересовалась Менестрес.

– Оно существует много тысяч лет, как и другие, подобные ему. И, несомненно, в нем есть разумное ядро. Но пророчество – это не догмат. Оно просто отражает одно из множества возможных развитий событий. Будущее не предопределено и имеет множество возможных продолжений. Сотни, а то и тысячи нитей расходятся от одного конкретного промежутка времени.

Да, вот уже более пяти тысяч лет существуют три отражения Косы Смерти, и каждое из них обладает практически одинаковыми свойствами. Если одновременно выпустить силу всех трех, то получится волна огромной мощи, действительно, способная просто в пыль превратить эту планету. Но не стоит забывать, что и одна Коса может уничтожить все живое.

– Но, если рассуждать логически, чтобы пойти на это объединение, мы все трое должны полностью высвободить свои силы.

– Вот именно. И если от моей дочери можно еще ожидать некоторой импульсивности, она же все-таки наполовину человек, то о себе я такого сказать не могу. Но вот что я могу заявить совершенно точно – мою дочь уничтожить не позволю. У меня хватит личных способностей, чтобы расправиться со всеми, кто задумает нечто подобное. Это я и заявил архангелу.

– И какова была его реакция?

– По-моему, он испугался еще больше, и впервые понял, с кем говорит. Я не смертный, не просто наделенный какими-то способностями. Я – Смерть! Я – конец, и я же начало.

– Возможно, это заставит его задуматься и воздержаться от глупостей. Хотя, не думаю, что он что-то решает. Да, он архангел, но его послали другие, более могущественные.

– В том-то и дело, – согласился Танат. – А эти готовятся к войне.

– Что?! – это известие, мягко сказать, удивило королеву.

– Они могут скрыть свое небесное царство от людей, да и большинства других существ, но не от меня. Я во все двери вхож. И я видел, как резиденция Светлых гудит, как растревоженный улей. Они что-то затевают.

– А не может все это служить лишь прикрытием для чего-то другого?

– Возможно, но их агрессия, если это слово, конечно, применимо к Светлым, направлена именно на мою дочь.

– Сдается мне, здесь затевается что-то грандиозное. Ведется какая-то тонкая игра. Мы должны вникнуть в нее и переиграть игроков, дабы раз и навсегда обезопасить Шерри.

– Согласен. Она и так достаточно умирала, – вздохнул Танат.

Менестрес кивнула, и продолжала рассуждать. Ее отточенный ум анализировал информацию:

– Если затевается что-то, что вызвало у Светлых такой переполох, то об этом должно быть известно и еще кому-то. Просто иначе не может быть. Слишком много посвященных. Но Светлые вряд ли будут с нами разговаривать. А вот если навести справки у Темных? Они всегда легче шли на контакт с нами, с вампирами. Так уж сложилось.

– Вы хотите взять в союзники демонов? – похоже, Танат слегка удивился.

– Не совсем. Скорее просто проконсультироваться. К тому же они не упустят случая наслоить Светлым. Это в их природе.

– Что верно – то верно, – согласился Танат. – Я буду вам очень признателен.

– Да какая признательность? Для нас обоих Шерри значит слишком много. Со своей стороны я сделаю все возможное, и даже сверх того, чтобы защитить ее.

Танат уважительно кивнул. Кивок равного равной. Он проговорил:

– Вы в полной мере заменили моей дочери мать. Сделали то, чего я бы никогда не смог сделать. Спасибо. Что ж, будем действовать вместе и обмениваться информацией.

Последнее слово вылетело, когда Таната уже не было в комнате. Это не проблема для того, кто перемещается в пространстве и между мирами одним взмахом ресниц.

Немного придя в себя, Антуан проговорил:

– Он такой… обычный.

– Это всего лишь облик, – пожала плечами Менестрес. – Хотя, похоже, он очень нравиться Танату.

– А каков он… истинный?

– Не думаю, что кто-то это знает. Он многолик, и в какой-то мере каждый его облик истинен. Танат никогда не был стеснен рамками физического тела.

Антуан на некоторое время задумался, обдумывая услышанное, но потом спросил:

– Ты правда собираешься разговаривать с демоном?

– Да, – просто ответила Менестрес, будто это было все равно, что пойти узнать прогноз погоды на завтра.

– Но как? – Антуан не мог похвастаться, что за всю свою жизнь видел хоть одного демона.

– Ну, естественно, я не собираюсь чертить на полу пентаграммы кровью невинноубиенных, зажигать черные свечи и произносить призывные заклинания, – усмехнулась Менестрес. – Все намного проще. Почти как позвонить. Единственное, нужен демон не ниже второго аркана.

– А наивысший какой?

– Первый, ну и естественно шесть сверхдемонов. Их иерархия чем-то похожа на нашу. Так, для начала накроем дом ментальным куполом. Не хочу, чтобы разные крылатые подслушивали.

Шемро окутало невидимой стеной. Миновать такое без разрешения невозможно. Закончив с этим, королева отослала очень вежливое мысленное приглашение в демонический мир, завернув его в кусочек ауры Косы Смерти. Так оно минует все препятствия и достигнет адресата, а также будет залогом подлинности.


* * * | Владычица Ночи: Дитя Смерти | * * *