home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 14.

Открыв дверь, я увидела приветливо улыбающегося Таната, и вздохнула с облегчением. Подумать только! Испытывать облегчение при виде Смерти! Как говорится: «О, сколько нам открытий чудных…» ну и так далее.

— Добрый вечер, Лео, — вежлив, как всегда.

— Вечер добрый, — я просто не могла не улыбнуться в ответ. — Проходите, пожалуйста.

— Спасибо. А как вы себя чувствуете?

— Хорошо, а в чем дело?

— Я был в вашем клубе, и там эта милая девушка, Дени, сказала мне, что вас не будет до конца недели, что вы заболели. Вот я и решил вас проведать.

— Спасибо, но со мной все хорошо, теперь во всяком случае.

Именно в этот момент мы оказались на кухне, и Танат увидел все еще стоящие на столе газировку и бутылку виски. На лице его отразилось легкое недоумение, и он проговорил:

— По-моему, это не совсем так. Какой же именно недуг вы подхватили?

— Просто меня немного потрепало в драке.

На это Танат ничего не сказал, а лишь взглядом попросил продолжать. И я продолжила. Не знаю почему, но я рассказала ему все как есть о Нефеле, Андрэ и о своих опасениях.

Танат слушал очень внимательно, не перебивая, но весьма заинтересованно. Только тогда, когда я закончила и выжидательно замолчала, он проговорил:

— Да, над вами обоими нависла нешуточная опасность. Соглашусь с вами, эта Нефела что-то задумала. И, думаю, не ошибусь, если предположу, что основным ее мотивом является власть.

— Андрэ, когда еще был вменяемым, говорил, что Нефела желает возродить Триаду, ну или создать ее подобие.

— Понятно, — на лице Таната отразилось явное неодобрение подобной затеи. А я-то думала, что ему будет все равно. Что Смерти до людских дел?

Наверное, это слишком заметно промелькнуло в моих глазах, так как Танат проговорил:

— Я знаю Андрэ довольно долго, несколько веков. Вряд ли нас можно назвать друзьями, но мне по некоторым причинам не безразлична его судьба.

Я хотела спросить, что же их связывает, но вместо этого спросила совсем о другом:

— Так как мне спасти его, и себя тоже? Не в обиду будет сказано, но я не хочу умирать.

— Охотно верю, — Танат мягко улыбнулся. — Но вам, Лео, даже с вашей удивительной силой, справиться с Нефелой будет не легко. Если она смогла подчинить, ну или очаровать, Андрэ, тут просто так с налету дело не решишь, — он практически повторил мои собственные мысли. — Вам понадобятся все ваши силы без остатка, все способности Ашаны и кое-какое магическое оружие.

— Магическое оружие? Но откуда я его возьму?

— У вас еще не произошло полного слияния с Ашаной, поэтому, Лео, вы помните свою прошлую жизнь довольно отрывочно. Вы наделены магией, и у вас есть магическое оружие. Вы даже использовали его астральную проекцию. Вспомните Меч Ветров.

И я действительно вспомнила. Да, когда-то у меня, у Ашаны, было такое оружие. Меч Ветров. Длинный клинок, похожий на катану, лезвие которого было прозрачным, словно из стекла. Но, насколько я помню, не было в мире силы, способной его разрушить. Он сам по себе был сосредоточением огромной магической силы. Но я не могла вспомнить, что стало с ним, когда наши жизни, жизни Сейши-Кодар оборвались, а наша богиня была заточена в лунном свете. Поэтому я сказала:

— Я не знаю, где он сейчас. Существует ли.

— Но я знаю, — просто ответил Танат. — Его хранит одна из низших богинь, Ирук, которая до сих пор предана Баст. Она нашла приют в одном из параллельных миров, когда все древние боги ушли.

— А почему она не ушла с остальными?

— Ирук не достает сил уйти по собственной воле.

— И как мне ее найти?

— Это будет не легко. Но я провожу вас, чтобы вы не заплутали между мирами.

— А ничего, что вы сейчас в человеческом теле?

— Уж этому-то путешествию оно не помеха, — Танат даже улыбнулся.

Все-таки он классный парень! Но я не могла не спросить, хотя и чувствовала себя несколько глупо:

— Я понимаю, что время сейчас не совсем подходящее, но мне бы хотелось все прояснить. Не то, чтобы я недовольна, но почему вы мне помогаете?

— Однажды вы очень сильно помогли мне, вернув Косу.

— Но у нас был договор. Коса за жизнь Дени, так что мы квиты, и все же вы продолжаете мне помогать.

— Не скрою, меня притягивает ваша неординарная личность. Я очень долгое время не был близко к кому-либо так, чтобы назвать его другом, ну кроме своей сестры. Но это совсем другое. Вы знаете, кто я, и все равно с охотой общаетесь со мной, — казалось, он говорил это очень серьезно. — К тому же определенные отношения связывают и нас с Андрэ. Так что я тоже хотел бы ему помочь. Такое объяснение вас устроит?

— Вполне, — и это было правдой. Меня, конечно, заинтриговало, какие отношения могут связывать Андрэ и саму Смерть, о которых упоминалось уже второй раз, но сейчас были и более насущные проблемы. Поэтому я только спросила, — так когда мы можем отправляться?

— Когда вам будет угодно, — улыбнулся Танат.

— Тогда не будем медлить. Я только соберусь. Вы можете подождать в гостиной. Может, вы голодны или хотите пить?

— Нет, спасибо. Я вас просто подожду.

— Хорошо, я быстро.

Влетев в спальню, я стала судорожно соображать, что же мне надеть. Какая погода может стоять в параллельном мире? В конце-концов я разумно решила, что джинсы везде меня выручат, и выбрала черные и узкие, их дополнили высокие ботинки, в которых можно ходить и в снег, и в слякоть, и в жару по любой местности, и черный свитер. Кожаное пальто — и я уже полностью готова.

Пока я в ускоренном темпе одевалась, в комнату тихонько проскользнула Миу. Вспрыгнув на кровать, она спросила:

— Лео, могу я отправиться с тобой?

Я даже замерла на секунду и посмотрела на нее. Кошка выглядела очень серьезной, будто все для себя уже решила. И все же я спросила:

— Ты так этого хочешь?

— Да. Возможно, я даже смогу тебе чем-нибудь помочь. Я, конечно, не так мудра, как Танат, но я — жрица Баст, и обещала ей не оставлять тебя без помощи.

Ну как тут откажешь? Да и не хотелось мне этого делать, так что я сказала:

— Хорошо, отправляемся вместе.

Танат, казалось, ничуть не удивился тому, что Миу будет с нами, или просто не подал виду. Теперь осталось только выбрать место для перемещения. Я предложила парк. Танат согласился, сказав:

— Думаю, это место вполне подойдет. Сейчас время довольно позднее, и вряд ли там будут гуляющие.

— Вот и договорились.

Мы все сели в мою машину и отправились в путь. Спросите, зачем это вообще было нужно? Какая разница, откуда телепортироваться? Разницы-то никакой, но при этом, как правило, высвобождается много энергии. А мне бы не хотелось, чтобы у кого-либо из соседей, даже на пару секунд исчезла стенка или еще что-нибудь в этом духе. Так что в парк, все в парк.

И вот, минут через двадцать над нами уже шуршали значительно поредевшие кроны деревьев парковой аллеи. Ветер был довольно неприятный, и я порадовалась, что надела кожаное пальто. Гуляющих и правда не было. Еще бы! Кто в здравом уме и твердой памяти будет гулять практически в полночь, кроме маньяков? Ну мы-то не маньяки, у нас просто производственная необходимость.

Пора было приступать к делу. Танат попросил меня одной рукой сжать медальон, а другой покрепче держать Миу. Я сделала, как он сказал, и тогда Танат взял меня под руку. В тот же миг все вспыхнуло ярким белым светом, так что я невольно зажмурилась, а когда открыла глаза, то все мы находились в совсем другом месте.

Сказать, что все вокруг было странным, это дать лишь весьма поверхностное описание. Небо над нами было густого фиолетового цвета (наверное, ночь, если она здесь вообще есть), и в нем выстроились в ряд три алых луны, окруженных россыпью каких-то чужих звезд, которые, казалось, находились в движении. Мы стояли возле подножья гор, формой походивших на какой-то причудливый иероглиф. Они, похоже, стояли посреди пустыни с серебристым песком, который в свете лун казался розовым. Безлюдно, будто мы здесь одни на многие и многие километры. Может, так и было.

— Нам туда, — Танат указал на зияющий чернотой вход в пещеру, совсем рядом с нами.

Мы вошли, и я порадовалась тому, что отлично вижу в темноте. Света было очень мало и оказалось, что его источают сами стены. На ощупь они были гладкими, с множеством граней, как драгоценный камень темно-синего цвета. Когда я спросила у Таната, из чего это, он просто ответил:

— По составу порода этих гор похожа на сапфир.

— И откуда тогда эти пещеры?

— Они не природного происхождения. Их сделали. Посмотрите сюда, вам, Лео, должны быть знакомы эти письмена.

Я внимательно посмотрела на стену, на которую он указал, и ясно увидела древнеегипетские иероглифы, врезанные в стену прожилками чего-то золотистого. Здесь было написано что-то о богах, но не было времени изучать все это. Нужно идти дальше, искать Ирук.

Так получилось, что я оказалась впереди. Я даже не заметила этого, так как шла уверенно, будто знала дорогу и ходила по ней сотни раз. Но когда я уже готова была завернуть за угол, Миу крикнула: «Осторожно!», спрыгнула с моего плеча и тенью нырнула в темноту туннеля.

Раздалось шипенье, звук скребущих по камню когтей и короткий вопль. Потом показалась Миу, правда размером она теперь была не меньше пумы, таща в зубах что-то рыжее.

— Что это было? — только и смогла выдохнуть я.

— Огненный камышовый кот. Магический сторож, но не слишком умный, — фыркнула Миу.

То, что было у нее в зубах и правда походило на кота, только мех его переливался так, будто состоял из сотен язычков пламени.

— А как тебе удалось так вырасти?

— Наверно, я слишком сильно хотела тебя защитить. Я же должна тебе помогать. Но быть такой большой кошкой всегда — не совсем удобно.

Тут я была с ней согласна.

— Интересно, много ли еще нас ждет подобных сюрпризов? — спросила я, задумчиво вглядываясь в сумрак тоннеля, ни к кому конкретно не обращаясь.

Танат изящно пожал плечами и проговорил:

— Ирук — отшельница и не любит гостей, насколько я знаю. Позвольте, я пойду вперед, мне ее ловушки не причинят такого вредя.

— Сперва я хочу кое-что попробовать.

У меня появилась одна идея. Ирук предана Баст, она хранит мой меч, а на стене египетские иероглифы. Вполне возможно, у меня получится. Нужные слова пришли сами, и я тихо проговорила:

— О, Баст, луноликая! Ясная в храме своем, раствори двери свои передо мною, освети душу мою светом своим и проведи!

И хоть слова были сказаны негромко, эффект они произвели потрясающий. Все иероглифы, вырезанные на стенах, вспыхнули, и стало светло как днем. Это походило на то, как если бы перед нами расстелили ковровую дорожку.

Танат одобрительно хмыкнул, Миу улыбнулась, и все мы пошли вперед. Без всяких приключений мы добрались то тяжелой двери в конце тоннеля, которая сама открылась, стоило мне встать перед ней. Прям как на фотоэлементах!

Мы, один за другим, вошли в большую комнату, по старинке освещаемую причудливыми масляными лампами, которые давали скудный, но красивый золотистый свет. Вся обстановка соответствовала той эпохе Древнего Египта, когда мы были Сейши-Кодар. Время словно остановилось здесь.

Я оглянулась, пытаясь отыскать хозяйку всего этого, и далеко не сразу заметила ее. Ирук, а я просто знала, что это она, сидела в дальнем углу и что-то колдовала над жаровней. Она оказалась старухой. Такой древней, что удивляешься, как сама жизнь в ней держится. Одета она была в египетские одежды из белоснежной ткани. Казалось, Ирук до сих пор не замечала нас, но стоило Танату встать рядом со мной, как она проговорила чистым, совсем не стариковским голосом:

— Я видела свет в тоннеле. Осирис, это ты? Неужели ты наконец-то пришел освободить мою душу?

— Не совсем, Ирук, — мне показалось, или я услышала в его голосе нотки смущения? — Я пришел не один, — он жестом показал на нас с Миу.

Старуха впилась в нас своими ясными сапфировыми глазами (что-то в них было странное, только что?), потом встала и приблизилась шаркающей походкой. Она пристально разглядывала сначала меня, потом Миу, которая все еще была в увеличенном размере, и на лице ее отражалось что-то близкое к благоговению. Вдруг, прежде чем я успела хоть что-то сказать, Ирук упала передо мной на колени, жарко заговорив:

— Как долго я ждала этого момента, моя луноликая госпожа! Как долго! Теперь я могу умереть!

Я не могла спокойно стоять и смотреть, как передо мной на коленях стоит старая женщина, так что я кинулась ее поднимать. Кончилось все тем, что мы вдвоем оказались сидящими на скамье. Ирук держала мои руки в своих, никак не желая отпускать, а по ее щекам текли слезы радости. Танат стоял в сторонке, не вмешиваясь.

— Ашана… ты истинное воплощение нашей богини! Твой свет согревает мою душу!

— Теперь меня зовут Лео, — мне почему-то было важно, чтобы ей это было известно.

— Я знала, что ты не можешь просто умереть! Знала, что ты возродишься и заживешь новой жизнью! И я ждала, когда ты придешь ко мне, — глаза Ирук лучились радостью.

— Я пришла за Мечом Ветров.

— Конечно. Он твой. И ты получишь его, как только снимешь с меня бремя хранителя, освободишь мою душу. Мне давно уже нет места в этом мире живых.

Я непонимающе посмотрела на Таната. Он кивнул, непонятно мне или ей, проговорив:

— Да, все так.

— Но я не знаю, как это сделать! — воскликнула я.

И в тот же миг подала голос Ашана. То, чего не знала я, было известно ей, о чем она и сообщила. И я позволила ей заполнить меня. Ашана заговорила глубоким, проникновенным голосом:

— Ты исполнила свою миссию, Ирук. И я освобождаю тебя от слова твоего, снимаю обет твой. И да будет дух твой свободен, и обретет покой, — сказав это, Ашана поцеловала Ирук в лоб.

И тут же, словно скорлупа треснула. Тело Ирук стало меняться. За считанные минуты она поразительно помолодела. И вот передо мной стоит уже не древняя старуха, а юная девушка с тонким лицом и длинными темно-рыжими, как красное дерево, волосами, заплетенными во множество косичек. Она счастливо улыбнулась:

— Спасибо тебе, Ашана. Я теперь свободна! Осирис, прошу, проводи меня.

— Хорошо. Пришло твое время, Ирук. Я знаю, ты очень долго ждала этого.

С этими словами Танат коснулся рукой груди Ирук, потом перевернул руку ладонью вверх. Почти сразу же из тела Ирук, прямо ему в ладонь, выплыло что-то, светящееся чистым, теплым светом. Больше всего это походила на искрящуюся звезду, грани которой переливались всеми цветами радуги. Я знала, что это — душа. Подталкиваемая рукой Таната, она взмыла вверх и исчезла в круге пурпурного света. И все же я спросила:

— Она вернулась в зал душ?

— Нет, ушла к остальным древним богам. Ирук теперь с Баст.

Дальнейших расспросов с моей стороны так и не последовало, так как мое внимание привлекло бездыханное тело Ирук. По какой-то неведомой причине оно парило в воздухе где-то в полуметре от пола, и было окружено таким же мягким светом, который источала душа Ирук. Я не смогла сдержаться и протянула руку к этому телу. Тотчас оно стало меняться, свет стал ярче, и вдруг он вспыхнул снопом искр, и вместо тела в воздухе висел меч. Меч Ветров. Он ничуть не изменился. Все то же длинное тонкое лезвие. Почти прозрачное и невероятно острое. Резной, будто из слоновой кости, эфес. У меня аж руки заныли от желания прикоснуться к нему. И я не стала противиться этому чувству.

Меч будто сам скользнул мне в руку, и с ним я ощутила какую-то цельность. Ашана во мне ликовала. Меч Ветров… Казалось, мы разговаривали с ним. Это были словно два лучших друга, встретившись после долгой разлуки.

Не знаю, сколько это длилось. Нас прервал Танат, сказав:

— Нам пора возвращаться. Здесь больше нечего делать.

— Да-да, конечно, — поспешно согласилась я, потом посмотрела на подросшую Миу и спросила у нее, — Ты можешь вернуться к своим прежним размерам? А то мне тебя не унести.

— Да, могу, — с этими словами кошка встряхнулась и тотчас уменьшилась, словно села при стирке. Потом ловко вспрыгнула мне на плечо. Мы были готовы.

Я снова сжала медальон, Танат взял меня под руку, вспышка — и мы опять в парке. Сквозь тучи на нас смотрела обычная луна, одиночество которой скрадывали лишь звезды.

Я шумно выдохнула, хотя не помнила, чтобы задерживала дыханье. Меч по-прежнему был в моих руках, и его лезвие едва заметно мерцало в лунном свете. Я задумчиво смотрела на него, потом проговорила:

— Что же мне теперь, так и разгуливать с ним наголо?

Вопрос ни к кому не предназначался, но Танат все же ответил:

— Это больше чем оружие. Ваш меч — магический артефакт. Он часть вас, и может ею быть и в буквальном смысле.

— То есть?

— Ты можешь поглотить его ауру, — вставила Миу. — Меч всегда был частью тебя, частью Ашаны, и появлялся тогда, когда был необходим.

Я поняла, что она имеет в виду. Вернее мне подсказала Ашана. Похоже, она, как ангел-хранитель, теперь всегда была рядом, чтобы дать совет или даже перехватить инициативу.

Осторожно взяв меч двумя руками, я коснулась его своей силой. Лезвие тотчас вспыхнуло, и меч обратился в светло-голубую сферу размером с кулак, которая подлетела ко мне и просто растворилась в моей груди. При этом я ничего не почувствовала, во всяком случае ничего неприятного.

— Теперь можно и за план действий взяться, — подумала я вслух.

— По-моему, сперва вам лучше отдохнуть, — заметил Танат.

— Не мешало бы, — согласилась я. — Но время не терпит, к тому же, кто знает, что еще выкинет Нефела? Тут уж не до спокойного сна.

— Я останусь с вами, и уж будьте покойны, в эту ночь ни Нефела, ни кто-либо еще не доставит вам неприятностей.

— Нет, я так не могу, — возразила я. — Я и так слишком обязана вам, чтоб еще и злоупотреблять.

— Какие пустяки! Я взялся вам помочь и не собираюсь отступать на полпути.

— Но ведь вы тоже, наверное, устали, — продолжала возражать я, хотя разум возмущался: «Дура, соглашайся! Если кто и может действительно помочь тебе — так это он!»

— О, обо мне не беспокойтесь! — лучезарно улыбнулся Танат. — Так мы едем?

— Едем.

Я не понимала, насколько сильно устала, пока не рухнула в кровать, почувствовав себя гранитной плитой. Таната я устроила в гостиной, на диване. Вел он себя как истинный джентльмен. Говорил, что в состоянии сам о себе позаботился, а мне лучше идти спать.


* * * | Неизбежный союз или Контракт на жизнь | Глава 15.