home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 16.

Экзамены девушка сдала успешно, ее приняли в университет. Но теперь ее ожидало не менее важное испытание.

Перед этим Иветта давала ей всяческие наставления. Так сказать, последние напутствия. Они как раз одевались.

Сегодня к выбору наряда и своего, и Глории, Иветта подошло особенно тщательно. Сама она надела черный атласный костюм с алой вышивкой и такого же алого оттенка блузку, и еще мягкие ботинки на невысоком каблуке из черной кожи.

Для Глории было выбрано изящное платье цвета какао с золотой вышивкой и свободной юбкой выше колена. Туфли были подобраны в тон к платью.

Что до украшений, то они оказались сведены к необходимому минимуму. Кулон, серьги. Иветта по собственному опыту знала, что они могут очень сильно мешать, если придется спонтанно перекидываться. Мало того, что украшениям наступит конец, но и больно будет – металл не ткань, и способен гораздо дольше противостоять коллапсу.

Волосы подопечной Иветта забрала в аккуратный узел, а на лицо наложила макияж. Совсем чуть-чуть, только чтобы подчеркнуть естественность. Свои волосы верволчица оставила распущенными, и тоже не стала усердствовать с косметикой.

За всем этим Иветта говорила:

– В стае лучше говори только тогда, когда обращаются непосредственно к тебе, а так помалкивай. И отвечать старайся односложно, не вдаваясь в подробности.

– Я поняла, – кивнула девушка. – Но я думала, у них нет цели причинить мне вред.

– Да, это так, – согласилась Иветта. – Но к новичкам всегда относятся с подозрением. Они будут прощупывать твою силу, уровень твоей доминантности. Не в первый вечер, но в будущем, тебе могут бросить вызов, чтобы определить место в стае. Если, конечно, мне не разрешат быть твоим опекуном.

– А могут? – девушка испуганно прижалась к верволчице.

– Не хочу загадывать, милая, – она приобняла Глорию за плечи, чуть прижав к себе. – Но, если нужно, я буду драться за это.

– Спасибо.

– Выше нос, солнышко. Не бойся. К тому же они могут учуять твой страх, – Иветта поцеловала девушку в лоб. – Ну что, пошли?

– Идем.

Они вышли из дома, сели в машину – Иветта за рулем, и отправились в путь. Как и многие-многие годы до этого, стая собиралась в катакомбах, над которыми стоял клуб "Лунная Соната", в котором сама Иветта была управляющей. Владельцем числился нынешний вожак стаи, но именно числился, так как в этом бизнесе ничего не понимал.

Иветту, конечно, сразу же узнали и приветствовали с большим почтением. Еще бы! Второй волк в стае! Она с Глорией вошла через служебный вход, и подошла к мощной двери, открывающейся весьма хитроумным способом, которая и вела в катакомбы. Хотя они вовсе не производили впечатление казематов. Довольно благоустроенный тоннель, хорошо освещаемый и вентилируемый. Даже скорее коридор.

Трижды пришлось спускаться по крутым ступеням, потом множество раз сворачивать в один из очередных открывшихся коридоров. Иветта отлично знала дорогу, а вот Глория давно запуталась и просто старалась держаться как можно ближе к своей покровительнице.

Так они шли не менее четверти часа, прежде чем оказались в просторном зале, в котором уже собралось довольно много народу. У одной из стен, на небольшом возвышении стояло некое подобие трона. Причем эдакого варварского.

На троне восседал мужчина средних лет со слегка посеребренными сединой висками. Взгляд серых глаз цепкий, можно сказать колючий. Лицо узкое, но с широкими скулами. Плотного телосложения. В довольно не притязательном с виду костюме. Слегка вьющиеся волосы цвета меди острижены коротко.

Перекинувшись с вожаком взглядом, Иветта быстро осмотрелась, словно искала кого-то. Но, видимо, так и не нашла. Поэтому пошла вперед, чуть подтолкнув Глорию. Последняя окидывала зал взглядом, как завороженная. Она и подумать не могла, что оборотней в городе так много.

Тем временем они подошли к трону. Вожак впился в Глорию изучающим взглядом. Таким, от которого ничего нельзя скрыть. Во всяком случае девушке так показалось.

– Подойди, – велел вожак стаи.

Глория послушно сделала шаг вперед. Лицо вожака абсолютно ничего не выражало. Словно маска способная передавать лишь одно застывшее выражение. А он задал новый вопрос:

– Кто сделал тебя одной из нас?

– Я… я не знаю, – пролепетала Глория. Этот взгляд просто подавлял ее.

– Вот как, – вожак неопределенно дернул бровью и переглянулся с Иветтой. Та, ничуть не смутившись и будучи готовой к этому вопросу, ответила:

– Это был несчастный случай. Спонтанное заражение. Думаю, заразивший даже не понял, что оно произошло. Наверное, это один из гастролеров.

– Ты говоришь за нее? – удивление, замешанное на недоумении, но под всем этим скрывалось и нечто иное.

– Да. Я нашла ее, была ее куратором. Глория не знала, что она такое.

– Но ты знаешь обычай: кураторов назначаю я, – в его глазах заплясали злобные огоньки.

– Ты вожак, – согласилась Иветта. – Но обстоятельства оказались выше этого. Я не могла поступить иначе.

– Или не хотела?

– Не могла.

– Что ж, ладно, – было видно, что он не удовлетворился ответом. – И ты будешь говорить слово за нее?

– Да. Я хочу стать ее опекуном. Глория несовершеннолетняя, и близких у нее нет. Я прошу дозволения представлять ее интересы в стае.

– Твое желание понятно, – кивнул вожак. – Но подобные вещи быстро не решаются. Мы еще вернемся к этому вопросу.

При этих словах Иветта нахмурилась. Ей не понравился такой ответ. А вожак заговорил вновь, несколько громче, чтобы слышали все:

– Одинокий волк, тем более столь юный, – как одинокое дерево в степи, у которого не хватает сил сопротивляться невзгодам. Стая Ночных Охотников, согласны ли вы принять в нашу семью эту юную деву?

Раздались одобрительные выкрики. Все оказались согласны. Да, учитывая обстоятельства, по-другому и быть не могло. Новообращенных принимали охотно, а вот к переходящим из других стай относились подозрительно.

Вожак возложил свою длань на плечо Глории и сказал:

– Ты можешь охотиться с нами, дитя. Отныне стая отвечает за тебя, но и ты отвечаешь перед стаей. Иди.

Глория сказала "спасибо" и быстро ретировалась к своей покровительнице. Ей было неуютно здесь, хотя теперь добрая половина стаи смотрела на нее дружелюбно. Девушка даже чуть вздрогнула, когда рука Иветты коснулась ее плеча.

Вожак, казалось, усмехнулся, глядя на них, и сказал:

– Иветта, я бы хотел поговорить с тобой. Наедине.

– Хорошо, – кивнула верволчица, хотя подобное обращение ее насторожило.

Вожак встал со своего трона и удалился в дверь рядом – личные покои, не секунды не сомневаясь, что верволчица последует за ним. А вот сама Иветта еще колебалась.

От группы собравшихся отделилась Реми и сказала:

– Иди, я пригляжу за твоим волчонком.

Тогда Иветта кивнула, на миг они с Реми соприкоснулись щеками, и она последовала за вожаком, который предусмотрительно оставил дверь открытой. За дверью был коридорчик, который и приводил к личным покоям вожака. Дорога сюда была Иветте хорошо знакома. Вожак стаи уже вальяжно развалился в кресле. Верволчица тщательно закрыла дверь, прислонилась к ней спиной и спросила:

– Что ты хочешь от меня, Стас?

– Не нужно строить святую невинность. Ты же прекрасно знаешь, что, – широко улыбнулся вожак. – Я тебе уже не раз предлагал. Стань моей кайо. Ты ведь самая доминантная самка в стае.

– Это разные вещи.

– Теоретически да. Кайо может стать любая. Но если учесть, что она может принимать вызов за вожака, то разумнее иметь надежный тыл.

– Но ты забываешь и другие… моменты этой должности. Кайо – это прежде всего пара. Брачная пара.

– И что же? – многозначительно ухмыльнулся Стас. – Или ты будешь строить из себя непорочную девицу?

– Это лишнее.

– Вот именно. Я наслышан о твоих "подвигах". Так что не пойму, что тебя смущает?

– Ты. Меня ни в коей мере не прельщает мысль спать с тобой, – Иветта говорила холодно и беспристрастно, так и не удосужившись сесть.

– В смысле?

– Тебя в моей постели не будет!

– Не слишком ли опрометчиво? Подумай о последствиях. Станешь кайо – обретешь реальную власть. Выше буду только я, – Иветту усмехнулась про себя, ведь и без этого все обстояло практически так. Она в схватках завоевала право второй в стае. Но тон вожака ее настораживал. А он продолжал, – А если нет… Вторая сторона медали такова, что судьба твоей новой подопечной теперь в моих руках, ибо я вожак стаи. Я ведь могу назначить и кого-нибудь другого опекуном. А эта девушка несовершеннолетняя, она так хрупка…

Глаза Иветты гневно сузились. Она ответила ледяным тоном:

– Как это низко! Не в силах завоевать меня – ты шантажируешь.

– Это тоже способ убеждения, – ничуть не смутился Стас.

– Уже второй раз! Но не забудь – в первый ничего не вышло!

– Мда… Эта Элеонора поступила весьма необычно… Так юна, как оборотень, и почти сразу пожелала стать одиночкой, и отвоевала это право. Весьма неординарная личность… Но Глория совсем на нее не похожа. Она не одиночка. Да и не думаю, что может за это сразиться.

– Подлец! – скорее прошипела, чем сказала Иветта, и голос ее сейчас мог осадить любого. Но только не Стаса, тот лишь пожал плечами и сказал:

– Пойми, мне нужна кайо, я и так уже больше десяти лет без нее, а ты – идеальная кандидатура. Просто ты не понимаешь всех выгод, – его голос стал вкрадчивым, даже соблазнительным. Хотя соблазн не был его сильной стороной. – Я не требую немедленного ответа. Подумай недельку, потом скажешь свое решение. А сейчас не смею тебя больше задерживать.

Еще раз бросив на вожака испепеляющий взгляд, Иветта, ни слова не говоря, вышла из личных покоев. Боялась, что если раскроет рот – ничто не сможет прервать ее гневную тираду. А она считала ниже своего достоинства опускаться до брани. Поэтому верволчица просто вышла, окатив вожака ледяным презрением.

Выйдя в зал, Иветта сразу же принялась искать взглядом Глорию. Нашла. Девушка все еще была рядом с Реми. Похоже, они нашли общий язык. Но, едва завидев свою покровительницу, Глория тотчас оказалась рядом, прижавшись едва ли не всем телом. Иветта поцеловала ее в лоб и сказала:

– Пойдем. Твое представление стае состоялось, и нам можно не задерживаться здесь долее.

Они уже направлялись к выходу, когда Реми осторожно тронула Иветту за плечо и спросила:

– Как все прошло?

– Я не хочу говорить об этом здесь и сейчас. Зайдешь ко мне на неделе?

– Непременно. Если нужно, то с Филиппом и Ингой.

– Да, пожалуй.

Ничего больше не сказав, она ушла. Да и что говорить? Не при всех же! Иветте нужно было все обдумать.

Еще в машине Глория не выдержала и спросила:

– Иветта, что-то не так?

– Нет, солнце мое, все нормально. Все образуется.

– Но у тебя такой озабоченный вид!

– Я просто задумалась о делах стаи, – верволчица сделала попытку улыбнуться, но выше губ улыбка так и не поднялась.

Глория не решилась расспрашивать дальше, поэтому до дома ехали молча. Лишь уже открывая дверь, Иветта поинтересовалась:

– Как тебе стая?

– Их так… много. Я не ожидала такого количества.

– Нас больше трех сотен, и это только вервольфов.

– А бывают и не вервольфы?

– Да, хотя у нас встречаются гораздо реже. Есть верлеопарды, даже верпантера, вертигр и верлев. Кошачьи оборотни. Также бывают верзмеи, медведи-оборотни. В общем, форм очень много, но практически все – хищники. Но вервольфы наиболее распространены.

– А почему?

– Не знаю. Возможно, эта зона обитания ближе именно волкам. Дело в том, что мы не поддаемся законам обычной биологии. Как и вампиры.

– А какие они, вампиры?

– Не такие, как любят показывать в фильмах. Не монстры, и не убийцы. Не больше чем мы. Просто вампиры.

– Я могу их увидеть?

– Возможно, но наши группы практически не пересекаются. Кстати, тебе спать не пора?

– Но мне же не пять лет!

– Да и время не девять вечера. Вон, скоро два часа ночи. Так что гасим свет, ложимся спать.

– Это предложение?

– А ну марш в ванну, пошлячка. Или я пойду.

– Можем вместе…

– Я же говорю, пошлячка, – усмехнулась верволчица. – Иди уж.


Глава 15. | Волчьи судьбы | Глава 17.