home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 12

Вызов с химического завода в поясе астероидов не застал магистра врасплох, он все еще находился в командном центре. Попытки выяснить, что же произошло на планете, ничего не дали. Энергостанция Аарн проработала три с небольшим часа, а затем проецирующие конусы скрылись в поверхности луны, и та стала выглядеть совершенно невинно. Самое неприятное, что никакие, даже самые новейшие сканеры не видели ничего необычного, не сумели обнаружить наличия вакуумных генераторов. А ведь они наличествовали – Колсен видел это собственными глазами. Он пообещал операторам развесить их кишки на антеннах, но это тоже не помогло – предел чувствительности аппаратуры преодолеть невозможно.

– У нас неприятности, господин магистр, – доложил управляющий заводом с экрана.

– Что еще случилось? – мрачно уставился на него Колсен.

– Последняя партия листьев, доставленная вчера, частью некондиционна.

– Что вы имеете в виду?

– То и имею! – отрезал управляющий. – Часть сырья не содержит в себе раха. Вообще!

– Это точно? – сузились глаза магистра.

– К сожалению. Когда мне сообщили об этом, я приказал провести тщательные лабораторные исследования. Наши умники утверждают, что ратикс мутировал, что он генетически изменился.

– Этому можно как-то противостоять? – встревоженно поинтересовался Колсен.

– Не знаю, – развел руками управляющий. – Тут генетики хорошие нужны, а где их взять? Особенно небрезгливых, согласных иметь дело с…

Он не стал уточнять с чем, это и так было ясно.

– Поищите, – отмахнулся магистр. – Пообещаете большие деньги, так сразу толпа набежит. Все продаются, если цена достаточна.

– Попытаюсь, – не стал спорить управляющий, не сообщая, что это будет далеко не первая попытка.

– А пока исследуйте своими силами, – Колсен о чем-то размышлял, постукивая пальцами по краю пульта. – Мне все это крайне не нравится.

– Мне тоже.

– Ладно, до свидания. Жду результатов.

– Как только они появятся, я тут же свяжусь, – изобразил подобие поклона управляющий и отключился.

Колсен повернулся к адмиралу Грибену и поинтересовался:

– Что думаете?

– Почти уверен, что проклятая девчонка приложила к этому руку, – недовольно проворчал тот, одновременно читая на экране своего голара недавно поступившую информацию. – Ну, я же говорил!..

– Что? – встревожился Колсен.

– Ее обнаружили у озера три с половиной часа назад и атаковали, согласно приказу командира поисковой группы. Но это ничего не дало – сама планета ответила на атаку. Из озера ударили энергоразряды неизвестной природы и уничтожили семь из десяти флаеров. Что еще с одним – неизвестно. Остальные двое сбежали.

– А почему об этом доложили только сейчас? – угрожающе сузились глаза магистра.

– В атмосфере такое творилось, она настолько ионизировалась, что никакая связь была невозможна. Только после того, как все успокоилось, пилоты смогли связаться с орбитой.

– Трусы! – констатировал Колсен. – Позаботьтесь, чтобы они пожалели о своей трусости.

– Ваш приказ я, конечно, исполню, – поклонился Грибен. – Но я считаю, что пилоты…

Он не договорил – взревели сигналы боевой тревоги.

– Да что же сегодня творится, все хвосты Проклятого мне в глотку! – в сердцах выругался магистр, бросаясь к ближайшему монитору бортового компа линкора.

Из атмосферы Киртонга уверенно поднимались на орбиту три неизвестных объекта. Совсем небольших, метров двадцати размером. Но почему тогда комп посчитал их опасными? Колсен непонимающе смотрел на экран, на котором появились три космолета, похожие на распластанных птиц.

– Эти еще откуда взялись?.. – раздался сбоку растерянный голос Грибена.

– Что это? – резко повернулся к нему магистр.

– Лам-истребители… – хмуро буркнул адмирал. – Неизвестной модификации.

– Лам-истребители?.. – изумился Колсен.

– Они самые, – подтвердил Грибен, озабоченно глядя на монитор. – Будь оно все проклято, им неоткуда было взяться на этой планете! Если только…

– Думаете, снова девчонка? – задумчиво посмотрел на него магистр.

– Скорее всего, именно она причина всему случившемуся, – тяжело вздохнул адмирал. – Великий маг, пусть даже неинициированный, на многое способен.

– Это так, – не стал спорить Колсен. – Но даже великий маг не может создать из ничего истребители!

– А куда тогда пошла энергия с лунной энергостанции? – спросил Грибен. – Что-то ведь ее потребило. Вполне возможно, что орден оставил на планете производственный комплекс. Их паскудные биотехнологические производства и обнаружить-то невозможно. А обнаружишь – поди пойми что обнаружил. То ли это куча слизи, то ли завод по производству истребителей.

– Мда… – закусил губу магистр. – Однако откуда бы ни взялись эти истребители, мы не можем дать им уйти. Работайте, адмирал.

– Сейчас отдам приказ, – пробурчал тот. – Но не уверен, что их удастся остановить. Мне почему-то кажется, что в остальных двух ламах – тоже прирожденные. Подсознательная уверенность.

– Вполне возможно, – нахмурился Колсен. – Не зря же девчонка потащила с собой близнецов. Для чего-то они ей понадобились.

– Вот и я о том же, – вздохнул Грибен.

– Однако постарайтесь сделать все возможное. Если они уйдут, наши потери будут астрономическими.

– Знаю! И все, что в человеческих силах, наши пилоты и канониры сделают. Но не забывайте, что им противостоит прирожденный пилот и великий маг в одном лице.

Магистр промолчал, он продолжал с болезненным интересом наблюдать за эволюциями лам-истребителей. А они вели себя очень необычно – хаотично меняли построение едва ли не каждые несколько секунд. Это было очень похоже на орденскую тактику упорядоченного хаоса. Но откуда эта тактика может быть известна семнадцатилетней девчонке из Ринканга? Трудно сказать, но Колсен уже ничему, связанному с Тиналиной Барселат, не удивился бы.

Три живые машины вышли на орбиту и тут же веером разошлись в стороны. Лина долго думала, что они смогут противопоставить целому флоту и нескольким сотням истребителей, но пока ничего так и не придумала. Если бы еще близнецы имели ее опыт! Но, увы. Сегодня впервые сели за штурвал космолета. Впрочем, системы мысленного управления ламов никак нельзя было назвать штурвалами, но не суть важно. Главное, что ребята толком еще не летали, не говоря уже об участии в истребительных боях. Да, они прирожденные, многое поймут интуитивно, но недостаток опыта интуиция никак не заменит. Отсюда следует, что основное лежит на самой Лине. Хорьку с Кошаком придется держаться немного позади и стараться не слишком рисковать.

Вражеские авианосцы спешно выпускали тучи истребителей и штурмовиков. Однако девушка не собиралась сватываться с ними. Только как избежать схватки? Она окинула взглядом построение флота. Нет, это еще не построение, а Проклятый знает что – не успели пока. Но планета плотно окружена кораблями. Хуже другое – судя по фиолетовому свечению антенн гиперорудий, канониры готовы вести огонь. Если бы не это, она бы сразу ушла в гипер. Теперь нельзя – не успеет достаточно глубоко погрузиться, достанут. И что же делать? А только вырываться на оперативный простор! Но как?

Флот магистра тем временем разворачивал боевое построение. Увидев, что получилось в итоге, девушка ехидно захихикала про себя. Нет, ну надо же! Все согласно учебникам тактики космического боя, которые ее заставил прочесть в свое время капитан Карс, говоря, что знания лишними не бывают. Не зря заставил! Пригодилось. Итак, что она видит? Восемнадцать шаровых построений, в центре каждого – линкор, окруженный десятью крейсерами и множеством рейдеров, фрегатов и эсминцев. Авианосцы, выпустив истребители, отошли назад. Да, проскользнуть между построениями не получится – простреливается все пространство.

Спасение было в одном – микропрыжки. Хаотичные микропрыжки в разных направлениях. Именно благодаря им прирожденные всегда брали свое. Но не только – еще значение имела способность видеть картину боя разом и скорость ее осмысления. Как и непредсказуемость действий. Однако врагов слишком много, числом задавят. Просто зальют огнем гиперорудий все вокруг – кто-нибудь да попадет. Этого допускать нельзя, а значит, терять время она не будет. Вырваться на простор можно единственным способом – уничтожить линкор и воспользоваться неразберихой, чтобы уйти в глубокие слои гипера. Гиперторпед в торпедных отсеках достаточно, но хватит ли их мощности, чтобы взорвать защищенные полем первого уровня двигатели? Очень сомнительно.

Но что, если?.. От пришедшей в голову мысли Лина радостно рассмеялась. Это выход! Она и подумать не могла, что если бы преподаватели Тарканака услышали о задуманном ею, то у них бы волосы дыбом встали – у тех, у кого эти волосы были.

Какое построение атаковать? Пожалуй, вон то, стоящее в самом центре. Вряд ли даргонцы ждут от нее такой беспрецедентной наглости – по учебникам тактики истребители обычно атакуют фланги. Лина, использовав все мощности бортового биокомпа, сформировала образ предстоящего боя и отправила его близнецам, вызвав их ошарашенное мычание. Ее восхищал такой способ общения – не надо Проклятый знает сколько времени объяснять свою мысль словами. Сформировал образ – и всем сразу ясно, что ты хотела сказать. Возможности орденской техники поражали, одни их компы превышали все известное в галактике настолько, что удивляться не хватало сил.

Пора. Биокомпы ламов объединились в единую сеть, оружейные системы пришли в полную боевую готовность. А затем три истребителя скрылись в гипере, чтобы через мгновение оказаться в каких-то двухстах метрах от двигательных выступов избранного линкора. Они, не теряя ни мгновения, выпустили по пять гиперторпед прямо в формирующие гиперволну решетки и снова покинули обычное пространство, чтобы оказаться в центре ближайшего построения даргонских штурмовиков. Лина сбила шесть, а близнецы – по два.

Строй даргонцев смешался. Ламы прыгали туда и сюда, выпускали торпеды, заливали пространство огнем мини-фазеров – звезд вокруг хватало. А в них просто не успевали попасть, слишком быстро все происходило. Но Лина нервничала, понимая, что еще немного – и враги добьются своего. Однако момент решительной атаки еще не настал, необходимо отвести остальные корабли подальше от линкора. И это ей удалось, хоть и не сразу. Первая атака не причинила огромному линкору особого вреда, разве что сбила настройку гиперконтуров и вызвала недоумение экипажа. Вот даргонцы и решили, что нападение на «Гордость Даргона» – всего лишь отвлекающий маневр, которому нельзя поддаваться. Чего Лина и добивалась.

– Ну, Благие с нами! – девушку трясло.

– Ничо, сделаем! – отозвался Хорек.

– Не боись! – поддержал брата Кошак.

– Вы только не увлекайтесь, ребята, – попросила Лина. – Раздолбаем линкор – и сразу в гипер, на самые глубокие уровни. Двинемся в сторону империи, в Даргон мне как-то не хочется соваться.

– А кому хочется? – хохотнул Хорек.

– Лады, тогда вперед.

Лина еще раз прокрутила в голове свой замысел и поежилась – ей почему-то было очень не по себе. Значительно позже Кержак Черный объяснил девушке причину: дар великого мага пошел вразнос. Но сейчас она данного обстоятельства не знала, и отдала близнецам приказ действовать.

Живые машины скрылись в гиперпространстве и опять вынырнули над самой поверхностью линкора. Еще ближе, чем в прошлый раз – метрах в пятидесяти от трех двигательных отсеков. Они двинулись вперед, на удивление медленно двинулись. А вслед за истребителями поверхность линкора пошла волнами и разрывами, в пространство вырывались облачка воздуха. Никто не предполагал столь нестандартного использования гравидеструкторов, да и не на всех лам-истребителях они были. Гравитационные волны достигали глубины в сто метров, превращая кострукции огромного корабля в хлам. А затем разрушения достигли гипергенераторов…

За мгновение до взрыва лам-истребители ушли в гипер, как будто ощутив, что ждать больше нельзя. Понявшие, что происходит, даргонцы в панике разлетались в разные стороны, но далеко не все успели сбежать. Белая вспышка ударила по глазам наблюдателей, и линкор «Гордость Даргона» перестал существовать, захватив с собой на тот свет четыре крейсера, двенадцать эсминцев и восемь фрегатов. О пострадавших истребителях и штурмовиках даже говорить не стоило – их никто не считал. Слишком плотным было даргонское построение.

– Проклятье! – взвыл адмирал, изо всех сил грохнув кулаком об пульт. – Ушли!

– Как ушли?! – вскинулся магистр, до того огорошенно смотревший на экран, где разлетался облаком мелких обломков один из его лучших кораблей.

– А вот так! – рявкнул Грибен. – Взорвали линкор и воспользовались тем, что после взрыва в гипере Проклятый ногу сломит!

– Но почему канониры остальных кораблей не стреляли? – сжал кулаки Колсен.

– Куда? – насмешливо поинтересовался Грибен. – Станции слежения еще минуты две слепыми будут. Если бы не это, наши достали бы лам-истребители в верхних слоях гипера.

– А теперь?

– Думаю, они ушли в глубокие слои. Узнать, куда они двинулись, сможем, но догнать или уничтожить – увы. Скорость передвижения в глубоких слоях возрастает в геометрической прогрессии.

– Проклятье! – затрясло магистра. – Это катастрофа!

– Незачем было эту сучку подбирать! – буркнул адмирал, немного успокоившись.

– Раз она ушла, надо срочно сворачивать легальные операции в галактике, – Колсен быстро взял себя в руки. – Потери, конечно, будут немалые, но, если провернем все быстро – значительно меньшие, чем могли бы быть. Не думаю, что девчонка передаст информацию обо мне спецслужбам раньше, чем через две недели. А за две недели можно многое успеть сделать. По крайней мере, вывести наши средства оттуда, где их могут арестовать, успеем.

– Хорошо бы, – вздохнул Грибен. – Я советовал бы также передислоцировать корабли из Аарн Сарт на нашу территорию. Уверен, что вскоре сюда придут флоты княжества и ордена.

– Вот и займитесь этим, – согласно кивнул магистр. – По возможности, зачистите следы. Рабов уничтожить, плантации выжечь.

– Если планеты нам это позволят, в чем я очень сомневаюсь… – пробурчал себе под нос адмирал, но Колсен его не услышал.

Он размышлял о том, что еще следует сделать, чтобы минимизировать потери. Жаль, но из-за проклятой девчонки достижение цели откладывается на неопределенный срок. Ничего, он своего все равно добьется.

– Гип-гип, ура! – орали по мыслесвязи близнецы. – Ура Лине! Ура спасительнице!

– Да ну вас… – смущалась девушка. – Ничего особенного я не сделала. Вы бы на моем месте не меньше смогли.

– Ага, как же… – голос Хорька так и сочился иронией. – Истребители бы мы вырастили? Куда там! И в голову бы не пришло, что озеро – орденский биопроцессор. А и пришло бы, так не решились бы подступиться. Об Аарн много чего говорят…

– Биокомп планеты почему-то принял меня за Мастера Жизни, которому он обязан подчиняться, – пояснила Лина. – Поэтому я и смогла.

– Вот видишь! – влез Кошак. – Мы с братом сидели бы себе тихо в джунглях и не рыпались. Нас-то этот комп ни за кого не принял.

– Ну, наверное… – неуверенно сказала девушка. – Ладно, давайте думать над маршрутом. Энергии нам до княжества никак не хватит.

– Разве? – удивился Хорек.

– Сам посчитай! – рассердилась Лина. – Мы около границы Аарн Сарт с Даргоном. Автономный ход истребителей – пять тысяч светолет, и это еще много, в наших машинах накопители повышенной емкости стоят. А отсюда до ближайшей границы княжества – около тридцати тысяч. И это не все – нам в Тарканак надо, а он на планете Калдар расположен, совсем рядом с Паргом. Значит, накинь еще примерно столько же.

– Бли-и-ин… – огорченно протянул парень. – Я не знаю, чего тогда делать…

– Бесплатно нас не станут заправлять ни на одной станции, а денег нет, – констатировала девушка. – Еще как бы лам-истребители не отобрали, если куда-нибудь сядем. Документов-то у нас на них нет. Хотя есть одно место, где мне как будто обязаны…

– Это где же? – оживился Кошак.

– Да помнишь, я рассказывала про бой у планеты Рантай? Если бы не я, сторнианцы не продержались бы до прихода помощи. Полковник Дортуэй, вроде, человек неплохой – поможет, если попросить.

– Все они неплохие, пока барышом не запахнет, – недоверчиво возразил Хорек. – Я бы не рисковал.

– Другого выбора нет, – вздохнула Лина. – Больше нам лететь просто некуда. Можно было бы на какую-нибудь другую планету империи двинуться, но, опять же, может не хватить энергии. Напрямую хватило бы, но я не рискну лететь через территорию Даргона, придется идти в обход, а это удлинняет путь на полторы тысячи светолет.

– Ясно… – разочарованно сказал Кошак. – Ну, раз так, двигаем в Сторн.

Лина, ничего больше не говоря, задействовала биокомп лама для точного расчета курса. А затем три истребителя повернули на тридцать градусов и погрузились в самый глубокий из доступных слоев гиперпространства. Девушку восхищало движение здесь – чем глубже погружаешься, тем сильнее увеличивается скорость. В том слое, где они находились сейчас, до места назначения можно было добраться за каких-то двенадцать часов, тогда как при обычном погружении, используемом грузовыми и пассажирскими кораблями, потребовалась бы неделя, а то и больше. Военные, конечно, двигались быстрее, но это военные – никто не будет ставить мощный двигатель на транспортник, слишком дорого.

Осталось только ждать. Курс задан, биокомп легко его удержит, можно и вздремнуть немного. Случившееся за этот безразмерный день до невозможности вымотало Лину. Если бы она сейчас находилась не в коконе жизнеобеспечения и могла дышать, то зевнула бы. Но не могла, поэтому просто уснула. Как в омут с головой рухнула.


Глава 11 | Раскрой свои крылья | * * *