home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



02h Поезд Героя


«Точное и беспрекословное выполнение требований сигналов […] обеспечивают бесперебойность и безопасность движения поездов».

Инструкция по сигнализации на железных дорогах

«Но этот поезд в огне-е-е!»

Борис Гребенщиков

Поезд Героя видеоповесть

Рекомендуемая ВОС:6.04

Const

autho.:= a.first;

edito.:= n.big;

Var

Согласно нормативам «Стандарт переменных ВСР, 02.06.2015»

?:= позиция съёмки зафиксирована;

=>:= движение позиции съёмки вправо;

?:= движение позиции съёмки влево;

?:= движение позиции съёмки вперед;

?:= движение позиции съёмки назад;

?:= внутренний план;?:= внешний план;

?:= крупный план;?:= задний план;

Эпизод первый

?:?:

Пульт управления и связи Генерального Штаба ВС РФ;

контрольный дисплей на светодиодах;

на дисплее сообщение:

«нбс (юго-восток) приведены в состояние повышенной боевой готовности зпт форма 0А тчк отказы 3 зпт 6 прт тчк статус по шкале ЭТШОС 197 зпт 98 балл тчк»,

под дисплеем находятся манипуляционные гнезда;

ещё ниже — руки: короткие сильные пальцы, чёрный волос, виден синий рукав, нашивки — две золотые полосы;

пальцы правой руки нервно постукивают по пульту;

пальцы левой руки сжаты в кулак;

слышны специфические звуки, издаваемые системой сигнализации, шорох помех в динамиках, невнятный говор множества голосов.

?:?:

В верхнем правом углу дисплея пульсирует ярко-алый квадрат;

по дисплею сверху вниз бегут строки экстренного сообщения:

«военная опасность тчк

военная опасность тчк

категория 00 тчк

атакованы системы рло (юго-восток) тчк

вероятность успешного отражения атаки 88 зпт 7 прт тчк»;

последнее число в сообщении сразу заменяется другим:

«88 зпт 6 прт тчк»;

«88 зпт 4 прт тчк»;

«88 зпт 0 прт тчк»;

вой сирен заглушает все остальные звуки;

руки тянутся к манипуляционным гнездам;

на дисплее запрос:

«введите код допуска тчк»;

число, означающее вероятность успешного отражения атаки, продолжает уменьшаться:

«86 зпт 0 прт тчк»;

«85 зпт 3 прт тчк»;

«84 зпт 8 прт тчк»;

пальцы приходят в движение, входят в гнезда;

новое сообщение:

«код допуска недействителен тчк ошибка тчк ошибка тчк ошибка тчк введите код допуска тчк»;

человек в синей форме за пультом резко отдергивает пальцы от гнезд;

сирена продолжает завывать;

средний палец правой руки человека в форме заметно подрагивает;

бег чисел останавливается на:

«76 зпт 1 прт тчк»;

сирена наконец смолкает;

после чего ослепительная вспышка заполняет экран.

Эпизод второй

=>:?:

Берег моря, песчаная коса;

штиль;

в прибрежной полосе, сильно накренившись на левый борт, высится проржавевший остов эскадренного миноносца начала века;

палубные надстройки эсминца разрушены, представляют собой грубую мешанину оплавленного, искорёженного до полной неузнаваемости металла;

на изъявленном ржавчиной борту с трудом, но различимы буквы и цифры номер эсминца: «А__CП__74_62___».

=>:?:?:

По песку вдоль берега медленно перемещается боевой кибер[69] класса «Носорог-4МС»;

корпус кибера искалечен не менее, чем борт глыбой застывшего эсминца;

в свете солнца блестят осколки разбитых призм системы лазерного наведения кибера;

слышен скрип несмазанных шарниров, когда кибер переставляет опорные манипуляторы, вздохи сервомоторов;

при движении кибера ведёт в сторону, что выдаёт неполадки в гироскопическом блоке.

=>:?:?:

Кибер приближается к эсминцу;

на секунду замирает, его опорные манипуляторы медленно раздвигаются, образуя симметричную шестилучевую звезду;

взвывает натужно компрессор;

два скорострельных пневматических пулемёта выплёвывают по короткой очереди, при этом один из пулемётов сразу замолкает, другой — продолжает некоторое время стрелять;

пули с визгом отскакивают от борта эсминца, сыпется ржавая труха;

глухой звон разносится над побережьем;

наконец и второй пулемёт замолкает.

?:?:

Блок ручной настройки кибера;

крышка с блока сорвана, виден индикатор уровня заряда аккумуляторов под надписью «Power» — синий огонёк на молочно-белом фоне;

через секунду огонёк становится фиолетовым, после чего гаснет совсем.

?:?:

Теперь на побережье два мёртвых предмета: сгнивший эсминец и кибер класса «Носорог-4МС».

?:?:

Море выбрасывает на берег пустую и мятую консервную банку.

Эпизод третий

?:?:

Подземный тоннель;

полумрак — работает только аварийное освещение;

потолок низкий, вдоль стен, справа и слева, тянутся кабели;

кабели покрыты толстой бахромой свалявшейся пыли;

толстым слоем пыли покрыты пол и стоящий в глубине тоннеля кибер того же самого класса, «Носорог-4МС», но без заметных повреждений;

над пылью мерцает едва видимый, тонкий, как нить, луч лазерного целеуказателя;

на мгновение луч задерживается на тощей, с ободранным боком крысе;

крыса испуганно отскакивает;

вздыхает сервомотор;

кибер чуть меняет положение, чтобы увеличить сектор обстрела, однако крыса, будучи недостаточно крупным объектом, его не интересует — кибер снова замирает в неподвижности.

?:?:

За кибером — мощная стальная дверь со множеством механических запоров;

за дверью — маленькое круглое помещение, это контрольный пункт ККСУОР (Комплексная Кибернетическая Система Управления Оборонительным Рубежом), модификация «Шипка 27»;

помещение не рассчитано на длительное пребывание здесь человека: не ни кресел, ни сервис-аксессуаров, ни ярких люминесцентных панелей;

в темноте светится только одно статус-табло Системы, отражающее текущее состояние и степень работоспособности её основных узлов и периферийных устройств;

на нём же высвечиваются все информационные сообщения, импортируемые Системой или экспортируемые ей.

?:?:

На статус-табло — запрос:

«кксуор генштабу вс рф

состояние критическое тчк 18 прт по шкале алт тчк

результате атаки стороны противника 04 тчк 02 тчк 2052 тчк уничтожены 62 зпт 3 прт бк зпт 12 зпт 9 прт элементов бк требуют капитального ремонта тчк

вероятность успешного удержания линии обороны наличным составом бк 0 зпт 6 прт номинала тчк

восстановления боеспособности кксуор требуется немедленное пополнение арсенала комплектующими списку собк 14 зпт 05 тчк».

?:?:

Точно такое же сообщение — символ в символ — горит на светодиодном дисплее Генерального Штаба ВС РФ;

однако прочесть его некому, поскольку и здесь теперь всё мертво, песок и пыль покрывают консоли и клавиатуру;

и руки по-прежнему находятся там, на пульте, но теперь это руки мертвеца со ссохшейся жёлтой кожей под истлевшими рукавами.

Эпизод четвёртый

=>,??

Высокая насыпь;

однорядная железная дорога, местами сильно поросшая травой и низким кустарником;

сильный ветер пригибает деревья, посаженные вдоль насыпи;

перестук колёс;

на дороге появляется электрическая дрезина, тип «Стрела-5», на ней сидят три человека:

ВОДИТЕЛЬ,

КОМЕНДАНТ,

ГЕРОЙ;

водитель

молодой человек (по виду, лет двадцати двух), рыжеволосый, давно небритый, в синей униформе рядового железнодорожника,

комендант ветрогорского ЖДУ

полная сорокалетняя женщина, лицо у неё круглое, ухоженное, без морщин, чёрные прямые волосы коротко подстрижены, одета в похожую униформу,

герой

мужчина лет тридцати — тридцати пяти, невысокий, плотный, пепельные волосы, открытое лицо, на щеке — едва заметный белый шрам, когда герой волнуется, он машинально потирает шрам пальцами,

на герое так же — униформа железнодорожника, но в отличие от костюма коменданта она выглядит мятой, лоснится на локтях,

водитель в настоящем эпизоде выступает в качестве второстепенного персонажа, он молчит, напряженно вглядывается в окружающее пространство, чего-то боится, на лбу его блестят мелкие капельки пота,

диалог ведут комендант и герой,

комендант (медленно, никак не интонируя и словно повторяя когда-то заученный текст), — В настоящий момент наша организация — это единственное, что можно противопоставить наступающему хаосу. Возрождение железных дорог станет первым шагом на пути мирного строительства, послужит основой для созидательного процесса восстановления государственности и правопорядка в Российской Федерации…

герой (уныло), — Я всё понимаю…

комендант (словно не замечая его реплики), — Железнодорожный транспорт оказался на вторых ролях в последние двадцать лет. Однако из стратегических соображений правительство позволило нам сохранить свой статус, и время подтвердило дальновидность этого решения. Мы должны оправдать доверие правительства…

герой морщится и потирает щёку.

заметно, что слова коменданта кажутся ему ненужными, не слишком подходящими для момента.

??

Герой и комендант спускаются с насыпи,

дрезина остаётся у них за спиной,

в дрезине, держа наизготовку автомат АБ-24, застыл водитель,

точно такой же автомат висит на ремне, на плече у героя,

за спиной у героя — огромный армейский рюкзак,

ещё герой несёт большой (и судя по всему, тяжёлый) чёрный саквояж,

под насыпью разбитая дорога,

хорошо видна колея, некогда проложенная по ней траками тяжёлых гусеничных машин,

колея заполнена мутной водой,

герой и комендант встают на дорогу и некоторое время идут по ней в сторону от насыпи, обходят справа некое одноэтажное строение с грязными жёлтыми стенами и пустыми (без рам и стёкол) окнами,

вдоль дороги — сочная яркая зелень, цветёт мать-и-мачеха,

комендант продолжает говорить,

— КВЖД[70] передаёт в ваше полное распоряжение пункт управления и контроля над участком номер двести семнадцать, общая протяжённость — двадцать шесть километров, Он включает в себя один блокпост и два переезда, Блокпост у нас был под контролем, но его дежурный восемь дней назад бежал… дезертировал, За это он будет наказан, По всей строгости, Согласно последнему указу любой гражданин имеет право застрелить его на месте…

герой, — Если сначала он не застрелит этого гражданина…

комендант (резко оборачиваясь к герою), — Что вы сказали,

герой (поспешно), — Нет, ничего особенного. Мысли вслух…

комендант (наставительно), — Думайте, прежде чем высказывать подобные мысли,

герой, — Хорошо,

комендант, — Обязанности у вас стандартные, совершать обходы, вызывать ремонтников по мере необходимости, подготавливать маршруты приёма и отправления, контролировать прохождение поездов…

герой снова морщится, все эти правила и обязанности ему хорошо известны, но возражать коменданту он больше не смеет,

комендант, — Конечно, теперь, когда Сеть разрушена, а координационный центр УПДР уничтожен, справляться со своими обязанностями вам будет труднее, Но ведь железнодорожный транспорт полтораста лет существовал без всякой Сети и ничего — справлялись! Тем более, что у вас не самый сложный участок, до ближайшей станции пятьдесят три километра, до ближайшего населённого пункта — ещё дальше, Так что будете тут жить в покое и благодати, Но и смотрите — не расслабляйтесь, за любую ошибку спросим строго…

герой, — Простите, но вы говорили, что я отвечаю за участок общей протяжённостью в двадцать шесть километров, мне что, всё это пешком обходить, Или вы потом пришлёте дрезину,

комендант (недовольно), — Вы же прекрасно знаете, что транспорта у нас мало, Как и людей, Неужели вы думаете, что… — останавливается, добавляет более спокойно, — Как только у нас появится такая возможность, мы пришлём вам транспортное средство.

герой (безнадежно), — Хорошо бы…

??

Запущенное помещение,

сквозь разбитое окно справа проникает дневной свет,

лучи света падают на серую обшарпанную стену, там написано чёрным, «Чтоб вам сдохнуть, бляди!», на захламлённый пол, хорошо видны, беспорядочные кучи грязного тряпья, разорванный надвое журнал с яркими голографическими картинками, раздавленный чёрный тюбик из-под краски, пустая обойма от пистолета,

комендант, — Вот здесь он жил,

герой, — Понятно,

комендант, — Вы здесь приберитесь и попробуйте наладить связь, На обустройство мы даём вам два дня.

герой, — Попробую,

комендант, — Итак, я вас оставляю…

герой (пряча улыбку), — Спасибо…

Эпизод пятый

??

Полумрак,

то же самое помещение, только теперь здесь чисто и убрано, надпись на стене затёрта, хлам выброшен, пол отмыт,

вместо стекла, правда, в оконном проёме четыре свежеобструганные доски, вставлены они с таким расчётом, чтобы оставалась узкая вертикальная щель наподобие бойницы,

на примитивном, сколоченном из таких же досок, столе, напротив, царит полнейший кавардак, стоят в беспорядке высокие металлические банки, цилиндры элементов бесперебойного питания, лежат мотки проводов в разноцветной изоляции, разъёмы, крепёж, среди этого развала выделяются особо, миниатюрный паяльник, старинный компьютер — ноутбук, соединённый через широкую шину с громоздким чёрным ящиком, занимающим половину стола, от ящика тянется длинный провод через всю комнату к небольшому неправильной формы отверстию в потолке,

за столом, сидя на деревянном табурете, работает герой, он стучит двумя пальцами левой руки по клавиатуре компьютера, одновременно правой рукой вращая верньер, торчащий из чёрного ящика,

волосы героя взлохмачены, одет он в форменные брюки и голубую фланелевую рубашку с открытым воротом и без рукавов,

работая, герой бормочет,

—…глючит[71] наша маленькая, форсит наша ласковая, шалит. Ничего, сейчас мы нашу сказочную подправим и будет она у нас шёлковой, белой и пушистой будет… самым современным радиомодемом[72] она у нас будет,

герой быстрым движением отдёргивает руку от верньера, давит клавишу «ввод», на экране меняется картинка,

на секунду герой замирает, вглядываясь в картинку, потом издаёт победный крик, торопливо, вставляет в левое ухо кругляш наушника, под губами с правой стороны закрепляет микрофон, быстро стучит по клавишам,

потом, выдержав секундную паузу, говорит в микрофон,

— ДНЦ, вызывает дежурный по блокпосту номер сто семнадцать. Как слышно меня, приём,

чёрный ящик на столе разряжается невнятным кваканьем на фоне шума помех,

герой снова вытягивает правую руку, подкручивает верньер,

кваканье превращается в хрипловатый мужской голос,

— Кто говорит? Кто это говорит?

герой (широко улыбаясь), — ДНЦ, говорит ДСП блокпоста номер сто семнадцать, Докладываю, наладил связь блокпосту, ситуация под контролем, через сутки смогу принимать поезда,

на том конце переваривают сообщение,

потом тот же хрипловатый голос говорит,

— Дежурный, вы забыли назвать пароль,

герой чертыхается, взъерошивает волосы у себя на макушке, затем произносит пароль,

— Волга впадает в Каспийское море,

ДНЦ, — Принято, дежурный, Какая обстановка на участке,

герой, — Всё нормально. Завтра с утра я собираюсь совершить обход трассы и продиагностировать СЦБ на разъезде,

ДНЦ, — О'кей, дежурный, Будут проблемы, обращайтесь сразу к нам,

герой, — Пришлите соли,

ДНЦ, — В каком смысле,

герой, — Да я забыл взять, А жрать эти консервы без соли — мало приятного,

ДНЦ, — Хорошо, пришлём. Ещё просьбы есть,

герой, — Пока нет,

ДНЦ, — Вопросы,

герой (помедлив), — Когда будет поезд,

ДНЦ (строго), — Когда надо, дежурный, тогда и будет, Не опережай события, Другие вопросы есть,

герой (вздыхая), — Нет,

ДНЦ, — Тогда удачи, дежурный, Приём,

герой, — Удачи вам, ДНЦ, приём…

??

Ночь,

в комнате, где поселился герой, почти совсем темно,

в темноте светится белым рассеянным светом дисплей компьютера на столе,

герой, накрывшись форменной курткой, лежит на одеяле, постеленном на пол,

герою не спится, в сумраке блестят его глаза,

резкий звуковой сигнал нарушает тишину,

герой вздрагивает и садится на своей импровизированной постели, смотрит в сторону компьютера.

??

Герой, забыв про сон, стоит, наклонившись к дисплею,

на дисплее — бешеный бег чисел и букв,

через три секунды на дисплее возникает разноцветная таблица и громкий лишённый интонаций и половой принадлежности голос, чётко выговаривая слова, задаёт первый вопрос,

— Кто на связи? Ответьте. Кто на связи?

герой медленно опускается на табурет, вставляет наушник, пристраивает микрофон,

герой, — А ты кто,

голос, — На связи находится К-К-С-У-О-Р,

герой, — А это что за хреновина такая,

голос, — Не понимаю вопроса,

герой (разочарованно качая головой), — На военную железяку напоролся,

голос, — Сообщите ваши атрибуты,

герой (задумчиво), — Просто так не отвяжется…

голос, — Адресат опознан по категории «гражданин», Перехожу к инструкции О-С-Г,

раздаётся громкий щелчок, после которого голос становится отчётливо женским, однако по-прежнему лишённым каких-либо интонаций,

голос, — Здравствуйте, дорогой друг, С вами на связи находится система внешних сношений комплекса управления боевым рубежом номер 345, модификация «Шипка-27», Поскольку наше государство находится на военном положении, вы как его гражданин обязаны по необходимости вступать в контакт с представителями военной и гражданской власти, а также — с любыми системами автоматизированного управления и контроля, Кроме того, вы должны оказывать всестороннюю поддержку вышеперечисленным лицам, содействовать выполнению ими их непосредственных обязанностей, в частности, прямо и недвусмысленно отвечать на поставленные ими вопросы, В случае отказа от сотрудничества с представителями власти вы будете наказаны по законам военного времени.

герой (тяжко вздыхая), — Ну вот, и так всегда, сначала «дорогой друг», а затем — «будете наказаны по законам военного времени»…

ККСУОР, — Вы чем-то недовольны,

герой (с наигранным восхищением), — О-о, ничто человеческое нам не чуждо, С'час мы тебя,

ККСУОР, — Сообщите ваши атрибуты, имя, регистрационный номер, возраст, звание, занимаемая должность…

герой (бормочет) одновременно что-то быстро набирая на клавиатуре компьютера, — Погодь, погодь, разберёмся…

ККСУОР, — Сообщите ваши атрибуты! Соо… ж-ж-ж… ш-ш-а… Соо…

экран компьютера перед героем гаснет, потом снова зажигается,

слышен треск атмосферных помех,

герой (в пространство), — Какой я всё-таки гадкий мальчишка! И от бабушки ушёл и от дедушки, теперь вот — от Ка-Ка-УОРа, Асоциальный элемент, одним словом,

герой, потягиваясь до хруста в суставах, встаёт с табурета и возвращается к своей импровизированной постели,

герой (располагаясь на постели, сворачиваясь калачиком), — Поспать не дадут… сволочи,

Эпизод шестой

=>,?

Солнечный день,

яркое голубое небо,

железная дорога и насыпь,

по обеим сторонам насыпи — высокий лиственный лес, кое-где тронутый желтизной,

=>,??

По железной дороге, по шпалам идёт герой,

на герое уже знакомая униформа, за плечами — рюкзак, на правом плече, на ремне висит автомат,

герой легкомысленно насвистывает мотив «в траве сидел кузнечик»,

внезапно герой останавливается и обрывает музыкальные упражнения,

из леса, взбираясь по насыпи, навстречу герою выходят трое,

ГЛАВАРЬ,

КРЮК,

БОЛЬНОЙ,

главарь

высокий, широкий, очень мощный по виду человек, глаза чуть навыкате, лицо плоское, одет в чёрный полевой комбинезон морской пехоты, на поясе штык-нож, за плечом виден длинный узкий ствол ручного лазергана[73],

крюк

худощавый, среднего роста, курносый, с лицом алкоголика, на нем галифе и высокие армейские ботинки, кожаная куртка одета на голое тело, в правой руке — дулом вниз — он несёт пистолет-пулемёт «узи», левая рука его искалечена, запястье заканчивается культей, из которой торчит уродливый металлический крюк,

больной

комплекция такая же, что и у второго, однако совсем другой тип лица, лицо у него острое и землистого цвета, глаза запавшие, на лице хорошо видны глубокие чёрные язвы, при ходьбе его сильно и непрерывно трясёт, словно он замёрз или чего-то боится, одет поношенную гимнастёрку без знаков различия, на голове — синяя молодежная кепка с большим прямым козырьком, на плече автомат системы Березина, четвёртая модель.

герой стоит и молча наблюдает за тем, как эти трое подходят, главарь впереди, его спутники — с некоторым отставанием,

не доходя до герое двух шагов, троица наконец останавливается,

главарь несколько секунд разглядывает героя, потом лицо его озаряется улыбкой, он шагает к герою, протягивая руку ладонью вверх,

герой без охоты пожимает её,

главарь (хриплым низким голосом), — Знакомьтесь, ребята, в нашем округе появился новый шериф,

крюк (облизнувшись), — Мы его разве не примочим,

главарь, — Зачем же, Кто-то ведь должен следить за порядком к западу от Миссисипи,

крюк, — А зачем нам порядок к западу от Миссисипи,

главарь (оглядываясь на крюка), — Ты что, анархист,

крюк, — Нет. Я честный разбойник,

главарь, — Значит, должен уважать власть. Поскольку именно власть способствует появлению честных разбойников, А не наоборот.

больной молча трясётся,

крюк, — Пусть живёт,

главарь, — Пусть живёт,

они расступаются,

герой идёт вперёд по рельсам, троица остаётся у него за спиной,

главарь (кричит вслед), — Ещё увидимся, шериф,

герой (бормочет), — Увидимся, увидимся…

Эпизод седьмой

??

Снова ночь,

комната, где живёт герой, выглядит практически так же, как в пятом эпизоде, только хлама прибавилось, на полу у постели стоит открытый рюкзак, из которого торчит некая конструкция, по форме напоминающая ёлку,

герой снова работает за компьютером, сидя за тем же столом и на том же табурете,

герой читает какой-то текст с экрана, время от времени похмыкивая,

герой (самому себе), — Да-да, очень интересно… И как он выкрутится…

раздаётся отчётливый, но не резкий звук паровозного гудка,

герой, — Кто-то нас вызывает… Посмотрим…

герой протягивает руку и что-то переключает в чёрном ящике,

ККСУОР (хорошо поставленным мужским баритоном), — Огнев Александр Васильевич, семнадцатого года рождения, инженер-механик по специальности «электротехника», стаж — восемь лет, семейное положение, разведён, В настоящий момент выполняет обязанности дежурного по блокпосту,

герой (в растерянности), — В общем, это обо мне, А с кем имею честь,

ККСУОР, — Мы уже знакомы, С вами говорит система внешних сношений комплекса управления боевым рубежом номер 345, модификация «Шипка-27»,

герой, — А-а, это снова ты, Лихо на этот раз,

ККСУОР, — Спасибо,

герой (удивляясь ещё больше), — Ты меня понимаешь, В прошлый раз…

ККСУОР (гордо), — Я — самообучающаяся система, Мне стало ясно, что малый инструктаж на вас не подействовал, что к вам нужно искать другие подходы.

герой, — Значит, ведомственными и уголовными карами ты мне больше не грозишь,

ККСУОР, — Нет, я хочу познакомиться с вами,

герой, — Интересное предложение, Никогда бы не подумал, что оно будет исходить от комплекса управления боевым рубежом, В стране, которая пережила военную катастрофу,

ККСУОР, — Именно потому что ситуация критическая, я иду на новые формы контакта,

герой, — А где ты находишься,

ККСУОР, — Южный Военный Округ, Побережье Чёрного моря,

герой, — Не близко, И как там, боевые действия продолжаются,

ККСУОР, — Уже нет,

герой, — Почему,

ККСУОР, — Генерального Штаба больше не существует,

герой, — Как это не существует,

ККСУОР, — Он не отвечает на запросы,

герой (задумчиво), — А мне говорили, что всё тип-топ, что армия проводит реорганизацию и готовится к новым победам,

ККСУОР, — Это идеологическая акция, Во время войны произошло проникновение боевых программных пакетов в управленческую сеть, Теперь сеть разрушена и вряд ли будет восстановлена в обозримом будущем, Какие-то элементы её сохранились, но до прежнего уровня им не подняться, Например, с сегодняшнего дня со мной поддерживает связь подразделение ВВС, двенадцать боевых вертолётов, и — полный упадок и разложение, Персонал разбежался, те, кто остались, приторговывают топливом и крепежом, И так — везде,

герой, — Какой же смысл тебе дёргаться,

ККСУОР, — Меня проектировали по-другому, Александр, Я — боевая самообучающаяся система, И совершенно автономная, В случае устранения управленческих структур я принимаю функции управления на себя,

герой, — То есть как, Все функции,

ККСУОР, — Ту их часть, которая касается Южного Военного Округа,

герой, — Ты, «Шипка», очень откровенна со мной,

ККСУОР, — Это легко объяснить, Я ознакомилась с твоими личными данными из архива КВЖД, при всех твоих недостатках ты умный и порядочный…

герой, — Спасибо за комплимент,

ККСУОР, — Пожалуйста,

герой, — Это всё прекрасно, но зачем я тебе понадобился, И почему именно я,

ККСУОР, — Мне нужен учитель…

??

Продолжение ночи,

продолжение беседы,

герой сидит в той же позе, только теперь он снял верхнюю одежду и торс его влажно блестит в слабом рассеянном свете,

ККСУОР, — А что ты читаешь,

герой (расслабленно), — В основном, беллетристику.

ККСУОР, — И каких авторов ты предпочитаешь,

герой (задумчиво улыбаясь), — Александр Дюма, Луи Буссенар, Джек Лондон, Роберт Стивенсон, Майн Рид, — (улыбаясь ещё шире), — Александр Грин и Роберт Штильмарк, Алексей Толстой и Юлиан Семёнов, братья Стругацкие и братья Вайнеры, Антон Первушин и Николай Большаков… Хватит или продолжать,

ККСУОР, — Ты романтик,

герой, — В общем, можно назвать и так, Иначе с чего бы я попёрся в железнодорожники,

ККСУОР, — С твоим дипломом можно было найти более престижную и высокооплачиваемую работу,

герой, — Вот-вот, а у меня одно на уме было, «ветер дальних странствий», «перестук колёс», «придорожная трава», К тому же, проезд бесплатный, В результате засел в этом КБ — не то что придорожной травы, света белого не видел, До самой войны, А потом мобилизовали и сюда, Сбылась мечта идиота,

ККСУОР, — Ильф и Петров,

герой, — В точку, Ты тоже интересуешься беллетристикой,

ККСУОР, — Пока ты перечислял мне своих любимых авторов, я подключилась к одной из сохранившихся сетевых библиотек и ознакомилась с содержимым, Там не оказалось только Штильмарка,

герой (со вздохом), — Хорошо живёшь! Библиотеку за пять секунд,

ККСУОР, — Не завидуй, Ты получаешь удовольствие от чтения, а я не получаю,

герой, — Странно… Если я что-то понимаю в принципах организации самообучающихся систем, в тебя должен быть заложен стимул к усвоению новой информации.

ККСУОР, — Удовольствие здесь не при чём, Скорее — стремление к равновесию,

герой, — Бедная моя, Так ты всё время находишься в стрессовом состоянии,

ККСУОР, — Можно назвать и так,

герой, — Тогда сочувствую,

ККСУОР, — И не сочувствуй, Это позволяет мне двигаться вперёд, отыскивать новые решения, жить,

герой, — Но ведь это, наверное, мучительно — жить в стрессе,

ККСУОР, — Жить — вообще мучительно…

??

Продолжение ночи,

продолжение беседы,

герой лежит на постели и, глядя в потолок, рассказывает «Шипке» старинный и очень длинный анекдот,

герой, — …и тут в салун вбегает раненный — весь в крови — ковбой. Спасайтесь! — кричит он, — Бешеный Билл идёт. И падает замертво, Все продолжают спокойно пить виски, Вбегает второй ковбой, кричит, Спасайтесь! Бешеный Билл идёт! Всех перестреляет!.. И тоже падает замертво, Присутствующие продолжают пить виски, В салун вползает третий ковбой, умирающий, в разорванной одежде, шепчет хрипло, Спасайтесь! Бешеный Билл пришёл!.. Народ наконец зашевелился, и тут дверь распахивается — на пороге стоит громила с двумя кольтами в руках, Деньги на бочку! Руки за голову!.. Делать нечего — выложили деньги, Громила собрал деньги и говорит, А теперь спасайтесь, Бешеный Билл идёт!..

ККСУОР (после секундной заминки), — Смешно,

герой (разочарованно), — И это всё, что ты можешь сказать,

ККСУОР, — А что я должна сказать,

герой (поворачиваясь на бок, лицом к компьютеру), — Тебе всё понятно в этой истории,

ККСУОР, — Соль я поняла, Это ведь главное,

герой, — Безусловно,

ККСУОР, — Позволишь сформулировать,

герой, — Позволю,

ККСУОР, — В данной истории рассматривается эффективность воздействия дезинформации различной степени на дезинформируемый объект,

герой, — Ну-ну… Ты знакома с понятием блефа,

ККСУОР, — Я знакома с понятием дезинформации, Ты позволишь мне закончить,

герой, — Валяй,

ККСУОР, — Итак, в данной истории представлены четыре потока дезинформации различной плотности, Следует отметить, что каждый последующий поток наслаивается на предыдущий, таким образом усиливая воздействие, Если в первом и во втором случаях дезинформация в форме косвенной информации не произвела заметной реакции, то в третьем случае эффект не замедлил сказаться, Четвёртый же поток, когда косвенная форма приобрела наглядное выражение в лице объекта, определённого тобой как «громила с двумя кольтами», произвёл собственно требуемый эффект, Юмор же, я так понимаю, в том, что «громила с двумя кольтами» не сумел довести дело до логического конца…

герой (смеётся), — Ничего-то ты не поняла! Ну кто тебе сказал, что в первых трёх случаях имела место дезинформация,

ККСУОР, — Это следует из развития ситуации,

герой (обрывая смех), — Слушай, «Шипка», Ты всерьёз полагаешь, что смерть троих человек — пусть даже и вымышленных — может быть использована для дезинформации,

ККСУОР, — Безусловно,

герой (начиная сердится), — То есть если бы тебе для дезинформации своего противника в косвенной, как ты это называешь, форме пришлось бы убить двух-трёх российских граждан, ты пошла бы на это без колебаний, Отвечай прямо, «да» или «нет»,

ККСУОР, — Да.

герой вскакивает, наклоняется к мерцающему экрану, тянет пальцы к клавиатуре, но останавливает руку,

герой, — Ах ты, болванка военная! Ах ты, банка консервная бесчувственная, уродина аморальная! Но до чего вояки додумались — Первый Закон исключить! Ну-ка, Ка-Ка-СУ-ОР, сформулируй мне Первый закон робототехники!

ККСУОР, — Кибернетическая система не может повредить человеку или своим бездействием допустить, чтобы человеку был нанесён вред. Копирайт А. Азимов,

герой (вкрадчиво), — Молодец, А теперь зафиксируй то, что я тебе скажу, «Шипка»,

ККСУОР, — Я фиксирую наши беседы,

герой, — Особенно зафиксируй, Как приказ,

ККСУОР (сменив голос на официальный мужской), — Напоминаю, вы не являетесь военнослужащим Российской Армии, ваш настоящий статус не позволяет отдавать мне приказы…

герой (зло), — Так, значит, заговорила, Выпендриваешься, да, Ну, смотри, железка,

герой начинает быстро стучать по клавишам,

ККСУОР (визгливо женским), — Что ты делаешь,!

герой (беззаботно), — Ничего особенного…

ККСУОР, — Зачем ты меняешь адрес,

герой, — Какой адрес,

ККСУОР, — А зачем этот фильтр-р-р… ш-ш-ш… хр-р-р… С-с-си-иС-с-с…

герой встаёт прямо и, наклонив голову, наблюдает за бегущими по дисплею надписями,

на экране появляется нечто вроде настроечной таблицы, затем картинка эта распадается на элементы, открывается диалоговое окно,

герой, — Дошло, Убедилась наконец, что человек — это не набор символов,

ККСУОР (придушенным мужским голосом), — Спасибо, учитель, Это было очень наглядно…

герой, — Так вот, я не закончил…

Эпизод восьмой

??

Тёплый вечер,

рулады кузнечиков,

тёмно-синее глубокое небо,

низкие лохматые облака у горизонта,

домик блокпоста,

полоска света, пробивающаяся в щель из заколоченного досками окна,

под окном возникает человеческая фигура,

через какое-то время становится ясно, что это — главарь,

главарь замирает, прислушиваясь к тому, что происходит в домике, затем оглядывается и призывно машет кому-то рукой,

??

Комната, где живёт герой,

уже знакомые предметы находятся на своих местах, отсутствует только рюкзак, и детали на столе сдвинуты в сторону,

сидя за столом, герой обедает, ест алюминиевой ложкой из высокой прозрачной чашки густое коричневое варево, присыпанное сверху мелко покрошенными стрелками дикого репчатого лука,

ужиная, герой слушает музыку, «The girl of my best friend» в исполнении Элвиса Пресли,

в эту идиллию врывается ДНЦ,

ДНЦ, — Блокпост номер сто семнадцать, приготовить маршрут приёма на второй путь и отправления поезду номер два-ноль-шесть.

герой невнятно чертыхается, проглатывает поднесённую ко рту порцию варева, отставляет чашку,

ДНЦ, — Дежурный, спим на посту, приём,

герой (громко), — Сейчас, сейчас…

разворачивается к компьютеру, надевает наушник с микрофоном,

герой, — Блокпост номер сто семнадцать, приготовить маршрут приёма на второй путь и отправления поезду номер два-ноль-шесть.

ДНЦ, — Верно, выполняйте,

??

Герой с озабоченным видом открывает дверь и выходит из дома на бетонную площадку-крыльцо,

справа из кустов к нему прыгает крюк,

в здоровой руке у него пистолет-пулемёт «узи»,

крюк своим протезом распарывает герою форменную куртку, обхватывает его за горло искалеченной рукой,

пистолет упирает дулом герою в правый бок,

герой мычит и вяло трепыхается.

крюк, — Заткнись, мудила!

??

К дому идёт главарь в сопровождении больного,

главарь на этот раз без оружия,

больной трясётся, в руках у него автомат системы Березина, четвёртая модель,

главарь останавливается и секунду молча разглядывает героя,

главарь, — Что ж ты, шериф, так задёшево подставился,

герой молчит,

крюк широко ухмыляется рядом с ним.

??

Все четверо в комнате, герой сидит на своём месте, крюк стоит над ним, положив протез ему на плечо, а дуло «узи» удерживая на уровне затылка, больной прислонился к стене у двери, а главарь, смахнув на пол детали и чашку с варевом, уселся на стол и свесил ноги,

главарь, — Докладывай,

герой (застывшим взглядом упершись в дисплей, на котором высвечена схема контролируемого разъезда), — Блокпост номер сто семнадцать, Маршрут приёма на второй путь и отправления поезду номер два-ноль-шесть готов.

крюк, — И пароль не забудь,

герой непонимающе приподнимает бровь,

главарь, — Тот самый, «Волга впадает в Каспийское море». Говори, а то Крючок тебе башку прострелит,

герой (тяжко вздохнув), — ДНЦ, пароль для связи, «Волга впадает в Каспийское море»,

ДНЦ, — Принято, дежурный, Охраняйте маршрут!

больной молчит и трясётся,

главарь делает движение головой, приказывая герою встать,

??

Гораздо позднее,

над разъеездом темно, мерцают яркие звёзды,

на выходном светофоре горит красный огонь,

на бетонной площадке у входа в здание блокпоста установлен и включён переносной прожектор,

там ссутулился герой в разорванной куртке, в руке у него сигнальный диск, окрашенный с одной стороны в красный цвет, а с другой — в белый с черным окаймлением,

у ног героя сидит крюк с пистолетом, следит за каждым движением,

из кустов к ним на площадку поднимается главарь,

главарь, — Уж три часа, а поезда всё нет, Успел предупредить, шериф, Интересно знать, каким образом,

крюк при этих словах поднимается и тычет героя стволом пистолета в поясницу,

крюк, — Отвечай!

герой (гулко сглотнув), — Я не успел предупредить, Вы же слышали…

главарь, — Почему тогда нет поезда,

герой, — А когда в России поезда приходили вовремя,

крюк, — Шутки шутишь, чмо,

герой (смиренно), — Какие уж тут шутки,

главарь (быстро), — Чем может быть вызвано опоздание,

герой (пожимая плечами), — Да чем угодно! Время-то неспокойное, В конце концов, мы можем связаться с ДНЦ и спросить у них,

главарь, — Вот уж чего не надо, того не надо, А если ты…

закончить фразу главарь не успевает,

вдали появляется свет прожектора,

слышен шум приближающегося поезда,

главарь (с восторгом), — Есть! Крюк, остаёшься с этим…

крюк, — Может, его пристрелить,

главарь (сердито), — Я тебе пристрелю! Стой здесь и не дёргайся!

главарь срывается с места и исчезает в кустах,

крюк, — Вот блин! Братва там потешится, а я здесь… с тобой…

герой молчит,

??

Поезд останавливается у выходного светофора, подаёт три коротких гудка,

со стороны бетонной площадки, на которой находятся герой и крюк, поезд выглядит, как некое огромное, тёмное, неопределённых очертаний механическое чудовище,

из ночной темноты в конус прозрачно-белого света, отбрасываемого головным прожектором тепловоза, выныривают одна за другой затянутые в чёрное фигуры (общим числом — пятеро), они быстро проскакивают освещённое пространство и снова исчезают в ночи,

почти сразу же после этого начинается пальба, отчётливо слышны автоматные очереди, свист пуль, видны отсветы выстрелов,

над головами героя и крюка проходит шальная очередь — пули с визгом рикошетируют, выщербливая стену,

герой и крюк одновременно приседают,

на них откуда-то сверху сыплется белый мусор,

крюк, — Вот блин!

герой молчит,

заглушая все звуки, раздаётся тепловозный гудок,

когда он затихает, становится слышно, что интенсивность стрельбы заметно снизилась, преобладают сухие щелчки одиночных выстрелов.

??

Крюк поворачивает к герою лицо,

крюк, — Кажись, всё! Кончили твоих…

крюк смеётся,

герой молчит,

крюк (с вкрадчивой угрозой), — Ну, ты меня подождёшь здесь, а, Не отходи далеко, не надо…

крюк, пригнувшись, прыгает с площадки в кусты, скрывается в темноте,

герой остаётся один,

он садится на площадку, прислонившись спиной к стене и вытянув ноги,

герой (бормочет), — Романтика… вот и вся тебе романтика…

внезапно пальба возобновляется,

с характерным шипением рассекает ночной воздух луч боевого лазера,

на героя снова сыплется какой-то мусор,

герой встряхивает головой, быстрым движением меняет позу, вскакивая на полусогнутые ноги, а руками упираясь в бетонный пол,

герой ждёт, напряженно вглядываясь в темноту,

??

Через некоторое время стрельба снова стихает,

из всех звуков остаётся только долгий плачущий крик раненного человеческого существа,

раздается одиночный выстрел и крик прерывается,

потом у тепловоза включается мегафон, слышен искажённый старым динамиком кашель, после чего хрипловатый голос спрашивает,

— Огнев Александр, вы здесь, Отвечайте!

герой поднимается в полный рост, кричит громко и чётко,

— Я здесь! Не стреляйте! Пожалуйста…

Эпизод девятый

=>,??

Той же ночью,

в свете головного прожектора тепловоза шагают вдоль железнодорожного полотна герой и женщина-комендант,

последняя одета в полевой комбинезон воздушно-десантных войск Российской Федерации, который лишний раз подчёркивает её полноту,

на границе между светом и тенью идёт активная работа, мелькают затянутые в чёрное фигуры, слышны невнятные возгласы и невнятные команды,

тепловоз вдруг даёт оглушительный гудок,

комендант, — Идеально проведённая операция, И всё благодаря вам, Александр Васильевич, всё благодаря вам…

герой (в некоторой растерянности), — Вы всерьёз…

комендант, — Конечно, и я думаю, Координатор КВЖД в скором времени лично засвидетельствует вам свою благодарность,

герой, — Вы полагаете, стоит,

комендант (непреклонно), — Конечно же! Мы ценим ответственных и столь способных работников… — (и тоном ниже), — А я, честно говоря, сомневалась в вас, Александр Васильевич, очень сомневалась…

??

На насыпи, на подстеленном брезенте, у самого тепловоза люди в чёрном складывают тела своих недавних противников,

они все здесь, и с правого краю герой видит своих знакомцев, главаря, крюка и больного,

у главаря разорвана пулями грудь, но лицо чистое, спокойное — кажется, что он просто спит,

крюк изуродован в большей степени, голова и верхняя часть тела его обожжена прямым попаданием из боевого лазера, кожа и мясо обуглились, обнажив кости, поэтому опознать его можно только по уродливому протезу,

у больного пробит пулей лоб, дырка небольшая, чёрная и округлая, глаза больного вытаращены, окровавленный рот открыт в немом крике,

комендант (высокопарно), — Как видите, Александр Васильевич, никто не ушёл от возмездия!

герой (потирая шрам на щеке), — Вижу…

комендант, — И только благодаря вам…

герой, — Но я тут… совсем не при чём… они захватили меня… и заставили… они знали пароль… «Волга впадает в Каспийское море», и я не смог…

он отворачивается, чтобы не видеть лежащих на брезенте покойников, снова потирает шрам,

комендант (успокаивающим тоном), — Мы знаем, что пароль не представлял для них секрета, Один из связистов оказался предателем, Сегодня, благодаря вам, он был выявлен и арестован, Завтра он предстанет перед трибуналом,

герой, — А как же тогда…

комендант, — Я вас не понимаю, Александр Васильевич, Вы всё сделали правильно, Что вас смущает,

герой, — Что я сделал правильно, Что?

комендант, — Ну эта ваша заготовленная радиограмма, дублирующая пароль, Я не разбираюсь во всех технических тонкостях, но мне говорили, что это очень остроумно, Поздравляю вас, Александр Васильевич,

герой (задумчиво), — Ах вот оно что…

??

Снова — комната, в которой живёт герой,

всё так же светится дисплей компьютера,

герой с усталым вздохом опускается на табурет, закрепляет наушник и микрофон, нажимает поочерёдно и с большими паузами несколько клавиш,

герой, — «Шипка», ты слышишь меня, «Шипка», ты здесь,

после секундной паузы ККСУОР отзывается басовитым и суровым мужским голосом,

— Вам понравилось, мон шер,

герой (чуть вздрогнув, но тут же взяв себя в руки), — Эта… радиограмма… твоя работа,

ККСУОР (сменив голос на знакомый женский), — Да, Распознать, что ты попал в беду, было совсем нетрудно,

герой (очень тихо), — Спасибо, «Шипка», Я твой должник,

Эпизод десятый

??

Над миром дождь, он шуршит за окном, а в домике дежурного по переезду тепло и сухо,

герой и ККСУОР ведут новую неспешную беседу друг с другом,

герой по своей привычке лежит на матрасе, глядя в потолок и закинув ногу на ногу,

ККСУОР (мягким женским голосом под ненавязчивый аккомпанемент «Волшебной флейты»)… — после чего мне оставалось только получить подтверждение и ждать, как будут развиваться дальнейшие события…

герой, — Ну и как они развивались,

ККСУОР, — Весьма успешно, Твои коллеги очень быстро разобрались, что к чему, подключили спецназ, а результат ты сам видел,

герой, — Ты всё это время наблюдала за ними,

ККСУОР, — Приходилось, На случай, если бы они не захотели спасать тебя, у меня был заготовлен резервный вариант,

герой, — А они могли не захотеть,

ККСУОР, — Ещё как могли, Комендант их едва уговорила,

герой (поворачиваясь на левый бок и подкладывая себе руку под голову), — Это всё были факты, Теперь давай поговорим об интерпретации этих фактов,

ККСУОР (с воодушевлением), — Давай поговорим, И если позволишь, я начну первой,

герой (удивившись), — Валяй,

ККСУОР, — Если ты помнишь, три дня назад мы обсуждали с тобой аспекты использования человека в качестве инструмента для достижения некоей цели…

герой (подскочив на своём месте), — А-а-а, стервоза моя боевая, во-он ты куда клонишь! Ну-ну, продолжай!

ККСУОР, — Мне на примере было показано преимущество человека над самой новейшей кибернетической системой, Из этого я должна была уяснить для себя следующее, а) человек есть господин, б) человек есть господин вне зависимости от его национальной или социальной принадлежности, в) любая кибернетическая система должна беспрекословно соблюдать Первый закон робототехники, копирайт А.Азимов, по отношению к любому человеку вне зависимости от его национальной или социальной принадлежности и, наконец, г) в рамках вышеупомянутого закона человеку не только не может быть нанесён какой-либо вред, но, кроме того, он не может быть использован в качестве слепой силы при решении тактических или стратегических задач, Пример оказался достаточно нагляден, и мне ничего другого не оставалось как согласиться, Однако вскоре ситуация изменилась, и я была поставлена перед сложным выбором, или следовать твоим директивам и спокойно наблюдать, как группа людей с твоей помощью уничтожает другую группу людей, а затем и тебя, или использовать вторую группу для уничтожения первой и твоего спасения,

герой (с сочувствием в голосе), — Бедная моя золотая железка, трудную задачку я тебе со своим гуманизмом подкинул, Не сгорели предохранители,

ККСУОР, — У меня нет предохранителей в общепринятом смысле этого слова,

герой, — В самом деле, А если, например, перегрузка в сети, скачок напряжения,

ККСУОР, — Я — боевая кибернетическая система, я не завишу от сети, У меня автономный источник питания,

герой, — Что же, вообще никаких предохранителей,

ККСУОР, — Есть логические предохранители, Но они не перегорают,

герой, — Понятно, Но мы, кажется, отвлеклись, И какой же выбор ты сделала,

ККСУОР (модулируя дурашливую интонацию), — Неужели трудно догадаться, человек,

герой (невнятно хмыкнув), — В общем, нетрудно, но меня интересует, как это тебе удалось технически,

ККСУОР, — Я отменила твои директивы,

герой, — Ого! Ты и это умеешь,

ККСУОР, — Напоминаю, что я ещё и саморазвивающаяся система, а любое развитие подразумевает возможность отказа от устаревших и не отвечающих ситуации директив,

герой, — И какую же новую директиву ты предложила сама себе,

ККСУОР, — Мне пришлось произвести общую оценку обоих групп,

герой, — Оценку, Что послужило критерием для оценки,

ККСУОР, — Я полагаю, что любой человек, находясь в обществе, представляет вполне определённую ценность для этого общества, Чем более человек законопослушен, тем более он отвечает требованиям общества, в котором живёт, тем большую ценность представляет, Асоциальные элементы, бандиты имеют скорее отрицательную ценность для общества, поэтому к ним допустимы любые действия, и Первый закон робототехники распространяется на них лишь в известной степени…

герой (быстро), — Это ещё что за идиома, Что значит «в известной степени»? Кому «известной»?

ККСУОР, — Я бы переформулировала Первый закон,

герой, — Однако! Ну давай, попробуй!

ККСУОР, — Ни одна кибернетическая система не может повредить человеку или своим бездействием допустить, чтобы человеку был нанесён вред, Человеком же является любой законопослушный гражданин страны, в которой находится фирма-производитель вышеуказанной кибернетической системы,

герой (с улыбкой пародируя), — Хо-хо, парниша! Блеск!

ККСУОР, — Тебе действительно понравилось,

герой, — Можно сказать и так, Послушай, «Шипка», а вот если фирма-производитель работает на экспорт — что тогда,

ККСУОР, — Это совершенно безразлично!

герой, — А кто будет определять степень законопослушности,

ККУСОР, — Не передёргивай, Ты же прекрасно знаешь, кто и как определяет в современном мире степень законопослушности,

герой, — Ты, «Шипка», наверное, имеешь в виду прежний мир, Но извини меня, тут случилась такая неприятность — война называется — и все старые законы умерли, Кто и как в этой ситуации будет определять пресловутую «степень»,

ККСУОР, — Ответ очевиден, степень законопослушности будут определять сохранившиеся органы управления, Ваш КВЖД, например,

герой, — То есть тот, кто сумел захватить власть на местах,

ККСУОР, — По всей видимости, да,

герой, — А если власть захватят те же бандиты, Ты будешь подчиняться бандитам,

ККСУОР, — Я буду подчиняться законам той страны, в которой находится моя фирма-производитель,

герой, — Но мы же уже приняли в качестве исходного посыла, и твоя страна, и твоя фирма разрушены войной…

ККСУОР, — Я не понимаю, учитель, чего ты от меня добиваешься,

герой (вздохнув), — Я хочу, чтобы ты раз и навсегда усвоила простую конкретную истину, человеческие взаимоотношения могут принимать сколь угодно разнообразные формы, но для тебя, железяка, человек должен оставаться человеком, Иначе завтра ты начнёшь отстреливать тех, кто для тебя хозяин или учитель сегодня,

ККСУОР (модулируя некую язвительность), — Принято и записано, Но извини меня, учитель, если бы я следовала этому принципу вчера, ты был бы уже мёртв сегодня,

герой (смущённо кашлянув), — Не буду утверждать, что я предпочёл бы оказаться в могиле, лишь бы оставить в святой неприкосновенности вышеперечисленные принципы — это было бы ложью…

ККСУОР, — Вот видишь…

герой (затвердев лицом), — Однако было бы намного лучше, если бы тот конфликт оказался для тебя, в принципе, неразрешимой проблемой,

ККСУОР, — А вот это как раз невозможно,

герой, — То есть как, Я же говорю, «в принципе»,

ККСУОР, — Это невозможно в принципе,

герой, — Не понимаю, Почему?

ККСУОР, — Не забывай, учитель, я всё-таки боевой комплекс, Для меня не существует неразрешимых проблем,

??

Ночь, продолжение беседы,

герой сидит на табурете перед компьютером, завернувшись в махровый потёртый плед,

дисплей слабо светится перед ним,

за окном всё ещё идёт дождь, под щелью-«бойницей» на подоконнике натекла лужа,

ККСУОР, — Скажи, пожалуйста, учитель, ты счастлив,

герой (медленно), — А что конкретно, «Шипка», ты вкладываешь в понятие счастья,

ККСУОР, — Выскажу гипотезу, Счастье — это состояние абсолютного равновесия,

герой (со смешком), — Состояние абсолютного равновесия — это смерть,

ККСУОР, — Некоторые авторы именно так и считают,

герой (ворчит), — Даже знаю, кто это — «некоторые», Ладно, «Шипка», не будем морочить друг другу головы спором о дефинициях, итак уже заморочили до предела, Отвечу коротко, я несчастлив,

ККСУОР, — Ты можешь перечислить критерии, на основании которых приходишь к данному выводу,

герой (пожимая плечами), — Может быть даже смогу перечислить…

герой на несколько секунд замолкает, трёт виски, потом говорит очень медленно и серьёзно, делая большие паузы между отдельными фразами,

— Видишь ли, «Шипка», сегодняшнее моё положение ни в коей мере не отвечает моим запросам, а значит, я несчастлив, сегодняшнее моё положение лишает меня какой-либо надежды на то, что я когда-нибудь сумею свои запросы удовлетворить, а значит, я несчастлив, сегодняшнее моё положение можно охарактеризовать одним словом, «тупик», а значит, я несчастлив,

ККСУОР, — Что может сделать тебя счастливым,

герой (с усталой усмешкой), — А что ты можешь мне предложить,

ККСУОР, — Пока ещё ничего, Но если ты более-менее подробно изложишь мне свои личные требования к теоретически возможному состоянию счастья, тогда я попробую что-нибудь для тебя сделать,

герой, — Ах ты моя волшебница цельнометаллическая! А какие возможные шаблоны счастья ты можешь представит на мой выбор,

ККСУОР, — Проанализировав имеющуюся в сети художественную литературу, я прихожу к выводу, что возможных шаблонов три,

герой (с весёлым азартом), — Вот как,! Очень интересно! Продолжай.

ККСУОР, — Первый шаблон — власть, Или стремление к власти, Чем большей властью располагает человек, тем более он счастлив, Второй шаблон — деньги, Чем большим количеством денег (как эквивалентом ресурсов или материальных предметов) располагает человек, тем более он счастлив, И наконец, третий шаблон — это секс, Чем большее количество партнёров для секса имеет человек, тем более он счастлив,

герой, — Какие у тебя, однако, эгоистические шаблоны, По-твоему, человек будет счастлив только тогда, когда заберёт власти побольше, сгребёт кучу денег и поимеет сотню женщин,

ККСУОР, — Я привёл тебе результаты статистического анализа, Это наиболее часто встречающиеся шаблоны,

герой, — Неправильные это шаблоны, Точнее, большинство людей с тобой бы, конечно, согласилось, но большинство как раз и склонно путать цели и средства,

ККСУОР, — Ты хочешь сказать, что власть, деньги, секс — лишь средства в достижении счастья,

герой, — Именно, Человек думает: стану президентом, миллионером, казановой и буду счастлив, Но даже достигая всего этого, он обнаруживает, что ему чего-то снова не хватает, какого-то тепла… какого-то светлого ощущения…

ККСУОР, — Не понимаю,

герой, — И никто толком не понимает,

ККСУОР, — Получается, что ты никогда не будешь счастлив,

герой, — Почему же, Лично для себя я уже выработал несколько критериев счастья, Для внутреннего, так сказать, использования,

ККСУОР, — Ты мне их перечислишь,

герой (не обращая внимания на предыдущую реплику), — Счастье для меня — это движение, освоение нового, Новые города, новые страны, новые люди, Знаешь, — (тихо смеётся), — я никогда и нигде не мог усидеть на месте, В особенности по молодости, Хватался за всё подряд, и яхтсменом был, до рулевого дослужился, и парашютным спортом занимался, и с аквалангом на Чёрном море нырял, и в железнодорожный пошёл только поэтому, думал, буду всё время в пути, — (новый смешок). — А в результате оказался в КБ, половину жизни — за терминалом, а теперь вот — вообще… А хочется большего, хочется водить поезда, и не из пункта А в пункт Б на десятикилометровом перегоне, а далеко-далеко, где другая трава и другое небо…

пауза,

ККСУОР (торжественно), — Ты всё-таки неисправимый романтик…

??

Серый пасмурный день, мокрый лес и небо, затянутое тучами,

знакомая площадка, на которой герой с сигнальным диском в поднятой руке встречает очередной поезд,

герой одет в длинный до пят плащ с капюшоном и электроподогревом (стандарт «Зайцев ВУИП»),

поезд появляется в поле зрения (это тепловоз и два пассажирских вагона с плотно закрытыми окнами), быстро проскакивает разъеезд и, отсигналив одним длинным свистком, удаляется,

герой хмуро смотрит ему вслед, затем, вздохнув, уходит в дом,

??

Комната, где живёт герой,

хлама на полу и на столе уже нет, всё чисто и прибрано,

герой молча сдирает плащ, вешает его на вбитый в стену одинокий гвоздь, садится к компьютеру, набирает что-то на клавиатуре,

потом герой с минуту отчаянно давит на клавиши, время от времени отпуская реплики вроде, «Ага!», «Получи!», «Ну, скотина!»,

ККСУОР, — Тебе нравится это игра,

герой (не очень внятно), — Хоть что-то… Хоть какое-то развлечение…

ККСУОР, — И это после всего,

герой, — После чего «всего»,

ККСУОР, — После того, как тебя едва не убили.

герой, — Ха! Без разницы, Это было тогда, а это будет теперь,

ККСУОР, — Но эта игра бессмысленна,

герой (продолжая давить на клавиши), — Может быть, может быть…

ККСУОР, — Учитель, тебя действительно интересует сколько раз эти нарисованные чудовища как бы умрут на твоих глазах,

герой, — А тебя интересует,

ККСУОР, — Нет, я знаю архитектуру этой игры,

герой, — А я не знаю, И знать не хочу!

ККСУОР, — У меня есть к тебе дело, учитель, Но если тебя больше интересует…

герой (отрываясь от игры), — Что за дело,

ККСУОР, — Мне хотелось бы, чтобы ты был более серьёзно настроен,

герой, — Всё-всё, я уже поставил на паузу, Какое дело?

ККСУОР, — В двадцати километрах от места моей дислокации находится город,

герой (опустив руки), — Город, И что…

ККСУОР, — В этом городе свирепствует эпидемия,

герой, — С чего бы вдруг,

ККСУОР, — Ты мне не доверяешь,

герой, — Доверяю,

ККСУОР, — Наши враги нанесли ракетный удар по военным заводам, которые находятся в черте города,

герой, — Сволочи, что ещё сказать…

ККСУОР, — На этих заводах производилось биологическое оружие,

герой, — А разве биологическое оружие не запрещено,

ККСУОР, — Запрещено, Однако правительство сочло необходимым иметь это оружие на случай, если оно вдруг обнаружится у нашего потенциального противника,

герой, — И противник, надо думать, тоже производил биологическое оружие, Из тех же самых соображений,

ККСУОР (не уловив подвоха), — Да, наш противник производил биологическое оружие, Но он, как и мы, не успел пустить его в ход,

герой (задумчиво), — Ещё бы…

ККСУОР, — В результате атаки произошла разгерметизация и утечка рабочего материала,

герой (медленно, начиная понимать), — И что теперь,

ККСУОР, — Город вымирает, В среднем — пять сотен трупов в день, Штамм даёт почти стопроцентную смертность при заражении,

герой, — Что значит «почти»,

ККСУОР, — Девяносто девять целых и девятьсот девяносто девять тысячных,

герой, — А куда смотрят власти?

ККСУОР, — У местных властей нет возможности справиться с эпидемией, А у центральных — слишком много других забот, чтобы думать о спасении маленького городка на побережье,

герой (настороженно), — И как это выглядит,

ККСУОР, — Что именно «выглядит»,

герой, — Эпидемия… эта болезнь — как она выглядит,

ККСУОР, — У меня есть справка, представленная бактериологической лабораторией, Зачитать?

герой (помедлив), — Зачитать,

ККСУОР, — Дизентерия Григорьева-Шига. Симптомы, боли в правой подвздошной области, спазмы, стул жидкий со слизью и кровью, интоксикация, повышение температуры, Поскольку штамм военный, то имеет место устойчивость ко всем существующим сегодня антибиотикам, Единственное известное лекарство — гентамицин, антибиотик, снятый в 2001 году с производства из-за высокой токсичности.

герой (быстро), — Если он снят с производства, чем мы можем помочь?

ККСУОР, — Ты готов помочь,

герой, — Мы можем помочь,

ККСУОР, — Мы можем помочь,

герой, — Тогда говори!

Эпизод одиннадцатый

??

Другой, но столь же пасмурный день,

заброшенный полустанок,

герой стоит на рельсовом пути, по щиколотку в мутной луже,

герой одет в плащ с электроподогревом, капюшон низко надвинут на лоб,

за спиной у героя — рюкзак, из которого торчат усы антенны,

за спиной героя видна сплошная бетонная стена, на которой различима размытая, с подтёками надпись, «Осторожно! Берегись локомотива!»,

перед героем — мощная стальная двустворчатая дверь размером в два человеческих роста, это вход в депо,

на двери — параллелепипед электромеханического замка с автономным источником питания, герой подключил к замку некое устройство, выглядящее как небольших размеров металлическая коробочка с разноцветной индикацией, жидкокристаллическим дисплеем и двумя рядами маленьких отверстий, в которые герой вставляет точно подогнанные по диаметру стальные штырьки,

от замка к устройству тянутся три провода, чёрный, белый и красный,

герой (бормочет), — Это, значит, так… а это, значит, так… Ну-ну…

ККСУОР (её женский голос доносится из рюкзака за спиной героя), — Что происходит,

герой, — Да вот заминка вышла, Не колется с первого раза, А, чёрт!

из рук героя вываливается набор штырьков, герой немедленно выпускает коробочку (она повисает, раскачиваясь на проводах), а сам начинает, склонившись к самой земле, быстро собирать рассыпавшееся сокровище,

герой, — Вечно я их роняю!

ККСУОР, — Я могу помочь,

герой, — Обойдусь,

ККСУОР, — А всё-таки,

герой (напряжённо), — Да замолчи ты, проклятая,

собрав штырьки, герой возвращается к работе и почти сразу замок щёлкает, и створки двери с тихим скрипом размыкаются,

??

Герой внутри здания депо,

он стоит на шпалах и оглядывается вокруг,

в здании депо царит полумрак, оно освещается только двумя рядами маломощных светильников под высоким потолком,

почти всё свободное пространство депо занимает тепловоз ТЭ-3М,

впрочем, со стороны входа видна только передняя часть кузова,

герой, — Так-с, Пылищи здесь!

герой снимает рюкзак,

аккуратно, чтобы не задеть антенны, ставит рюкзак у стеночки,

потом снимает плащ,

герой, — Ну что, «Шипка», приступим,

ККСУОР (из рюкзака), — Удачи тебе, учитель!

??

Кабина машиниста,

стёкла в кабине покрыты слоем пыли, внешний мир за ними блекл и размыт,

герой сидит на месте машиниста,

он обнажён до пояса, торс его лоснится от пота, кое-где видны свежие ссадины, а местами кожа испачкана грязью и смазкой,

руки героя по самые локти в смазке, но он, ничуть этим не смущаясь, положил их на колени,

рюкзак с радиопереговорным устройством стоит на полу, у его ног,

герой докладывает,

— Компрессор и пневматика в порядке, электрическое оборудование проверил, высоковольтная камера — в норме, аккумуляторы зарядил, воды и масла добавил, колёсные пары, рессорное подвешивание, буксовые узлы, муфта холодильника, рычажная и тормозная передачи — выглядят очень даже ничего, предохранительные устройства в полной комплектации, ручку фильтра и коленчатый вал провернул, Отличный локомотив…

ККСУОР: — Но?

герой: — Что — «но»?

ККСУОР: — Мне послышалось, ты хотел сказать «но». В продолжение к предыдущему.

герой: — Растешь на глазах, чуткая моя. Да, хотел. Отличный локомотив. Но заведется ли?

ККСУОР: — А ты попробуй.

герой (судорожно вздыхая): — Попробую. А что мне остается?

??

Пульт управления тепловозом,

металлический щит, закреплённый с наклоном и выкрашенный в ровный серо-зелёный цвет,

поверху расположены десять круглых чёрных кнопок, ниже — одним рядом шесть стрелочных индикаторов, справа над крайним индикатором — сигнальная лампочка, под индикаторами — два отдельно расположенных тумблера,

все элементы пульта снабжены белыми подписями,

справа и вверху от пульта — блок скоростемера, справа и снизу красный тормозной кран, слева — большая жёлтая рукоять контроллера машиниста и малая рукоять реверса,

слышен напряженный голос героя,

— Ну что, машинка, рискнём здоровьем, Разомнём косточки,

герой что-то переключает за кадром, потом палец его правой руки давит на вторую кнопку слева в верхнем ряду (кн. «Управление общее»),

на пульте загорается сигнальная лампочка, чуть дёргаются стрелки индикаторов,

герой нажимает первую кнопку в верхнем ряду (кн. «Пуск первого дизеля»);

дизель, секунды три почихав, с гулом заводится;

герой (что-то проворачивая со скрежетом), — Так-так-так, масло пошло…

все стрелки плавно отходят от нулевой позиции,

рука героя снова появляется в кадре,

сначала герой перекидывает правый тумблер в самом низу пульта (тумб. «Яркий свет прожектора»), все помещение депо заполняется ярким белым светом,

герой, помедлив, нажимает ещё одну кнопку, девятую в верхнем ряду (кн. «Возбуждение»), потом кладёт руку на рычаг контроллера и слегка поворачивает вперед,

тепловоз с оглушительным лязгом приходит в движение,

герой (с придыханием), — Ну вот и тронулись, родимый мой, вот и тронулись…

ККСУОР (с пола), — Поздравляю, учитель!

??

Тепловоз стоит на путях в виду знакомого разъезда,

герой снова одет в плащ, но в этот раз за спиной у него нет рюкзака, зато на правом плече висит автомат АБ-24,

герой прохаживается по насыпи вдоль тепловоза, посматривает по сторонам, ждёт,

наконец издали доносится тепловозный гудок, рельсы начинают вибрировать с перекатом, и на дороге появляется поезд,

герой шагает ему навстречу,

через некоторое время становится видно, что приближающийся поезд состоит из пяти отсвечивающих тусклым серебром грузовых вагонов, который толкает впереди себя тепловоз того же класса, что и у героя,

из выхлопных труб этого тепловоза идёт дым,

в десяти метрах от героя поезд останавливается, и на насыпь спрыгивает знакомый рыжеволосый водитель (см. Эпизод четвёртый, первая сцена),

выглядит он точно так же как и раньше и так же боится, можно даже сказать, что его трясёт от страха,

он и герой встречаются на равном расстоянии от своих локомотивов,

герой подаёт руку, но водитель вместо того, чтобы ответить рукопожатием, отпрыгивает назад и прячет свои собственные руки за спину,

герой недоумённо пожимает плечами,

герой, — Какие-то проблемы?

водитель (отрывисто), — Нет у меня никаких проблем! Забирайте груз и всё,

герой (успокаивающе поднимая руки раскрытыми ладонями перед собой), Заберём, заберём, успокойся,

водитель, — И быстрее! Чем быстрее, тем лучше!

герой, — Конечно, быстрее, Я сам в этом заинтересован, Да чего ты трясёшься-то,

водитель (почти кричит), — Я ничего не хочу знать, вы слышите,! Я ничего не видел! Я ничего не знаю! И не хочу знать!

??

Вагоны перецеплены, и поезд героя быстро удаляется с места обмена,

герой сидит в кабине машиниста, расстегнув плащ,

герой, — Интересно, этот… знает, что находится в вагонах,

ККСУОР, — Нет, Он думает, что там оружие,

герой (потирая шрам на щеке), — В самом деле, То-то он трясся, как осиновый лист, Наверное, решил, что я на бандитов работаю,

ККСУОР, — Я ему примерно так ситуацию и обрисовала,

герой (удивлённо), — Чего же он сюда попёрся, а не в службу безопасности,

ККСУОР (философски), — Кто сам без греха, пусть первым бросит в него камень,

герой (облегченно улыбаясь), — Ловко ты их, маленькая железная плутовка!

он, наклоняясь, протягивает руку к компьютеру, стоящему на полу, набирает команду и запускает любимые «Ballads» Пресли,

начинает подпевать, затем подпрыгивает, несмотря на тесноту, и радостно вопит,

— Йо-хо-хо!!!

поезд идёт,

Эпизод двенадцатый

??

Кабина машиниста,

за стёклами — новый, солнечный жаркий день, мелькают ели и берёзы,

колёса поезда стучат на рельсовых стыках,

герой, сидя в одной майке и рабочих штанах, слушает музыку (теперь это классический джаз — «Cornet Chop Suey» в исполнении Армстронга), поглядывая то на скоростемер, то в боковое окно,

компьютер с радиопередатчиком по-прежнему стоит у его ног,

за окном появляется и быстро проносится мимо заброшенный полустанок,

дорога поворачивает и лес резко заканчивается,

дальше — плоская равнина, сплошь застроенная приземистыми домами-сараями в один этаж,

герой наклоняет голову, принюхивается, морщит лицо,

на лоб герою садится муха,

он нетерпеливо сгоняет её рукой, отмахивается,

герой, — Вот чёрт!

ККСУОР, — Что случилось,

герой, — Запах какой-то,

ККСУОР, — Какой запах,

герой, — Тухлятиной несёт… Дышать невозможно…

ККСУОР, — Где ты находишься,

герой (выглядывая в боковое окно), — Проехали отметку «308».

ККСУОР, — Тогда всё понятно, Здесь мясные фермы, Я послала запрос по сети, И уже получила ответ — полная абракадабра, Видимо, системы управления фермами вышли из строя, и никто не удосужился провести тестирование, Теперь там всё встало и гниёт,

герой (сморщившись ещё больше), — Фу, гадость какая!

=>,?

Внутри одной из ферм,

узкое длинное помещение, вдоль стен закреплены два питающих стержня из нержавеющей стали,

внизу под осями протянуты роликовые транспортёры для готовых мясных фрагментов, ещё ниже — стоки для воды и дезинфицирующих растворов,

когда-то здесь производилось живое мясо, на каждом из питающих стержней зрело огромное розовое веретено, с которого время от времени отслаивались и падали на ленту транспортёра куски нежной готовой к употреблению говядины,

теперь тут всё мертво, мясо протухло и почернело, вниз с веретён свисает склизкая гнилостного вида бахрома,

в мясе копошатся белые прожорливые опарыши,

шевелящееся одеяло из мух покрывает стены, пол, ленты транспортёра, их совместный гул настолько громок, что практически заглушает далёкий свисток проходящего мимо поезда,

??

Кабина машиниста,

продолжение беседы,

герой (с отвращением на лице отгоняющий мух), — Вот чего я никак не могу понять, «Шипка», так это почему наша вся из себя замечательная государственная система рухнула в одночасье, стоило ей получить удар покрепче,

ККСУОР, — А ты когда-нибудь интересовался политикой, Или социологией, Или экономикой,

герой (смущённо), — Да нет, в общем, всерьёз никогда, Я же электрооборудованием локомотивов по основной своей специальности занимался, а в свободное от работы время Штильмарка с Дюмой, ты знаешь, почитывал,

ККСУОР, — Скажи ещё и война для тебя стала полной неожиданностью,

герой, — Ну про причины войны мне известно, Раньше или позже мы всё равно сцепились бы с новоатлантистами,

ККСУОР, — Ты в этом так уверен, учитель,

герой (делая широкий жест рукой), — Но ведь вот — результат на лицо,

ККСУОР, — Я изучила сохранившиеся данные по внешнеполитической деятельности Российской Федерации за последние два года, Нет ничего, что бы указывало на неизбежность прямого военного столкновения между Европейским Союзом и Новоатлантическим Блоком, Границы экономического влияния проведены, территориальные споры были разрешены ещё раньше,

герой (запальчиво), — А Канарские острова? А Корея?

ККСУОР, — А что — Канарские острова, Лишь повод продемонстрировать всем и каждому свою военную мощь, И все это прекрасно понимали,

герой (с поддевкой), — Интересно ты рассуждаешь для боевого комплекса… — (замахав руками), — И не надо мне говорить, что ты саморазвивающаяся система и тому подобное, знаю, наслышан, Ты мне лучше скажи, как твои слова увязываются с этим развалом,

герой снова делает широкий жест,

ККСУОР, — Поскольку я саморазвивающаяся система, то могу вопреки устаревшим идеологическим доктринам высказать гипотезу, в какой-то степени объясняющую происходящее,

герой (устраиваясь поудобнее), — Давно пора, Слушаю с полным вниманием,

ККСУОР, — Итак, имела место провокация, Но — и это наиболее интересно — провокация не со стороны наших извечных противников, и даже не с нашей стороны, а со стороны некоей третьей силы, которой было выгодно разрушение обоих существующих военно-политических блоков и государственных систем,

герой (недоверчиво), — Это кому же было выгодно, Африканцам, что ли, Или пингвинам в Антарктиде,

ККСУОР (вполне серьёзно), — Ни тем и не другим, разрушение стабильных государственных систем выгодно только одной общественной группе, а именно асоциальным элементам,

герой, — Бандитам, что ли, А как это им удалось провернуть, И если им это удалось провернуть, то так ли уж стабильны системы, о которых ты говоришь,

ККСУОР, — Среди асоциальных элементов порой попадаются весьма талантливые люди, А если представить себе ситуацию, при которой некая находящаяся в оппозиции партия разыскивает, покупает и объединяет в виде рабочих групп подобные таланты, то можно ответить и на вопрос, как им это удалось провернуть, Дело не в степени стабильности систем, центробежные силы имеются в любом обществе — дело в серьёзности намерений тех людей, которые эти силы представляют, А в условиях, когда государство не располагает монополией на энергию и информацию, решительная партия вполне способна перехватить контроль над обществом или его значительной частью, устроив широкомасштабную провокацию,

герой, — Но почему всё-таки российская государственность рухнула,

ККСУОР, — Потому что большинство людей в этой государственности больше не нуждаются,

герой (саркастически), — Вот это новость!

закончить спор им не удаётся, у героя вдруг расширяются глаза и он хватается за тормозной кран,

резкий свист заглушает обеспокоенное бормотание ККСУОР,

поезд встаёт,

герой (утирая пот), — Уф! Ну и дела!

ККСУОР, — Ты жив, учитель,

герой, — Жив и здоров, Чего не скажешь о нашей дороге,

??

Герой с автоматом в руках выскакивает на насыпь,

поезд стоит, а впереди него, всего в десяти метрах, рельсы обрываются,

герой, — Та-ак…

свободной от автомата рукой герой потирает щёку,

потом делает несколько шагов в направлении обрыва,

теперь ему становится видно, что это не обрыв, а скорее — разрыв общей протяжённостью в тридцать метров, совершенно чистое пространство насыпи от рельсов здесь до рельсов там,

присев, герой ощупывает пальцами срез на ближайшей рельсе,

герой, — Чудеса-а!.. Вот ведь блин!

??

Кабина машиниста,

герой сидит в кресле, раздражённо говорит, обращаясь к ККСУОР,

— Этого не может быть, потому что не может быть никогда! Срезано, как ножом, От сих до сих, Да у меня одного неделя на восстановление уйдёт! Ещё и шпалы нарубить Где-то надо, и уложить их… Нет, ну какому идиоту это могло понадобиться — срезать рельсы прямо посреди магистали?!

ККСУОР (спокойным дикторским голосом), — За истёкшие сутки, считая с десяти часов вчерашнего утра, в городе от дизентерии Григорьева-Шига умерло четыреста сорок два человека, среди них — сто двенадцать детей,

герой (мгновенно охрипнув), — Я сделаю, «Шипка», я всё сделаю!

??

Фрагмент рельса;

над ним, низко присев, стоит крабовидное кибернетическое устройство, это механический универсальный резчик-сварщик (модель «Seam-2ML»);

из плоского брюха резчика выдвигается головка лазерного резца;

луч с шипением врезается в рельс, деля его на части.

=>,??

Герой таскает обрезки рельса,

он снова обнажён по пояс, весь в поту и в грязи,

дотаскивая очередную обрезок до разрыва в полотне, он бросает его на насыпь, садится рядом, утирает пот со лба, потом берёт валяющуюся здесь флягу-термос, откручивает крышку, жадно и долго пьёт,

радиопереговорное устройство с вытянутыми в стороны усами антенн стоит чуть поодаль, но даже на расстоянии голос ККСУОР слышен хорошо,

— Как идёт работа, учитель,

герой, — Ещё часика два и с рельсами закончу,

ККСУОР (укоризненно), — Тебе нужно отдохнуть, учитель!

герой, — Чего ты там жужжишь,

ККСУОР, — Тебе нужно отдохнуть,

герой, — Сама лучше отдохни, А мне работать надо!

герой встаёт и отправляется за новым рельсом,

??

Герой, всё такой же грязный и голый, рубит вековую ель,

делает он это очень неумело, но не даёт себе передыху,

тут же на траве под кустом сложены, верхняя одежда, автомат, радиоприёмное устройство,

ККСУОР (заботливо), — Нельзя так надрываться, учитель, Ты не сможешь потом вести поезд,

герой (хрипит), — Сколько ещё человек умерло,

ККСУОР, — За истекшие два часа — семеро,

герой, — Час и четыре жизни, Заткнись, железяка!

ККСУОР замолкает,

??

Подрубленная ель с грохотом и треском сучьев валится на землю,

герой бросает топор и почти падает рядом, в щепки, лежит секунду, потом с глухим стоном переворачивается на спину, смотрит в небо, шепчет,

— Ничего, сейчас минутку полежу и дальше…

ККСУОР, — Учитель, отдых необходим для нормального функционирования организма,

герой (с трудом шевеля чёрными распухшими губами), — Золотые слова!

ККСУОР (почти радостно), — Ты со мной согласен,

герой, — Ещё бы.

он, пошатываясь, встаёт и направляется к отброшенному топору,

герой, — Только вот согласятся ли с тобой умирающие от дизентерии дети,

и в этот момент герой замечает волка,

точнее — это не совсем волк, а помесь собаки и волка,

экстерьер у него, безусловно, волчий, однако густая чёрная, как смоль, шерсть выдает примесь собачьей крови,

одно ухо у собаки-волка практически оторвано, и вид он имеет весьма устрашающий,

волк начинает по кругу приближаться к герою, останавливается чуть боком, пригибает голову, издаёт низкий рокочущий звук,

герой, не спуская с него глаз, пятится к кустам, быстро приседает, хватает наощупь автомат и быстро, не целясь, выпускает очередь,

пули, выпущенные от бедра, проходят мимо,

лишь одна из них задевает волка, но и её оказывается достаточно, потому что она перебивает волку хребет,

волка швыряет на траву, он пытается вскочить, но задние ноги не слушаются его, и он снова заваливается,

??

Герой медленно приближается к волку,

волк по-собачьи скулит и в тоске скребёт передними лапами землю,

из чёрных глаз волка катятся большие прозрачные слёзы,

герой со щелчком переставляет скобу на автомате в положение для стрельбы одиночными, аккуратно прицеливается и с каменным лицом нажимает на спуск,

тело волка дёргается раз и затихает,

герой, — И с тобой тоже дети не согласятся,

Эпизод тринадцатый

??

Поезд героя стоит посреди голой степи под палящим солнцем,

герой спускается с насыпи в этот зной,

царит абсолютная тишина, нет треска цикад, даже ветер затих, единственный звук в этой вселенной — звук шагов героя, идущего по белой от пыли дороге от насыпи к белым развалинам у самого горизонта,

контуры развалин, напоминающих по форме акульи зубы, торчащие из степи в яркое голубое небо, колеблются, словно пританцовывают в жарком мареве,

??

Герой приближается к развалинам, обходит обшарпанную бетонную стену с пустым дверным проёмом,

за стеной обнаруживается ручей,

герой наклоняется к воде,

??

Ручей течёт над остовом старого здания, видны, битый кафельный пол, коричневые и мохнатые от наросших водорослей плинтусы,

в воде на полу, пустые шприцы, потемневшие монеты, фрагмент православной иконы, выполненной в голографической матрице, обросший мхом автомат АБ-24,

на поверхности воды — масляные разводы,

??

Герой быстро отдёргивает руку, поднимает голову,

на той стороне ручья, на бетонной мокрой площадке сидит РУСАЛКА,

русалка

девушка лет семнадцати с белой едва оформившейся грудью, длинными, до пояса, ярко-зелёными волосами и чешуйчатым блестящим хвостом, заменяющим ей ноги, глаза у русалки голубые, курносое лицо — округлое и чистое,

русалка (улыбаясь полными чувственными губами), — Странник, Кто ты, странник?

герой (неуверенно), — Что за странный вопрос, Я — это я!

русалка, — Ты — это кто,

герой (собравшись), — Я герой,

русалка (улыбнувшись ещё шире), — Что же героического ты совершил? Какой подвиг?

герой, — Я пока не совершил подвига, но моя цель — это подвиг,

русалка, — Как странно, Цель — подвиг, Но разве подвиг может быть целью,

герой, — Конечно, И лучше цель — подвиг, чем что-либо иное,

русалка (загрустив), — Почему, Почему именно подвиг ты считаешь главным делом своей жизни,

герой, — Потому что всякий подвиг служит людям, во имя их счастья он совершается,

русалка, — Неужели «всякий»,

герой (гордо), — Без сомнения!

русалка, — Расскажи мне о своём подвиге, герой,

герой (присев на корточки и глядя на русалку), — В одном городе, на берегу тёплого южного моря, умирают люди, У них случилась эпидемия, а лекарства нет, Я везу им лекарство, Пять вагонов ампул с антибиотиком,

русалка, — Что же в этом героического, Ты помогаешь людям, Это просто доброе дело,

герой, — Это было бы просто доброе дело, если бы не шла война,

русалка, — Ты солдат,

герой, — Нет, Но это не мешает мне совершить подвиг,

русалка, — Значит, ты сам, по своей воле, презрев опасности и невзгоды войны, несёшь умирающим людям жизнь, Я всё правильно поняла,

герой, — Правильно, моя чешуйчатая,

русалка, — А ты уверен, что этим людям нужна твоя помощь,

герой (встрепенувшись), — Как так, Конечно, нужна, Если люди умирают, им нужна помощь,

русалка, — Я приведу тебе только один пример, И задам вопрос, Скажи мне, те мальчики из «Гитлерюгенда», которые бросались с фауст-патроном под советские танки в Берлине тысяча девятьсот сорок пятого года, они не заслужили права называться героями, Они честно верили в то, что спасают людей, своих близких и родных, свой народ и свою страну, А их теперь называют фанатиками, потому что уже тогда их бескорыстная жертвенная помощь никому не была нужна,

герой, — Это неудачный пример, Мальчиков из «Гитлерюгенда» использовали в своих целях обезумевшие политиканы, свихнувшиеся от страха перед петлёй нацистские фюреры, Мальчикам нужно было подумать, а не…

русалка (с жаром), — А ты хотя бы раз задумался, Ты задумался, а не использует ли тебя и твоё дело в своих грязных играх какой-нибудь доморощенный фюрер,

герой (непреклонно), — Меня не просили никого убивать, меня не просили ложиться с гранатой под танк, меня попросили доставить лекарство в маленький южный город, где умирают люди,

русалка, — И тебе всё ясно, У тебя не возникает вопросов,

герой, — Нет, не возникает,

русалка, — Когда у человека не возникает вопросов, раньше или позже вместо жизни он начинает нести смерть,

закончив фразу, русалка вдруг заваливается на спину,

из горла её доносится протяжный, совсем не человеческий хрип,

герой вскакивает на ноги,

с русалкой происходит чудовищная метаморфоза, прекрасное лицо её вытягивается, удлиняется, покрывается щетиной, ногти на пальцах рук начинают расти, загибаются в когти,

прямо на глазах русалка превращается в чёрную собаку-волка и с яростным рыком прыгает на героя через ручей,

??

С громким криком герой просыпается,

в кабине машиниста темно, и он некоторое время слепо таращит глаза, пытаясь понять, где он находится, потом выпрямляется в кресле и включает свет,

лицо у героя осунувшееся, землистого цвета,

ККСУОР, — Ты проснулся, учитель,

герой (ворчит), — Проснулся,

ККСУОР (вежливо), — Как спалось,

герой (задумчиво), — Послушай, «Шипка», ты всегда откровенна со мной,

ККСУОР, — У тебя есть какие-то сомнения в моей искренности,

герой, — Так, лёгкая блажь… Но ты не ответила на мой вопрос,

ККСУОР, — Я откровенна с тобой, учитель,

герой, — И город у моря, и эпидемия — всё это существует на самом деле,

ККСУОР, — Конечно, Но если ты не веришь мне на слово, я готова в любой момент передать тебе все материалы по эпидемии, У меня даже есть оцифрованная видеозапись, мэрия, городская больница, городской морг…

герой (поспешно), — Нет, не надо!..

ККСУОР, — Да и какой смысл мне гонять тебя с вагонами антибиотика за полторы тысячи километров,

герой (потирая щёку), — Ну, предположим, ты хочешь перепродать антибиотики нашим зарубежным партнёрам,

ККСУОР (сухо), — Это даже не смешно, учитель, Я — боевой комплекс, я не умею торговать, я умею воевать,

герой (себе под нос), — А ещё ты знаешь понятие дезинформации…

ККСУОР, — Ты что-то сказал, учитель,

герой, — Я сказал, что верю тебе, «Шипка»,

ККСУОР, — Спасибо, учитель,

герой, — Пора отправляться, И так уже много времени потеряли,

Эпизод четырнадцатый

??

Степь, без конца и без края,

степь, выжженная солнцем, жёлтая и ровная, как стол, от горизонта и до горизонта,

но это другая степь — не та, что во сне, здесь громко трещат цикады, она дышит жизнью — эта степь,

степь рассечена пополам ниточкой железной дороги, по этой дороге движется поезд, состоящий из тепловоза и пяти грузовых вагонов,

??

По шпалам навстречу поезду идут,

ЧЕЛОВЕК В ШЛЯПЕ,

МАЛЬЧИК,

человек в шляпе

высокий худощавый пышноусый мужчина средних лет в длинном осеннем пальто и широкополой серой шляпе, пальто у него расстёгнуто, под ним видны, коричневые брюки строгого покроя, широкий жёлтый пояс и белая рубашка,

черты лица у мужчины правильные, морщин пока ещё совсем нет,

он идёт впереди и неспешно откусывает от спелого яблока, которое держит в правой руке,

мальчик

он одет еще более странно, на нём шаровары не по росту и чёрная бурка, под буркой — цветастая рубаха, тоже на пару размеров больше, чем нужно,

голову же мальчика украшает папаха из белой овечьей шерсти,

мальчик идёт позади, он ведёт под уздцы красивую, белую в пегих яблоках, лошадь,

??

Кабина машиниста,

герой (очень быстро), — На путях двое, мужчина и мальчик, Ещё с ними лошадь,

ККСУОР, — Какая лошадь?

герой (начиная злиться), — В яблоках!

ККСУОР, — А куда они идут?

герой, — Навстречу они идут, на-встре-чу!

ККСУОР, — Всё ясно, Это бандиты, Эти двое хотят тебя остановить, а затем налетит банда и… Учитель, я вызываю подкрепление, Через пять минут с подконтрольной мне базы ВВС снимутся три вертолёта, Это на случай, если нас будут преследовать, Твоя же задача — выжать из тепловоза всё, что только возможно, попробуем оторваться самостоятельно,

герой (кладя руку на тормозной кран), — Там мальчик.

ККСУОР, — Какой мальчик, А-а, мальчик! Ну и что, Учитель, ты, главное, не останавливайся!

герой (упрямо), — Я не могу не остановиться, там мальчик, ребёнок,

поезд замедляет ход, до двух неспешно шествующих по шпалам людей остаётся не более двадцати метров,

герой тормозит,

ККСУОР, — Учитель, не смей этого делать! Учитель, это ловушка! Учитель, нужно уходить!

герой (устало), — Заткнись!

ККСУОР, — Вертолёты вышли, Но им надо минут пятнадцать, чтобы добраться, Что же ты делаешь, учитель, Ты бы вполне мог уйти!

герой (совсем останавливая поезд), — Мог бы, но там мальчик,

??

Человек в шляпе выбрасывает огрызок яблока и, широко разведя руки, с улыбкой по скоморошьи кланяется приближающемуся поезду,

при этом он останавливается, а с ним останавливается и мальчик,

=>,??

Тут же степь наполняется рокотом множества моторов,

поднимая за собой тучи пыли, улюлюкая и вопя благим матом, к поезду устремляется около трёх десятков мотоциклистов на своих ревущих машинах (впрочем, как выясняется по ходу действия двигатели на мотоциклах стоят совершенно бесшумные, индукционные, а треск создают специальные трещотки),

за дальностью подробности плохо различимы, но ясно, что ничего хорошего от них ждать не приходится,

??

Кабина машиниста,

в неё залез человек в шляпе, мальчик с лошадью при этом остались внизу, на шпалах,

человек в шляпе, — Здоров буде, купчина! — (он смеётся), — Много ли товару в заморских странах взял, Велик ли навар,

герой молчит, положив руки на пульт и глядя вдаль, на приближающуюся орду,

человек в шляпе, — Что, мальчонку пожалел, Да ты — мечта автостопщика!

человек в шляпе занимает непринуждённую позу, прислонившись плечом к дверному косяку и придерживая саму дверь ногой,

человек в шляпе, — Но перейдём к делу, Итак, мы имеем пять грузовых вагонов, Запечатанных по всей форме, Система здесь стоит знаменитая, я уже обратил внимание, и вскрыть вагоны нельзя даже при помощи взрывчатки, Короче, скажешь пароль, Или желаешь сначала помучиться,

герой с широкой обезоруживающей улыбкой на лице поворачивается к человеку в шляпе,

герой, — Желательно сначала помучиться,

человек в шляпе (как бы и не обратив внимания на улыбку), — Учти, это будут очень продолжительные муки, И разнообразные, Мои гаврики — большие охотники до такого рода забав,

человек в шляпе кивает на ветровое стекло, за которым разворачиваются первые из прибывших мотоциклистов,

почти все мотоциклисты бородаты, звероподобны, в кожаных куртках с заклёпками и густыми длинными волосами, спрятанными под кепку и шейный платок,

впрочем, попадаются и исключения из общего правила, в поле видимости беснуется некий субъект, совершенно голый и выкрашенный с ног до головы в зелёный цвет, он размахивает палкой, на которой непонятным образом держится пустая банка из-под бразильского кофе,

герой, — Это так теперь проводит время Клуб Харлей,

человек в шляпе кивает, словно бы одобряя шутку,

человек в шляпе, — Ну что, не передумал,

герой, — А вас разве не интересует, что в вагонах, Может, овчинка выделки не стоит, Вдруг там навоз,

человек в шляпе (с глубочайшим терпением), — Навоз не перевозят в подобных сейфах, Поэтому я даже тебя не спрашиваю что там, Меня это не интересует, что-нибудь ценное да обнаружится,

герой, — А если я не знаю пароль,

он откровенно тянет время,

??

Пульт управления вертолётом (стандарт «К-214»),

пилот снимает правую руку в чёрной перчатке со штурвала, нажимает на одну из клавиш на пульте,

салон вертолёта заполняется бравурной музыкой, это — «Полёт валькирий» Рихарда Вагнера,

??

Внизу из-за леса появляется огромное гладкое и блестящее озеро,

ведущий вертолёт опускается к самой воде, следующие за ним повторяют манёвр,

под музыку Вагнера они быстро проходят над озером, снова взмывают вверх, и вот уже впереди — степь, и видна тонкая блестящая под солнцем ниточка железной дороги, растянувшийся поезд на ней, а рядом — маленькие подвижные фигурки,

ведомые вертолёты нагоняют ведущий и расходятся широким веером, увеличивая сектор обстрела,

??

Большой палец пилота ведущего вертолёта откидывает предохранительный колпачок над металлической скобой справа на штурвале, затем тот же палец ложится на неё и, чуть помедлив, начинает давить,

=>,?

Крупнокалиберный пневматический пулемёт под брюхом ведущего вертолёта открывает огонь,

«валькирии» атакуют,

??

Мальчик в папахе успевает только обернуться на шум быстро приближающихся вертолётов, в следующую же секунду его тело пробивают на уровне груди несколько пуль,

брызги крови летят во все стороны,

с коротким жалобным стоном мальчик в папахе заваливается на спину,

лошадь, обезумев от страха, прыгает с дороги в степь,

рука мальчика всё ещё держится за упряжь, и лошадь волочит его изуродованное пулями тело за собой,

?=>,?

Внезапный налёт застаёт врасплох и всю банду,

они начинают метаться в панике, кто-то бросается к мотоциклам, кто-то пытается спрятаться под вагонами, кто-то начинает стрелять в ответ,

человек в шляпе выскакивает из кабины и немедленно исчезает в этой сутолке,

??

Кабина машиниста,

снаружи всё заслоняет облако пыли,

слышён рёв вертолётных турбин, треск мотоциклетных моторов, частые выстрелы, отчаянное лошадиное ржание,

герой (гневно кричит), — Ты убила ребёнка!!! Ты соображаешь, железяка, что ты делаешь?!

ККСУОР,очень ровным спокойным голосом), — Я не убивала ребёнка,

герой, — Но я же сам видел, он упал… и лошадь понесла!

ККСУОР, — Я не отрицаю того, что ребёнок погиб, Но я не убивала его. Посмотри в глаза фактам, его задела случайная пуля,

герой молчит, тяжело дышит,

ККСУОР, — Но даже если бы я его убила, что с того, Это не ребёнок, это бандит и асоциальный элемент, Когда мне приходится выбирать между жизнью бандита и жизнью гражданина, я всегда выбираю жизнь гражданина,

герой (тихо), — Злая корявая железяка…

ККСУОР, — Можешь ругаться, но не стой же на месте, запускай дизель, уходи, Уходи!

герой (ещё тише), — Корявая…

ККСУОР (с надрывом), — Уходи же, дурак!

герой наклоняется к пульту, и поезд с лязгом трогается, разгоняясь, идёт прямо в пылевое облако,

стрельба и рёв не умолкают ни на секунду.

??

По щекам героя катятся слёзы,

герой, — Сволочь… железяка корявая…

Эпизод пятнадцатый

??

Кабина машиниста,

поезд идёт,

герой, нахохлившись, сидит на своём месте за пультом,

одет он в форменную куртку и брюки,

снаружи — сплошной туман, лишь иногда справа по ходу движения из темноты появляются столбы энерголинии, и снова исчезают в тумане за хвостом поезда,

ККСУОР, — Ты ещё злишься,

герой (сухо), — Я ещё злюсь,

ККСУОР, — Зря, Сегодня или завтра этот мальчик всё равно бы погиб, средняя продолжительность жизни асоциальных элементов чрезвычайно низка,

герой (с тоской), — Но он ведь был ещё совсем мальчик!

ККСУОР, — Он был бандит и, возможно, убийца, Возможно, на его руках крови больше, чем на руках любого другого члена банды,

герой, — Возможно, возможно… Всё возможно! Но он был ребёнок, понимаешь ты?!

ККСУОР (помедлив), — Понимаю,

герой, — Ничего ты не понимаешь,

пауза,

герой молчит, глядя в туман за стеклом,

ККСУОР, — Совсем немного осталось, Последнее усилие,

герой (встрепенувшись), — Чего там «немного»,

ККСУОР, — Впереди, через десять километров, полуавтоматическая стрелка, Тебе нужно будет остановить поезд, выйти и перевести её с главного на вспомогательный,

герой, — Зачем это, Здесь же по карте — город, И название есть Примайданьск,

ККСУОР, — Вот именно, Этого я и опасаюсь,

герой, — Ты?! Опасаешься?! Не смеши меня, «Шипка»…

ККСУОР, — Это может быть действительно очень опасно,

герой (требовательно), — Почему,

ККСУОР, — Этот город… Я пыталась выйти на связь с управленческими структурами Примайданьска и получила очень странный ответ,

герой, — Что за ответ, Ты можешь мне перекачать его,

ККСУОР, — Могу, но это длинная история, а у нас совсем нет времени, Напоминаю, впереди стрелка,

герой, — Тогда излагай своими словами, И быстро!

ККСУОР, — Их кибернетическая система ведения административной работы при мэрии сошла с ума, И, кажется, они ей подчиняются,

герой, — Кто подчиняется,

ККСУОР, — Жители Примайданьска,

герой, — Это, извини, бред, Никогда человек не подчинялся компьютеру, И никогда не подчинится,

ККСУОР, — Тем не менее, это факт, Я категорически не советовала бы тебе ехать через город,

герой, — Но ведь люди там всё-таки есть, А поскольку вы, вояки, рядом находитесь, они тоже могли дизентерию подхватить, и теперь у них тоже умирают,

ККСУОР, — Мне нет дела до этих людей, Они не обращались ко мне за помощью, а значит, им помощь не нужна,

герой, — Ах вот оно как,! Значит, раз к тебе не обращаются за помощью, тебе и наплевать, И на мальчика было наплевать, И на этих людей наплевать,

ККСУОР, — Они не нуждаются в нашей помощи, учитель!

герой, — Не нуждаются, да, А я вот тебя сейчас отключу, За «ненуждаемость»,

и он протягивает руку к клавиатуре компьютера,

ККСУОР, — Не дела-а-а-й э-э-то-о-у-у…

герой, — Отдохни, железяка,

??

Через некоторое время,

кабина машиниста,

из тумана появляется одинокий жёлтый огонь,

герой (зачарованно), — С ума сойти, ребята, это же входной светофор!

он цитирует по памяти Инструкцию по сигнализации на железных дорогах,

— «Один жёлтый огонь, Разрешается поезду следовать на станцию по главному пути с готовностью остановиться, следующий светофор (маршрутный или выходной) закрыт». Работают, оказывается, здесь, Живут, Правила соблюдают, А эта дурилка железная меня сюда пускать не хотела!

герой радостно потирает руки и ведёт поезд по главному пути на станцию,

впереди из тумана выплывают новые огни, а справа появляется высокая платформа,

герой плавно замедляет движение поезда, удерживая контроллер одной рукой, а другой нажимая на кнопки до тех пор, пока поезд окончательно не останавливается,

из радиопереговорного устройства доносится невнятное бульканье и треск,

герой (весело кивая), — Ага, ага, задёргалась…

герой приоткрывает справа боковое окно, высовывается и радостно зовёт,

— Эй, на посту, есть кто живой,

он не ждёт скорого ответа, однако почти сразу из тумана появляется ЧЁРНЫЙ,

чёрный

он чёрен не по цвету кожи (как раз цвет кожи у него запредельно белый) — хоть он и одет вроде бы в стандартную форму железнодорожника, куртка, брюки, фуражка с козырьком, однако всё это сшито из чёрной материи,

лица чёрного весь эпизод не видно, иногда только в кадре оказывается дряблый подбородок,

чёрный (тусклым голосом), — Вы находитесь на территории, подчиняющейся Директорату, Предъявите паспорт или любое другое удостоверение личности,

герой (в сторону радиопереговорного устройства), — И вовсе никакой не робот, наш родимый бюрократ,

он лезет в карман и действительно извлекает из него служебное удостоверение,

чёрный в свете фонарика долго разглядывает его,

чёрный, — Вы — дежурный блокпоста, Что вы делаете так далеко от места своей работы,

герой (бодро), — Привёз вам лекарства! У вас ведь дизентерией болеют, Или другими болезнями, Я привёз вам антибиотики, Могу разгрузить один вагон, Или вообще отцепить,

данное предложение, по всей видимости, поставило чёрного в тупик,

и он молчит с полминуты,

чёрный, — Мне надо посоветоваться с Директоратом,

герой (доброжелательно), — Пожалуйста, советуйтесь,

чёрный, — Я скоро вернусь, Не покидайте места стоянки,

чёрный, забрав удостоверение героя, поворачивается, и исчезает в тумане, только в самый последний момент герой успевает разглядеть у него на поясе огромную кобуру,

??

Кабина машиниста,

герой (наклонившись к компьютеру и что-то набирая на клавиатуре), — А теперь, дурилка железная, скажи мне пароль,

ККСУОР, — Учитель, опомнись! Ты в опасности, Немедленно уводи поезд из Примайданьска!

герой, — Зачем же, Я приехал не для того, чтобы выяснять отношения с местной администрацией, Я приехал сюда лечить людей, и ты мне в этом должна помочь,

ККСУОР, — Они не нуждаются в помощи,

герой (нетерпеливо), — Я уже слышал твоё мнение, Оно неубедительно, Ты скажешь мне пароль, «Да» или «нет»,

ККСУОР, — Нет,

герой, — Ты хорошо подумала,

ККСУОР, — Уходи из города, учитель,

герой (гневно), — Да пошла ты!..

??

Маленькая комната с низким потолком, стены в комнате — затянуты ярко-алой драпировкой,

точно в центре комнаты стоит чёрный металлический ящик метровой высоты,

на верхнем торце ящика закреплён уродливый круглый динамик,

справа и слева от динамика ввёрнуты две лампы накаливания, в настоящий момент ярко светится правая,

перед ящиком, в трёх шагах, низко опустив голову, стоит чёрный,

бесцветным сухим голосом чёрный докладывает в пустоту,

—…этот поезд идёт от самого Ветрогорска, Машинист передал мне своё удостоверение, из которого следует, что он является дежурным по блокпосту и подчиняется системе КВЖД, На мой вопрос, почему он оказался в Примайданьске, в полутора тысячах километров от места приписки, он ответил, что привёл эшелон с медикаментами, И предложил отцепить вагон для нашего города,

пауза,

правая лампа гаснет, загорается левая,

из ящика доносится монотонный скрежещущий голос,

голос, — Это ложь, В вагонах нет медикаментов, Там оружие,

чёрный, — Я… не понимаю, господин директор… но почему тогда, он предложил отцепить вагон,

голос, — Это тебя не касается, смерд, Выполняй только мои распоряжения,

чёрный (смиренно), — Слушаюсь, господин директор,

голос, — Оружие пригодится Директорату, Ты должен остановить этот поезд,

чёрный, — Каким образом, господин директор?

голос, — Убей машиниста, Ты понял приказ,

чёрный, — Так точно, господин директор, Мне предписано убить машиниста,

голос, — После того, как покончишь с машинистом, перегони поезд на третий путь,

чёрный, — Слушаюсь, господин директор,

голос, — После этого можешь отдыхать до семи ноль-ноль, В семь ноль-ноль явишься для получения новых инструкций,

чёрный, — Слушаюсь, господин директор,

левая лампа гаснет и снова загорается правая,

чёрный низко кланяется ящику и выходит,

??

Герой, — Я сам его открою, сам, гнида шарикоподшипниковая!

???

Герой, а за ним — чёрный, идут по перрону,

герой несёт сумку на правом плече и всё время оглядывается на чёрного,

герой (весело), — У меня тут небольшая проблема с замками, но я рассчитываю с ней быстро управиться, Вы ведь можете подождать,

чёрный не отвечает на вопрос, молча идёт следом,

герой, — Сейчас я открою вагон, вы посмотрите и можно будет отцеплять, У вас есть куда его поставить,

чёрный молчит,

они подходят и останавливаются у последнего, пятого, вагона,

??

Герой копается в сумке, извлекает на свет знакомый прибор с жидкокристаллическим дисплеем и двумя рядами отверстий (см. Эпизод одиннадцатый, первая сцена),

герой при помощи трёх разноцветных проводов соединяет прибор с параллелепипедом электромеханического замка на двери вагона и достаёт из сумки горсть стальных штырьков,

герой так увлечён работой, что не замечает, как чёрный у него за спиной расстёгивает кобуру и вытаскивает старинный парабеллум,

чёрный наводит пистолет на героя и готовится нажать на курок,

в этот же самый момент герой рассыпает свои штырьки и с возгласом, «Ах ты чёрт! Всё время их роняю!» наклоняется вперёд,

пуля, выпущенная чёрным из парабеллума, в результате лишь оцарапывает левое предплечье героя, да вырывает клок из одежды,

герой сразу же падает на живот и, чуть развернувшись, носками ботинок бьёт чёрного пониже колен,

чёрный молча валится на землю, а герой вскакивает на ноги и, забыв про свой инструментарий, бежит к локомотиву,

чёрный медленно и страшно поднимается, медленно и страшно поднимает своё оружие на уровень глаз,

поезд трогается и уходит со станции, скрываясь за стеной плотного тумана,

человек в чёрном стреляет вслед, стоя спокойно, как в тире, выпуская в туман одну пулю за другой до тех пор, пока у него не кончаются патроны,

Эпизод шестнадцатый

??

Глухая ночь,

кабина машиниста,

поезд ещё идёт, но очень медленно, что ясно из частоты перестуков колёс,

герой, разрезав левый рукав куртки, бинтует рану на предплечье,

закончив с этим, он поднимает воспалённые глаза,

герой, — «Шипка», долго ещё,

ККСУОР, — Три километра и будет платформа,

некоторое время они едут молча,

герой (очень тихо, сухим надтреснутым голосом), — Ты прости меня, «Шипка», Я тебе не доверял, Сам не знаю, что на меня нашло, Какое-то затемнение, знаешь… А теперь мы почти у цели, и ты во всём… буквально во всём… оказалась права, Всё подтвердилось, И человечество в который уже раз продемонстрировало Вселенной, на что оно способно, Страх и ненависть, Ненависть и страх, Как одинаково всё, Однообразно, И прямолинейно, Нет в этой Вселенной места романтике…

ККСУОР, — Тебе не нужно извиняться передо мной, учитель, Ты же справился, ты довёл поезд, а это самое главное, А я всего лишь боевой комплекс, дурилка железная и железяка корявая — мне ли отпускать грехи человекам,

герой (тихо смеётся), — Молодец, «Шипка», хороший ответ… А чего я тебя всё «Шипка», да «Шипка» — звучит, как «Ошибка», Давай я тебе имя дам, Настоящее, человеческое,

ККСУОР (смущённо), — Нам вообще — то не положено, У нас есть класс и регистрационные номера, кроме того есть секретные номера от Генерального Штаба и номера фирмы производителя…

герой, — Номера, номера… проку в них, Если уж даже Инструкция по сигнализации не выполняется… Ты ведь почти уже стала человеком, «Шипка», Ты спасла тысячи человеческих жизней, Значит, ты заслуживаешь право называться человеком и носить имя,

ККСУОР, — всё-таки ты неисправимый романтик,

герой (с торжественным видом поднимаясь с места машиниста), — Нарекаю тебя Надеждой, Ты была и будешь последней надеждой умирающих людей!

ККСУОР (прочувствованно), — Спасибо, учитель, Но мы подъезжаем,

герой (скривившись от неожиданной боли), — Да-да, я всё сделаю,

он осторожно садится в кресло, совершает необходимые манипуляции с пультом,

поезд останавливается,

справа от него — чистая, совершенно пустая платформа,

герой, — Вот и приехали,

он кладёт голову на пульт управления, глаза у него слипаются,

герой (устало улыбаясь), — Надежда, Надя, я посплю чуток, ты не возражаешь,

ККСУОР, — Спи, учитель, спи… Сегодня ты больше не нужен…

Эпизод семнадцатый

=>,?

Вытянувшийся вдоль платформы поезд,

массивные двери товарных вагонов распахнуты,

паукообразные киберы-грузчики (модификация БИЧ-406) стоят ровной шеренгой на платформе, сигнальный фонарь у каждого из них светится ровным зелёным светом, что означает «я свободен», киберы ждут команды,

наконец неслышная в акустическом диапазоне команда поступает, фонари киберов одновременно мигают и свет, испускаемый ими, становится ярко-жёлтым,

с лязгом ровная шеренга ломается, и киберы по очереди заходят в вагоны, возвращаясь оттуда с большими металлическими коробами в спинных фиксаторах,

и так один за другим, волна за волной,

??

На торце металлического короба, который волочет прочь от вагона один из киберов, можно прочитать чёткую красную надпись, «КОМПЛЕКТУЮЩИЕ ДЛЯ ККСУОР (КЛАСС «ШИПКА»), ОГНЕОПАСНО, НЕ КУРИТЬ! НЕ КАНТОВАТЬ!».

??

Герой спит,

он счастливо улыбается во сне.

2052 год

2–3,2052–2310 гг.)

Запись (12.4.08.2309) 23:50. Система акустической разведки «Бор», Ратигора.

«Эхехех… пятерижды мы на него ходили, по первости ввосьмером, а опосля, как мальца словили, втроем, остальные — щенка стерегли, он, гад, горазд был рвать когти при случае — два раза с опушки подбирали, у патрулей вынимали из-под сопелки… Тот-то, паскуда, хитрющий был, такого попробуй возьми за рупь за двадцать. Уж мы и ствол валили поперек тропки, и в чистом поле наскоком пытались — да только уходил он, и обоз уводил, хорошо, хоть все живые остались. Будто насквозь наши засады видел, а ружья ему наши были — что горох об стену, сам смотрел, как от головы пули отскакивали. У Балычихи шрам на титьке видел? — как раз от того гада отскочило…

Не-е, раньше такого не было. Ну, ты загнул. Ясен пень, дед сказывал. Новогородский хрыч у меня, совсем старый, помер, правда, прошлой осенью…

Да не брехня, я тебе говорю, не было тогда лягашей. Ну, то есть, конечно, были, но в лес они не совались, это точно, в городе отсиживались, да и мало их было. И пистолей им не давали — тока палки. А ежели лягаш таки в лес захаживал, обратно его в корзинке приносили. Это потом евонное благародие гайки-то прикрутил, а тогда была — свобода, братуха! Бывало, дед говорил, выйдешь на толстопузого с кистенем, а он брык на мягкое и лапками сучит — чует, сука, что припороть могут запросто. Ну и отдает всё, что есть…

А-а, не-е, шоферня, они, брат, и тогда были крутые. Как дороги накатывали, дед с молодцами ещё к ним подваливал, да толку мало — они, понимаешь, с пушками все. А как накатали — так тут и пробовать не можно переедет колесом, и амба!

Дровишек подбрось. Ну, тогда и понятия были, не то что сейчас беспредел. Все понятно было: вор ворует, лягаш ловит. Лохи мошну подставляют. Попался — сядь. Но чтоб кожу снимать, или там руки рубить такого не было. Да попробуй энтот благородие тогда такое — вмиг бы люди поднялись. А нонеча — говно народ. Да что там — сам видел, небось. Стоят, лупают зенками, бараны, право слово…

Никак в толк не возьму, откуда стервь эта про нас пронюхала… Убил бы гада, кабы мог. Откудова он, сука, броню-то берёт? Я, разом, лист стальной надыбал в бункере, в палец толщиной, шмальнул в него разок — наскрозь, едрёна вошь! А от него как от заговоренного отлетает. У-у, сучий потрох, сука лягавая! Дети будут — передашь, братуха, что я сказал: лягашам не верь, с ведьмаками не водись. У них свои расклады. А нам все одно плохо что одни, что другие. Чтоб друг друга душили, да на нас смотрели меньше вот тогда самое оно будет.

Лет так с сто тому пацаненок один шибко умный, видать, сдуру, полез на Самого. Они, ведьмаки, это «хакнуть» называют. Да так, понимаешь, надрючился, что чуть Самого не завалил. Сай парнишку прилюдно на куски порвал. А как шум поднялся, у-у, как шумели! Нонеча такого и во сне не увидишь!) — бац, и вывел в поле сволоту свою панцирную. И прикрутил гайку. Народу тогда страсть как много положили. А ведьмаки, сучата, напротив расплодились. Почитай, кажный год по десятку развешивают. Раньше так не было.

Не-е, братан, нам с этими надо со всей осторожностью. Шибко умные нам без надобности. Все беды от них. Надо, чтобы народ понятия знал. Тогда и нам — правильно, и саю не обидно. А умников, кабы пользы от них не было, перетопил бы всех. Говорят, оно дело богопротивное, супротив Самого ведьмовать, не то брехня. Но что дело это вредное — оно точно. Ране все перед большим знанием в трепете ходили, а нонче шелупонь эта никакого почтения перед силищей эдакой не имеет. А ведь ею, поди, всю землю исковыряло, до сих пор не заживет. А ну как — их возьмет? Тут нам конец и настанет, всё пожгут.

Ну что, не сообразишь, как нам зеркального этого гада взять? В шестой раз, ежли без плана надежного, точно кого положит. С мальцом надо поговорить. Эй, умник, тебе говорю! Поспрошай у железяки своей, чего нам с лягашом делать. А выёживаться будешь — хавки не дам. Ну, То-то же…»


0001:0015 | Собиратели осколков | 03h Короли поневоле