home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 45.

Пара дней прошла в замке Шемро относительно спокойно. За одним исключением: Шерри продолжали мучить кошмары. Ее больше не преследовали сны об апокалипсисе по ее вине. Все обстояло куда хуже – теперь в снах погибала Мюриэль. Так реалистично, так неотвратимо… Каждый раз при пробуждении у Шерри едва сердце не останавливалось, но ее возлюбленная неизменно оказывалась рядом, целая и невредимая. Но сны повторялись, и это походило на предзнаменование. Сомнения и предчувствия терзали душу девушки, но она ни с кем не делилась ими и сама всячески старалась забыть, но они то и дело норовили поднять свои змеиные головы.

Мюриэль замечала некоторые странности в поведении возлюбленной, в частности ухудшение ее сна, но с расспросами не приставала, лишь осторожно интересовалась и не спускала с нее глаз.

Пару раз вампирша ощущала чье-то присутствие в спальне, не чужое, но потустороннее. Она скорее догадалась, чем увидела, что это был Танат. Оба раза он появлялся очень деликатно, словно специально старался не застать их в компрометирующей ситуации. Возможно, так оно и было. Один раз Мюриэль столкнулась с ним взглядом. Танат тихо улыбнулся и приложил палец к губам, призывая к молчанию, а потом исчез.

Трудно найти более загадочное существо. Мюриэль не могла понять природу этой почти робости Таната по отношению к Шерри.

Еще у вампирши не выходил из головы Уриэль. Ее сердце жаждало мести, но еще больше – полного уничтожения, дабы никогда более от него не исходила угроза. А для этого нужно было действовать. Причем действовать разумно и выверено.

Через пару дней, убедившись, что Шерри в более чем надежных руках, Мюриэль решила заглянуть в клуб, дабы начать компанию против Уриэля, а также разрешить некоторые насущные дела. Это ее долг, как Магистра Города. Конечно, Лота и Кируми отлично ее замещают, но некоторые дела требуют ее непосредственного участия.

Странно, но когда вампирша сообщила о своих намереньях Шерри, та расстроилась, не хотела ее отпускать, хотя вслух об этом сказала лишь раз. Но и раза хватило, чтобы смутить Мюриэль. Как можно ласковее она проговорила:

– Со мной ничего не случится. Что может произойти за несколько часов?

– В прошлый раз ты тоже так говорила, – ответила Шерри, обняв вампиршу. Сейчас она походила на маленького испуганного ребенка, а не на взрослую девушку.

– Обещаю, я не буду поступать настолько опрометчиво, – улыбнулась Мюриэль.

– А может тебе взять охрану?

– Девочка моя, мне больше трех тысяч лет, я Магистр Города не одно десятилетие – я могу постоять за себя.

– И все-таки я волнуюсь.

– Постарайся не трепать себе нервы, все будет хорошо.

– Я очень хочу, чтобы так и было.

– Значит будет.

И все-таки замок Шемро Мюриэль покидала с каким-то неприятным осадком. Видимо, тревога Шерри передалась и ей. Ведь раньше ее возлюбленная довольно спокойно относилась к их вынужденным разлукам, а сегодня… Но Мюриэль все же отправилась в клуб.

В обществе вампиров дела шли своим чередом: легкая паутина интриг с налетом недовольства (а недовольные найдутся всегда), неугомонность некоторых новообращенных, заочная попытка бросить вызов, отпавшая сразу после личной встречи – обычные дела. Практически в любом городе происходит то же самое, и происходило столетия назад. Располагая всем временем мира, вампиры, как правило, дела ведут неспешно, с чувством, с толком, с расстановкой. Как правило, но не всегда.

Один вид вошедшей Мюриэль заставил всех присутствующих вампиров притихнуть, в некотором роде даже вытянуться в струнку. И каждый своим взглядом словно добавлял камень в стену мощи Мюриэль.

Это и значило быть Магистром Города, ибо он, в данном случае она, могла пользоваться силой вампиров города, которая, соткавшись в один общий покров, возвышала собственную силу Магистра. Благодаря этой силе, Мюриэль могла знать о местоположении всех вампиров на подвластной ей территории. Исключение составляли лишь другие Магистры. Тех сковывала лишь клятва верности.

Кивнув всем присутствующим, Мюриэль проследовала в кабинет. Лота и Кируми – за ней, так что их даже звать не пришлось. Улыбнувшись старым подругам, вампирша проговорила:

– Надеюсь, мое недолгое отсутствие не слишком сказалось на делах?

– Нет, все в порядке.

– Замечательно, – кивнула Мюриэль, не углубляясь в вопрос. Она прекрасно знала – случись что-нибудь серьезное, с ней бы немедленно связались. Поэтому заговорила о другом, – Вы обе знаете о моей схватке. Уриэль ушел живым. Но мне не терпится исправить это досадное недоразумение, сами понимаете.

– Ты хочешь теперь сама бросить ему вызов? – поинтересовалась Лота.

– Именно. Я хочу его смерти. Но глупо бросать вызов в пустоту – для этого сначала нужно найти Уриэля.

– Думаю, он все еще в городе, – ответила Кируми, сев на краешек стола.

– Согласна, – кивнула Мюриэль.

– А если он решил затаиться, отступить? – предположила Лота.

– Он: Это вряд ли. Уриэль долго, слишком долго вынашивал планы мести. И нам бы лучше его опередить, пока он не придумал какую-нибудь каверзу.

– Мы и не знали, что он веками преследовал нас, – задумчиво проговорила Лота.

– Как это не опрометчиво с моей стороны, но я и сама не знала, – призналась Мюриэль. – До меня доходили слухи, что он затаил злобу и даже обращался за "справедливостью" к главе нашего рода, но ведь столько времени прошло! Даже по нашим меркам. Планомерно искать мести на протяжении более чем трех тысяч лет – это отдает маниакальной одержимостью. Я бы могла это понять, если бы убила кого-нибудь ему очень близкого, но так…

– Он, несомненно, весьма странная личность, – согласилась Лота. – И надеяться, что он успокоиться и сам пойдет на мировую – не приходится.

– Это уже неважно. Теперь я и сама на нее не пойду, – фыркнула Мюриэль. – После всего того, что он сделал, мне нужна только его смерть.

Сказано было жестко, с металлом в голосе. И Лота, и Кируми хорошо знали этот тон. В такие моменты Мюриэль возражать бесполезно – ее решение окончательно и обжалованию не подлежит. Это ее состояние куда страшнее и опаснее гнева, ибо вампиршей сейчас руководит холодный трезвый расчет.

– Так, – ознаменовала переход к делу Мюриэль. – Для начала необходимо найти Уриэля. Ту дыру, где он залег.

– Для этого понадобится время, – осторожно заметила Кируми. – Он же все-таки древний магистр и может заблокировать…

– Нет, мы не можем терять столько времени, – отрицательно покачала головой Мюриэль в некотором раздражении. И, немного подумав, добавила, – Мы объявим охоту.

Лота и Кируми переглянулись.

– Но… – начала было бывшая амазонка.

– Это лучший выход, – оборвала ее Мюриэль, – Он сэкономит нам драгоценное время.

– Но охота… это для отступников, – все-таки сказала Кируми.

– Уриэль сам поставил себя вне закона. Еще когда похитил Шерри, которую королева Менестрес объявила под своей защитой. Так что закон на нашей стороне. Никто нас не осудит.

– В таком случае, конечно, – согласилась Лота. – Нам оповестить всех магистров?

– Да, всех без исключения, а те, в свою очередь, пусть оповестят своих вампиров. Все в Париже и на сотню лье окрест должны знать, что Уриэль вне закона, ему запрещено оказывать помощь, а за его голову обещана награда, обычная таких случаях. Все понятно?

– Да, Мюриэль, – кивнула Кируми. – К завтрашнему вечеру все будут оповещены. Такие вести распространяются быстро, как пожар. И начнется гон.

– Хорошо. Быть посему.

– Ты можешь положиться на нас, – ответили вампирши.

– Знаю и ценю.

Мюриэль вздохнула. Игра началась и отступать бессмысленно, да и незачем. Партия предстоит запутанная и полная интриг, и призом в ней убийство Уриэля. Ей не видать покоя, пока он жив.

Что ж, с завтрашнего вечера все вампиры начнут прочищать город и окрестности в его поисках. И никто не посмеет оказать ему помощи. Охота – одна из двух самых великих кар, которые могут обрушится на вампира. Второй такой карой являются Селена и Милена – исполнительницы воли Совета народа Пьющих Кровь. И обе эти кары страшны своей полной неотвратимостью. Они найдут провинившегося в любом уголке мира.

Сейчас Мюриэль думала об этом даже с каким-то злорадством. Она никогда не скрывала, что мстительна. И на сей раз собиралась действовать с холодной решимостью. Ее ничуть не смущал тот факт, что в прошлую схватку их силы оказались равны. Во многом это объяснялось еще и тем, что тогда Мюриэль вынуждена была распределять силу на два фронта: сражаться с Уриэлем и поддерживать свой измененный облик. Теперь этого не будет.

Запустив колесо возмездия, Мюриэль решила вернуться в замок Шемро, но перед этим получила клятвенные уверения Лоты и Кируми, что как только что-либо станет известно, ей непременно сообщат. Так что уехала она с чувством выполненного долга.

По возвращении увидев Шерри, Мюриэль как-то сразу поняла, что сила окончательно угнездилась в девушке, перемены закончились. Сложно сказать, что именно указывало на это, но вампирша чувствовала. И чувства по этому поводу были двойственными: с одной стороны облегчение, а с другой все же некоторая настороженность.

Эта задумчивость не осталась незамеченной. Поцеловав Мюриэль, Шерри тихо поинтересовалась:

– Что-то не так?

– Почему ты так решила?

– У тебя был какой-то странный… взгляд.

– Странный это какой?

– Такой серьезно-задумчивый.

– Просто я поняла, что ты стала той, кем должна. Твое превращение завершилось.

– Это настолько заметно?

– Просто я же не первый день тебя знаю, – вампирша чмокнула ее в нос.

Шерри удовлетворенно вздохнула, а потом сказала:

– Ты лучше расскажи, как у тебя дела.

– У меня? А что у меня? Все хорошо, – уклончиво ответила Мюриэль.

– Не темни, – нахмурилась девушка. – Ты что-то задумала, я знаю!

– Я? – вампирша попробовала сделать честные голубые глаза, от чего губы Шерри дрогнули в улыбке, но она продолжала настаивать на своем:

– А я говорю, не темни!

– Ну… – нехотя выдавила Мюриэль. – Я разобралась с кое-какими делами.

Шерри нахмурилась и, наконец, выдала:

– Не нравится мне это. Сдается мне, ты так и жаждешь поквитаться с Уриэлем!

Вампирша досадливо поморщилась, но все-таки призналась:

– Неужели ты думала, я спущу ему с рук то, что он натворил? Он подверг тебя опасности, презрев распоряжение Менестрес на этот счет! Он должен заплатить за это!

– И ты снова вызовешь его на бой?

– Если он захочет играть по этим правилам – то да. В любом случае следует обезопасить тебя от него раз и навсегда!

– Но это же очень рискованно! – воскликнула Шерри, обняв Мюриэль за талию. – В прошлый раз ты так сильно пострадала!

– Не так уж сильно. К тому же сейчас я буду в полной силе.

– Тогда позволь мне…

– Нет, любовь моя, – ласково, но твердо ответила вампирша, прижав палец к губам девушки. – Это моя битва. Именно мне хочет отомстить Уриэль, и мне принимать бой.

– Но…

– Оставь Шерри, в этом тебе меня не переубедить. Лучше пойдем, я хочу переодеться.

И вампирша увлекла девушку за собой, всем своим видом демонстрируя, что разговор на эту тему окончен и убеждать ее в чем-либо бесполезно.

Пока Мюриэль переодевалась, Шерри решила заглянуть в ванную – освежиться. Именно в этот момент вампирша услышала в своей голове весьма четкий голос, который насмешливо проговорил:

– Как вижу, ты совсем перестала играть по правилам, Мюриэль.

– Уриэль? – скорее недоверчиво, чем удивленно, спросила вампирша.

– Он самый. Или думала, отделалась? Хотя нет, вряд ли думала, иначе не начала бы охоту. Что, кстати сказать, очень "мило" с твоей стороны, – сарказм был столь густ, что слова просто увязали в нем. Но на Мюриэль он не действовал, она холодно оборвала его излияния:

– Что тебе нужно?

– Честный бой, а не травля.

– По-моему, ты ее заслужил. Сам поставил себя вне закона.

– Сейчас это не важно. Мой вызов все еще в силе, ведь нам тогда… помешали. Предлагаю встретиться и закончить дело раз и навсегда. Согласна или нет?

– Согласна, – ответила Мюриэль почти не раздумывая. – Где и когда?

– На пустоши в двух лье от Парижа. Там нам не помешают. На закате через три дня.

– Что ж, хорошо.

– С нетерпением жду встречи.

Голос исчез. Неоспоримое преимущество Уриэля состояло в том, что, будучи создателем Мюриэль, он всегда мог связаться с ней мысленно. Будучи сама Магистром она может не прийти, скрыть свое местоположение, но не неуслышать. Хотя раньше Уриэль этим не пользовался. Возможно, не хватало сил, а может разделяющее их расстояние было слишком велико. Но сейчас это не важно.

Шерри находилась в ванной и все-таки каким-то образом смогла услышать этот мысленный разговор. Ее способности теперь позволяли и это. Услышанное, мягко говоря, не привело ее в восторг. Войдя, она первым делом сказала:

– Значит, ты вновь решила принять его вызов?

Мюриэль вздернула бровь, но про себя решила уже ни чему не удивляться. И так понятно, что ее девушка кладезь сюрпризов. Поэтому лишь ответила:

– Да, так будет лучше. Мы решим все раз и навсегда, – в ее голосе звучала стальная решимость.

– Ой, что-то мне все это не нравиться! – вздохнула Шерри, прижимаясь к возлюбленной.

– И, тем не менее, это достойный выход.

Девушка лишь еще раз вздохнула. Ее терзали дурные предчувствия, разрастаясь все сильнее.


* * * | Владычица Ночи: Дитя Смерти | * * *