home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement




* * *

Насколько я помнила, собрание магов уже закончилось. И все равно, я еле поймала Андрэ по телефону. Конечно, можно было простой прийти к нему домой без предупреждения, но я опасалась столкнуться с Нефелой. Этого мне пока не было нужно.

Мы все-таки договорились встретиться у него. К моему удивлению Андрэ довольно неохотно согласился на это. Что уже само по себе настораживало — обычно ему только намекни, и он тут как тут, готов ковровую дорожку расстелить.

Я ждала Андрэ в гостиной вместе с Миу, свернувшейся на коленях, нервно постукивая кончиками пальцев по подлокотнику. И вот он вышел ко мне.

Андрэ не успел еще и пары шагов сделать, а я уже заметила в нем некоторые изменения. Он будто стал холоднее, а глаза, казалось, утратили часть жизни. Андрэ сел в кресло напротив и даже не попытался приблизиться ко мне. Соблазна, который обычно шлейфом тянулся за ним, не было.

Закинув ногу на ногу, он едва ли не равнодушно проговорил:

— Ты хотела поговорить со мной, Лео?

— Именно. Ты начинаешь меня беспокоить, Андрэ.

— Я? Тебя?

— Да. Ты сам на себя не похож. Неужели это твое магическое собрание на тебя так повлияло?

— Оно здесь не при чем. Я остался таким же, как был, — даже голос его был какой-то чужой.

— Я успела узнать тебя достаточно, чтобы утверждать, что это не так.

— Так ты об этом хотела со мной поговорить?

— Скорее о том, что явилось следствием этого, — я пыталась сохранять невозмутимость и не отклоняться от темы. Но это оказалось не легко. Мне было больно видеть его… таким.

— И что же? — рот Андрэ растянулся в улыбке, но глаза остались холодными. Как два драгоценных камня: прекрасных, но неживых.

— Сегодня ночью Нефела ворвалась в мой сон. Она пыталась наложить на меня чары. Возможно, я бы не выжила, если бы не мой медальон.

Андрэ лишь сокрушенно покачал головой, будто я не оправдала его ожиданий, потом сказал:

— Я не знаю, почему ты так сильно невзлюбила Нефелу. Обычно ты хорошо разбираешься в людях. Нефела очень мила, она такая же как я. И сделать того, о чем ты говоришь, не могла.

— То, что она тоже единорог, — в чем я еще сомневалась, — ни о чем не говорит. Очень похоже, что она и с тобой что-то сделала.

Андрэ рассмеялся не слишком-то приятным смехом и сказал:

— Я сильнейший из магов в мире. Неужели ты думаешь, что я бы не почувствовал направленных против меня чар? Да и нет у Нефелы такой силы.

— Откуда ты знаешь? — терпение уже начинало покидать меня. — Сам ведь говорил, что не видел ее уйму лет. Она могла и научиться.

На это Андрэ лишь с улыбкой покачал головой, от чего мне захотелось съездить ему по роже, чтобы он, наконец, пришел в себя. Сдержалась я из последних сил, бросив лишь:

— Уж не знаю, чем Нефела тебя приворожила. Но она очень опасна! Уже дважды она пыталась меня убить!

— Ты преувеличиваешь. Она…

— Ой, только не начинай снова плести мне о том, какая Нефела замечательная! А то у меня создается впечатление, что ты с ней спал, по меньшей мере.

Мне не понравилось то, что промелькнуло на лице Андрэ и тенью засело в глазах. Догадка долбанула меня обухом по голове, так что я даже порадовалась, что сижу. Чтобы окончательно убедиться, я принюхалась. Так и есть! От его кожи шел ее запах. Казалось, он повсюду.

— Я ведь угадала, это так, — голос даже мне самой показался сдавленным.

— И что с того? — лицо Андрэ сделалось непроницаемым. — Мы же друзья, откуда эта ревность? Или тебе, Лео, импонирует роль собаки на сене? Поэтому ты затеяла весь этот разговор?

Я глубоко вздохнула, переглянулась со свернувшейся на моих коленях Миу, и только потом проговорила, стараясь не сорваться на крик:

— Меня волнует твоя беспечность, а не твоя половая жизнь! Раньше ты никогда не терял бдительности! Но с этой Нефелой ты ведешь себя как глупый мальчишка!

— Она такая же, как я. А я так долго искал подобных себе! Мы можем стать идеальной парой, стать гораздо лучше Триады. И прошу, избавь меня от своих сцен ревности, Лео!

— Ревности?! — вот тут я взорвалась. — Твою мать, Андрэ, ревность здесь ни при чем! Я о тебе беспокоюсь!

— В таком случае ты сама себя обманываешь.

— Болван!

Я не выдержала, вскочила и все-таки врезала ему по роже, потом ушла, хлопнув дверью. Что тут еще скажешь?

Сказать, что я была вне себя, это лишь тонко намекнуть на реальное положение вещей. По-моему, даже Паоло не приводил меня в подобное бешенство! Не в силах держать все в себе, я, пока ехала домой, разговаривала с Миу:

— Нет, ты можешь мне объяснить, почему он так себя ведет? — вопрошала я у кошки. — И кто он после этого?

— Я тоже не совсем понимаю мотивов Андрэ, — вкрадчиво отвечала Миу. — Он как-то слишком резко изменился.

— Ты тоже заметила? Подумать только! Он и эта Нефела! — воображение тут же подсовывало мне картинки того, как это могло быть.

Сказать, что ревности с моей стороны не было, значит лицемерить. Я и не ожидала, что буду так остро реагировать. И еще извечный вопрос: «Почему именно она?» так и свербил в голове. Хотя я понимала, почему — без какой-то магии здесь не обошлось. И все же мне все эти чувства жутко не нравились. Но больше всего я беспокоилась за Андрэ. Мысль о том, что Нефела может с ним сотворить или уже сотворила, отодвигала на задний план все другие переживания. Ведь, что ни говори, а Андрэ стал мне очень дорог. Сколько раз он помогал мне! Теперь я просто обязана ему помочь, что бы он сам не говорил по этому поводу.

Все это вихрем пронеслось в моей голове и вылилось такими словами:

— Может, этой ведьме и удалось забраться к нему в постель, пусть так, но я так просто не отступлю!

— Что ты задумала? — осторожно поинтересовалась Миу, словно боялась подкинуть дров в пламя моей ярости.

— Еще не знаю, — честно ответила я, заезжая в гараж. — Но сидеть сложа руки и ждать, пока Нефела окончательно подомнет под себя Андрэ и сживет меня со свету, не собираюсь!

— Это я уже поняла. Сложа руки ты не сидишь никогда.

Мы вернулись домой. Но едва я успела повесить пальто на вешалку, как в дверь позвонили. И почти одновременно с этим я ощутила магию, как жаркий ветер пустыни. Казалось, эта магия проникает сквозь щели, как туман. Даже не открывая дверь я знала, что за ней стоит Нефела.

Мне не хотелось ей открывать, но я все-таки сделала это. Как-то глупо притворяться, что никого нет дома.

Нефела стояла в одном из своих шелковых платьев (интересно, она кроме них что-нибудь носит?) на сей раз темно-бордового цвета, поверх которого было накинуто что-то вроде короткого манто из лисы. Язык не поворачивался назвать это шубой. Волосы распущены. Она вошла в мою квартиру, цокая каблуками безупречных туфель. По лицу ничего нельзя прочесть из-за маски надменности.

Я не стала спрашивать, откуда она узнала мой адрес, вместо этого поинтересовалась:

— Зачем ты пришла, Нефела?

— Думаю, ты знаешь, — холодно улыбнулась она, без приглашения усаживаясь в кресло с таким видом, будто это был, по меньшей мере, трон.

— Понятия не имею, — ответила я, сев напротив. А что еще оставалось?

— Зачем ты приходила сегодня к Андрэ? Не отрицай, я знаю, что вы виделись!

— И не подумаю! Еще скажу, что это не твое дело. Ты мне никто, чтобы я отчитывалась перед тобой.

— Забудь об Андрэ! Забудь дорогу в его дом! — глаза колдуньи метали молнии, но на меня это не оказало должного действия. Я небрежно бросила:

— С какой это стати?

— Я предупреждала тебя. Забудь о самом существовании Андрэ! Он мой!

— И кто же дал тебе монопольное право на владение им? — я не смогла сдержать улыбки.

— Жалкая кошка! Встанешь на моем пути — и я тебя раздавлю! Андрэ уже принадлежит мне, и ты не в состоянии уничтожить нашу связь. Даже не пытайся!

— Зачем тебе все это? — мой голос прозвучал как-то устало.

— Я не собираюсь открывать тебе свои карты. Я пришла лишь сказать, что не потерплю вмешательства в свои дела!

— И что же ты хочешь услышать от меня в ответ? Что я испугаюсь и соглашусь на все твои требования? Этого не будет никогда! Триада тоже мне угрожала — и посмотри, чем это для них кончилось.

— Я — не Триада, — гордо вскинула голову Нефела. — Их силы ничто по сравнению с моими!

— Лжешь, — я даже улыбнулась.

Глаза Нефелы потемнели от гнева, и она процедила:

— Ты отказалась принять мои требования, и теперь ты умрешь!

— Все мы когда-нибудь умрем. Но свою очередь я уступлю тебе. А теперь будь добра — выметайся из моей квартиры.

Как ни странно, но она ушла. Я с непроницаемым лицом захлопнула за ней дверь и случайно увидела свое отражение в висевшем в коридоре зеркале. Даже ахнула. От лица веяло просто каменной суровостью, а глаза… Радужка излучала серебристый свет, а зрачок просто пульсировал, становясь то кошачьим, то обратно человеческим. И это меня доконало.

Сохраняя холодное спокойствие на протяжении всего разговора с Нефелой, сейчас я позволила эмоциям выплеснуться. Досада сменялась гневом, а гнев беспокойством. И беспокоилась я не только о себе, но и об Андрэ. Только что была объявлена битва не на жизнь, а насмерть. Кто-то из нас должен будет умереть, и я надеялась, что это будет не Андрэ и не я. Правда совершенно не представляла, как это осуществить.

Да, денек сегодня выдался тот еще! В хмуром состоянии я добрела до кухни, достала из холодильника газировку, налила в бокал, потом достала бутылку виски, болтающуюся там едва ли не с Нового Года, и села за стол, так и не притронувшись ни к тому, ни к другому.

Наверное, вид у меня был весьма потерянный, так как Миу вспрыгнула на стол и, ткнувшись мордочкой мне в ладонь, проговорила:

— Лео, пожалуйста, скажи что-нибудь! Мне становиться страшно, когда ты такая! О чем ты думаешь, Лео?

— Думаю, напиться мне с горя и накрыться медным тазом, — хм, вообще-то я совсем не пью, — или придумать что-нибудь более радикальное.

— В смысле?

— В смысле, если я буду бездействовать, то нам всем хана, полная и неизбежная. А действовать — я еще не знаю как. Просто пойти и попытаться убить Нефелу, как это получилось с Кшати, — форменное самоубийство. Да, Триаду я уничтожила, но тогда для этого мне пришлось взять в руки Косу Смерти. Сейчас же совсем другой случай. Нужен план, и быстро, пока Нефела не сделала первый ход.

— Посоветуйся с Иветтой, — предложила кошка.

— Она вожак стаи, но все равно всего лишь оборотень. А тут магии через край — втянуть ее, значит подвергнуть неоправданному риску, — возразила я и хмуро добавила, — Раньше в таких случаях я обращалась к Андрэ, а теперь вот такая ситуация, что его самого нужно спасать.

— Мда, мы оказались на сложном распутье.

— Ага, — горько усмехнулась я. — Как в анекдоте про надпись на камне: «Направо пойдешь — коня потеряешь, прямо пойдешь — голову сложишь, налево пойдешь — убью! Твоя Василиса».

— Ну же, ободрись! Тебе же никогда не было свойственно опускать руки. Ты ведь всегда дерешься до конца! — Миу, как могла, пыталась поддержать меня.

— Я и сейчас готова драться! Вопрос только — как? У меня нет никаких идей по этому поводу, — вдруг захотелось лечь в кровать, закутаться в одеяло и забыть обо всем, но я не могла себе этого позволить.

Именно в разгар этих моих упаднических настроений раздался звонок в дверь. Что-то визитеры ко мне зачастили… Я нехотя поплелась открывать, внутренне готовя себя ко всему. Да, веселое времечко выдалось!


Глава 13. | Неизбежный союз или Контракт на жизнь | Глава 14.