home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 7.

Собираясь на магическое мероприятие, я оделась практически так же, как и на собрание в стаю: алая блузка, кожа. Глянув на себя в зеркало, я усмехнулась. Черная кожа придавала мне грозный вид, чего, собственно, я и добивалась. Насколько я успела понять, опасность и сила внушает магической братии и прочей нечисти большее уважение, чем радушие и доброжелательность. Печально, но факт.

Я долго думала — брать ли с собой медальон. С одной стороны, чтобы там ни говорил Андрэ, этот саммит может оказаться небезопасным. А медальон способен если не нейтрализовать, то предупредить о любой направленной против меня магии. Но, с другой стороны, концентрация магии будет высока сама по себе, и он может просто светиться все это время.

В конце-концов, я все же надела медальон, спрятав его под ткань блузки, сказав при этом:

— Будь молодцом и не светись по пустякам.

Надев кожаное пальто и подхватив сумку с ключами, я вышла из квартиры и спустилась в гараж. А минут через двадцать, может чуть больше, уже звонила в дверь Андрэ.

Мне открыл Курай, одетый в безупречный черный костюм. Узнав меня, он несколько помрачнел, но сказал:

— Проходите, вас ждут.

Глядя на него, я подумала, что если мы будем встречаться чаще, то рано или поздно нам придется выяснить отношения. Но не сейчас, так как я уже слышала приближение Андрэ.

Я успела снять пальто и отдать его Кураю, прежде чем увидела Андрэ. А посмотреть было на что, так как он тоже приоделся, но это слово не совсем точно отражало суть. На Андрэ был шикарный костюм ярко-синего, под цвет его глаз, шелка. Пиджак украшал тонкий белый вышитый узор. Такой же, если приглядеться, был и на синем, под цвет рубашки, галстуке. Свои длинные светлые волосы он распустил, и они лежали просто идеально, слегка закручиваясь внутрь. Прям картинка из модного журнала! Я, по-моему, даже дыханье задержала, разглядывая его. Вот черт!

— Как всегда, рад видеть тебя в своем доме, Лео, — улыбнулся Андрэ, и от этой улыбки едва ли не солнечные зайчики запрыгали.

— Я же сказала, что приду. Отлично выглядишь.

— Обстоятельства обязывают, — он изящно пожал плечами. — А тебе очень идет кожа. Она подчеркивает твою истинную суть.

— Да, наверное, — просто ответила я, присаживаясь в кресло.

— А что у вас там, в стае произошло вчера?

— Что, весь город уже знает? — мой голос прозвучал немного раздраженно.

— Просто я почувствовал сильный выброс силы. Твоей силы.

Вздохнув, я все же рассказала. И чем ближе к концу был мой рассказ, тем шире становились глаза Андрэ. Когда я закончила, он сказал:

— Ты не перестаешь меня удивлять! Потрясающе! Твоя сила…

Он так и не договорил, так как в этот момент совсем рядом раздалось:

— Так это и есть твоя Лео, Андрэ?

Мы обернулись практически одновременно, и я увидела спускающуюся по лестнице молодую женщину. Сложно сказать, сколько ей лет, но уж никак не больше тридцати. В своем длинном алом, как кровь, платье с глубоким декольте она казалась просто сногсшибательна. Ее красота не была совершенна: нос тонковат, губы чуть излишне пухловаты, но, в общем и целом, это смотрелось великолепно, придавая лицу некоторую экзотичность. Ее длинные волосы завивались, но не сильно и были такого темно-каштанового оттенка, который кажется черным, если бы не золотистый отлив.

Она впилась в меня своими глазами, которые были такими светло-карими, что казались медовыми. И ничего хорошего этот взгляд не сулил.

Когда она спустилась с лестницы, то оказалось, что она немного ниже меня, что ей не слишком понравилось, и она придвинулась поближе к Андрэ, который сказал:

— Да, это она. Лео, позволь представить тебе Нефелу.

Мы снова посмотрели друг на друга. Никто так и не сказал «очень приятно». Ее сила взвилась, как фейерверк в ночное небо. Нефела просто давила ею на меня. Ведьма или колдунья, что, в общем-то, одно и то же. Ее магическая сила имела нечто общее с силой Андрэ, но в ней таилось еще и нечто глубинное, темное. Но, что именно, она не дала мне понять, отрезав от себя.

— У тебя очень интересная аура силы… Лео, — задумчиво проговорила Нефела.

Я удивленно посмотрела на Андрэ. Он улыбнулся, но как-то натянуто, и сказал:

— Нефела одна из приглашенных на собрание магов. Когда-то мы вместе обучались волшебству.

Я лишь слегка приподняла бровь, как бы говоря: «Вот как?» А взгляд Нефелы похолодел, хотя куда уж холоднее, и она проговорила:

— Она знает о собрании? Значит, ты всерьез говорил, что она будет присутствовать?

— Абсолютно. Я лично ее пригласил.

— Ты думаешь, остальным это придется по душе? Мы очень редко пускаем посторонних во внутренний круг, а она даже не ведьма.

— Я прекрасно знаю порядки внутреннего круга. Но не забывай, я теперь глава круга, а это дает некоторые привилегии.

— Хм… — напомнила я о себе. — Может, хватит говорить так, будто меня здесь нет? — я начала раздражаться.

— Извини, — тотчас отозвался Андрэ, подходя ко мне.

Нефела лишь презрительно хмыкнула. Нет, не нравилась она мне. Хотя не могу точно сказать, почему. Но ее что-то связывало с Андрэ, я это чувствовала. И дело здесь было не только в магии.

— Ладно, — сказала я вслух. — Хочешь еще что-нибудь мне сказать, прежде чем начнется это собрание?

— Сегодня может случится много необычного, а может и нет. Но чтобы ни произошло, ничего не бойся. Во время собрания запрещено использовать магию друг против друга.

— На этом правиле всегда настаивала Триада, — вставила Нефела.

— И я тоже на нем настаиваю, — голос Андрэ сделался тверже камня.

— Но ты не Триада, хватит ли у тебя сил? — по ее голосу невозможно было понять, то ли она его дразнит, то ли ее беспокоит такое положение вещей.

— А ты в этом сомневаешься, Нефела? — никогда еще я не слышала, чтобы Андрэ был так близок к угрозе.

Но Нефела, похоже, не слишком впечатлилась. Изящно пожав плечами, она сказала:

— Я буду ждать в зале, с остальными, — и гордо удалилась, двигаясь плавно и тягуче. Мне даже стало интересно, касаются ли ее ноги пола вообще.

Когда она скрылась за дверями, я не выдержала и сказала:

— Что-то в ней странное…

— Она колдунья, — просто ответила Андрэ.

— Нет, что-то помимо этого…

— Она тоже оборотень, такая же, как я… как выяснилось.

— Единорог?

— Да, — при этом что-то промелькнуло на его лице. — Я не думал, что она приедет. Вообще не предполагал, что сила Нефелы когда-нибудь достигнет внутреннего круга. За последний век, может больше, ее магические способности сделали поразительный скачок.

— Тогда почему она раньше не появлялась на ваших собраниях?

— Не знаю. Возможно, она опасалась Триады. Когда Нефела сообщила, что приедет, то, в основном, упирала на то, что хочет увидеться со мной.

— Что-то не похоже, что ты ей веришь, — заметила я. Блин, да и я сама ей не верила! Но почему — это уже другой разговор.

— Не до конца. Я думаю, она хочет создать новую Триаду.

— Да? И кто же будет третьим? — с усмешкой спросила я.

— Вот и мне интересно… — задумчиво ответил Андрэ, постукивая пальцем по подбородку.

Вдруг по всему залу прокатилась волна вибрации, как при землетрясении, только не на физическом, а скорее на ментальном уровне.

— Что это? — удивленно спросила я, впившись руками в подлокотник.

— Сигнал, оповещающий начало собрания. Нам пора.

— Ни фига себе звоночек, — покачала я головой.

— Не бойся, все будет хорошо, — улыбнулся Андрэ, приобняв меня за плечи.

— Да никто и не боится, — фыркнула я. — Все пока только удивляются.

Мы шли вглубь дома, пока не уперлись в высокие двери. Андрэ щелкнул пальцами, и они отворились. Мы вошли. Сначала он, потом я.

Зал, в котором мы очутились, казался огромным. Гораздо большим, чем вообще мог поместиться в этом доме. Да и залом это помещение можно было назвать лишь условно. Стен, казалось, вообще нет. Они тонули в пространстве, равно как и потолок, который походил на звездное небо. Если присмотреться, то звезды складывались в двенадцать знаков зодиака. Что до пола, то он был зеркальным. Хотя зуб даю, что под ногами скорее камень, нежели стекло. Магия… но медальон под блузкой лишь чуть потеплел.

В самом центре зала, ну мне казалось, что в центре, стоял большой круглый стол, отполированный до зеркального блеска. Прямо как в «Короле Артуре и рыцарях круглого стола». Но за этим столом в высоких резных креслах сидели не рыцари, а колдуны.

Их было четырнадцать — восемь мужчин и шесть женщин, самого разного возраста, среди них была и Нефела. Два кресла пустовало. Я так понимаю, для меня и для Андрэ.

Не сколько не обращая внимания на пристальные взгляды, Андрэ подошел к столу, предложил сесть мне и сел сам. Так получилось, что я оказалась по его правую руку. А прямо напротив меня — Нефела. Хорошо, не рядом. Не тянуло меня к контакту с ней. Все это подозрительно походило на ревность…

Стоило всем занять свои места, как покромке стола пробежала алая искра — от Андрэ и по часовой стрелке, пока круг не замкнулся. Никто не вскрикнул, не удивился, значит, все шло как надо. Если честно, задолбали уже эти ритуалы!

— Рад видеть всех вас на нашем собрании внутреннего круга, — сказал Андрэ таким голосом, что у меня стадо мурашек пробежало вдоль позвоночника, будто большим пером провели.

— Время новой луны наступило — и вот мы здесь, — ответил сухопарый мужчина с прилизанными черными волосами и острой бородкой.

— И в этот раз ты, Андрэ, проводишь Собрание, как сильнейший из нас, — это уже говорила маленькая женщина, темные волосы которой уже были наполовину седы, к тому же одетая в просторное изумрудно-зеленое одеяние.

Андрэ согласно склонил голову.

— Но кто та, что ты привел с собой? — спросил крепкий мужчина, похожий на лесоруба, в странной меховой одежде. И как ему не жарко?

— Вот именно, — вставила Нефела. — Она даже не ведьма, — где-то я это уже слышала. — Она оборотень. Ты привел во внутренний круг чужую!

— Это не так. И хочу заметить, что ты тоже здесь впервые, Нефела, — ответил Андрэ, и в его голосе промелькнули суровые нотки. — Просто магия Лео не похожа на нашу, ее питает стихия.

Маленький рыжий человечек, еще чуть-чуть и вылитый гном, с лицом чем-то похожим на лисье, втянул носом воздух и, впившись в меня своими серыми глазками, произнес:

— Я вообще не чувствую в ней магии!

Среди магов пронесся гул, а я уже начала злиться. Не люблю, когда меня оценивают, как лошадь, поэтому я довольно резко спросила:

— А так? — и просто сорвала все свои барьеры.

Моя сила не просто потекла по залу, она вырвалась, заливаясь смехом. Искрящийся порыв ветра: колкий и завораживающий одновременно. И как всегда, с этой силой пришла Ашана. Просто пришла. Я ощущала ее память, как свою собственную, и знала, что если что, она меня поддержит и своей силой, и своими знаниями. Мы опять слились в одно целое, и какая-то часть меня уже ждала и хотела этого.

В зале повисла давящая тишина. Похоже, все приходили в себя. Но, спустя пару секунд, она сменилась громким оживлением. Маги косились на меня и жарко спорили. Одни говорили, что это иллюзия, что такого не может быть. Другие возражали, что это вообще не магия. Третьи возмущались и говорили, что мне здесь делать нечего. К последним примкнула и Нефела. Чему я, собственно, не удивилась.

Они спорили, не обращая внимания уже ни на что. Я осторожно тронула Андрэ за руку, спросив:

— Они что, всегда… такие?

— К сожалению, по большей части да, — он виновато улыбнулся. — Поэтому мы и собираемся так редко.

— Да, большой дружной семьей и не пахнет, — ухмыльнулась я.

— Боюсь, ты права.

А маги все распалялись, мне даже казалось, что дело кончится дракой. Хотя больше всего это напоминало спор профессоров на научном семинаре, ну, если сделать скидку на их внешний вид. Андрэ, похоже, ничего не мог с ними поделать. Я уже начала гадать, сколько это может продолжаться, когда заговорил маг, который все это время молчал, не принимая участия в споре.. Седой как лунь, с изборожденным морщинами лицом, длинной бородой, высокий и худой, в темно-лиловых с белым одеждах. Больше всего он напомнил мне друида-волшебника из историй про Астерикса и Обеликса.

Его голос оказался мягок и вкрадчив. Он говорил негромко, но все тотчас смолкли. Видимо, он не часто вступал в разговор и пользовался уважением.

— Все вы в чем-то правы, но так же и ошибаетесь.

— О чем ты, Харуф? — угрюмо спросил рыжий карлик.

— Тебе открылось то, что утаилось от нас? — этот вопрос задала маленькая женщина.

— Я прожил на свете очень много лет, уже и сам не помню сколько. Я старше вас всех…

— Мы знаем это, но… — начал было кто-то, но Андрэ жестом велел ему замолчать.

— Да, я стар, но вижу то, что вы пропустили. Ваша сила вам же застит глаза. Эта девушка… Лео… она более чем достойна находиться здесь. Ее магия… да, именно магия, во многом сильнее вашей.

— Это невозможно, — покачала головой Нефела.

— Ты ошибаешься, девочка, — добродушно ответил Харуф, потом снова повернулся ко мне. У него оказались небесно-голубые глаза. Он улыбнулся и проговорил, — Ты, твоя сила, сияет как алмаз. Творенье божества с божественной искрой. Для меня честь познакомиться с тобой, дитя.

— Взаимно, — кивнула я в ответ. Этот старец, Харуф, умел расположить к себе.

— Божество?.. Какая чушь! — это опять была Нефела. Да, похоже, ее антипатия росла. Что ж, эти чувства взаимны.

— Вовсе нет, — возразил Андрэ. — Харуф прав. В прошлой жизни Лео была божеством.

«И, вероятно, остается им и сейчас» — он этого не сказал, но я просто всей кожей ощущала, как слова повисли в воздухе. Да и остальные тоже.

Маги уставились на меня, словно у меня вдруг оленьи рога заколосились. И в этих сверкающих силой глазах отражались самые разные чувства: неверие, трепет, удивление и страх. Многие боялись. Боялись меня и того, на что может оказаться способной моя сила. Но Нефелы среди них не было. Почему я не удивлена?

— Кому ты обязана своей силой, дитя? — спросил Харуф.

Мне не нравилось, что меня называют «дитя», но ведь он на много меня старше, так что я ответила:

— Баст. Меня создала Баст. Я была одним из трех воинов Сейши-Кодар.

— Конечно, — согласно кивнул старец, будто ничего другого и не ожидал. — Когда-то давно, — его голос стал мечтательным, — когда я был еще молод, я встречал одно из твоих воплощений. Но тогда твоя сила спала.

— Теперь она проснулась, — просто ответила я.

— И как же давно это произошло? — поинтересовался мужчина с острой бородкой.

— Ну… — я задумалась. — Наверное, уже год как.

— Всего лишь год? — рассмеялась Нефела. — Милочка, да за год даже учеником мага не стать! При таком опыте даже вся твоя сила — ничто. Тебе еще учиться и учиться!

Ашана во мне просто взвилась, да и я тоже подходила к точке кипения. Улыбнувшись Нефеле далеко не дружелюбной улыбкой, я сказала, вернее мы с Ашаной, тщательно выговаривая каждое слово:

— Во-первых, я тебе не милочка. А во-вторых, я владею всеми своими способностями, всеми своими силами в совершенстве. Я не просто оборотень и не просто маг. Я — воин Сейши-Кодар!

— Как пафосно! — усмехнулась Нефела, но ее самоуверенности поубавилось.

— Пафос здесь не при чем, просто так оно и есть, — ответил за меня Андрэ. — Я не раз имел удовольствие видеть силу Лео в действии. И это… впечатляет…

Последняя фраза заставила меня улыбнуться ему. Уж если он так говорит, то, наверное, так и есть. Похоже, все подумали примерно то же, так как споры стихли. Даже Нефела перестала возражать. Интересно, надолго ее хватит?

— Прислушайтесь к словам Андрэ, — посоветовал старец Харуф. — Он всем нам оказал честь, пригласив сюда Лео.

— Я согласен с твоими словами, — подал голос маг в простом деловом костюме. Но даже в нем он больше походил на птицу, чем человека, к тому же был абсолютно лыс. — Но не будем забывать, что именно она погубила Триаду.

— Мало кто был в восторге от них, — заметил Андрэ.

— Да, ты прав. Они любили заниматься устрашением, но факт остается фактом.

— Устрашением, говорите? — возмущенно фыркнула я. — Эта троица абсолютно съехала с нарезки! Они прислушивались лишь к собственным желаниям, а остальное их просто не интересовало. Они не считались ни с чем. Я вынуждена была их уничтожить, и едва не заплатила за это жизнью. Своей и близких мне людей. Иначе мог наступить конец всему. И это не просто красивое выражение. Известно ли вам, что Триада похитила косу Смерти, гонимая жаждой использовать ее как артефакт, усиливающий магическую силу? Они держали ее на Земле, в этом городе, — я распалилась не на шутку.

— Боже! Если это было так… — ошарашено произнес чернобородый.

— Это было так, Ларнан, — подтвердил Андрэ.

— Коса Смерти убивает любое живое существо, которого коснется, — глухо проговорила маленькая женщина. В пылу спора ее, кажется, называли Улисс. — И если ее лезвие коснется земли…

— Планета погибнет, — закончил за нее Андрэ. — Вернее погибла бы, если бы не самоотверженность Лео. Я был там, и могу это утверждать.

— Но почему именно она? — фыркнула Нефела.

— Она могла это сделать и сделала, — изящно пожал плечами старец, будто груз лет вовсе не давил на него. — Сейчас уже не важно, зачем и почему.

К счастью, все с ним согласились. Меня эти разборки, если честно, уже достали. Это гребанное высшее общество магов, внутренний круг, меня утомили. Хотелось домой. Интересно, будет очень невежливо, если я обопрусь локтями о стол и подопру руками голову?

Думаю, Андрэ догадался о витавших в моей голове настроениях, так как кашлянул, обращая к себе внимание, и сказал:

— Раз уж мы все выяснили относительно Лео и того, что она более чем достойна находиться среди нас, может, вернемся к делу?

— Ты прав, Андрэ, — согласилась с ним Улисс. — По-моему, мы все несколько увлеклись и забыли, зачем, собственно, собрались здесь.

— Все мы, прежде всего, маги высшего круга, — продолжил Андрэ. — Наша обязанность следить за равновесием магии в мире. И не важно, белая она или черная. Личное дело каждого мага, что ставить на кон, выбирая тот или иной путь. Но мы должны следить, чтобы все соблюдали определенные рамки.

— Мы уже давно живем тайно, нам это выгодно, — ответил маг, похожий на лесоруба. — И мы ничего не собираемся менять. Мы не вампиры и не оборотни, но огласка нам также ни к чему.

Все согласно закивали. Оно и понятно. Уверена, что многие из них еще помнят суровые времена инквизиции. Это у кого угодно отобьет желание демонстрировать силы в мире людей. Хотя, я сильно сомневаюсь, что в наше время возможно нечто подобное. Вес религии уже не так силен и, возможно, именно в этом причина того, что люди, в общем, стали терпимее.

— Но мы собираемся еще и для того, чтобы хотя бы непродолжительное время не притворятся. Обменяться новостями и посостязаться в мастерстве, — проговорила Улисс.

— Согласен с тобой, — кивнул Андрэ. — И, думаю, пришло время для демонстрации наших сил.

С этими словами он сделал взмах рукой. Его волосы взметнулись от невидимого ветра. Сила поплыла по залу, а в центре стола взметнулись два столба: водяной и огненный. Они слились в единое целое. При этом огонь не испарял воду, а вода не гасила огонь. Из этого в воздухе образовалось лицо. Оно рассмеялось заливистым смехом и рассыпалось снопом искр.

Раздались аплодисменты. Прям шоу фокусников. Но я чувствовала, что это лишь малая толика его магических сил.

— Это было замечательно, — проговорила Нефела, и во мне опять начало подниматься желание дать ей по морде. Какая-то я сегодня агрессивная. Даже странно. — Но мне бы хотелось посмотреть, что может магия Лео, раз уж она у нее есть.

Старец Харуф неодобрительно покачал головой, Улисс, похоже, была с ним согласна. А вот остальные выжидающе уставились на меня. Не то, чтобы я растерялась, но недоуменно посмотрела на Андрэ. Он изящно пожал плечами, всем своим видом говоря: «Видно, придется демонстрировать».

— И что? Мне достать им кролика из шляпы? — фыркнула я.

Андрэ не смог сдержать улыбки и сказал:

— Покажи кусочек своей магии, как ты демонстрировала ее мне.

Я передернула плечами. Да, такое было. Я сотворила птицу из ветра, но это слишком отдавало салонными фокусами. Хотя, от меня и требовалось небольшое шоу. Что ж, похоже, у меня родилась идея.

Опять впустив серебристый свет в глаза, я окликнула ветер, и он тотчас с радостью откликнулся, запев в самых моих жилах. Я направила ветер в центр стола, где он свернулся серебреной, полупрозрачной королевской коброй размером с пожарный шланг. Раздув капюшон, она стала гоняться за собственным хвостом. Укусив его, кобра замерла и стала меняться, пока не приняла человеческие очертания. На месте змеи стояла моя точная копия, сотканная из ветра. Слегка оттолкнувшись, она воспарила над столом. Раскинув руки, она направилась ко мне, обняла меня. И я втянула ее, этот ветер в свое сердце, в свою душу. Все это далось мне… легко. И вдруг вспомнилось, как мы: Нашут-Фет, Кашин и я, Ашана, подшучивали такими трюками над жрицами храма.

Маги снова разразились аплодисментами. Андрэ смотрел на меня довольной улыбкой, будто сам всему меня научил. Что до Нефелы, то она демонстрировала полное безразличие, но это было лишь притворство. Я это нутром чуяла.

На этом, собственно говоря, первая ночь магических встреч и закончилась — солнце взошло. Хотя я так и не поняла, почему собрание проводилось именно в ночь. Но так было не одну сотню лет, а может и тысячелетий. И даже если это просто традиция, кто я такая, чтобы ее менять? Да и что мне до этого?


* * * | Неизбежный союз или Контракт на жизнь | Глава 8.