home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 16.

Приходить в себя было очень неприятно. Как будто ты в воде, изо всех сил стараешься всплыть на поверхность, но воздуха катастрофически не хватает, и ты боишься не успеть. И вдруг кто-то хватает тебя и начинает трясти, еще и по щекам хлопать.

Я в ошеломлении распахнула глаза и тут же закрыла их — свет кажется очень ярким. Потом открываю снова, но уже медленнее.

Первое, что я вижу — лицо Таната, на котором написано такое облегчение — словами не передать. Он продолжал похлопывать меня по щекам, словно боялся, что я опять отключусь. Не знаю, сколько бы еще это продолжалось, но я села повыше, опираясь на подушки (хм, а почему я в кровати?) и сказала:

— Все, все! Я очнулась! Можно меня больше не приводить в чувства.

Тут мой взгляд скользнул по комнате и уперся в стоящего рядом с кроватью Курая. Миу тоже была здесь, сидела на краешке постели.

— Быстро вы вернулись, — отметила я.

— Быстро? Я бы не сказала… — хмыкнул Курай. Это прозвучало бы пренебрежительно, если бы не его ошеломленный вид.

Я глянула на окно — чисто автоматически, и оказалось, что за ним темным-темно. Я перевела полный недоумения взгляд на Таната. Тот кашлянул и сказал:

— Уже глубокий вечер Лео. Вы весь день пробыли в состоянии, близком к коме. В таком состоянии я нашел вас на кухне. Ваше сердце стало биться в два раза реже обычного и продолжало замедляться. Вы опять были на грани смерти.

— Сколько можно-то? — выдохнула я, на что Танат невольно улыбнулся.

— Но что с тобой произошло? — это спросил Курай.

— Нефела… она пыталась затащить меня в кокон иллюзий.

— Что-то подобное я и подозревал, но никак не мог пробиться в ваше опутанное магией сознание. Слишком велик был риск: попытайся я сам, резко, выдернуть вас из этой иллюзии — вы бы могли погибнуть.

— Я знаю.

— А что это за фигня такая? Никогда ни о чем подобном не слышал, — проговорил Курай, опасливо косясь то на меня, то на Таната.

— Кокон иллюзий — это когда тебя запирают в иллюзорном мире, который постепенно вытягивает все твои силы и саму жизнь. А ты и пальцем не пошевелишь, чтобы выбраться из него. Все потому, что предложенная реальность очень хороша, это мир твоей мечты, и ты не чувствуешь подвоха, — объяснила я. — Раньше я думала, что такое под силу только Триаде, но вот и Нефела смогла…

— И как же ты вырвалась из этой иллюзии? — похоже, Курай честно пытался понять.

— Может, у Нефелы и хватило сил создать кокон, но вот необходимых знаний точно не было. Она слишком плохо меня знает, поэтому в ее реальности было много проколов. Чтобы там ни было, но этот мир не мог быть для меня идеальным. И все же… у нее бы получилось, не вмешайся Ашана, — последнюю фразу я произнесла очень тихо, но это было правдой.

Едва я договорила, Миу забралась мне на колени и виновато промурлыкала:

— Все-таки не надо было мне все-таки поддаваться уговорам и брать твой медальон, — с этими словами она сняла его и вложила мне в руку.

— Не вини себя. Я сама настояла. К тому же, все обошлось.

— А если бы не обошлось? Ведь если бы я не взяла медальон, ничего этого вообще не было бы! Он тебя защитил бы! — не унималась Миу.

— Не факт. В тот первый раз, когда в кокон иллюзий меня заточила Триада, на мне был медальон. И вообще, давай перестанем гадать и сокрушаться. Лучше расскажи, как у вас все прошло. Вас заметили?

— Нет, думаю нет. Я была осторожна как мышка, ну, то есть кошка.

— Ты что-нибудь узнала?

— Я побоялась проникать в дом, так как почувствовала что-то вроде охранной магии. Но возле дома много деревьев, так что без труда можно добраться почти до любого окна.

— Ты видела Андрэ? — и почему мое сердце тревожно замерло, когда я задала этот вопрос?

— Да! И, похоже, он стал еще холоднее и отчужденнее с нашей последней встречи. Словно он вообще никого больше не замечает кроме Нефелы.

— Черт! — не смогла сдержаться я.

Больше никто ничего не сказал, но, похоже, все были со мной согласны. Миу продолжила:

— Что же до самой ведьмы, то, думаю, у нее и правда есть сообщники. По крайней мере двое. Она с ними разговаривала, но увидеть их мне так и не удалось. Один из них очень силен. От одного звука его голоса у меня вся шерсть вставала дыбом. Но сила его какая-то странная. Не от мира сего, что ли…

— А что насчет другого… или других? — нетерпеливо спросила я.

— Те гораздо слабее и, похоже, для Нефелы они что-то вроде слуг.

— О чем они говорили? — поинтересовался Танат.

— Мне было очень плохо слышно, так как я сидела на дереве возле окна. Но основной смысл сводился к тому, что все идет как надо. Правда этот, который сильнее, о чем-то предостерегал Нефелу.

— Значит, не все так уж гладко, как ей хотелось бы, — прокомментировала я. — Видно, есть и какие-то слабые места. Вот только какие?

— Смею предположить, что те чары, которыми Нефела опутала Андрэ, еще недостаточно стабильны. Или пока остается шанс их обратить, — сделал предположение Танат, и, если честно, я была с ним согласна, о чем и заявила.

— Но как можно разрушить чары без соответствующего заклинания? — спросил Курай. Интересно, он всегда такой скептик и пессимист? Вслух же я сказала:

— Когда все это разрешиться, скажу Андрэ, чтобы он учил тебя не только канонам волшебства и заклинаниям, но и тому, что бывает в жизни.

— О чем это ты? — нахмурился парень.

— Я победила Триаду без заклинаний, а исключительно силой, ловкостью, везением и применением Косы Смерти. Да, последнее чуть не убило меня саму, но факт остается фактом. Что же до теперешней ситуации — то да, Косы у нас нет — использовать ее неоправданно большой риск. Но теперь во мне тоже есть магия.

— Я слышал, что Совет магов признал тебя равной им.

— Силы Лео, возможно, единственная надежда сделать Андрэ прежним, — задумчиво проговорил Танат.

— А почему вы-то так печетесь о его судьбе? — спросил Курай, и у меня создалось ощущение, что ему это не очень-то по нраву. Странно…

На это Танат улыбнулся — так улыбаются взрослые, когда ребенок делает что-либо умилительное, и просто ответил:

— Я знаю Андрэ очень давно, гораздо дольше, чем вы, молодой человек, живете на свете. Вряд ли нас можно считать друзьями, но определенные узы нас связывают, — то же самое он говорил и мне. — И эти узы довольно крепки.

По всему было видно, что Курая этот ответ не удовлетворил. Я ожидала, что он продолжит расспросы, но вместо этого он спросил о другом:

— Так как же можно разрушить чары Нефелы, не зная нужных заклинаний?

— Есть несколько способов снять с кота шкуру, — почему-то мне вспомнилась именно эта пословица. Наверное, обострение юмора на нервной почве. — Во-первых, можно разбить ее магию моей собственной. Не факт, что получится, но есть реальный шанс. Во-вторых, можно убить Нефелу, и ее магия рассеется сама.

— Так просто? — недоверчиво посмотрел на меня Курай.

— Так просто.

— И ты сможешь убить ее, убить собственноручно?

— Да, — у меня чуть не сорвалось «с удовольствием». Если не лгать самой себе, то мне действительно хотелось убить эту ведьму. Убить за то, что та сотворила с Андрэ и за то, что пыталась сделать со мной. Думаю, если копнуть глубже, найдется еще немало «за что». Но и этого было достаточно, чтобы она в моих глазах заслужила смерть. И можете считать меня кровожадной.

Курай растерянно покачал головой, пробормотав лишь:

— Странно… Ты такая… решительная…

— А что тут странного? — спросила я, выбравшись, наконец, из постели. — Или ты ожидал, что я стану заламывать руки, заливаться слезами и искать для спасения Андрэ доблестного рыцаря? Так вот, это все не по мне. Я — человек действия. И всему прочему я предпочитаю личное участие.

Курай опять покачал головой и как-то странно посмотрел на меня, так что я не удержалась от вопроса:

— Что?

Он, смутившись, отвел глаза и пробормотал:

— Возможно, я ошибался насчет тебя.

— Что ж, тогда у нас есть шанс не стать в будущем врагами, — усмехнулась я. — А теперь предлагаю перейти к делу. Нам нужно придумать хоть сколько-нибудь стоящий план.

Мы перешли в гостиную, так как спальня к серьезным мыслям не располагала. Я налила всем чаю, открыла резервную коробку печенья, и мы стали усиленно думать.

— Так как мы будем действовать? — нетерпеливо спросил Курай.

— Для начала нам нужно подобраться поближе к Нефеле. Как ни грустно, но на расстоянии я ничего не смогу с ней сделать, во всяком случае с расстояния в несколько километров. Вот с десяти шагов еще может быть.

— Значит, нужно проникнуть в дом, — подытожил мои слова Танат.

— И почему-то мне кажется, что одно это уже будет задачей не из легких, — задумчиво проговорила я. — Миу, ты говорила, что возле дома Андрэ витает какая-то магия?

— Да, какая-то магия определенно была, но я не могу точно сказать, какая именно, — я ведь не ведьма, я всего лишь говорящая кошка.

— Ты никогда не была просто говорящей кошкой, — машинально поправила я. — Но нам нужно выяснить, что это за магия. Ведь Нефела не просто так окружила ею дом.

— Я не смог определить, что это за магия, — вставил Курай. — Она какая-то странная.

— Выходит, есть только один способ — я сама пойду и посмотрю.

— Ты? Но что сможешь узнать ты, чего не узнал я? — вот оно, уязвленное мужское самолюбие! Но ни утешать его, ни тем более извиняться я не собиралась, а лишь сказала пришедшую на ум цитату из Гамлета:

— Есть многое на свете, друг Гораций, что неизвестно нашим мудрецам.

Танат усмехнулся, а Курай пробормотал:

— Чего?

— У меня много скрытых талантов.

— Это каких?

Ну как ему объяснить? Разве что небольшая демонстрация… А почему бы и нет? Я вздохнула, расправив плечи, и всем существом ощутила, как серебристый свет заполняет мои глаза, разливается по всему телу, заставляя кожу мерцать. Одновременно с этим вокруг меня поднялся ласковый ветер. Он гладил меня, как нежный любовник, играл с моими волосами.

Я обратила свои светящиеся глаза на Курая и проговорила глубоким голосом:

— В своей прошлой жизни меня считали практически божеством. Более трехсот лет я носила это звание. И во всем Египте не был никого сильнее Сейши-Кодар, кроме извечных богов.

— Нет… это невозможно, — промямлил Курай. — Прошлая и настоящая жизни не могут быть слиты в одном человеке! Ты не можешь помнить подобное!

— Но я помню! И сохранила практически все свои способности, пронесла их сквозь время.

Курай казался ошарашенным. Похоже, Андрэ многого еще ему не рассказывал. Что ж, будем надеяться, что у него еще будет шанс наверстать упущенное. Но не будем отвлекаться, поэтому я сказала:

— Теперь ты понимаешь, почему мне важно самой ощутить ту магию, которой Нефела окружила дом?

— Думаю, да, — нехотя кивнул Курай.

— Тогда я собираюсь и еду.

— Мне кажется, отправляться вам одной слишком рискованно, — возразил Танат.

— Но если мы отправимся все вместе — это будет еще более рискованно, — ответила я, принимаясь за сборы.

— Тогда пусть с вами хотя бы Курай поедет. Вынужден признать, у него гораздо меньше шансов быть замеченным, чем у меня. Но если что случиться, я сразу же приду на помощь.

— Но тогда не разрушит ли это ваше прикрытие?

— О, Лео, не беспокойтесь о таких пустяках! И, главное, не задерживайтесь там слишком долго. Не стоит излишне рисковать.

— Постараюсь.

Не прошло и десяти минут, как я была готова. Причем одета во все черное: джинсы, высокие ботинки, свитер, кожаный плащ, — еще черные очки и буду как персонаж из «Матрицы». Но согласитесь, глупо одеваться ночью в белое и надеяться при этом остаться незамеченной! Был бы у меня камуфляж — я бы его надела не задумываясь. Но на нет и суда нет. Так что выбираем черный цвет.

На улице был ветер и какая-то мерзость вроде измороси. Так что мотоцикл отпадал. Мы сели в автомобиль и отправились в путь. На дорогах машин было немного. Ехали мы молча, пока Курай не спросил:

— Андрэ говорил, что ты принадлежишь местной стае вервольфов. Это так?

Этот вопрос меня несколько удивил, и все же я ответила:

— Да, я кайо вожака, вторая в стае после нее.

— Ты ее пара? И как Андрэ терпит такое!

— Ему нечего терпеть. И вообще, это не твое дело, Курай, какие у нас с ним отношения. Нас они устраивают.

— Ага, как же! — хмыкнул парень.

— О чем это ты?

— Он сильнейший маг, и все же отчасти человек. И меня бесит, как ты им вертишь!

— Говоря проще, — усмехнулась я, — ты считаешь, что я недостойна твоего учителя. В таком случае, может, оставим все как есть? Пусть рядом с ним останется Нефела.

Курай скривился, будто раскусил что-то горькое, и пробормотал:

— Ну уж нет!

— Тогда заткнись! И не пытайся меня перевоспитывать. Никогда! А то плохо кончишь.

— Хм… А вот к Танату ты прислушиваешься! — буркнул Курай.

— Да, но ты не Танат!

— Что это вообще за тип? Не верю я, что он друг Андрэ. Он о нем никогда не упоминал.

— Танат не тот… человек, о котором рассказывают всем и каждому.

— Да что у него за сила такая необычная?

— Поверь, лучше тебе не знать, — он уже начал изводить меня своими вопросами. — Но если со мной что-то случится — немедленно поставь его в известность! Вот тебе, на всякий случай, его адрес и телефон.

Я дала ему карточку. Мы подъезжали. Я даже видела очертания дома Андрэ, но машину остановила за три дома до его, на противоположной стороне улицы. От небольшой пешей прогулки я не развалюсь, зато так будет безопаснее.

Заглушив мотор, я кинула ключи Кураю со словами:

— Держи. Жди меня здесь. Я пойду, разведаю, что да как. Если через час я не вернусь — то езжай за Танатом, немедленно. Не строй из себя героя — это никому не поможет. Договорились?

— Ладно, — благо, он не стал бить себя пяткой в грудь и заявлять, какой он крутой.

Я улыбнулась ему и вышла из машины. Еще задолго до этого я полностью закрыла свой разум — чтоб никто не смог проникнуть в него или прочесть мою ауру силы. Ко всему этому я отнеслась более чем серьезно.

По улице я шла не как человек, а как хищник: крадучись, держась подальше от уличного освещения и прикрываясь тенью, как плащом. Мои ноздри трепетали, втягивая морозный воздух, различая малейшие запахи. Я тщательно прислушивалась. Похоже, ни впереди меня, ни позади, никого не было. Вообще. Ну, разве что ворона на дереве, но это не в счет.

Вот и витая арка въезда в дом Андрэ. Ворота закрыты. Кто бы сомневался! Я протянула к ним руку, и замерла. Воздух под моей рукой казался теплее и слабо вибрировал. Здесь определенно что-то было. Магия… Она ощущалась как острая льдинка на кончике языка.

Я вытянула и вторую руку, и теперь водила ими перед собой, стараясь не коснуться ненароком этой невидимой преграды. Это было как подносить руки к горячему утюгу.

Максимально обострив все свои чувства, я пыталась прочесть эту магию. Познать ее суть, ее природу. Даже закрыла глаза, чтобы было сподручнее, отрешилась от всего. Я чувствовала, как магический щит под моими пальцами стал еще теплее, магия начала отвечать мне. Я высунула кончик своей силы и попыталась пробить эту преграду, как фокусник протыкает спицей воздушный шар, и это было моей ошибкой.

Магический щит завибрировал, загудел так, что ушам стало больно. Казалось, сейчас барабанные перепонки просто взорвутся. Распахнув глаза, я увидела перед собой сквозь это марево глаза, ее глаза. Зрачки — как две затягивающие бездны.

Я попыталась отпрянуть, но не смогла сдвинуться с места. Ко мне метнулась сотканная из мерцающей тьмы рука. Она железной хваткой сжала мое горло, так что стало невозможно дышать, и потащила за собой, в черную дыру. А я просто не могла сопротивляться, меня словно парализовало. Я чувствовала, что теряю сознание. Медальон не успел среагировать, или это был не тот вид магии. Погружаясь в липкую темноту, я слышала чей-то крик:

— Лео! Лео! Куда ты?

Курай? Вот черт! Я же велела ему оставаться в машине! Вот бестолковый!

Он пытался меня удержать, но тщетно. Меня затягивало все глубже и глубже, пока тьма не оказалась повсюду, и я не отключилась, успев лишь ругнуться.


Глава 15. | Неизбежный союз или Контракт на жизнь | Глава 17.