home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 7

в которой Мэри знакомится с Синей Бородой, а Терри – с кулаком

До аэропорта они добрались без осложнений. Выйдя из такси, они направились к окошечку кассы. Саймон заметил в одном из углов обширного холла двух субъектов весьма подозрительного вида.

Он обратился к кассиру:

– Два места до Фоникса. Когда отправляется ближайший самолет?

– Через несколько минут, сэр.

Скоро объявили посадку. Они спокойно прошли мимо тех двоих, присланных сюда Крингом: ожидавшим Святого и Мэри Грин не было никакого дела до индусов.

Самолет взлетел. Мэри коснулась руки своего спутника и улыбнулась ему.

– А зачем нам лететь в Аризону? – спросила она.

– От этого зависит судьба миллионов, девочка. Ваши «друзья» будут нас ожидать в Сандроке, и нам лучше появиться там неожиданно. В противном случае...

– В противном случае?.. – боязливым эхом повторила она.

– У нас будут неприятности, Цветок Лотоса. А теперь – спать.

Он откинулся на спинку кресла и удивительно быстро заснул. Мэри тщетно пыталась последовать его примеру. Она боялась лететь – этот вид транспорта не внушал ей доверия. Однако ничего не произошло, и они благополучно приземлились в аэропорту Фоникса. Автобус привез их в город, где вместо лошадей уже были машины, но мужчины все еще щеголяли в ковбойской одежде: широкополые, шляпы, яркие рубашки и даже кожаные брюки и сапоги с высокими каблуками.

– Что будем делать? – спросила Мэри. – Может быть, поищем ветряные мельницы, чтобы вызвать их на дуэль?

Если Саймон и заметил иронию, то не подал вида.

– Прежде всего нам необходимо уединенное место, и желательно темное.

Это было нужно для того, чтобы перестать быть индусами. Сняв экзотическую одежду, они остались в своей обычной, после чего Саймон проводил Мэри в спокойный отель и, пока она отдыхала, купил подробную карту местности и вернулся в отель.

– Мы отправимся по этой дороге, – объяснял он. – Мы будем избегать населенных пунктов, поедем по пустыне Жила и пересечем границу Ла-План. В этих местах можно не ждать сюрпризов, но вот когда мы приблизимся к Долине Смерти... Он не закончил. Он так хорошо представил себе людей, расставленных на дорогах, ведущих в Сандрок. Он предвидел засады, и у него появились некоторые сомнения.

– Мы еще можем отказаться, Мэри...

Она резко выпрямилась – он принимает ее за ребенка? Она пустилась в опасное путешествие и пойдет до конца!

– Нужно идти до конца, – твердо сказала она.

Он ответил ей поцелуем. Вскоре машина, нанятая Саймоном, выехала из Феникса и направилась к Скалистым горам.

По обеим сторонам дороги простирался суровый пейзаж – скалы следовали за скалами. Иногда группа хижин говорила о том, что и тут живут люди.

Путь их лежал на Ла-План, и скоро они оказались в этой дикой местности.

До сих пор все шло хорошо. Но что их ждало впереди? Саймон расспрашивал встречных людей, описывал Салетти. Нет, такого человека здесь не видели. Путешествие продолжалось.

– Девочка моя, ваш дорогой старый дед Дэнис Грин, вероятно, достаточно вольно обращался с человеческой жизнью...

Мэри молча посмотрела на него.

– У меня, как и у вас, была любимая старая бабушка, указания которой всегда были святы для меня, – продолжал он. – Она повторяла мне, как аксиому: «Мой мальчик, стреляй первым, какой бы опасной ни была ситуация».

Мэри опять промолчала.

– Поэтому возьмите-ка...

Он достал из кармана револьвер и, не выпуская руля, проверив предохранитель, положил его в руку девушки.

– Но я никогда не сумею, – сказала та, с опаской глядя на револьвер.

Он подозревал это, но положение становилось опасным, и он не мог рассчитывать только на себя.

Они были недалеко от озера Мохаве, когда то, чего ожидал Саймон, случилось. Грянул выстрел.

– Ну наконец-то! – воскликнул Святой.

Девушка оцепенела от ужаса.

– Нагнитесь, Мэри, – приказал Саймон. – Мне совсем не нравится, когда вы изображаете мишень.

Он увеличил скорость, хотя на извилистой дороге это было опасно. Раздался новый выстрел.

– Саймон... – пролепетала девушка.

– Спокойно, – ответил тот, – мы подъезжаем к Мохаве. Это написано на плакате. Безусловно, мы найдем там, чем подкрепиться.

Машина ехала все быстрее, но Саймон успевал замечать все: на дороге шли работы, стояли экскаваторы, подъемные краны, скреперы, бетономешалки. Новый поворот – и дорога пошла вдоль озера, лежащего в приятном окружении зеленых холмов. В его воде отражалось небо.

Саймон заметил за решеткой здание, прятавшееся в зелени. На двери была надпись: «Клер Логис». Святой остановил машину.

– Не знал, что пригород Лос-Анджелеса простирается так далеко, – с улыбкой сказал он.

Лос-Анджелес находился от них более чем в четырехстах километрах.

Саймон вышел из машины и подошел к дверям. Мэри последовала за ним, бросив взгляд на машину.

– Вы видели, Саймон?

И она показала на дырку в крыше. Святой не ответил, он дергал за цепочку, висевшую на двери и соединенную со звонком. Мэри подошла к нему.

– Это дворец Спящей красавицы, – объяснил Саймон. – Но он подойдет и Золушке. Вполне вероятно, мы увидим и Синюю Бороду.

В этот момент дверь «Клер Логис» медленно отворилась. На пороге появилась женщина и спустилась по ступенькам. Можно было разглядеть ее тяжелое, расплывшееся лицо. Подбородок ее был покрыт волосами, которые она вынуждена была время от времени подстригать.

– Синяя Борода... – растерянно прошептала Мэри.

Саймон приветствовал незнакомку.

– Могу я узнать, где мы находимся, мисс? – спросил он.

– В «Клер Логис», – хриплым голосом ответила женщина.

– А какие это края? – поинтересовался Саймон.

– Озеро Мохаве, – по-прежнему неприветливо ответила она.

– Можно здесь переночевать? – не унимался Святой.

– Это не отель и не таверна, мистер.

Женщина стояла за решетчатой дверью, лицо ее оставалось неприязненным. К ней подошел пес, шнауцер с огромными клыками.

– Красивое животное, – заметил Саймон. – Я полагаю, это пудель?

– Вы хорошо знаете, что это шнауцер. И также знаете, что, если я открою дверь, вам не поздоровится. Уходите!

– Я хочу задать вам несколько вопросов, мисс. Представьте себе, что я очень чувствителен и ненавижу, когда в меня стреляют.

– В вас стреляли? – На лице женщины отразилась растерянность. – Вас послал шериф? – пробормотала она.

Святой не спускал с нее глаз.

– Шериф... – медленно произнес он.

– Вы шериф? – испуганно перебила его женщина.

Саймон знаком приказал Мэри молчать; женщина уже держала пса за ошейник, и это удавалось ей с трудом.

– Я привяжу Сатану, – сказала она, – а потом открою вам.

Она привязала собаку, открыла решетку и провела посетителей в дом. Он, при ближайшем рассмотрении, оказался не лишенным элегантности, но элегантности старомодной – его обстановка, безусловно, не соответствовала настоящему времени.

– Входите, – сказала женщина, указывая им дорогу. Внутри дом хранил обстановку интимности, удивительную в условиях Долины Смерти. Здесь так и хотелось встретить очаровательную женщину, создавшую все это. Святой медленно повернулся:

– У вас здесь приятное жилище, мисс...

– Мисс Батчер, – представилась женщина.

Она продолжала стоять на пороге, упершись кулаками в бедра, и была явным диссонансом всему, что ее окружало.

– Итак, что вам надо, шериф?

– Должен вам сказать, мисс Батчер, что я страшно боюсь шерифов. Эти типы размахивают у вас перед носом разными бумажками. Даже когда вы невиновны, они найдут, в чем вас обвинить.

Женщина изумленно уставилась на Саймона. Мэри молчала, ничего не понимая в его игре.

– Кто же вы такой, если не шериф? – настаивала мисс Батчер.

– Просто путешественник на пустынной дороге, которому не нравится быть мишенью для первого попавшегося стрелка.

Тревожное выражение появилось на тяжелом лице женщины.

– О какой мишени вы говорите? Мистер Доуни запрещает пользоваться здесь огнестрельным оружием.

– В самом деле? – спросил Саймон и резко вытащил из кармана черный автоматический пистолет.

– Я так и знала! – вскрикнула женщина.

Саймон нажал на спуск, вспыхнул огонек: пистолет оказался зажигалкой.

– Вы напугали меня... – упрекнула его мисс Батчер. – В конце концов, что вы тут делаете? Вы не друг мистера Доуни?

– Все возможно, как говорила моя милая старая бабушка абсолютно все... даже то, что я буду гостем этого славного мистера Доуни. Между прочим, я буду вам благодарен, если вы мне скажете, где он.

Мисс Батчер пожала плечами:

– Он приходит, когда его не ждут. Хорошо бы поскорее, так как вскоре явятся инженеры.

Саймон ринулся в атаку:

– А теперь не дадите ли вы нам выпить, мисс Батчер? А потом вы приготовите нам еду и постели на ночь. Конечно, в разных комнатах... а утром – крепкий кофе. А для вас, Мэри?

Ничего не понимая, она машинально ответила:

– Чаю!

– Чаю, – повторил Саймон. – А теперь можете идти.

– Но... как вас зовут? – растерянно спросила та.

– Имя? – заявил Святой. – К чему имя? Тем более никакой гарантии, что оно настоящее. Не так ли, мисс Батчер?

Наступило краткое молчание, потом женщина попятилась из комнаты. Святой широко улыбнулся и обнял Мэри за плечи, что ее успокоило.

– Вы знаете этого Доуни? – тихо спросила она.

– Нисколько, дорогая. Вы спрашиваете себя, что я делаю? Видите ли, такие вопросы я себе никогда не задаю, потому что сам не знаю ответа. Во всяком случае, будьте спокойны: мы не удаляемся от нашего друга Фергуса. Помните, что в нас стреляли. И не забывайте, что мой принцип – атаковать раньше, чем мои враги.

– Почему?

– Потому, моя девочка, что положение охотника всегда предпочтительнее положения дичи.

– Точно! – сказал голос за их спинами.

Одинаковым движением Святой и Мэри повернулись, но она сделала это быстро, а он медленно. На пороге стоял ничем не примечательный человек.

– Осторожно, – заметил Святой, – у вас дрожит рука, и вы можете нас поранить.

– Не двигайтесь, – приказал незнакомец.

– Да, да... – пробормотал Саймон. – Если я правильно понял, то охотник – это вы.

– Не важно, что вы поняли. Освободите помещение! Если вы воображаете, что я шучу, то очень ошибаетесь, – продолжал незнакомец.

– Жаль, – заметил Саймон, – чувство юмора – замечательная штука. Иной раз она бывает лучше, чем разум.

– Как вас зовут? – резким голосом оборвал его мужчина.

– Если я вам скажу, вы все равно не поверите. Я посланец Рая. А если вы мне верите, то спрячьте эту игрушку.

Мгновение человек колебался, не зная, как быть, наконец он решил сесть и предложил посетителям последовать его примеру.

– И осторожно, при первом подозрительном движении я стреляю! – предупредил он.

– И разобьете окно, – усмехнулся Святой.

– Что вы здесь делаете? – спросил мужчина.

– Почему-то у всех живущих в этом доме одна и та же навязчивая идея. Мисс Батчер меня об этом тоже спрашивала.

– Это моя тетка. А меня зовут Терри Батчер, и я принимаю тех, кого хочу. Я вас не приглашал, но тем не менее...

Он так посмотрел на Мэри, что та покраснела. Саймон значительно кашлянул и заявил:

– Может быть, вы мне не поверите, но мы, однако, приглашены.

– Кем? Может быть, Доуни?

– Совершенно точно. Этим милым старым Доуни! Он мне сказал в последний раз, когда я его видел: «Когда ты будешь проезжать по Долине Смерти, обязательно посети мой „семейный склеп“!» Должен признаться, очаровательное приглашение.

– Это все, что вы можете сказать? – презрительно проговорил Терри. – Так вот, я вам не верю. Доуни никогда никого не приглашает. О, я вижу вашу игру: вы узнали, что инженеры скоро будут здесь, и рассчитывали опередить!

Он встал и сделал шаг по направлению к Святому, не отводя от него револьвера.

– Осторожно, он может выстрелить, – заметил Святой. Внезапно выпрямившись, он снизу вверх ударил кулаком по запястью и подбородку Терри, и тот, выронив револьвер, мешком свалился на пол.

– У этого молодого человека плохая реакция, – спокойно констатировал Саймон. – Нужно быть попроворней, если хочешь играть роль охотника.

– О Саймон! – простонала Мэри. – Он мог нажать на спуск.

– Это он недавно делал, – пояснил Саймон, подобрав с пола оружие и понюхав дуло. "

Он нагнулся, схватил парня за ворот рубашки и приподнял. Казалось, это не стоило ему больших усилий.

Правой рукой он выдал Терри солидную серию пощечин, пытаясь привести его в чувство.

– Ну, дитя природы, пора очнуться.

– Исчадье ада... – прошептал Терри, приходя в себя.

– Спокойнее. Револьвер теперь у меня. Согласись, что это достаточно веский аргумент в любом споре.

Терри, с трудом приняв вертикальное положение, наморщил лоб.

– Мне нечего сказать, – заявил он.

– Посмотрите на этого героя, Мэри! Не сделать ли мне несколько дырок в его желудке, чтобы посмотреть, не выпил ли он?

Мэри молитвенно сложила руки, она очень боялась этого человека.

Саймон мерно принялся считать:

– Один... два... – Его решительный вид не давал повода сомневаться в том, что последует за этим.

– Нет, нет, – простонал Терри.

– Хорошо, тогда отвечай. Почему ты стрелял в нас на дороге?

– Я... Мне приказал Доуни. Он боится кого-то... или чего-то. Он приказал никого не подпускать к дому. И то же Доуни приказал моей тетке. Можете ее спросить.

– Я обязательно это сделаю, можешь быть уверен. А что там? – сухим тоном спросил Саймон, указывая на закрытую дверь.

– Библиотека, – ответил Терри, опустив глаза.

– Уходи... Но берегись! И не пытайся обмануть меня, а не то я отыщу тебя хоть в аду.

Терри уже был на пороге, когда Саймон окликнул его:

– Знай, что у меня нет обыкновения шутить, если я угрожаю. Ты когда-нибудь слышал о Святом?

– Святой... – пролепетал Терри, широко раскрыв глаза.

– Ты видишь его перед собой, парень!


* * * | Святой против Треугольника | Глава 8